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Salud

Crean con grafeno una fuente de luz visible del tamaño de un átomo

El filamento de grafeno es liviano, transparente y más fuerte que el acero.

El filamento microscópico de grafeno permitiría producir con fotones de luz visible lo que ahora se realiza con corrientes eléctricas y circuitos integrados de semiconductores, lo que servirá para mejorar la tecnología de microprocesadores.

Científicos estadounidenses y coreanos han creado una fuente de luz visible a partir de un filamento de grafeno tan fino como un átomo que servirá para mejorar la tecnología con la que se fabrican las pantallas y los microchips, según publica la revista Nature Nanotechnology.

Investigadores de la Universidad de Columbia (EEUU) y de la Nacional de Seúl (SNU) han unido minúsculos filamentos de grafeno a electrodos y han aplicado corriente eléctrica para elevar su temperatura y emitir luz "de amplio espectro."

Esa nueva fuente de luz "se puede integrar en microchips y allanará el camino hacia la fabricación de pantallas finas como un átomo (cuya medida equivale casi a una cien millonésima parte de un centímetro), flexibles y transparentes", señaló Wang Fon-Jen, profesor de Ingeniería Mecánica en Columbia y coautor del estudio.

El invento servirá asimismo para avanzar en la fabricación de chips basados en "comunicaciones ópticas". "Emitir luz a través de pequeñas estructuras en la superficie de un microchip es crucial en el desarrollo de circuitos integrados 'fotónicos.'

La luz permitirá fabricar circuitos integrados fotónicos.
La luz permitirá fabricar circuitos integrados fotónicos.

Ello permitiría producir con la luz lo que ahora se hace con corrientes eléctricas y circuitos integrados de semiconductores", indica la universidad estadounidense en un comunicado.

La ciencia no ha logrado hasta ahora fabricar microchips ópticos debido a que los materiales que se utilizan en las bombillas incandescentes tradicionales requieren elevadas temperaturas, que se transmiten al resto de un circuito integrado y lo acabarían fundiendo.

El grafeno, en cambio, es un mejor conductor de la temperatura, por lo que el calor queda concentrado en el filamento y puede alcanzar los miles de grados centígrados necesarios para emitir luz visible sin afectar a los demás componentes del chip.

El pasado marzo, una compañía surgida del Instituto Nacional del Grafeno británico, anunció que en los próximos meses sacará al mercado la primera bombilla de consumo doméstico con un filamento recubierto de grafeno.

Este material, que forma láminas de un átomo de espesor decenas de veces más resistentes que el acero, fue descubierto en 2004 por los rusos Andre Geim y Konstantin Novoselov en la Universidad británica de Manchester, lo que les valió el premio Nobel de Física en 2010.

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La OPS advierte que repuntan las infecciones COVID-19 en América del Sur y no admite una “variante andina”

Un paciente recibe tratamiento contra la tuberculosis en Lima. Foto: United Nations/OMS/Joshua Cogan.

La agencia de la ONU aplaude el reciente anuncio del presidente de España, Pedro Sánchez, por el que donará a América Latina ente el 5 y el 10% de las vacunas que compre en 2021 calificándolo de “muestra de solidaridad” y una contribución al bienestar de toda la región”.

Las infecciones por COVID-19 están aumentado en toda Sudamérica, alertó este miércoles la Organización Panamericana de la Salud y advirtió que las infecciones en Colombia pronto alcanzarán los niveles de enero, y que se están agotando las camas en las Unidades de Cuidados Intensivos en las principales ciudades metropolitanas como Bogotá y Medellín.

Durante la sesión informativa semanal que evalúa la evolución del virus en el continente americano, la directora de la Organización, Carissa Etienne, alertó que otros países de la subregión como Perú, Bolivia, Argentina y Uruguay también informan de un aumento de las infecciones.

Ante estos máximos y la creciente preocupación por la aparición de una supuesta “variante andina”, conocida científicamente como C.37, el gerente de incidente para COVID-19 de la Organización indicó que esta calificación no es precisa y no se ajusta a la realidad.

“En lo que corresponde a la variante C.37, esa variante se deriva de otra que ya circulaba a nivel mundial, llamada B 1.1.1. De hecho, esa variante al parecer ya estaba circulando al parecer desde diciembre en Perú y en los siguientes meses se ha detectado también en Chile, y al menos un caso en Argentina, Brasil y Ecuador. Sin embargo, no es preciso llamarla andina ya que no está claro su origen y también se ha detectado en Estados Unidos, Australia, Alemania, España y en el reino Unido, especificó.

Añadió que la variante comparte “características comunes a otras de interés”, pero que “no hay evidencias que permitan afirmar una mayor transmisibilidad y mucho menos mayor letalidad”. Afirmó que, aunque está distribuida por diversas zonas de Perú, la variante circula juntamente con otras variantes presentes en la región y que en estos momentos “no es dominante por lo que es temprano para asociarla con esas nuevas olas epidémicas”.

Etienne también explicó que casi todos los países de América Central informan de un aumento de las infecciones y que las hospitalizaciones están en su punto más alto en Costa Rica, ya que el país centroamericano informó de un alza del 50% de los casos durante la última semana. Señaló que los hospitales de Guatemala también han alcanzado su capacidad máxima.

Ante esta situación, afirmó que no “es de extrañar” que muchos países de la región hayan endurecido las medidas de salud pública ampliando los toques de queda, limitando las reaperturas e imponiendo nuevas órdenes de permanencia en casa.

“Estas decisiones nunca son fáciles, pero teniendo en cuenta el aumento de las infecciones, es exactamente lo que hay que hacer. Sabemos que estas medidas funcionan y felicito a los dirigentes de nuestra región por dar prioridad a la salud”, indicó.

Asimismo, destacó que las tasas de infección de Canadá han superado las cifras de Estados Unidos por primera vez en la pandemia y que los casos también están aumentando en todo el Caribe.

“Durante la semana pasada, más de 1,4 millones de personas se infectaron con el COVID en nuestra región y más de 36.000 murieron por complicaciones relacionadas con el Coronavirus. De hecho, una de cada cuatro muertes por COVID registradas en el mundo la semana pasada tuvo lugar aquí mismo, en las Américas”, destacó.

Personas de edad avanzada esperando recibir la vacuna contra la COVID-19 en un centro de vacunación en Lima, Perú. Foto: UNICEF/Jose Vilca.
Personas de edad avanzada esperando recibir la vacuna contra la COVID-19 en un centro de vacunación en Lima, Perú. Foto: UNICEF/Jose Vilca.

Semana de la vacunación en las Américas: hay que vacunar a los niños

La máxima responsable de la Organización aprovechó el encuentro para recordar que dese el pasado sábado se celebra la Semana de la Vacunación en las Américas, por lo que destacó la importancia de mantener las inmunizaciones rutinarias.

“El año pasado, se vacunó a casi 500.000 niños menos en las Américas contra enfermedades como la difteria, el tétanos y la tosferina. Y más de 300.000 no se vacunaron contra el sarampión. Estas tendencias no son nuevas: desde hace algunos años, hemos visto disminuir la cobertura de inmunización en nuestra región”, alertó.

Aunque las medidas de cierre han supuesto un reto y algunos padres siguen teniendo miedo de llevar a sus hijos al médico, destacó la buena preparación de los sistemas sanitarios de la región para administrar la inmunización rutinaria de forma segura, y que en la mayoría de los lugares se administran de forma separada de los cuidados relacionados con laCOVID-19

Por tanto, los niños no deben saltarse las vacunas”, advirtió.

A lo largo de esta semana los trabajadores sanitarios vacunarán a casi 100 millones de personas contra enfermedades prevenibles como el sarampión, la gripe y el virus del papiloma humano, y administrarán casi 9 millones de dosis de vacunas contra el COVID-19 en 31 países y territorios de las Américas.

La vacuna de Cuba sigue en fase de ensayo clínico

Ante la pregunta sobre si la vacuna Soberana II está cerca de producirse, el doctor Jarbas Barbosa explicó que, según sus informaciones, sigue todavía en la tercera fase de ensayos clínicos y que posteriormente se habrá de proporcionar información y estar autorizada por una autoridad sanitaria nacional antes de llegar al público.

Estas son decisiones soberanas de cada país. Los países no necesitan el apoyo de la OPS o la OMS para hacerlo. Ellos toman sus propias decisiones en base a las dosis que les proporciona cada productor para autorizar la vacuna que se utilizará en el país”, afirmó el subdirector de la OPS ante el objetivo apuntado por el gobierno caribeño de empezar la vacunación este verano.

La OMS afirma que la vacuna contra el COVID-19 de AstraZeneca, en la imagen, presenta un balance positivo a la hora de calcular entre los beneficios y los riesgos. Foto Cortesía AztraZeneca.
La OMS afirma que la vacuna contra el COVID-19 de AstraZeneca, en la imagen, presenta un balance positivo a la hora de calcular entre los beneficios y los riesgos. Foto Cortesía AztraZeneca.

La donación de vacunas de España a la región es una muestra de solidaridad

Con relación al llamado previo de Etienne a los países ricos para que donen vacunas, la directora de la Organización aplaudió el reciente anuncio del presidente de España, Pedro Sánchez, por el que donará a América Latina ente el 5 y el 10% de las vacunas que compre en 2021 calificándolo de “muestra de solidaridad” y una contribución al bienestar de toda la región”.

“En este acuerdo España indicó que esta donación se canalizará a través del mecanismo COVAX y priorizando América Latina y el Caribe. Es probable que la OPS, a través del Fondo Rotatorio, supervise la distribución a nuestros países, pero hasta ahora no se han identificado países específicos”, explicó.

Añadió que sigue en contacto con las autoridades españolas acerca de los plazos y las cantidades que se donarán y que una vez que se aclare ese panorama, la Organización “propondrá una estrategia centrada en la equidad, con especial consideración a los países que hasta ahora han tenido un acceso limitado a las vacunas”.

La máxima responsable de la Organización también encomió el anuncio del Gobierno de Estados Unidos de compartir hasta 60 millones de dosis de la vacuna de Astra-Zeneca.

Autoridades sanitarias de EEUU recomiendan retomar la vacuna de Johnson & Johnson

Vacuna Johnson & Johnson de dosis única contra el COVID-19. (REUTERS/Dado Ruvic/Illustration/File Photo)

Un panel de expertos se reunió para considerar levantar la pausa impuesta a la vacuna de Johnson and Johnson tras detectarse casos raros pero graves de coágulos en la sangre. Un diario reportó que los expertos se inclinan a levantar la suspensión.

El Comité de Inmunización de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) de EE. UU. recomendó el viernes levantar la suspensión temporal sobre el uso de la vacuna COVID-19 de Johnson & Johnson.

La decisión se tomó tras una votación por parte de los miembros del comité en la que diez de los expertos se mostraron a favor de levantar la suspensión, frente a cuatro que abogaron por mantenerla.

Pese a dar luz verde a su administración, los CDC señalaron en un comunicado que la vacuna debe ir marcada por una advertencia sobre sus posibles riesgos para la salud.

Los quince expertos del Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP, en inglés) de los CDC se pronunciaron mayoritariamente a favor de dicha recomendación en una votación, en la que diez apoyaron retomar la vacunación con ese suero, frente a cuatro que se opusieron y una abstención.

La pausa se implementó ampliamente la semana pasada luego del descubrimiento de seis casos en EEUU de un tipo raro y grave de coágulos de sangre en personas que habían recibido la inyección.

El 13 de abril, los CDC, en una declaración conjunta con la Administración de Drogas y Alimentos de EEUU, recomendaron una pausa en el uso de la vacuna, "por precaución" y para dar a los expertos la oportunidad de examinar los casos de coágulos de sangre y ver si se encontraron casos adicionales.

Los funcionarios de los CDC han dicho desde entonces que se estaban investigando otro "puñado" de casos, pero no ofrecieron detalles, excepto para decir que se sentían alentados de que hubiera un número relativamente pequeño de ellos.

Los seis casos de coágulos de sangre identificados previamente (de siete millones de dosis administradas) ocurrieron en mujeres de entre 18 y 48 años. Desarrollaron síntomas, con mayor frecuencia dolores de cabeza, de seis a 13 días después de la vacunación. Una receptora de la vacuna, una mujer de Virginia, murió en marzo.

El diario The Washington Post informó que las autoridades se están inclinando por levantar la pausa. A principios de esta semana, el grupo de vigilancia de medicamentos de Europa, la Agencia Europea de Medicamentos (EMA), dijo que si bien encontró un posible "vínculo" entre la vacuna y los raros coágulos de sangre, los beneficios de la vacuna superan sus riesgos.

La EMA decidió recomendar su uso con una advertencia adicional incluida en la información sobre la vacuna.

La reunión del viernes del Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) seguirá a una reunión de emergencia celebrada la semana pasada, el día después del anuncio de la pausa. En ese momento, los miembros del panel dijeron que tenían muy poco tiempo para hacer una recomendación.

Los asesores del comité le dijeron a ABC News que se espera que haga una recomendación final sobre la vacuna más tarde el viernes.

Cae la confianza en vacuna de Astrazeneca mientras persisten sus problemas de entrega

Jeringas con la vacuna de AstraZeneca se preparan en Fasano, Italia, el 13 de abril de 2021. REUTERS/Alessandro Garofalo/Archivo.

Las dudas sobre si la vacuna de AstraZeneca puede ocasionar coágulos sanguíneos y los retrasos que la firma ha tenido en la producción y entrega de las vacunas, ha generado una creciente desconfianza en dicha marca.

La confianza en la vacuna de AstraZeneca está desapareciendo rápidamente en Gran Bretaña a raíz de que los reguladores identificaron la semana pasada un vínculo entre la inyección y un trastorno sanguíneo muy raro. Los europeos están rechazando la inoculación en cantidades cada vez mayores, lo que ha llevado a más gobiernos europeos a considerar comprar la vacuna Sputnik V de Rusia.

Italia, España, Alemania, Bélgica, los Países Bajos, Portugal y Francia han decidido restringir la vacuna a los adultos mayores, pero están encontrando una creciente resistencia pública a la inyección. Una encuesta de opinión en Alemania sugiere que más del 40% de los alemanes rechazarían la vacuna AstraZeneca.

La gente espera recibir una dosis de la vacuna contra la enfermedad del coronavirus AstraZeneca (COVID-19) en Fasano, Italia, el 13 de abril de 2020. REUTERS/Alessandro Garofalo.
La gente espera recibir una dosis de la vacuna contra la enfermedad del coronavirus AstraZeneca (COVID-19) en Fasano, Italia, el 13 de abril de 2020. REUTERS/Alessandro Garofalo.

El gobernador de la región de Puglia, en el sur de Italia, Michele Emiliano, dijo al periódico La Repubblica la semana pasada que la mitad de sus residentes se niegan a vacunarse. “Esto empeorará, gracias a la forma confusa en que la agencia europea de medicamentos se está comunicando sobre la vacuna”, dijo.

El escepticismo sobre la vacuna también se ha extendido a África. La Unión Africana, que representa a 55 países, ha abandonado los planes para comprar la vacuna AstraZeneca, que fue desarrollada por científicos de la Universidad de Oxford, diciendo que en cambio recurrirá a la inoculación de una sola inyección de Johnson & Johnson.

Vacuna Johnson & Johnson

Pero ahora existen preocupaciones tras la decisión del martes de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos de recomendar "pausar" el lanzamiento de la vacuna Johnson & Johnson para poder investigar informes de casos raros de coágulos sanguíneos. Las autoridades dicen que están investigando seis casos reportados "de un tipo de coágulo sanguíneo raro y severo" en mujeres de 18 a 48 años que recibieron la vacuna.

Hasta ahora se han aplicado un total de 6,8 millones de dosis de la vacuna Johnson & Johnson de inyección única en EE. UU. La compañía dice que "no se ha encontrado un vínculo causal claro" entre la vacuna y los coágulos.

Algunos gobiernos africanos ya desconfiaban de la inmunización de AstraZeneca antes de que los reguladores de la Unión Europea y el Reino Unido confirmaran el vínculo con un trastorno de la coagulación sanguínea, aunque enfatizaron que el efecto secundario potencialmente fatal es "extremadamente raro", con solo 84 casos registrados de 25 millones de vacunas.

No obstante, los gobiernos africanos se sintieron perturbados el mes pasado cuando un estudio publicado en el New England Journal of Medicine descubrió que la vacuna Astra, que ha sido rebautizada como Vaxzevria con fines de mercadeo, no ofrecía mucha protección contra la enfermedad leve causada por una variante del coronavirus que surgió en Sudáfrica.

La tasa de eficacia de la vacuna fue solo del 10 por ciento para prevenir enfermedades leves, según el estudio, que no abordó la cuestión más importante de si protegía a los pacientes contra enfermedades graves y hospitalizaciones.

La renuencia asiática

Los países del Pacífico asiático también se están volviendo reacios a administrar la vacuna de AstraZeneca, que ha estado plagada de problemas de suministro, o están restringiendo fuertemente su uso.

El gobierno australiano ha decidido restringir su uso a menores de 50 años y ha tenido que abandonar la promesa de que todos en el país habrían recibido una primera dosis para octubre. Los funcionarios australianos dicen que han duplicado el pedido del país de la vacuna Pfizer. El ministro de salud de Australia, Brendan Murphy, calificó el cambio de política como de "alta precaución".

Los funcionarios de Hong Kong han decidido confiar en otras vacunas y abandonar pedidos anteriores. Corea del Sur también está restringiendo el uso de la vacuna Astrazeneca.

Los científicos y los expertos en salud pública están ampliamente frustrados por el creciente boicot de una vacuna, aunque sus beneficios superan los riesgos. Señalan que existe una mínima posibilidad de que se produzca un coágulo de sangre mortal. Y advierten que si los países rechazan la vacuna o la gente rechaza una dosis de Astrazeneca, tendrá un impacto enorme en la tasa global de vacunaciones, dando al virus aún más tiempo y oportunidad de mutar y crear variaciones que sean resistentes al grupo actual de vacunas.

Debido al bajo costo de la vacuna (AstraZeneca, una empresa británico-sueca que la vende al precio de costo de producción) y al hecho de que se puede almacenar a temperaturas de refrigeración normales, a diferencia de las vacunas Pfizer y Moderna, la inyección de Astrazeneca se había asignado como la vacuna del caballo de batalla para el mundo en desarrollo y para una Europa consciente de los precios.

AstraZeneca representó más del 40 por ciento de los pedidos de vacunas contra el coronavirus firmados el año pasado por países de ingresos bajos y medios. Y según Airfinity, una firma de investigación con sede en Londres, la inyección de Astrazeneca representó casi una cuarta parte de los acuerdos de suministro totales firmados para 2021, informó Bloomberg.

Cajas de la vacuna AstraZeneca COVID-19 fabricada por el Serum Institute of India y proporcionada a través de la iniciativa global COVAX llegan al aeropuerto de Mogadiscio, Somalia, el 15 de marzo de 2021. AP Photo/Farah Abdi Warsameh, Archivo.
Cajas de la vacuna AstraZeneca COVID-19 fabricada por el Serum Institute of India y proporcionada a través de la iniciativa global COVAX llegan al aeropuerto de Mogadiscio, Somalia, el 15 de marzo de 2021. AP Photo/Farah Abdi Warsameh, Archivo.

COVAX, una iniciativa global creada para canalizar la vacuna a los países más pobres , había estado usando AstraZeneca como su vacuna principal. La semana pasada, el director de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que respalda a COVAX, denunció el “impactante desequilibrio” en las tasas mundiales de vacunación. El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo que una de cada cuatro personas en los países ricos había recibido una vacuna, pero una de cada 500 personas en los países más pobres había recibido una dosis.

COVAX ya se había visto afectado por problemas derivados en gran parte de la reciente decisión de India de detener las vacunas fabricadas por su fábrica Serum Institute, que produce la mayoría de las dosis de AstraZeneca para la iniciativa global.

La OMS continúa recomendando la vacuna de AstraZeneca: sus beneficios contra el COVID-19 superan los riesgos de trombosis

La OMS afirma que la vacuna contra el COVID-19 de AstraZeneca, en la imagen, presenta un balance positivo a la hora de calcular entre los beneficios y los riesgos. Foto cortesía AztraZeneca.

Por otro lado, la agencia de la ONU para la salud en América Latina y el resto del continente indicó que el reciente anuncio de la suspensión del envío de las dosis de AstraZeneca fabricadas por el Serum Institute de la India a través del mecanismo COVAX puede afectar a Bolivia, Nicaragua y Haití.

Con la información que disponen en estos momentos, tanto la Organización Mundial de la Salud como la Agencia Europea del Medicamento mantienen que la vacuna de AstraZeneca contra el coronavirus presenta más beneficios que riesgos y recomiendan su uso. La decisión se mantiene firme pese a los nuevos hallazgos publicados este miércoles por la Agencia que vinculan la vacunación con casos infrecuentes de trombosis.

El doctor Sylvain Aldighieri, gerente de Incidente para COVID-19 de la Organización Panamericana de la Salud, confirmó y amplió los detalles de esta decisión en rueda de prensa al explicar que “la evaluación de la Agencia el día de hoy indica que se registraron 62 casos de trastornos raros de la coagulación, coagulación intravascular diseminada o trombos en los senos venosos cerebrales. Son 62 casos de trastornos sobre más de 30 millones de dosis administradas en Europa.”

A continuación, Aldighieri recomendó hacer “un seguimiento estricto de la seguridad de todas las vacunas” contra el coronavirus y que se promueva “la notificación y la investigación de todos los eventos adversos reportados”.

Fábrica de viales para las vacunas COVID-19 en una instalación de Pune, en el oeste de la India. Foto: UNICEF/Dhiraj Sing Edit
Fábrica de viales para las vacunas COVID-19 en una instalación de Pune, en el oeste de la India. Foto: UNICEF/Dhiraj Sing Edit

La suspensión de vacunas en la India puede afectar a Bolivia, Nicaragua y Haití

Continuó con las vacunas de AstraZeneca el subdirector de la Organización, el doctor Jarbas Barbosa, quien explicó que el reciente anuncio de la suspensión del envío de las dosis fabricadas por el Serum Institute de la India a través del mecanismo COVAX*, para la distribución equitativa de las inmunizaciones, puede afectar a tres países de la región.

“El Serum Institute de la India está distribuyendo vacunas a través de las instalaciones de COVAX a tres países de América Latina. Tenemos estas vacunas para Bolivia, Nicaragua y Haití. Así que estos países pueden verse afectados por esta decisión del Gobierno de la India”.

Barbosa explicó que el director general de la Organización Mundial de la Salud permanece en contacto directo con el Gobierno de la nación asiática.

Al mismo tiempo, destacó que muchos jefes de Estado también están llamando al Ejecutivo indio para que entienda que COVAX tiene un acuerdo con el Serum Institute, y hacerle ver la importancia de garantizar que estos contratos se cumplan en su totalidad para proceder a la entrega de vacunas a otros países.

Por su parte, Costa Rica recibió hoy 43.200 dosis de vacunas de AstraZeneca de las casi 220.00 previstas durante la primera ronda de envíos, mientras que en la República Dominicana llegaron anoche más de 91.000 dosis de las más de 2 millones de dosis que el país espera recibir a través de COVAX.

Ante la falta de vacunas, Barbosa destacó que AstraZeneca cuenta con dos nuevos centros en Europa, uno en Italia y otro en España, que se usarán para proveer más vacunas a COVAX. Ambos emplazamientos están pendientes de recibir la correspondiente autorización de la Organización Mundial de la Salud mediante el Procedimiento de Inclusión en la Lista de Uso en Emergencia, una decisión que podría darse la semana que viene.

A estas, añadió que espera a partir de junio un número limitado de vacunas de Pfizer y de Janssen durante ese mismo mes y en julio. ​

Un padre con su hijo durante la pandemia COVID Description: Un padre con su hijo durante la pandemia COVID en la comuna 13 de Medellin, en Colombia. Foto: UN/IMF/Joaquin Sarmiento.
Un padre con su hijo durante la pandemia COVID Description: Un padre con su hijo durante la pandemia COVID en la comuna 13 de Medellin, en Colombia. Foto: UN/IMF/Joaquin Sarmiento.

Preocupación por el número de infecciones en América del Sur

Por su parte, la doctora Carissa Etienne explicó que la semana pasada se registraron más de 1,3 millones de nuevos casos en la región y más de 37.000 muertes.

Etienne indicó que más de la mitad de todas las muertes registradas en el mundo durante la última semana se produjeron en el continente americano.

Por regiones, señaló que en América del Norte aumentan los casos y las hospitalizaciones en Canadá, mientras que las tasas de infección están disminuyendo en los Estados Unidos y México.

Igualmente, apuntó a un menor número de casos en Belice, El Salvador y Panamá, pero alertó de un aumento de nuevas infecciones en Costa Rica, Honduras y Guatemala.

“Pero en ningún lugar las infecciones son tan preocupantes como en América del Sur, donde los casos crecen en casi todos los países. En áreas de Bolivia y Colombia, los casos se han duplicado en la última semana, y los cuatro países del Cono Sur han experimentado una aceleración en los casos de COVID-19, con transmisión comunitaria ininterrumpida en las últimas semanas. Al mismo tiempo, las camas de las Unidades de Cuidados Intensivos se acercan a su capacidad máxima en Perú y Ecuador”, advirtió.

Añadió que durante la última semana, Estados Unidos, Brasil y Argentina estuvieron entre los diez países del mundo que registraron el mayor número de nuevas infecciones en todo el mundo.

*COVAX es parte de un esfuerzo global sin precedentes para suministrar vacunas para al menos el 20% de la población de cada país participante durante 2021, con el fin de proteger a las personas en mayor riesgo de presentar formas graves de COVID-19 y salvar vidas. En América, 36 países recibirán vacunas a través del Mecanismo COVAX, de los cuales 26 lo harán con financiamiento propio y diez lo harán sin costo.

El Fondo Rotatorio de la Organización Panamericana para la Salud es el mecanismo designado por COVAX para adquirir las vacunas en nombre de los países de la región.

COVAX está codirigido por Gavi, la Alianza para las Vacunas, la Organización Mundial de la Salud y la Coalición para las Innovaciones en la Preparación ante las Epidemias (CEPI), y trabaja en asociación con UNICEF, el Fondo Rotatorio de la OPS, así como con el Banco Mundial, organizaciones de la sociedad civil, fabricantes y otros.

¿Cómo podemos vacunar al mundo? Los cinco retos a los que se enfrenta el mecanismo COVAX

Personas esperando recibir vacuna contra el COVID-19 en Perú

El objetivo de la iniciativa COVAX, apoyada por la ONU, es inyectar 2000 millones de dosis de la vacuna contra el Covid-19 a una cuarta parte de la población de los países más pobres para finales de 2021. ¿Cuáles son los principales retos que hay que superar para lograr esta histórica meta global?

Desde las primeras fases de la pandemia, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha defendido la necesidad de adoptar un enfoque coordinado para garantizar que todo el mundo y no sólo las personas que viven en los países ricos reciban una protección adecuada contra el virus, ya que la enfermedad se extendió rápidamente por todo el planeta. La vacunación representa una parte clave en la respuesta para acabar con la pandemia de COVID-19.

A partir de esta inquietud surgió el mecanismo COVAX*, la única iniciativa global que trabaja codo a codo con los gobiernos y las empresas farmacéuticas para garantizar que las vacunas contra el COVID-19 estén disponibles en todo el mundo, tanto para los países de ingresos altos como para los de ingresos bajos.

A continuación, le presentamos los cinco principales retos a los que se enfrenta COVAX y cómo pueden superarse. ​

Un trabajador sanitario recoge un vial de la vacuna COVID-19 de AstraZeneca de un recipiente refrigerado en Uganda.
Un trabajador sanitario recoge un vial de la vacuna COVID-19 de AstraZeneca de un recipiente refrigerado en Uganda.

1) El control sobre las exportaciones: ¿el eslabón más débil?

El pasado mes de octubre UNICEF anunció que antes de finales del 2020 dispondría en sus almacenes de más de 500 millones de jeringuillas como parte de los preparativos para la futura vacuna contra el COVID-19. Esta medida preventiva dio sus frutos ya que los países productores de jeringuillas establecieron controles a su exportación, se dispararon los precios y se limitaron los suministros.

Al mismo tiempo, varios países establecieron controles a la exportación de vacunas, una decisión que provocó la advertencia de la Organización Mundial de la Salud contra el llamado “nacionalismo de las vacunas", que alienta su acaparamiento, provoca una subida de precios y, en última instancia, solo alarga la pandemia, las restricciones necesarias para contenerla y el sufrimiento humano y económico.

Conseguir inyectar las dosis supone establecer una compleja cadena de suministro mundial que incluye desde los componentes necesarios para producir la vacuna, pasando por los frascos y los tapones plásticos, hasta las jeringuillas, entre otros. Por ello, la prohibición o el control de las exportaciones de cualquiera de estos productos puede provocar importantes trastornos en la distribución de las inmunizaciones.

Las múltiples fórmulas aplicadas al control de las exportaciones pueden limitar su suministro. Por ello, los países más pobres tendrán muchas más posibilidades de proteger a sus ciudadanos si consiguen fabricar las vacunas.

Una condición que forma parte del apoyo de la Organización Mundial de la Salud a los países en sus esfuerzos por adquirir y mantener la tecnología y la capacidad de producción de vacunas, como nos explica Diane Abad-Vergara, jefa de comunicaciones de COVAX en esa agencia de la ONU.

“Mediante iniciativas como la Red de Fabricantes de Vacunas de los Países en Desarrollo, se les ayuda a crear bases de fabricación adicionales -especialmente en África, Asia y América Latina- que serán esenciales para satisfacer la demanda actual de refuerzos de COVID-19 y de futuras vacunas. Ampliar la producción a nivel mundial haría que los países pobres dependieran menos de las donaciones de los ricos".

En las zonas remotas de Uganda, las vacunas se entrega a pie, en barcos y en motocicletas.
En las zonas remotas de Uganda, las vacunas se entrega a pie, en barcos y en motocicletas.

2) No es fácil llevar las vacunas a quienes las necesitan

Aunque todos los países que forman parte del mecanismo COVAX cuentan con la infraestructura necesaria para sacar los palés de vacunas de los aviones de carga y transportarlos a almacenes refrigerados, los pasos siguientes pueden ser más complicados.

"Ghana, el primer país que recibió las dosis de COVAX, presenta un buen historial de distribución de dosis", dice Gian Gandhi, coordinador mundial de COVAX de UNICEF, "pero otros países, como los del África Occidental francófona, tuvieron dificultades para reunir los recursos necesarios en el reparto y la distribución de las dosis por todo su territorio y en las ciudades y en los pueblos donde son necesarias. Esto significa que, en muchos de los países más pobres, la mayoría de las dosis se distribuyen en los grandes centros urbanos".

Ghandi afirma que el objetivo es “garantizar que nadie se quede sin vacuna", pero que "a corto plazo, la concentración de dosis en las ciudades permite priorizar la vacunación del personal sanitario y otros trabajadores de primera línea en las zonas urbanas, donde la mayor densidad de población les hace correr un mayor riesgo de exposición".

Vacunación contra el COVID en Mongolia.
Vacunación contra el COVID en Mongolia.

3) El despliegue en los países más pobres requiere más fondos

Acelerar el reparto y entrega de las vacunas de los almacenes urbanos a las zonas remotas requiere dinero.. "En la respuesta a una pandemia, la financiación es una preocupación constante", dice Abad-Vergara.

"Para continuar el suministro de vacunas durante 2021 a sus 190 miembros, COVAX necesita al menos 3200 millones de dólares. Cuanto más rápido se alcance este objetivo, antes se podrán administrar las vacunas".

Las contribuciones de varios países, especialmente los de la Unión Europea, el Reino Unido y Estados Unidos, han ayudado en gran medida a paliar el déficit de financiación de las inmunizaciones. Sin embargo, la dotación para el suministro de esas vacunas es más problemática.

UNICEF calcula que se necesitan 2000 millones de dólares adicionales para ayudar a los 92 países más pobres con gastos esenciales, como frigoríficos, formación del personal sanitario, gastos de los vacunadores y combustible para los camiones frigoríficos de reparto. Por esa razón, solicita a los donantes que desembolsen de forma inmediata 510 millones de dólares como parte de un llamamiento humanitario que permita atender las necesidades urgentes.

La vacuna Pfizer-BioNtech es la primera vacuna que ha sido distribuida en los países.
La vacuna Pfizer-BioNtech es la primera vacuna que ha sido distribuida en los países.

4) Los países más ricos deben compartir las vacunas

COVAX compite directamente con los países que hacen tratos bilaterales directos con las compañías farmacéuticas, lo que ejerce una presión adicional sobre el suministro disponible de vacunas contra el COVID-19. A su vez, los países ricos cuentan con un excedente de dosis.

Gandhi llamó a estos países a compartir las dosis sobrantes y a que “se comprometan con COVAX y UNICEF lo antes posible”, ya que “harán falta ciertos equilibrios legales, administrativos y operativos para llevar las inmunizaciones a donde se necesiten. Desgraciadamente, en estos momentos no vemos demasiados países de renta alta dispuestos a compartir".

"El enfoque actual del 'yo primero' favorece a los países que más pueden pagar y, en última instancia, comportará un mayor coste económico y en términos de vidas", advierte Abad-Vergara. "Pero es importante señalar que los acuerdos bilaterales no impiden que un país reciba dosis o contribuya a COVAX".

Cartel de información sobre vacuna del Covid en Nueva Delhi
Cartel de información sobre vacuna del Covid en Nueva Delhi

5) Las dudas sobre la vacunación, un motivo de preocupación constante

Aunque está de sobra demostrado que la vacunación salva vidas, la reticencia a vacunarse, un problema que afecta a todos los países, continúa siendo un obstáculo a enfrentar de forma permanente.

Esta dificultad se debe, en parte, a la gran cantidad de desinformación que rodea todos los aspectos delCOVID-19, que ya era motivo de preocupación incluso antes de que se declarara la emergencia sanitaria mundial, y que la ONU lanzara en mayo la iniciativa Verified (Verificado) que busca combatir las falsedades y los mensajes distorsionados con información fiable y precisa en torno a la crisis.

"Durante de la pandemia se ha difundido una gran cantidad de información errónea", dijo Abad-Vergara. "La OMS trabaja intensamente para combatirla, además de generar confianza en las vacunas e involucrar a las diferentes comunidades".

*COVAX es parte de un esfuerzo global sin precedentes para suministrar vacunas para al menos el 20% de la población de cada país participante durante 2021, con el fin de proteger a las personas en mayor riesgo de presentar formas graves de COVID-19 y salvar vidas. En América, 36 países recibirán vacunas a través del Mecanismo COVAX, de los cuales 26 lo harán con financiamiento propio y diez lo harán sin costo.

El Fondo Rotatorio de la Organización Panamericana para la Salud es el mecanismo designado por COVAX para adquirir las vacunas en nombre de los países de la región.

COVAX está codirigido por Gavi, la Alianza para las Vacunas, la Organización Mundial de la Salud y la Coalición para las Innovaciones en la Preparación ante las Epidemias (CEPI), y trabaja en asociación con UNICEF, el Fondo Rotatorio de la OPS, así como con el Banco Mundial, organizaciones de la sociedad civil, fabricantes y otros.

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