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Relaciones EEUU-Cuba

2019, el año en que EEUU activó el Título III de la Helms-Burton

La compañía de cruceros Carnival Corp, entre las empresas estadounidenses demandadas bajo el Título III de la Helms-Burton

El 2019 fue un año importante en las relaciones entre Estados Unidos y Cuba con el recrudecimiento de las sanciones contra el régimen de la isla y la activación del Título III de la Ley Helms-Burton, además de otros eventos.

El 17 de abril, en un discurso, en Miami el entonces asesor de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, John Bolton, anunció sanciones contra los regímenes de Cuba, Venezuela y Nicaragua.

"Estas nuevas medidas ayudarán a alejar los dólares estadounidenses del régimen cubano, o de sus servicios militares y de seguridad, que controlan la industria del turismo en Cuba", dijo Bolton en esa ocasión.

Quizás el evento importante en las relaciones entre Estados Unidos y Cuba en el 2019 fue el anuncio, ese mismo día, de la implementación completa de la Ley para la Libertad y la Solidaridad Democrática Cubana (Helms-Burton) .

"La administración Trump ya no va a suspender el Título III a partir del 2 de mayo. Todas las pautas de la ley entrarán en vigor. Poner el Título III en vigencia completa le dará justicia a los cubanoamericanos que han buscado asistencia después de que el régimen de Fidel Castro les quitara propiedades sin compensarles", dijo el secretario de Estado Mike Pompeo al anunciar la decisión.

Desde entonces varias empresas estadounidenses han sido demandadas en corte federal por traficar con propiedades confiscadas por el gobierno cubano, o por beneficiarse indirectamente con su comercio, entre ellas la compañía de cruceros Carnival Corp., la firma de reserva de viajes Expedia Group, la aerolínea American Airlines, las cadenas de hoteles Meliá, Barceló, Iberostar, Accor y Blue Diamond, y la petrolera Exxon Mobil Corporation contra las entidades cubanas CIMEX y CUPET.

Más sanciones

En junio, la administración del presidente Donald Trump ordenó nuevas restricciones en los viajes no familiares a Cuba, al eliminar la autorización de viajes educativos para contactos pueblo a pueblo bajo el auspicio de organizaciones estadounidenses que promovían esos viajes en grupo.

El 6 de septiembre, el Departamento del Tesoro anunció enmiendas a las regulaciones de control de activos cubanos para implementar a fondo la política exterior del presidente Trump hacia Cuba. Entre las medidas, EEUU impuso un límite en el envío de remesas a Cuba a $1.000 dólares por persona cada tres meses.

EEUU anuncia nuevas medidas para implementar política de Trump hacia Cuba
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El 26 de ese mismo mes, el Departamento de Estado impuso sanciones al general Raúl Castro y a sus hijos debido a su participación en graves violaciones de los derechos humanos.

Cuatro días después, la cancillería estadounidense anunció restricciones de visa a funcionarios cubanos responsables de prácticas laborales "abusivas y coercitivas" en las misiones médicas internacionalistas.

A finales de octubre, Estados Unidos limitó los vuelos hacia varios destinos en Cuba, excepto La Habana, esto después de que el 18 de ese mes el Departamento de Comercio de Estados Unidos anunciara que restringiría aún más el acceso del régimen a aviones comerciales y otros bienes.

En noviembre, el Departamento de Estado anunció sanciones contra la Corporación Panamericana S.A., que según la Casa Blanca le había servido a la empresa estatal Cubametales para evadir sanciones impuestas por Washington.

"Cubametales fue sancionada en julio del 2019 y desde entonces ha tenido problemas para encontrar empresas dispuestas a hacer negocios con ella. Ha dependido de esa otra compañía para evadir las sanciones, mientras que desempeña la estrategia de petróleo a cambio de represión entre Cuba y Venezuela", dijo el secretario de estado Mike Pompeo al anunciar las sanciones.

También en noviembre cinco entidades comerciales del ejército de la isla fueron agregadas a la lista de restricciones para Cuba. Ya en abril se había tomado una medida similar, cuando se sumaron otras cinco empresas.

Inmigración

Estados Unidos redujo a partir del 18 de marzo la validez de la visa B2 para los nacionales cubanos a tres meses con una entrada. Antes del cambio, Washington concedía a los cubanos una visa de múltiples entradas, con 60 meses (5 años) de validez. El Departamento de Estado explicó que reducía la validez de la visa B2 "para igualar la validez inferior concedida por el gobierno de Cuba a los ciudadanos de los Estados Unidos en categorías similares".

A partir del 16 de julio se hizo más difícil para el cubano solicitar asilo en la frontera con México, cuando entró en vigor una nueva regla que niega el beneficio a postulantes que no emitieron solicitudes de protección ante persecución o tortura cuando estas opciones estaban disponibles en al menos un "tercer país" a través del cual viajaron a Estados Unidos.

En agosto, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos anunció que no concedería automáticamente un permiso de trabajo a las personas que estén bajo parole mientras se procesa su petición de asilo o cualquier otra solicitud para legalizar su estatus migratorio.

Durante 2019, continuó suspendido el Programa de Reunificación Familiar Cubano (CFRP), detenido en 2017 tras los ataques a la salud de diplomáticos estadounidenses en La Habana.

Congresistas del Partido Demócrata por el estado de Florida presentaron el 28 de octubre en la Cámara de Representantes el anteproyecto H.R. 4884, the Cuban Family Reunification Act, que busca rescatar el CFRP.

Restricciones de viaje a Cuba

En el 2019 hubo dos intentos legislativos a favor de levantar las restricciones de viaje a los estadounidenses.

El 29 de julio, el senador demócrata por Vermont, Patrick Leahy, presentó el proyecto “Ley de Libertad para que los Estadounidenses Viajen a Cuba 2019", que pide levantar todas las regulaciones que restringen los viajes de ciudadanos estadounidenses a Cuba.

"Las regulaciones son un insulto para todo estadounidense y una vergüenza para una sociedad libre. ¿Desde cuándo es el rol del gobierno federal decirle a los estadounidenses a dónde pueden viajar y gastar su dinero sin haber una amenaza de seguridad nacional o a su propia salud y seguridad?", opinó Leahy.

Días antes, en la Cámara de Representantes, el congresista Jim McGovern, demócrata de Massachusetts, había introducido una propuesta similar. Ambos proyectos de ley están en la primera etapa del proceso legislativo.

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EEUU: el gobierno cubano debe respetar los derechos humanos y liberar a los presos políticos

Imágenes de protestas que ocurrieron en La Habana durante de los prolongados apagones del 2022.

"Más de 700 manifestantes del 11J y de las manifestaciones durante los apagones siguen entre rejas en Cuba", denunció el lunes la Embajada de Estados Unidos en La Habana.

Por medio de Twitter, la sede diplomática recalcó que "los seres humanos tienen derecho a expresarse y a exigir una mejor actuación de su gobierno".

"El gobierno cubano debe respetar los derechos humanos y liberarlos ya", subrayó la Embajada en el marco de la campaña #PresosPorQué.

El pasado domingo, el gobierno estadounidense también se refirió al presidio político cubano y las acciones del régimen comunista contra la sociedad civil independiente.

El subsecretario de Estado para Asuntos del Hemisferio Occidental, Brian Nichols, recordó en Twitter que el 27 de noviembre de 2020 cientos de artistas e intelectuales se reunieron frente al Ministerio de Cultura en La Habana para exigir el cese del acoso a los creadores en la isla.

"El régimen ha encarcelado a cientos de cubanos, incluido artistas, por reclamar sus derechos. Encarcelar a los artistas por expresarse es un claro ejemplo de la represión en Cuba", recalcó Nichols.

Dos artistas confinados en prisiones cubanas están en la lista de prisioneros de conciencia que elabora Amnistía Internacional: Luis Manuel Otero Alcántara y Maykel Castillo "El Osorbo".

De acuerdo a las investigaciones de la ONG Prisoners Defenders, hasta el 31 de octubre en Cuba había 1.027 prisioneros políticos y de conciencia.

Son presos que sufren "condenas judiciales o disposiciones de limitación de libertad por parte de las fiscalías, sin supervisión judicial alguna, en flagrante violación de la ley internacional y el debido proceso”, denunció Javier Larrondo, presidente de Prisoners Defenders.

Larrondo comentó que es "especialmente delicada" la situación de los menores encarcelados en centros de carácter penitenciario, denominados “escuelas de formación integral”. Actualmente, “29 niños y 5 niñas, en total 34 menores, aún cumplen sentencia (26 de ellos) o están siendo procesados penalmente (8 de ellos)”.

Una victoria en EEUU contra compañías de viajes que negocian con propiedades confiscadas por el régimen cubano

El abogado Andrés Rivero en una conferencia de prensa sobre propiedades confiscadas en Cuba en la década de los años 60. (OCB/Roberto Koltún).

El bufete Rivero Mestre, con oficinas en Miami y Nueva York, dio a conocer que ganó el pasado martes una apelación en una demanda bajo la Ley Helms-Burton contra las empresas Trivago GMBH, Booking.com B.V., Expedia Inc. y otras compañías de viajes.

La Corte de Apelaciones del Undécimo Circuito de EEUU revocó la desestimación anterior de una demanda por violaciones de la Ley Helms-Burton por parte de los acusados, “todas empresas que han traficado y se han beneficiado del tráfico de propiedades confiscadas por el gobierno cubano”, señaló el bufete.

En esta instancia, la Corte devolvió el caso al tribunal anterior para más procedimientos.

La decisión "es una gran victoria para los demandantes del Helms-Burton", dijo el letrado Andrés Rivero. "Esperamos llevar nuestro caso ante un jurado y reivindicar los derechos de nuestro cliente, cuya propiedad está siendo traficada ilegalmente".

En la apelación, explicó el bufete, Rivero Mestre afrontó cuestiones de competencia personal y competencia material, en las que las empresas basaron su decisión de desestimar la demanda.

El tribunal de apelación concluyó que la impugnación de la jurisdicción personal no era fáctica y que Rivero Mestre alegó suficientemente cada uno de los requisitos de la materia en cuestión, indicó el bufete.

La Ley Helms-Burton otorga a los cubanoamericanos, cuyas propiedades en Cuba fueron confiscadas por la dictadura comunista de Fidel Castro, el derecho a recuperar daños y perjuicios de las personas y entidades que trafiquen o se beneficien del tráfico de sus propiedades.

La Ley también prevé el triple de daños contra un demandado que recibió notificación previa de la demanda y no detuvo su tráfico ni compensó a los propietarios de los bienes confiscados, recordó el bufete.

Congresistas de EEUU viajan a Cuba para hablar de agricultura e importación de alimentos

Un campesino recoge coles en una finca de Santiago de las Vegas, en La Habana. (REUTERS/Alexandre Meneghini/Archivo)

Una delegación bipartidista de representantes del Congreso estadounidense viajó a Cuba este fin de semana para reunirse con agricultores cubanos y funcionarios locales, con quienes discutirán sobre el estado actual de la agricultura y el suministro de alimentos en la isla.

"Hoy encabezo una delegación bipartidista con la representante Jahana Hayes y el congresista Jim Baird a Cuba para estudiar el impacto de los productos básicos estadounidenses, reunirme con agricultores cubanos y discutir sobre temas agrícolas y otros relacionados con funcionarios locales", informó en su cuenta de Twitter el representante demócrata por California Salud Carbajal.


Los integrantes del Comité de Agricultura de la Cámara de Representantes evaluarán, además, las áreas en las que pueden existir "oportunidades de beneficio económico mutuo para las empresas estadounidenses y el pueblo cubano".

El tuit del representante Carbajal fue compartido por la embajada estadounidense en La Habana, que recalcó que Estados Unidos es uno de los mayores proveedores de productos agrícolas a la isla.

El gobierno cubano suele culpar al embargo económico, impuesto al régimen de la isla por Estados Unidos, de sus carencias económicas. Sin embargo, la medida incluye exenciones y autorizaciones relativas a las exportaciones de alimentos, medicinas y otros bienes humanitarios.

El pueblo de los Estados Unidos y las organizaciones estadounidenses "donan una cantidad significativa de bienes humanitarios al pueblo y Estados Unidos es uno de los principales socios comerciales de Cuba", recordó a principios de noviembre el consejero político de la Misión de EEUU ante Naciones Unidas, John Kelley.

En 2021, las empresas estadounidenses exportaron más de $295 millones en productos agrícolas a Cuba, incluidos alimentos, para ayudar a abordar las necesidades básicas del pueblo cubano, detalló Kelly, en su discurso de respuesta a la resolución de ONU que condena el embargo.

Tras el paso del devastador huracán Ian por el occidente de Cuba, EEUU ofreció ayuda humanitaria al gobierno de la isla, un acercamiento con el que algunos congresistas, entre ellos Mario Díaz-Balart (FL-25), María Elvira Salazar (FL-27) y Carlos Giménez, han expresado su desacuerdo.

"No tenemos ninguna duda de que el régimen intentará utilizar estos recursos para reforzar su control sobre el poder, y esperamos que (Estados Unidos) tenga medidas de seguridad significativas y exhaustivas para garantizar que eso no suceda", dijeron en una carta dirigida a los departamentos de Estado y Seguridad Nacional a finales de octubre pasado.

EEUU reitera su apoyo a los derechos humanos y la libertad de expresión en Cuba

La subsecretaria de Estado adjunta para Asuntos del Hemisferio Occidental, Emily Mendrala, y el Encargado de Negocios de la Embajada de Estados Unidos en La Habana, Benjamin G. Ziff.

“En apoyo a los derechos humanos y la libertad de expresión”, la subsecretaria de Estado adjunta para Asuntos del Hemisferio Occidental, Emily Mendrala, se reunió con un grupo de periodistas independientes en La Habana, informó este viernes a Radio Televisión Martí el Departamento de Estado de Estados Unidos.

La reunión se llevó a cabo el pasado miércoles. Otros activistas y familiares de presos políticos del 11 de julio de 2021 tenían previsto participar en el encuentro, pero fueron detenidos por las autoridades del régimen.

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Por ejemplo, Migdalia Gutiérrez Padrón, madre del preso político del 11 de julio de 2021, Brusnelvis Cabrera Gutiérrez, fue detenida en La Güinera, La Habana, por agentes de la Seguridad del Estado y de la policía.

Gutiérrez Padrón dijo a Radio Televisión Martí que la detención, de poca duración, tuvo lugar cuando se disponía a salir hacia la Embajada de Estados Unidos.

Unos medios de comunicación fuertes, profesionales e independientes “son una necesidad mundial para una sociedad civil informada y plenamente participativa”, precisó el Departamento de Estado en un correo electrónico enviado a Radio Televisión Martí.

"Condenamos la detención por parte del gobierno cubano de los familiares de los manifestantes encarcelados del 11J que tenían previsto reunirse con funcionarios estadounidenses hoy en La Habana. Impedir que los padres hablen de sus hijos encarcelados es injusto e inhumano", denunció el jueves el secretario adjunto del Departamento de Estado para asuntos del Hemisferio Occidental, Brian Nichols.

Nichols afirmó que esas familias de los presos del 11J "tienen derecho a hablar con la comunidad internacional y con cualquier otra persona que elijan sobre la condición de sus seres queridos".

"Nos unimos a los llamamientos para que el gobierno cubano libere inmediatamente a todos los detenidos injustamente", concluyó el diplomático.

Este martes, otra conversación entre EEUU y Cuba sobre inmigración

Ocho migrantes cubanos a bordo de una embarcación de metal, interceptados a 1 milla de Dania Beach, Florida, el 13 de septiembre de 2021. (Foto: Guardia Costera de EEUU).

Funcionarios de Estados Unidos y Cuba tienen previsto reunirse este martes en La Habana para discutir la política migratoria, en medio de un éxodo de cubanos a EEUU.

La agencia Reuters informó sobre la reunión este lunes y luego el Departamento de Estado confirmó el encuentro en una declaración a la agencia Prensa Asociada.

Si bien el Departamento no ofreció detalles sobre lo que se discutiría, la fuente dijo a Prensa Asociada que las conversaciones eran de rutina y representan una continuación de un compromiso de casi 30 años con Cuba en asuntos migratorios como estados vecinos.

Casi 225.000 cubanos en el año fiscal que finalizó el 30 de septiembre cruzaron la frontera sur de EEUU, un aumento del 471% con respecto al año anterior. Solo en septiembre, las autoridades estadounidenses detuvieron a cubanos más de 26.000 veces en la frontera con México.

Prensa Asociada reporta que la migración masiva “está impulsada por una combinación compleja de agitación económica y política exacerbada por una crisis energética cada vez más profunda y la devastación provocada por el huracán Ian a fines de septiembre”.

El miércoles pasado, funcionarios del Departamento de Estado viajaron a Cuba para discutir la expansión de los servicios consulares y de visas con funcionarios cubanos. Esos servicios se cerraron previamente luego de una serie de incidentes de salud en 2017. La administración de Biden también anunció que el procesamiento de visas se reanudaría el 4 de enero.

Entretanto, un funcionario estadounidense que habló con Prensa Asociada bajo condición de anonimato dijo que Cuba acordó recibir un vuelo de inmigrantes cubanos deportados desde Estados Unidos. Sería el primer vuelo desde el comienzo de la pandemia, lo que podría ofrecer a las autoridades estadounidenses una herramienta para disuadir a los cubanos que cruzan la frontera, indicó Prensa Asociada.

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