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Ciencia y Tecnología

Telescopio Espacial Webb detecta las primeras galaxias en el universo

Esta imagen proveída por el Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial el 16 de noviembre de 2022 muestra una protoestrella dentro de la nebulosa oscura L1527 con el material de nebulosa que alimenta su crecimiento, capturada por el Telescopio Espacial Webb.

El Telescopio Espacial James Webb de la NASA está encontrando brillantes galaxias tempranas que hasta ahora permanecían ocultas de la vista, incluyendo una que pudo haberse formado apenas 350 millones de años después del Big Bang.

Un grupo de astrónomos dijo el jueves que en caso de que se verifiquen los resultados, este descubrimiento superaría a la galaxia más lejana descubierta por el Telescopio Espacial Hubble, que identificó una que se formó 400 millones de años después del inicio del universo.

Lanzado en diciembre de 2021 como sucesor del Hubble, el telescopio Webb ha encontrado indicios de que las estrellas pudieron haberse formado antes de lo que se pensaba, tal vez en el primer par de millones de años después del Big Bang.

Un equipo internacional encabezado por Rohan Naidu, del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, detalló los descubrimientos más recientes del Webb a la publicación Astrophysical Journal.

El artículo detalla dos galaxias excepcionalmente brillantes, la primera de ellas posiblemente formada 350 años después del Big Bang y la otra unos 450 millones de años después.

Naidu dijo que se necesitan más observaciones de infrarrojo por parte del Webb antes de decir que se trata de un nuevo récord de distancia.

Aunque algunos investigadores reportan haber descubierto galaxias todavía más cercanas al origen del universo hace 13.800 millones de años, aún no se ha verificado a esas candidatas, subrayaron los científicos en una conferencia de prensa de la NASA. Agregaron que algunas de ellas pudieran ser galaxias posteriores de apariencia similar a galaxias tempranas.

“Es un momento muy dinámico”, dijo Garth Illingworth, de la Universidad de California en Santa Cruz, coautor del artículo del jueves. “Ha habido muchos anuncios preliminares de galaxias más tempranas y seguimos tratando de determinar como comunidad cuáles de esas probablemente son reales”.

Tommaso Treu, de la Universidad de California en Los Ángeles y principal científico del programa de ciencia inicial del Webb, dijo que la evidencia presentada hasta ahora es “lo más sólida posible” para la galaxia que se piensa que se formó 350 millones de años después del Big Bang.

Si los descubrimientos son verificados y hay más galaxias tempranas, Naidu y su equipo escribieron que el Webb “resultará enormemente exitoso en llevar la frontera cósmica hasta el borde del Big Bang”.

“Cuándo y cómo se formaron las primeras galaxias sigue siendo una de las preguntas más intrigantes”, dijeron en el artículo.

La científica de la NASA Jane Rigby, especialista de proyecto en el Webb, apuntó que esas galaxias “estaban ocultas apenas tras los límites de lo que podía hacer el Hubble”.

Recesión económica mundial es inminente, según anticipan gigantes de la tecnología

Tienda Apple en Grand Central Station, Nueva York, Nueva York. (Archivo)

Los sombríos resultados de Alphabet Inc. GOOGL.O y Microsoft Corp. MSFT.O avivaron el temor a una recesión económica mundial y frenaron la frágil recuperación de los mercados bursátiles, a la espera de los resultados de otras tecnológicas.

Las acciones de la matriz de Google y de Microsoft caían alrededor de un 6% en las operaciones previas a la apertura del mercado regular. Meta Platforms Inc META.O, que tiene previsto presentar resultados tras el cierre de los mercados el miércoles, perdía un 4%.
Amazon.com Inc AMZN.O y Apple Inc AAPL.O, que deben informar el jueves, bajaban alrededor de un 4% y un 1%, respectivamente.

Los futuros del Nasdaq caían un 1% tras alcanzar el martes un máximo de casi tres semanas, ya que los últimos resultados subrayaron los retos a los que se enfrenta el sector tecnológico en general, desde la alta inflación y la rápida subida de las tasas de interés a la disminución de la demanda y el alza del dólar.

Aunque la mayoría de los valores de las grandes empresas tecnológicas han subido en las últimas semanas, en general ha sido un año sombrío para el sector.

Netflix, Meta, Amazon, Microsoft, Alphabet y Apple ya han perdido un valor de mercado combinado de 2,5 billones de dólares en lo que va de año.

"Los resultados de las grandes empresas tecnológicas se consideraban un factor determinante en la confianza del mercado de cara a la temporada de presentación de resultados del tercer trimestre en Estados Unidos, y tanto Microsoft como Alphabet han dado a los inversores razones para preocuparse", dijo Laith Khalaf, jefe de análisis de inversiones de AJ Bell.

Alphabet no alcanzó el objetivo de Wall Street de crecimiento de los ingresos en el tercer trimestre, ya que las ventas de publicidad siguieron siendo débiles, mientras que la inflación y la fortaleza del dólar llevaron a Microsoft a registrar su menor crecimiento de ingresos en cinco años.

Casi una docena de analistas recortaron su precio objetivo para Alphabet, incluso hasta en 30 dólares, mientras que seis analistas bajaron sus referencias para Microsoft.

Al igual que Google, Meta depende de los anuncios para obtener la mayor parte de sus ingresos y los analistas prevén un retroceso en los presupuestos destinados a la publicidad a medida que la alta inflación de décadas golpea los bolsillos.

"Los inversores se prepararán para los resultados de Meta con cierta inquietud, y el razonamiento común es que si Google tiene problemas, el resto del grupo tecnológico se enfrenta a una maratón", dijo Sophie Lund-Yates, analista de Hargreaves Lansdown.

Más preocupante fue que el crecimiento de Azure, la plataforma en la nube de Microsoft y una de sus líneas de negocio más exitosas, se está ralentizando, lo que supone una advertencia para el negocio en la nube de Amazon.

Las acciones de Spotify Technology SPOT.N también caían después de que la empresa señalara la presión de la caída de las ventas de publicidad el martes.

El índice tecnológico europeo .SX8P perdía un 1,5% y lideraba las pérdidas sectoriales en la región.

¿Será posible enviar seres humanos a otras galaxias tras los hallazgos del telescopio Webb?

L3Harris Integrated and Tested Critical Instruments on NASA’s James Webb Space Telescope; First Images Unveiled

Una científica que trabaja en el desarrollo del telescopio James Webb, el más moderno y sofisticado de la historia, habla sobre los nuevos hallazgos que ha podido captar este aparato.

Nunca antes se había logrado tomar fotografías del universo más lejano con imágenes en alta resolución y con tantísima calidad. Ahora ha sido posible gracias a un trabajo entre la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA por sus siglas en inglés), la Estación Espacial Europea (ESA en inglés) y la canadiense.

A finales de 2021 lanzaron el telescopio James Webb, el más grande, sofisticado y moderno de toda la historia espacial.

“El telescopio espacial James Webb es una nueva ventana al universo. Es un telescopio gigante, del tamaño de una cancha de tenis”, comentaba Néstor Espinosa, astrónomo de la NASA durante una entrevista con la Voz de América.

“Una revolución espacial”

El aparato es una especie de máquina del tiempo y ya ha demostrado que es capaz de viajar hasta 13.000 millones de años atrás. Está siendo toda una revolución espacial y, según cuentan los expertos, en los pocos meses en los que ha estado orbitando se han podido ver sus frutos.

“Se han visto galaxias de 13.100 millones de años, y el objetivo es ir más allá” comentaba Macarena García Marín, científica del instrumento MIRI de la ESA.

Los más recientes hallazgos

La NASA dio a conocer algunas de las fotografías que se han podido capturar desde el telescopio Webb. Entre ellas está la Nebulosa de Carina, un conjunto de brillantes estrellas envueltas en una nebulosa que se puede apreciar perfectamente gracias a la última tecnología en este aparato.

“Gracias al espejo de seis metros y medio de diámetro, la sensibilidad de los instrumentos y el hecho de conservar el infrarrojo permite ver a través de nubes de polvo, permite observar las galaxias y estrellas más antiguas del universo y permite ver objetos más fríos”, detalla la experta.

También se publicaron las más recientes fotografías del Quinteto de Stephan, una agrupación visual de cinco galaxias de las que tampoco se habían podido tomar instantáneas “con una nitidez tan extraordinaria”.

Sin embargo, tal y como apunta García a la VOA, “estos datos que se han hecho públicos son científicamente válidos pero no ha habido un análisis en detalle” de su formación y composición, algo que más adelante servirá para entender cómo se formó el universo en el que vivimos.

“Cuando ya se le dedique los programas científicos, en los que se van a dedicar horas de observación a esos planetas, se van a descubrir cosas realmente muy interesantes. Estoy segura de eso”, comenta la científica al respecto.


Restos de agua en un exoplaneta

La NASA también dio a conocer un planeta fuera del Sistema Solar, conocido como el exoplaneta WASP-96 b, que ha logrado tomar imágenes de señales de agua.

“Es un planeta más o menos del tamaño de Júpiter, de una composición algodonosa. Había señales de vapor de agua en la atmósfera y también se comprobó que ese planeta tenía nubes”, agrega la experta.

¿Se podrán enviar humanos a otras galaxias?

Pese a eso, García Marín sostiene que el único objetivo de este telescopio es el de “observar fotones” y que la “fase de exploración con astronautas y naves está aún en una fase temprana”.

Pero el trabajo del telescopio James Webb es importante en tanto que “va a contribuir en el estudio de exoplanetas, es decir, planetas que orbitan alrededor de otras estrellas que no es nuestro Sol”.

“Eso va a ayudar a caracterizar la composición química, cómo son las atmósferas, cómo son las temperaturas y, de hecho, ver si la química de la atmósfera es compatible con las condiciones de vida tal y como las entendemos nosotros en la Tierra”, comenta la científica de ESA.

Por lo tanto, los científicos que están trabajando en este proyecto se enfocarán, principalmente, en el análisis de la formación y composición de las galaxias gracias a las fotografías de altísima calidad que puede tomar el telescopio James Webb. El envío de misiones con humanos, por ahora, es algo que se descarta.

Reportan primer caso de viruela símica o viruela del mono en América Latina

Muestra de viriones maduros de viruela símica, de forma ovalada y viriones inmaduros esféricos, obtenidos de una muestra de piel humana.

Un argentino que estuvo de viaje en España constituye el primer caso de viruela símica confirmado en América latina.

El paciente es de la provincia de Buenos Aires y las autoridades sanitarias están esperando terminar de secuenciar el virus bajo estudio antes de hacer el anuncio oficial, dijo el viernes a The Associated Press un funcionario del Ministerio de Salud que solicitó el anonimato hasta que se haga el anuncio oficial.

El hombre estuvo de viaje en España hasta el 16 de mayo y sufrió síntomas compatibles con la enfermedad pocos días después. Cuando acudió a un centro de salud presentaba pústulas en distintas partes del cuerpo y fiebre.

El Ministerio de Salud informó en un comunicado a principios de la semana que el paciente se encontraba en buen estado general y bajo aislamiento, mientras sus contactos estrechos eran sometidos a “estricto control clínico y epidemiológico” y se confirmaba su diagnóstico con diferentes estudios.

La creciente sospecha de que el hombre padecía la enfermedad obedeció a un primer análisis realizado por el Departamento de Virología del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas ANLIS “Dr. Carlos G. Malbrán” que determinó “la presencia de partículas virales compatibles con Poxvirus de género Orthopox, un virus que no circula en la Argentina”.

Varios países de Europa -como España, Portugal e Italia-, Estados Unidos y Australia, entre otros, han reportado casos de viruela símica, transmitida de animales como roedores y primates a los humanos.

¿QUÉ ES LA VIRUELA SÍMICA?

La viruela símica o viruela de los monos es un virus que se origina en animales salvajes como roedores y primates, y de vez en cuando pasa a las personas. Pertenece a la misma familia de virus que la viruela humana.

La mayoría de los casos humanos se han dado en África central y occidental, y los brotes han sido relativamente limitados.

Las lesiones por viruela del mono suelen aparecer en las palmas de las manos. (Foto: CDC)
Las lesiones por viruela del mono suelen aparecer en las palmas de las manos. (Foto: CDC)

Los científicos identificaron este mal por primera vez en 1958, cuando se produjeron dos brotes de una enfermedad “parecida a la viruela” en monos utilizados en investigaciones, de ahí el nombre de viruela de los monos. La primera infección humana conocida fue en 1970, en un niño pequeño de una zona remota del Congo.

¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS Y CÓMO SE TRATA?

La mayoría de los pacientes solamente experimentan fiebre, dolores corporales, escalofríos y fatiga. Las personas que resultan afectadas con mayor gravedad pueden desarrollar erupciones y lesiones en cara y manos que pueden extenderse a otras partes del cuerpo.

La mayoría de las personas se recuperan en un plazo de dos a cuatro semanas sin necesidad de ser hospitalizadas. La viruela símica puede ser mortal para hasta 6% de los casos y se cree que es más grave en los niños.

Las personas expuestas al virus suelen recibir alguna de las diversas vacunas contra la viruela humana, las cuales han demostrado ser eficaces contra la viruela símica. También se están desarrollando medicamentos antivirales.

¿Cómo sería Twitter a lo Elon Musk?

Aplicación de Twitter en un teléfono móvil. (AP/Gregory Bull)

Elon Musk ha presentado algunos planes audaces, aunque todavía vagos, para transformar Twitter en un lugar de "máxima diversión" una vez que compre la red social por 44.000 millones de dólares y la vuelva privada.

Pero promulgar lo que por el momento son poco más que una mezcla de principios vagos y detalles técnicos podría ser considerablemente más complicado de lo que el director general de Tesla sugiere.

Esto es lo que podría suceder si Musk sigue adelante con sus ideas sobre la libertad de expresión, la lucha contra el spam y la inteligencia artificial en las redes sociales.

Libre discurso

La máxima prioridad de Musk, pero también la más vaga, es hacer de Twitter una plaza pública digital "políticamente neutral" que permita tanta libertad de expresión como permitan las leyes de cada país.

Él ha reconocido que sus planes para remodelar Twitter podrían enojar a la izquierda política y complacer principalmente a la derecha. No ha especificado exactamente qué hará con la cuenta anulada del expresidente estadounidense Donald Trump y otros líderes de derecha cuyos tuits han violado las restricciones de la compañía contra el discurso de odio, las amenazas violentas o la desinformación dañina.

Musk no ha descartado suspender algunas cuentas, pero dice que tales prohibiciones deberían ser temporales.

Algoritmos de código abierto

Basado en su afición a la inteligencia artificial, Musk ha prometido "hacer que los algoritmos sean de código abierto para aumentar la confianza". Habla de los sistemas que clasifican el contenido para decidir qué aparece en el feed de los usuarios.

Pero a algunos —en especial los más conservadores— les preocupa el "shadow banning", una supuesta función para reducir el alcance de usuarios que se comportan mal, pero sin deshabilitar sus cuentas.

Autenticar a todos los humanos

Musk quiere que Twitter "autentice a todos los humanos", una propuesta ambigua que podría estar relacionada con su deseo de eliminar las cuentas de spam.

Aumentar los controles de identidad mundanos —como la autenticación de dos factores o las ventanas emergentes que preguntan cuál de las seis fotos muestra un autobús escolar— podría disuadir a cualquiera de intentar acumular un ejército de cuentas falsas.

Musk también podría estar considerando ofrecer a más personas la insignia azul para autentificar las cuentas de los tuiteros.

Pero a algunos activistas les preocupa que estas medidas puedan conducir a una política de "nombre real" similar al enfoque de Facebook de obligar a las personas a validar sus nombres completos y usarlos en sus perfiles. Eso podría contradecir el enfoque de libertad de expresión de Musk.

¿Twitter sin publicidad?

Musk ha planteado la idea de un Twitter sin publicidad, aunque no era una de las prioridades descritas en el anuncio oficial de fusión. Eso puede deberse a que eliminar la forma principal de ganar dinero de la compañía sería una tarea difícil, incluso para la persona más acaudalada del mundo.

Los anuncios representaron más del 92% de los ingresos de Twitter en el trimestre fiscal de enero a marzo. La compañía lanzó el año pasado un servicio de suscripción premium, conocido como Twitter Blue, pero hasta ahora con poco éxito.

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