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Cuba

¿Demanda artificial? Economistas cuestionan declaración de ministra sobre desabastecimiento en Cuba

Carteles progobierno en una bodega en La Habana.

Expertos cuestionaron el término “demanda artificial” utilizado la pasada semana por la ministra de Comercio Interior Betsy Díaz para referirse a la reacción de la población cuando los mercados de la isla son abastecidos con productos anteriormente en falta, como el aceite vegetal.

“Hay una demanda creada artificialmente, que también tiene que ver con que la persona llega al establecimiento, no está el producto, y por supuesto sigue sintiendo la inseguridad”. La ministra comparó las ventas de mayo de 2018 (3 mil toneladas de aceite) contra las 7 mil toneladas que, asegura, se han vendido en mayo de este año.

El economista Pedro Monreal, académico e investigador con más de 30 años de experiencia, dijo en Twitter que hablar de una “demanda artificial” de alimentos en Cuba “no contribuye al análisis. “Es un término impreciso que proyecta la falsa imagen de que la presión que hoy hace la demanda sobre la oferta es esencialmente subjetiva”, afirmó.

Monreal, autor del blog El Estado como tal, en el que según su propia descripción aborda temas "relevantes para el debate público sobre la reforma económica en Cuba", subraya que existe en estos momentos en la isla "una demanda tangible -nada "artificial"- que no logra ser cubierta porque la oferta de alimentos es insuficiente".

El economista insiste en que se trata de "un problema estructural de la economía real" que no se ubica "en el plano de la psicología del consumidor".

Durante una intervención en el programa de la televisión estatal “Mesa Redonda”, la ministra intentó tranquilizar a los consumidores asegurando que “hoy hay un aseguramiento desde la producción nacional, desde la importación, con el producto aceite”.

Largas colas para comprar alimentos en un mercado habanero.
Largas colas para comprar alimentos en un mercado habanero.

Entre junio y julio, la funcionaria calcula que existirá un inventario estable de aceite en los almacenes del MINCIN. Dijo que el aceite ha sido uno de los productos más estables en los últimos tres años.

Monreal no quedó satisfecho con esta explicación. “El corolario sería que un reabastecimiento de inventarios, como el que se informa que estaría en marcha, sería suficiente para aplacar el “pico” de ansiedad actual de los consumidores. Se asume que, en unos meses, la situación regresaría a la “normalidad”. El economista calificó esta situación de "problemática".

Según Díaz, esta situación del desabastecimiento se ha generado a partir de limitaciones financieras agravadas, señaló, por el embargo económico de EEUU y la entrada en vigencia del Título III de la Ley Helms-Burton.

Cuba importa anualmente entre el 60 y 70 por ciento de los alimentos que consume por un valor de unos 2.000 millones de dólares, según cifras oficiales.

El académico y economista cubano Elías Amor Bravo cree, sin embargo, que “lo que está ocurriendo obedece a la incapacidad que tiene el régimen comunista (...) para dar respuesta a estos problemas económicos”.

El desabastecimiento de alimentos golpea a la población cubana.
El desabastecimiento de alimentos golpea a la población cubana.

La obsesión del gobierno cubano “por la empresa estatal socialista, por la planificación central, por un Ministerio de Precios… ese es el origen del problema”, afirmó.

Expertos cuestionan estrategia oficial ante crisis de la economía cubana
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Las decisiones que ha tomado el ministerio van encaminadas a “incrementar las ofertas a la población”, dijo Díaz, aunque aclaró que “un mercado desabastecido no se estabiliza en el corto tiempo”.

En medio de una escasez de productos que según la funcionaria ha llevado a la población al “acaparamiento, la incertidumbre, el pánico”, la ministra no aclaró cómo un programa de racionamiento lograría incrementar la oferta de productos.

“En Cuba no hay ninguna demanda artificial como dijo la ministra, eso es falso. En Cuba lo que hay es falta de producción, falta de oferta, y al haber escasez de oferta porque los productores no tienen incentivos para producir más, es por lo que aparecen los problemas de desabastecimiento”, señaló Amor Bravo.

El experto celebró la respuesta de Monreal a las declaraciones de la ministra Díaz. “Que aparezcan economistas dentro del propio régimen que se lancen a cuestionar estos problemas, y a dar en su opinión soluciones más próximas a la economía libre de mercado, es un paso muy importante que merece todo el apoyo”, subrayó.

Desabastecimiento, la punta del iceberg

Los economistas consultados coinciden en que la crisis actual en el abastecimiento de productos de la red minorista es apenas una de las manifestaciones en la isla del colapso económico que se avecina.

El economista residente en la isla, Énix Berrio, reiteró que Cuba se encamina hacia una depresión económica, "una crisis de profundo calado y extendida en el tiempo”.

“En crisis venimos desde hace dos o tres años, en tanto la dinámica del crecimiento del Producto Interno Bruto es muy baja, y eso no permite sostenibilidad, y no permite pensar en desarrollo”, subrayó.

Consumidores hacen cola para comprar alimentos en una bodega en La Habana.
Consumidores hacen cola para comprar alimentos en una bodega en La Habana.

En una descripción del panorama económico actual en Cuba, Berrio dijo que "hay un desabastecimiento de determinados productos, y al mismo tiempo se está produciendo un aumento en la inflación, porque hay dinero (...) y no hay producto, y eso lo que hace es que se depriman los salarios".

"Al mismo tiempo está el sector privado, que vino a ocupar espacios que atendía el sector estatal, y no tiene un mercado mayorista. Tampoco hay ofertas para ellos en el mercado minorista". Todo esto crea "nerviosismo y ansiedad en la población, y la demanda se dispara", añadió.

Al respecto, la ministra Díaz anunció en su intervención que la institución que dirige trabaja en el establecimiento de unidades de venta mayorista en los territorios para suplir las necesidades de mercancía de los cuentapropistas. No especificó las características de estos establecimientos, ni cuando entrarán en funcionamiento.

Berrio, por su parte, dijo que "a partir del segundo semestre de este año la situación va a ser mucho más crítica en todo el país".

Otro experto consultado en la isla, el economista Ángel Marcelo Rodríguez Pita, dijo que se espera la llegada de una crisis económica que provoque una implosión del sistema (que estalle el sistema hacia adentro) y "un colapso en varios subsistemas que tiene el aparato de gobierno”.

¿Cómo frenar el descalabro?

Rodríguez Pita, que coordina un proyecto para empoderar al sector privado en la isla, explicó que estrategia del gobierno cubano para enfrentar esta crisis “ha sido la delimitación de funciones empresariales y de gobierno, supuestamente para una mayor gestión económica y financiera del estado, así como el criterio de hacer preponderar el peso cubano en el sistema monetario y financiero del país".

El economista dijo que el estado cubano lleva a delante "un proceso de disminución de todos los niveles de subsidio otorgados hasta ahora”, y avanza hacia la venta liberada de productos y la eliminación paulatina de la libreta de abastecimiento.

Al respecto, agregó que todos los productos cuya venta comienza a regularse se ofertan en el mercado liberado, y eso aumentará mucho más la escasez para la población.

El desabastecimiento generalizado de alimentos y productos básicos golpea a los consumidores en Cuba.
El desabastecimiento generalizado de alimentos y productos básicos golpea a los consumidores en Cuba.

Rodríguez Pita se cuestionó la implementación de esta estrategia. “Habría que preguntarse qué están haciendo los ministros cubanos, y que están haciendo los diputados para solucionar la crisis, porque apenas se ve el papel que puedan tener los líderes supuestamente de este gobierno para enfrentar la crisis económica”, opinó.

Señaló, además, que quienes realmente dirigen el país no son los ministros ni los funcionarios públicos, sino “una casta que prácticamente toma las decisiones más arbitrarias y desfavorables para la sociedad cubana”.

Berrio opinó que el gobierno cubano no tiene estrategias, instrumentos ni reservas para solucionar la actual crisis económica. “Acuden los ministros a los medios de prensa estatales tratando de crear calma y confianza. Eso es un imposible. La gente está aterrada porque la realidad es mucho más rica. No hay, no hay y no hay”.

El experto sostuvo que el modelo económico cubano "no genera prosperidad". En la isla de gobierno comunista, "las fuerzas productivas están estancadas y constreñidas por irresponsabilidad política, y miedo también, de las autoridades cubanas", dijo.

Amor Bravo insistió en que el problema fundamental es de oferta, y el sistema conspira para frenar su incremento.

"¿Por qué los productores cubanos no producen más, por ejemplo, carne de cerdo?". El economista parte de la interrogante para señalar los altos impuestos. Cuando pasan a producir una mayor cantidad, el incremento en los impuestos es tan grande que el comportamiento racional de un productor es mantener la producción a un nivel medio para no sufrir una descapitalización de su negocio, explicó.

"Quien ha diseñado el sistema tributario comunista en Cuba, lo que quiere es que los productores no puedan crecer, no puedan acumular, y eso es un gran error" que trae como consecuencia la baja producción y el desabastecimiento de los mercados, dijo Amor Bravo.

El economista concluye que “mientras en Cuba no se liberalice la oferta productiva y los cubanos no puedan crear empresas libres participadas por capital extranjero" la economía cubana seguirá siendo improductiva.

(Esta nota incluye entrevistas realizadas por el periodista Tomás Cardoso para el programa Hoy en Cuba, de Radio Martí)

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Estados Unidos advierte que "continúa desalentando la inmigración ilegal"

Operación de intercepción de migrantes ilegales en el mar por la Guardia Costera de Estados Unidos (USCG).

La Guardia Costera de Estados Unidos (USCG, por sus siglas en inglés) informó en un comunicado este viernes que continúa desalentando la inmigración ilegal al país.

En lo que va de año fiscal 2019 (desde octubre pasado), indicó el cuerpo militar estadounidense, la Guardia Costera ha interceptado la entrada 311 migrantes cubanos, de un total de 4.567 que lo han intentado desde varios países.

La cifra contiene un aumento de 265 personas con respecto a los 4.302 que en 2018 intentaron pasar a territorio de EE.UU. por la vía marítima.

VIDEO: Según el reporte de USCG de esos 4.567 migrantes (además de los cubanos) 2.785 son haitianos, 1.361 dominicanos y “172 de diversas nacionalidades que intentan ingresar ilegalmente a los Estados Unidos desde las Bahamas”.

La cifras, anotó el reporte oficial, representan el número total de intercepciones en el mar, “desembarques e interrupciones en los estrechos de la Florida, el Caribe y el Atlántico”.

Los migrantes, una vez a bordo de un barco de la Guardia Costera, “reciben alimentos, agua, refugio y atención médica básica”, señala el comunicado.

Fuerza de contención

El pasado miércoles, concluye la comunicación, una operación conjunta de USCG, una tripulación en helicóptero del mismo cuerpo armado y un buque de la Fuerza de Defensa de las Bahamas Reales procedieron a la detección una embarcación de migrantes aproximadamente a 49 millas al sureste de Gran Inagua, Bahamas.​

El informe reveló que se trataba de 177 migrantes haitianos, siete de ellos menores de edad, a bordo de un carguero de madera de 45 pies que venía sobrecargado.

El jueves, un avión de Customs Air y Marine Branch detectó una embarcación de recreo de 20 pies, aproximadamente a 46 millas al este de Boca Raton, Florida, y notificó a los vigilantes del Sector de la Guardia Costera de Miami.

Los vigilantes desviaron a la tripulación de USCG “William Flores” (WPC-1103), quien interceptó el barco con 14 migrantes haitianos y dos presuntos contrabandistas, concluyó el reporte de la Guardia Costera.

[Con información de prensa de la Guardia Costera de Estados Unidos]

Mariela Castro y embajador Cabañas critican programa de becas de EEUU para líderes cubanos

Mariela Castro Espín, diputada a la Asamblea Nacional del Poder Popular e hija del dictador Raúl Castro. (Archivo, AFP)..

Mariela Castro Espín, diputada a la Asamblea Nacional del Poder Popular e hija del dictador Raúl Castro, arremetió este viernes contra un proyecto del Departamento de Estado de Estados Unidos que busca formar líderes dentro de Cuba.

La parlamentaria Castro Espín la emprendió a improperios contra la iniciativa “Líderes cubanos emergentes”, una programa de la Oficina de Asuntos del Hemisferio Occidental del Departamento de Estado enfocado en formar actores cívicos, para promover la democracia y los derechos humanos en la isla.

“Becas para un penoso oficio. Ya sabemos de algunos improvisados e ignorantes que se esmeran por llegar a la meta y presentar un proyecto de cualquier tema”, escribió la psicóloga y Directora del Centro Nacional de Educación Sexual (SENESEX).

La mujer publicó las opiniones en su cuenta personal de Facebook, junto a un post del periodista estadounidense Tracey Eaton, un analista que regularmente publica sobre la política exterior de Estados Unidos.

Castro Espín agregó que esos “improvisados e ignorantes” buscan además enrolarse en proyectos “relacionados con el trabajo del CENESEX junto a otras instituciones del estado y organizaciones de la sociedad civil".

Castro se ha erigido en defensora de la política LGBTI en Cuba y respecto al curso que pretende impertir Estados Unidos, aseceró: "el pueblo cubano sabe transformar la información en conocimiento, y éste, en sabiduría. Son 60 años de entrenamiento. Veremos nuevos capítulos de la misma aventura”.

Las becas salieron bajo una convocatoria que vence el próximo 26 de julio, los seleccionados podrán formarse durante un periodo en Estados Unidos u otro país y los participantes deben demostrar su deseo declarado de regresar a la isla y trabajar en la gestión de organizaciones y/o actividades independientes en Cuba.

Una reseña al artículo de Eaton en español fue publicado en el blog La Pupila Insomne, del expresidente del Instituto Cubano del Libro (ICL), Iroel Sánchez, un crítico acérrimo de la disidencia interna en la isla.

Sánchez a su vez, puso en lace al blog Cuba Money Project, de Eaton.

En otro tanto el embajador cubano en Washington, José Ramón Cabañas, criticó el programa del Departamento de Estado, lo ligó al endurecimiento del embargo a Cuba y lo calificó como una búsqueda de “Guaidós cubanos”, en referencia al presidente interino de Venezuela Juan Guaidó.

“Departamento de Estado anuncia programa para producir Guaidós cubanos. No leen Historia?”, ironizó.

Este sábado el diario Granma, órgano oficial del Partido Comunista de Cuba (único permitido), siguió la línea de ataques de Castro y Cabañas contra el proyecto de becas.

Un artículo bajo la autoría del periodista Oscar Sánchez Serra titula: Última aberración imperial: Estados Unidos prepara «Guaidós» para Cuba.

En el escrito el oficialista arremete: “Hay que estar sencillamente desesperado para insistir, tras el fracaso en Venezuela, en la creación de líderes para subvertir gobiernos. Pero el doctorado de la aberración en la Casa Blanca llega con la pretensión de fabricar Guaidós, nada menos que en Cuba”.

Antes de pasar a explicar en qué consiste el programa de becas, Sánchez Serra preguntó a los cuatro vientos: “¿quién sanciona a Estados Unidos y a su Presidente, porque un plan como el de WHA no solo clasifica como injerencia, sino como una burda agresión a un país soberano e independiente?

Los solicitantes del proyecto “Líderes cubanos emergentes”​ pueden aplicar a través del sitio Grants.gov, antes del 26 de julio de 2019.

México deporta a 76 cubanos a La Habana

El Instituto de Migración de México informó la deportación de 76 cubanos a La Habana el viernes 14 de junio. (TWITTER).

El Instituto Nacional de Migración de México (INM) informó este viernes del retorno de 76 cubanos a La Habana por vía aérea, según explicó la institución en su cuenta de Twitter.

El traslado, explicó el INM, se hizo desde las ciudades de Acayucan, Veracruz y Tapachula, Estado de Chiapas hasta la capital cubana.

Los migrantes estaban en “una condición de estancia irregular” en el país azteca y el gobierno dijo que la deportación “se llevó a cabo en coordinación con el consulado de Cuba, cumpliendo con las normas y procedimientos migratorios vigentes”.

El pasado 1ro de junio el INM informó de la devolución de 64 personas de origen cubano a la isla.

Migración de México reportó que hasta inicios del mes de mayo habían entrado al país por vía aérea “mediante algún tipo de visado unas 65.500 personas de nacionalidad cubana”.

Esta semana 146 ciudadanos cubanos fueron liberados de la Estación Migratoria Siglo 21, en la localidad de Tapachula, luego de casi dos meses encerrados en ese centro social.

Las autoridades informaron que la totalidad de los liberados habían recibido sus documentos de regularización por la Comisión Mexicana de Ayuda a Refugiados, Comar, según reportó el diario local Ultimátum.

[Con información del Instituto Nacional de Migración de México, Radio Televisión Martí y redes sociales].

Silencio oficial en Cuba a dos meses del secuestro de los médicos en Kenia

Los médicos cubanos secuestrados en Kenya, Assel Herrera (izq) y Landy Rodríguez (der.), al centro una persona sin identificar. (Facebook).

Ya se cumplieron dos meses del secuestro el 12 de abril pasado de dos médicos cubanos que laboraban en Kenia y la prensa oficial en Cuba ha dejado de emitir información al respecto.

Solo el grupo de Facebook Hasta que regresen, administrado por colaboradores médicos de la isla en varias partes del mundo, insiste diariamente en no dejarlos caer en el olvido.

Los galenos Assel Herera Correa, de Puerto Padre, Las Tunas, y Landy Rodríguez Hernández, de Villa Clara, fueron secuestrados por terroristas del grupo Al Shabaab ese día en el condado de Mandera cuando se dirigían a prestar servicio al hospital.

Una nota informativa del Ministerio de Salud Pública (MINSAP) el mismo día 12 de abril, luego una declaración del Ministro de Relaciones Exteriores, señor Bruno Rodríguez Parrilla, explicando que había conversado sobre el hecho con su par keniana Mónica Juma el 23 de mayo fueron las reacciones iniciales.

El 18 de abril el mandatario cubano, Miguel Díaz-Canel Bermúdez, informó en su cuenta de Twitter que había sostenido un contacto con los presidentes de Kenia y Somalia “como parte de nuestros esfuerzos dirigidos a lograr el retorno de nuestros dos médicos secuestrados”.

Hasta el día de hoy no se ha publicado más información en la prensa cubana, que no sean mensajes solidarios por la liberación de Herrera y Rodríguez.

El 15 de mayo el periódico local keniano Citizen Tv publicó un reportaje bajo la autoría del periodista Hassa Mugambi en el que aseguró que los secuestradores exigen 1.5 millones de dólares por el rescate de los dos profesionales cubanos.

El gobierno de Kenia había lanzado una fuerte respuesta tres días después del hecho. Charles Owino, portavoz de la Policía Nacional, aseguró: “No alentaríamos el pago del rescate a los delincuentes como una cuestión de procedimiento porque eso alentaría los secuestros. Usaremos los métodos previstos por la ley mientras cumplimos con nuestros deberes”.

Una tibia respuesta

Aunque la página de Facebook Hasta que regresen (HQR) hace hincapié en que la solidaridad “de todos” es importante para visibilizar el caso, regularmente insisten en no politizarlo o responde a la defensiva cuando los internautas emiten sus criterios.

El este jueves cuando se cumplieron los dos meses, la publicación colgó un mensaje proveniente de su canal de YouTube, en el que ilustra en una foto de Twitter las declaraciones de Rodrigo Malmierca, Ministro de Comercio Exterior y la Inversión Extranjera en solidaridad con los galenos.

“Para los que dicen que en nuestro país no se habla de Landy y Assel”, enunciaron los administradores de Hasta que regresen.

La periodista independiente Luz Escobar, reportera del sitio digital 14YMedio, les respondió: “se habla de vez en cuando pero no nos dan información de nada”.

HQR le ripostó: “Luz Escobar y qué más información que un ministro se refiera en el horario estelar de la TV cubana a lo que se está haciendo?”. La referencia del funcionario, precisó Escobar, no es completa: “en primera en ese tuit no se da información y además es un noticiero del 17 de abril”.

Más allá de breves notas de solidaridad, los usuarios en las redes sociales piden información sobre las gestiones del estado cubano, y hasta comparan el momento con campañas anteriores como las lanzadas por el regreso del entonces niño Elián González desde Miami y la liberación de los cinco espías condenados por tribunales de Estados Unidos.

Una usuaria que se identifica como Lily Lorenzo, en cambio, medió en la discusión: “Hola, creo que esto no es un espacio para disgustos, ni entrar en contradicción, (…) soy revolucionaria, trabajo mucho por la justicia social, tengo acceso a la Internet y no puedo tapar el Sol con un dedo, el pueblo no está lo suficientemente informado, los medios no han trabajado esto con la fuerza que este grupo lo ha llevado, por eso entiendo a Luz Escobar”.

El Gobierno de Kenia ratificó a Cuba el 23 de mayo que continuaba en sus acciones por el retorno de los dos médicos secuestrados, según dijo el ministro de Salud Pública, José Ángel Portal.

“Sostuve encuentro con la ministra de #Salud de #Kenya. Evaluamos la marcha de la cooperación bilateral", fue la información emitida por el titular cubano de Salud.

Expedia pagará $325,406 por "aparentes violaciones" de sanciones a Cuba

Expedia: viajes a Cuba. (Captura de sitio de Expedia en internet)

La compañía de viajes Expedia acordó pagar la suma de $325,406 dólares tras aceptar la responsabilidad civil por “violaciones aparentes” de las sanciones de EEUU a Cuba al ayudar a más de 2 mil personas con servicios de viaje relacionados con la isla, dijo este jueves la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro.

La entidad federal señaló en un comunicado que alrededor del 22 de abril de 2011 y el 16 de octubre de 2014, “Expedia negoció con bienes o intereses en bienes de Cuba o ciudadanos cubanos” asistiendo a 2,221 clientes, entre ellos ciudadanos cubanos, con viajes o servicios relacionados para viajar dentro de Cuba, o entre Cuba y lugares fuera de Estados Unidos.

OFAC explicó que las supuestas violaciones ocurrieron porque ciertas subsidiarias extranjeras de Expedia “carecían de una comprensión y familiaridad con las leyes de sanciones económicas de EEUU”, y los empleados pasaron por alto aspectos que “presentaban riesgos de incumplimiento de las sanciones a Cuba”.

El documento señala que, específicamente, los viajes reservados en internet se debieron a “fallas o brechas en las implementaciones técnicas de Expedia” para evitar esas violaciones.

OFAC subrayó que Expedia "no informó a al menos una de sus subsidiarias" hasta aproximadamente 15 meses después de que la adquirió de que estaba sujeta a la jurisdicción y leyes de EEUU, y demoró en ponerla al tanto del cumplimiento de las sanciones impuestas a Cuba, de forma que “la subsidiaria continuó operando de manera independiente durante el período de integración”.

Por separado, OFAC anunció un acuerdo de más de $ 222 mil dólares con Hotelbeds USA, una subsidiaria del Grupo Hotelbeds, con sede en Mallorca, España.

Al igual que Expedia, Hotelbeds USA también acordó pagar el monto para liquidar su posible responsabilidad civil por ayudar con servicios de viajes no autorizados relacionados con Cuba.

Finalmente, la OFAC anunció un acuerdo de $40,320 con "un individuo" y la entidad Cubasphere Inc, igualmente por posibles violaciones de reglamentos existentes relacionados a Cuba.

La Oficina de Control de Activos Extranjeros advirtió a las compañías estadounidenses que "pueden mitigar el riesgo" poniendo al tanto de las sanciones de OFAC a sus subsidiarias durante fusiones y adquisiciones, "tomando los pasos apropiados para auditar, monitorear, capacitar y verificar a las subsidiarias adquiridas".

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