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Cuba

"Me cansé de la esclavitud": galenos cubanos revelan oscuros detalles de las misiones médicas

La doctora cubana Tatiana Carballo ofrece su testimonio en conferencia de prensa en el Departamento de Estado de EEUU.

Médicos cubanos víctimas de trabajo esclavo en misiones en Venezuela, Brasil y Bolivia, denunciaron este jueves las condiciones de acoso, intimidación y prácticas laborales abusivas a las que fueron sometidos por el gobierno de La Habana durante años.

En una conferencia de prensa organizada por el Departamento de Estado de EEUU, y que fue seguida desde Cuba por la prensa independiente, los galenos ofrecieron sus testimonios sobre un sistema “manipulador y corrupto”, establecido por el régimen para ganar dinero, no para ayudar a personas necesitadas en otros países, según dijo la subsecretaria de Estado Adjunta del Hemisferio Occidental para Cuba y Venezuela, Carrie Filipetti.

Filipetti explicó que aunque no hay programas específicos para ayudar a que los galenos cubanos puedan ejercer como médicos en EEUU, “estamos tratando de llamar la atención" sobre esta situación.

"Me cansé de la esclavitud"

Tatiana Carballo trabajó en Venezuela por 7 años, y luego fue trasladada a Brasil, donde decidió abandonar la misión, poniendo a su familia en riesgo. “El gobierno cubano dice que la educación es gratuita, y por lo tanto somos su propiedad. Percibimos un salario muy bajo”, afirmó.

Un incentivo del régimen para evitar el abandono de las misiones es prohibir el regreso de Cuba por ocho años. O sea, un exilio obligatorio para los doctores que dejan de prestar sus servicios en el exterior.

Antes de Venezuela, Carballo había estado en Belice tras la firma “de un contrato que no fue contrato alguno”, en una supuesta misión “voluntaria y humanitaria”. Pero ninguna de las misiones en las que participó “fue voluntaria para nada, todo fue bajo un régimen militar” en el que les prohibían las salidas, las relaciones con los residentes locales, y a cambio de su labor les pagaban un salario mínimo que ni siquiera percibían de forma completa.

“Nos pagaban un 10, un 15% de los que le pagaba Venezuela a Cuba, y el resto se quedaba en una cuenta congelada en Cuba. Muchos de nosotros decidimos no volver y ese dinero fue confiscado por el gobierno, no se le dio a la familia”, explicó Carballo.

En Venezuela la misión era bajo circunstancias difíciles. Los coordinadores de la misión, que eran “agentes de la Seguridad del Estado”, los tenían bajo un asedio constante, y los presionaban para que falsearan las estadísticas e influyeran en la población para “que votaran por Maduro”, agregó.

Cuando terminó la misión en Venezuela, le ofrecieron la de Brasil.

En Venezuela supuestamente PDVSA pagaba la misión. En Brasil el contrato se hizo a través de la Organización Panamericana de la Salud (OPS). Cuba usó a la OPS como intermediaria. El 75% del salario iba para el gobierno cubano, y un 5% a la OPS, un ínfimo porciento iba a parar a manos de los médicos.

“Recibía 1,200 reales en dependencia del valor del dólar”, y los gastos por concepto de renta, comida e insumos los pagaba el gobierno local en Brasil, dijo Carballo, y añadió que la misión en Brasil tuvo características especiales, porque permitió la presencia de la familia inmediata, y facilitó las visas para que pudieran reunirse con los doctores.

Cuando Carballo regresó a Cuba de vacaciones, la obligaron a firmar un contrato en el que establecían que su hijo tenía que viajar a Cuba cada tres meses. “Decidí dejarlo en Brasil, escondido en casa, bajo el acoso de los coordinadores de misión”, dijo la doctora.

“Me cansé de la esclavitud, de que me asediaran y me quitaran el pasaporte. Me cansé de mentir y decidí acogerme al Cuban Medical Parole [Cuban Medical Professionals Parole (CMPP)], y es por eso que hoy estoy aquí contándoles mi historia”, concluyó.

Carballo forma parte de una demanda contra las autoridades cubanas por someter a los médicos en las misiones en el extranjero a condiciones de esclavitud, y traficar con sus servicios.

La historia de Ramona Matos

El caso de Ramona Matos no fue diferente. Enviada a Bolivia en el 2008, terminó laborando en un pueblo del Amazonas llamado San Agustín.

Aunque viajaron con un pasaporte oficial, cuando chequearon en Inmigración, en el aeropuerto, una agente de la Seguridad del Estado cubano les retiró el documento. "Trabajamos en Bolivia indocumentados”, sin pasaporte o identificación, por lo que nadie podría saber quiénes eran en caso de emergencia.

"Nunca nos explicaron las condiciones de Bolivia por ser un país del Altiplano; médicos que viajaron en la misión fallecieron por complicaciones cardíacas" debido a las condiciones atmosféricas, dijo Matos.

Los asesores de la misión, que no estaban físicamente en el pueblo, exigían un parte diario a las 6 pm, en el que debían aparecer como mínimo 30 pacientes vistos. "Pero nadie venía a la consulta. Le pregunté a la colega que estaba antes allí como hacía, y me dijo 'ya te vas a enterar´”.

Cuando Matos explicó a su jefe que no recibió pacientes, le dijo que tenía que inventar los nombres y el diagnóstico, porque si no lo hacía la retornarían a Cuba, sería castigada y no recibiría el dinero por su trabajo.

Así que diariamente tenía que escribir en una hoja nombres falsos, edades y direcciones de pacientes que no veía. "Los agentes que nos controlaban nos obligaban a falsear esas estadísticas", indicó.

En la farmacia los medicamentos fueron "destruidos, quemados, enterrados, desaparecidos", porque el gobierno cubano tenía que justificar la existencia de los pacientes con medicamentos que debían ser entregados de forma gratuita.

En el 2013 Matos fue a Brasil como parte del programa Más Médicos, donde les pagaban "$400 dólares y otros $600 eran congelados" en un banco en Cuba hasta que terminara su misión. Fue hasta el Congreso brasileño y denunció el "trabajo esclavo" al que eran sometidos los médicos cubanos. Pidió asilo político en Brasil, y luego se acogió al CMPP en EEUU.

Obligados a hacer campaña a favor de Maduro

Fidel Cruz, otro de los médicos cubanos que forma parte de la demanda, dijo que su labor en Venezuela, donde trabajó de 2011 a 2014, período en el que fue reelecto Hugo Chávez y electo Nicolás Maduro, incluyó hacer campaña política a favor del chavismo.

"Nos obligaban en cada consulta a hablarle a cada paciente para influir en la mentalidad del pueblo, para que votaran a favor de Maduro", señaló.

A Cruz le tocó, además, junto a los otros miembros de la misión, salir a las calles a tocarles las puertas a los electores para que fueran a los colegios a votar por Maduro. “Recuerda que estoy hoy aquí atendiéndote gracias al gobierno de Maduro”, debían decirles.

"Teníamos que dar una estadística a nuestros jefes de la Seguridad del Estado de cuántos pacientes llevamos a los colegios electorales y cuantos votaron por el oficialismo", explicó Cruz.

¿Qué ha pasado con los familiares en Cuba?

Rusela Rivero ofrece su testimonio.
Rusela Rivero ofrece su testimonio.

Rusela Rivero, otra de las doctoras que ofreció su testimonio, tiene dos hijos médicos en Cuba. Cuando Rivero decidió abandonar la misión las consecuencias para su familia no se hicieron esperar.

Las autoridades impiden a su hijo mayor ejercer como galeno. "Ahora fumiga las casas acompañando a un grupo de técnicos. No ha podido ejercer como médico a partir de entonces. Le dijeron 'tú sabes de lo que se trata'".

El hijo menor de Rivero se graduó en agosto pasado y fue enviado a un poblado rural, en medio de la Sierra Maestra. Los colegas del mismo curso fueron ubicados en la ciudad. "No hay explicación, simplemente tienes que hacerlo", sentenció Rivero.

Con lágrimas en el rostro, la mujer afirmó: "Están usando a mis hijos para silenciarme, pero no hay manera de que puedan silenciarme".

"Dejemos que el mundo sepa"

John Barsa, administrador adjunto de USAID, presente en la conferencia, agradeció la valentía de los médicos cubanos para ofrecer sus testimonios e hizo un llamado a divulgarlos.

"Hacemos un llamado a los periodistas independientes cubanos, a la prensa en general, a activistas de la sociedad civil, a traer a la luz estos testimonios sobre la explotación de los médicos cubanos, una práctica de tráfico humano", dijo Barsa, de origen cubanoamericano.

“Dejemos que el mundo sepa acerca de estos crímenes”, recalcó.

El funcionario lamentó que mientras estos doctores calificados son enviados al extranjero en condiciones de esclavitud, muchos cubanos en la isla no tienen acceso a una atención médica primaria.

Tráfico humano

“Otros países continúan con estas misiones, y las historias que escuchamos aquí hoy no deberían continuar”, dijo Carlos Trujillo, embajador de EEUU ante la Organización de los Estados Americanos (OEA).

Carballo, el embajador Carlos Trujillo y la Subsecretaria Adjunta Carrie Filipetti.
Carballo, el embajador Carlos Trujillo y la Subsecretaria Adjunta Carrie Filipetti.

Estados Unidos tiene "el deber de detener" esta situación, afirmó.

Unos 66 países albergan estas misiones médicas. Estados Unidos busca identificar las misiones, el tipo de contrato que tienen y alertar a las autoridades de esos países de que pueden estar en medio de un caso de tráfico humano, señaló Filipetti.

En junio de este año, el Departamento de Estado rebajó a 3 la categoría del gobierno cubano en la lucha contra el tráfico humano por no hacer esfuerzos significativos para frenar esta situación.

Un mes más tarde, el Departamento de Estado impuso restricciones de visas a funcionarios cubanos “responsables de prácticas coercitivas” en el envío de misiones médicas a otros países.

“El gobierno cubano recurre a prácticas laborales de explotación y coerción mientras gana dinero a costa de sus ciudadanos, por medio de su programa de misiones médicas al extranjero”, dijo en ese entonces el secretario de Estado Mike Pompeo.

Según el informe, el régimen de La Habana no hizo nada frente a las denuncias de trabajos forzados en las misiones médicas, pese a denuncias de que autoridades de la isla amenazaron y dictaron medidas coercitivas para que algunos participantes se mantuvieran en el programa.

Entrevistas a médicos cubanos que abandonaron misiones médicas
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En la víspera del huracán Ian inmigrantes cubanos se acercan a los Cayos de Florida

Inmigrantes cubanos capturados cerca de Islamorada.

En la víspera del huracán Ian un grupo de inmigrantes cubanos se acercaron el lunes a los Cayos de Florida, en lo que parece ser una operación de contrabando.

Las autoridades de Estados Unidos detuvieron la lancha que transportaba a varios inmigrantes cubanos, cuando ya se encontraban a sólo 12 millas de Islamorada.

Agentes de la Guardia Costera y de la división de Operaciones Aéreas y Marítimas (AMO) de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) de Estados Unidos impidieron el ingreso de los cubanos, cuando detuvieron la embarcación.

De acuerdo a las autoridades de EEUU, no se reportan heridos.


"Migrar ilegalmente durante esta tormenta en embarcaciones inseguras será fatal, no se lancen al mar", advirtieron en un llamado, en el que involucraron también a la Embajada de los Estados Unidos en Cuba.

La Guardia Costera de EEUU se mantiene reiterando que "cualquiera que intente ingresar ilegalmente a los EEUU a través de una ruta marítima puede esperar ser repatriado, independientemente de su país de origen”.

En lo que va de año fiscal, las autoridades de EEUU han repatriado a la isla a más de seis mil cubanos que intentaron llegar a Estados Unidos por la vía marítima.

Durante este año fiscal se han perdido 64 vidas de cubanos que atravesaron el mar para llegar a EEUU.

Familiares de José Díaz Silva preocupados por deterioro de su salud en prisión

José Díaz Silva, en una imagen de archivo. (Foto: Facebook)

Familiares del preso político José Díaz Silva expresan preocupación por la salud del opositor recluido en la prisión Combinado del Este, en La Habana.

Su esposa, la activista Lourdes Esquivel, dijo este lunes a Radio Martí que el viernes supo que Díaz Silva padecía un cuadro de fiebre y dificultad al respirar, pero no ha vuelto a tener información sobre su salud.

"Me dijo que había pasado toda la noche del jueves con mucha fiebre y dolor en el cuerpo, con la garganta que casi no podía respirar", explicó la mujer.

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Esquivel añadió que su esposo fue llevado el viernes al hospital del Combinado del Este, la prisión de máxima severidad donde permanece encarcelado, y enseguida fue regresado a su celda, "con solo duralgina para los dolores y la fiebre".

En el hospital de la prisión "no le hicieron análisis", por lo que no se sabe si su cuadro de salud se debe a contagio por dengue, a una infección en los riñones o a otra causa.

José Díaz Silva, líder del Movimiento Opositores por una Nueva República, fue detenido el 2 de marzo pasado, después de que le revocaron una sentencia de dos años de trabajo correccional sin internamiento por cargos de "amenaza".

Días antes de su detención, agentes de la policía política del régimen cubano lo habían amenazado con encarcelarlo si continuaba apoyando a familiares de manifestantes del 11 de julio en el reparto habanero de la Güinera.

(Con reporte de Ivette Pacheco para Radio Martí)

Denuncian irregularidades en referendo del Código de las Familias; casi 2 millones votaron por el No

Dos mujeres se registran para votar este domingo en el referendo del Código de las Familias, en La Habana, Cuba. (AP/Ramon Espinosa)

Cuba anunció este lunes los resultados preliminares de la votación por el referendo del código de las familias. El parte básico indicaba que de un total de 8 millones 447 mil 467 electores, ejercieron el derecho al voto 6 millones 251 mil 786, para un total de 74.01 % de participación.

Radio Martí conversó con el activista Juan Antonio Madrazo, de la plataforma cubana de Observación de Derechos Electorales (ODE), desplegados en siete provincias del país. Madrazo señaló que las autoridades cubanas impidieron, en muchos de los casos, la labor.

“Hubo colegios en los que no se nos permitió ser observadores, participar del escrutinio, sabiendo ellos que es una violación”, dijo el activista.

Observadores independientes reportan irregularidades en el referendo
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Según los resultados dados a conocer por el Consejo Electoral Nacional (CEN), 3 millones 936 mil 790 electores votaron por él Sí al Código de las Familias, mientras 1 millón 950 mil 90 marcó la casilla del No.

“En un pueblo como Antilla, en la provincia de Holguín, alargaron la votación hasta las nueve de la noche. Se impuso un No. Acá, en la capital, también se registró una alta abstención (bajo la presencia de) autoridades policiales, muy discretamente, vestidas de civil…La coacción al voto. Y las actividades de proselitismo político fueron intensas, para poder lograr la participación de la gente”, subrayó.

Lidia Romero, activista LGBTI, dijo a Radio Martí desde La Habana que todo el tiempo estuvo en contra de la campaña por el NO al nuevo Código de las Familias, y que el gobierno cubano no les está regalando nada, refiriéndose al matrimonio igualitario y otros derechos.

“Eso se lo hemos arrancado. Una lucha de años”, aseguró.

El paquete que reforma el Código de las Familia vigente incluye el matrimonio igualitario, la gestación subrogada, la adopción por parte de parejas homosexuales y también aborda la violencia de género.

Este es "el peor momento" para enfrentar un huracán, advierten cubanos ante amenaza de Ian

Un productor de tabaco en Pinar del Río, Cuba. (AP Photo/Ramon Espinosa/File)

El huracán Ian se acerca al occidente cubano, donde se espera un deterioro de las condiciones del tiempo a partir de la tarde de este lunes.

Mientras tanto, residentes de las zonas que podrían sufrir el impacto del fenómeno meteorológico dijeron a Radio Televisión Martí que la tormenta llega en un momento muy complejo en el país, inmerso en un profundo desabastecimiento de alimentos, escasez de combustible, prolongados apagones y un incremento de los casos de dengue.

El líder de la Liga de Campesinos Independientes de Cuba, Esteban Ajete Abascal, quien reside en Pinar del Río, señala que en el territorio aún hay damnificados de eventos meteorológicos anteriores.


“Las personas no tienen recursos para arreglar sus hogares, y en el caso de las casas de curar tabaco, prácticamente están en el piso la mayoría de ellas, y las que quedan están en muy mal estado, llevan años sin repararse", dijo el agricultor.

Añadió que "algunas plantaciones de viandas, en las pocas regiones que hay sembradas, se van a ver afectadas ante las posibles inundaciones, quiere decir que la hambruna va a aumentar más de lo que ya está. El escenario no puede ser peor, hay que ver las broncas de las personas para comprar una librita de pan”.

Desidia y ausencia de recursos para enfrentar el huracán Ian en Cuba
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También en la cabecera provincial del territorio más occidental cubano, José Rolando Cásares destaca que la Defensa Civil no escapa a la falta de recursos existentes en Cuba.

“La Defensa Civil debe tener conocimiento y responsabilidad por la limpieza de alcantarillados; hay veces que sin ciclón llueve mucho y hay zonas de la ciudad que se inundan por las tupiciones que tienen el alcantarillado y el drenaje y ellos no están tomando ningún tipo de precaución, sumado a que los mercados agropecuarios no están abasteciendo como debe ser”, comentó el activista.

Mientras tanto, en Nueva Gerona, en Isla de la Juventud, Martha de los Ángeles Pérez describe la situación existente.

“Hay una crisis muy difícil respecto al arroz, los frijoles y los cárnicos, hay una situación con las alcantarillas que todas están llenas de tierra y son inoperantes y la poda de árboles no se está realizando, realmente no hay una preocupación por parte de los organismos del estado”, dijo la residente.

Desde La Habana, ciudad que tiene un fondo habitacional muy deteriorado, el periodista independiente Vladimir Turró, concluyó que “la llegada de un ciclón tropical a Cuba siempre es preocupante, fundamentalmente para los municipios Habana Vieja y Centro Habana, donde enfrentar vientos entre 80 y 100 kilómetros por hora sería algo muy complicado, que podría traer tragedias".

El comunicador dijo, además, que "el tema de las lluvias e inundaciones podría ser también un dato fundamental para tener en cuenta, precisamente porque después de las lluvias, con la salida del sol podrían aparecer los derrumbes".

Cuba enfrenta una difícil situación económica, recordó Turró. "Estamos en un momento caótico, creo que es el peor momento para que esto suceda”, concluyó el comunicador.

Embajada de EEUU en Cuba suspende atención al público por alerta ciclónica

Vista de la embajada de EEUU en La Habana. (AP Foto/Desmond Boylan, File)

Ante la amenaza que representa el huracán Ian para la zona occidental de Cuba, la Embajada de los Estados Unidos en La Habana anunció la cancelación de todas las citas convenidas para los días 26, 27 y 28 de septiembre.

En un comunicado publicado este domingo, la sede diplomática advierte, tanto a los estadounidenses residentes en la isla como a los ciudadanos cubanos, sobre los riesgos de inundaciones y fuertes vientos que acompañarán a Ian, que se acercará en la noche de este lunes al extremo occidental de la isla convertido en un huracán de mayor intensidad (categoría 3 o más), según el Centro Nacional de Huracanes de EEUU (NHC).

Tener reservas de agua potable, alimentos “limpios” y mantenerse en todo momento en contacto con “familiares y seres queridos” es la primera recomendación de la embajada norteamericana, que también anuncia el cese de la atención al público a partir del día 26 y señala que “se harán anuncios de cierres adicionales según sea necesario”.

La Embajada estadounidense aconseja, además, mantenerse al tanto de los partes meteorológicos locales, así como de los que emita el NHC; alejarse de playas y costas; revisar y actualizar los “planes de contingencia” y, específicamente a los ciudadanos norteamericanos, les aconseja “tener planes de evacuación que no dependan de la ayuda del gobierno de los Estados Unidos”.

Mantenerse informados y con los documentos al alcance de la mano, notificar sobre su paradero en todo momento a familiares; notificar a las autoridades nacionales si siente que corre peligro, no conducir “nunca por aguas estancadas y buscar rutas alternativas”, son las orientaciones fundamentales del comunicado.

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