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Salud

Producto químico podría estar eliminando a las abejas

Panal de abejas.

Una investigación que realiza un científico de la Universidad de Harvard apunta a que el principal sospechoso es un químico llamado neonicotinoides.

El misterio de la desaparición de millones de abejas en gran parte de Estados Unidos, lo cual ha preocupado a miles de agricultores por los efectos que tendría en la cadena alimenticia, podría estar resuelto muy pronto.

Una investigación que realiza un científico de la Universidad de Harvard apunta a que el principal sospechoso es un químico llamado neonicotinoides.

Los panales y colmenas que deberían estar vacíos para el inicio de la primavera, y aparecen llenos durante el invierno, se debe a que muchas de las abejas prefieren salir de ellas en los meses fríos, lo que afecta el proceso de polinización asegura Chengsheng Lu, de la escuela de salud pública.

El investigador revela que en sus estudios descubrió que las colonias colapsan por razones aparentes como patógenos, prácticas modernas de mantenimiento, desnutrición, cambio climático y pesticidas como los neonicotinoides.

Lu señala un aspecto particular. Durante el proceso, las abejas que consumieron agua azucarada con neonicotinoides durante el verano y el periodo de 35 días de actividad, colapsaron y transfirieron sus efectos a la generación siguiente.

El estudio halló que las abejas afectadas muestran una amplia sintomatología neurológica, entre ellas desorientación, vuelos de retorno a las colmenas equivocadas, y abandonar las colonias durante el invierno.

El científico asegura que el impacto de las colonias de abejas y sus efectos en las colmenas y panales es muy preocupante por la consecuencia a largo plazo que tendrían en la salud general de los humanos los pesticidas neonicotinoides.

Según el estudio de Lu, la conducta errática de las abejas y el efecto que tiene en los panales y las colmenas quedó demostrada en un estudio de 13 meses que publicó en 2012, en el cual utilizó el pesticida. Entre los efectos pudo comprobar el colapso en 15 de 16 colmenas que fueron tratadas con el pesticida en dosis bajas.

El pesticida, un químico similar a la nicotina producido por plantas de tabaco, es de uso generalizado debido a que es soluble en agua, asimilado por las plantas y propagado en sus tejidos. Su presencia es no sólo en alimentos sino en la cadena alimenticia, y se cuestiona su papel en la pérdida de los pájaros y vertebrados acuáticos.

El científico sospecha que el pesticida, que llega a las abejas por medio de sus cuidadores, es ampliamente utilizado en el maíz y la fabricación de sirope de alta fructosa, el cual se mezcla con agua para alimentar a las abejas con fines comerciales.

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COVID-19: La OMS clasifica la variante descubierta en India como “de preocupación mundial”

Pacientes de COVID-19 con dificultades respiratorias a la espera de recibir oxígeno en Ghaziabad, India

Estudios preliminares muestran su mayor transmisibilidad, pero aún se necesita más información. De momento, la buena noticia es que no hay nada que sugiera que los diagnósticos, las terapéuticas y las vacunas no funcionen.

La agencia de la ONU destaca que, pese a una estabilización del contagio en las últimas semanas, el número de casos y muertes por COVID-19 a nivel mundial siguen siendo inaceptablemente altas.

Ante el aumento de información disponible que sugiere la transmisibilidad de la variante B1.617 del coronavirus, conocida popularmente como la “variante india”, la Organización Mundial de la Salud modificó este lunes su clasificación, previamente considerada “de interés”, pasando a catalogarla como “de preocupación”.

“Aunque hay una mayor transmisibilidad demostrada por algunos estudios preliminares, necesitamos mucha más información sobre esta variante del virus y este linaje y todos los sublinajes. Necesitamos más secuencias, secuencias específicas, que se realicen y se compartan en la India y en otros lugares para que sepamos qué cantidad de este virus está circulando”, explicó la doctora Maria Van Kerkhove en rueda de prensa.

Abren cajas con la primera entrega de vacunas de COVAX contra el COVID-19 en Siria. Foto: UNICEF/COVAX.
Abren cajas con la primera entrega de vacunas de COVAX contra el COVID-19 en Siria. Foto: UNICEF/COVAX.

La epidemióloga destacó que se necesita más información de los estudios epidemiológicos que están en marcha y de los que evalúan la neutralización y la gravedad de la enfermedad.

Añadió que con la información que cuenta en estos momentos, las medidas sociales y de salud pública funcionan, pero que hay que trabajar mucho más para controlar cualquier variante del virus que haya demostrado una mayor transmisibilidad.

“Todavía no tenemos datos sobre el diagnóstico, la terapéutica y las vacunas. No tenemos nada que sugiera que nuestros diagnósticos, nuestras terapéuticas y nuestras vacunas no funcionan. Esto es importante. Seguiremos viendo cómo surgen variantes. Seguiremos viendo variantes de preocupación en todo el mundo y debemos hacer todo lo que podamos para limitar realmente la propagación. Limitar las infecciones, prevenir la propagación y reducir la enfermedad grave y ello con las herramientas que tenemos a mano”, explicó.

No hay que volver a perder los progresos alcanzados

Por su parte, el director general de la Organización destacó que estamos viendo una estabilización en el número de casos y muertes por COVID-19 a nivel mundial, con descensos en la mayoría de las regiones, incluidas las Américas y Europa, las dos regiones más afectadas.

Sin embargo, señaló que las cifras de la estabilización son “inaceptablemente altas”, ya que durante la semana pasada todavía se reportaron más de 5,4 millones de casos notificados y casi 90.000 muertes.

“Cualquier descenso es bienvenido, pero ya hemos estado antes en esta situación. En el último año, muchos países han experimentado una tendencia a la baja de los casos y las muertes, han relajado las medidas sociales y de salud pública con demasiada rapidez, y los individuos han bajado la guardia, sólo para perder esos logros tan duramente conseguidos”, advirtió al señalar que los casos y las muertes siguen aumentando rápidamente en la región de Asia Sudoriental, y que hay países en todas las regiones con tendencias al alza.

Por todo ello, concluyó que a nivel mundial continuamos en “una situación peligrosa” donde se juntan la propagación de variantes, el aumento de los encuentros sociales, la relajación de las medidas sociales y de salud pública y la desigualdad, todas ellas impulsando la transmisión.

La campaña de vacunación contra el COVID-19 en Maldivas incluye a los migrantes. Foto: United Nations/Media Luna Roja de Maldivas.
La campaña de vacunación contra el COVID-19 en Maldivas incluye a los migrantes. Foto: United Nations/Media Luna Roja de Maldivas.

La única receta para acabar con la COVID-19 es la solidaridad mundial

Acto seguido denunció la “escandalosa disparidad mundial” en el acceso a las vacunas, uno de los mayores riesgos para acabar con la pandemia.

“Los países de renta alta y media-alta representan el 53% de la población mundial, pero han recibido el 83% de las vacunas del mundo. En cambio, los países de renta baja y media-baja representan el 47% de la población mundial, pero sólo han recibido el 17% de las vacunas del mundo”, alertó.

Añadió que “corregir este desequilibrio mundial es una parte esencial de la solución, pero no la única, ni una solución inmediata. No podemos poner todos los huevos en la misma cesta”.

Preguntado posteriormente sobre la diplomacia de las vacunas y la desproporción en el reparto de vacunas, el doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus destacó que en las relaciones internacionales hay tres formas de actuación: la cooperación, la competencia y la confrontación.

“La única forma que tenemos para acabar con esta pandemia es la cooperación. La diplomacia de vacunas no es cooperación, en realidad es una maniobra geopolítica. Así que es la cooperación clara y nítida la que puede ayudarnos a acabar con esta pandemia”, sentenció.

Tedros recordó que, desde el inicio de esta crisis, la agencia de la ONU ya advirtió que no se puede derrotar a la pandemia mediante la competencia ya que, si se compite por los recursos o ventajas geopolíticas, el único que toma la delantera es el virus. Agregó que aún es peor la confrontación, ya que ésta socavó la respuesta a la enfermedad durante el año pasado.

Así que la elección es clara: cooperación y solidaridad global. Y eso necesita en realidad un principio muy básico, el de identificar el virus como a un enemigo común. Así que está claro quién es el enemigo y cómo hay que enfrentarse a él: el virus es un enemigo común al que sólo podemos hacer frente mediante la cooperación”, destacó.

La FDA autoriza el uso de la vacuna Pfizer/BioNTech en adolescentes

Una niña de 9 años de edad recibe una vacuna Pfizer contra el coronavirus durante un ensayo clínico en Carolina del Norte, EE. UU., en abril de 2021. Foto: Shawn Rocco/Duke Health/Mancomunada via REUTERS.

En diciembre de 2020, en Estados Unidos, se había autorizado la vacunación contra el nuevo coronavirus sólo para mayores de 16 años de edad, ahora se ha ha extendido al grupo de adolescentes comprendido entre los 12 y 15 años.

La Agencia de Medicamentos y Alimentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) autorizó el lunes la administración de la vacuna Pfizer/BioNTech COVID-19 en adolescentes de entre 12 y 15 años de edad.

Con esta autorización queda enmendada una orientación anterior del 11 de diciembre de 2020 que solo la autorizaba para adolescentes desde los 16 años.

Tras una sesión informativa, la FDA anunció que esta extensión en los grupos de edades “es un paso significativo en la lucha contra la pandemia de COVID-19", según declaraciones de la comisionada interina de la FDA, Janet Woodcock.

El presidente Joe Biden tomó la erradicación del nuevo coronavirus como uno de los pilares de su campaña electoral. Al llegar a la Casa Blanca anunció su propósito de vacunar a cien millones de personas en EE. UU. en los primeros cien días de su gobierno -una meta superada antes de tiempo- y ha anunciado que espera que el 70% de los adultos se haya vacunado para el 4 de julio de 2021.

Citando informes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la entidad indica que han sido detectados aproximadamente 1,5 millones de casos de COVID-19 en personas de 11 a 17 años.

La decisión de extender la aplicación de las vacunas a grupos de menor edad tiene como antecedente un ensayo médico con 2260 participantes de 12 a 15 años “controlado con placebo, en curso en Estados Unidos”.

La FDA indicó que del total de participantes, 1.131 de ellos recibieron la vacuna y 1.129 recibieron un placebo de solución salina. A más de la mitad se les dio seguimiento “durante al menos dos meses después de la segunda dosis”, indica la declaración.

El presidente Joe Biden tomó la erradicación del nuevo coronavirus como uno de los pilares de su campaña electoral. Al llegar a la Casa Blanca anunció su propósito de vacunar a cien millones de personas en EE. UU. en los primeros cien días de su gobierno -una meta superada antes de tiempo- y ha anunciado que espera que el 70% de los adultos se haya vacunado para el 4 de julio de 2021.

Citando informes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la entidad indica que han sido detectados aproximadamente 1,5 millones de casos de COVID-19 en personas de 11 a 17 años.

La decisión de extender la aplicación de las vacunas a grupos de menor edad tiene como antecedente un ensayo médico con 2260 participantes de 12 a 15 años “controlado con placebo, en curso en Estados Unidos”.

La FDA indicó que del total de participantes, 1.131 de ellos recibieron la vacuna y 1.129 recibieron un placebo de solución salina. A más de la mitad se les dio seguimiento “durante al menos dos meses después de la segunda dosis”, indica la declaración.

Vacilación ante la vacuna pone en riesgo lucha contra la pandemia a nivel mundial

La renuencia frente a las vacunas COVID-19 de cerca de un 30% de la población mundial está poniendo en riesgo la lucha contra el nuevo coronavirus. La desinformación ha sido un factor determinante de ese problema.

Los efectos secundarios de los que se dio cuenta, en una mayoría, fueron dolor en el área de la inyección, cansancio, dolor de cabeza, escalofríos, dolor muscular, fiebre y dolor en las articulaciones, asegura el reporte.

La agencia alerta que nadie con antecedentes de una reacción alérgica grave debe recibir la vacuna.

Aun con las precisiones por el resultado de los estudios, la FDA ha especificado que en la actualidad los datos para determinar si la vacuna puede prevenir la transmisión del virus de persona a persona son “limitados”. En ese sentido, también advierte que “no hay datos disponibles para determinar durante cuánto tiempo brindará protección la vacuna”.

Al día de hoy Estados Unidos acumula 32.736.396 casos de COVID-19 y 582.081 muertes por la infección del virus. El mundo está punto de alcanzar la cifra de los 160 millones de casos y ha sobrepasado los 3 millones de decesos, según datos de la universidad Johns Hopkins.

La OPS advierte que repuntan las infecciones COVID-19 en América del Sur y no admite una “variante andina”

Un paciente recibe tratamiento contra la tuberculosis en Lima. Foto: United Nations/OMS/Joshua Cogan.

La agencia de la ONU aplaude el reciente anuncio del presidente de España, Pedro Sánchez, por el que donará a América Latina ente el 5 y el 10% de las vacunas que compre en 2021 calificándolo de “muestra de solidaridad” y una contribución al bienestar de toda la región”.

Las infecciones por COVID-19 están aumentado en toda Sudamérica, alertó este miércoles la Organización Panamericana de la Salud y advirtió que las infecciones en Colombia pronto alcanzarán los niveles de enero, y que se están agotando las camas en las Unidades de Cuidados Intensivos en las principales ciudades metropolitanas como Bogotá y Medellín.

Durante la sesión informativa semanal que evalúa la evolución del virus en el continente americano, la directora de la Organización, Carissa Etienne, alertó que otros países de la subregión como Perú, Bolivia, Argentina y Uruguay también informan de un aumento de las infecciones.

Ante estos máximos y la creciente preocupación por la aparición de una supuesta “variante andina”, conocida científicamente como C.37, el gerente de incidente para COVID-19 de la Organización indicó que esta calificación no es precisa y no se ajusta a la realidad.

“En lo que corresponde a la variante C.37, esa variante se deriva de otra que ya circulaba a nivel mundial, llamada B 1.1.1. De hecho, esa variante al parecer ya estaba circulando al parecer desde diciembre en Perú y en los siguientes meses se ha detectado también en Chile, y al menos un caso en Argentina, Brasil y Ecuador. Sin embargo, no es preciso llamarla andina ya que no está claro su origen y también se ha detectado en Estados Unidos, Australia, Alemania, España y en el reino Unido, especificó.

Añadió que la variante comparte “características comunes a otras de interés”, pero que “no hay evidencias que permitan afirmar una mayor transmisibilidad y mucho menos mayor letalidad”. Afirmó que, aunque está distribuida por diversas zonas de Perú, la variante circula juntamente con otras variantes presentes en la región y que en estos momentos “no es dominante por lo que es temprano para asociarla con esas nuevas olas epidémicas”.

Etienne también explicó que casi todos los países de América Central informan de un aumento de las infecciones y que las hospitalizaciones están en su punto más alto en Costa Rica, ya que el país centroamericano informó de un alza del 50% de los casos durante la última semana. Señaló que los hospitales de Guatemala también han alcanzado su capacidad máxima.

Ante esta situación, afirmó que no “es de extrañar” que muchos países de la región hayan endurecido las medidas de salud pública ampliando los toques de queda, limitando las reaperturas e imponiendo nuevas órdenes de permanencia en casa.

“Estas decisiones nunca son fáciles, pero teniendo en cuenta el aumento de las infecciones, es exactamente lo que hay que hacer. Sabemos que estas medidas funcionan y felicito a los dirigentes de nuestra región por dar prioridad a la salud”, indicó.

Asimismo, destacó que las tasas de infección de Canadá han superado las cifras de Estados Unidos por primera vez en la pandemia y que los casos también están aumentando en todo el Caribe.

“Durante la semana pasada, más de 1,4 millones de personas se infectaron con el COVID en nuestra región y más de 36.000 murieron por complicaciones relacionadas con el Coronavirus. De hecho, una de cada cuatro muertes por COVID registradas en el mundo la semana pasada tuvo lugar aquí mismo, en las Américas”, destacó.

Personas de edad avanzada esperando recibir la vacuna contra la COVID-19 en un centro de vacunación en Lima, Perú. Foto: UNICEF/Jose Vilca.
Personas de edad avanzada esperando recibir la vacuna contra la COVID-19 en un centro de vacunación en Lima, Perú. Foto: UNICEF/Jose Vilca.

Semana de la vacunación en las Américas: hay que vacunar a los niños

La máxima responsable de la Organización aprovechó el encuentro para recordar que dese el pasado sábado se celebra la Semana de la Vacunación en las Américas, por lo que destacó la importancia de mantener las inmunizaciones rutinarias.

“El año pasado, se vacunó a casi 500.000 niños menos en las Américas contra enfermedades como la difteria, el tétanos y la tosferina. Y más de 300.000 no se vacunaron contra el sarampión. Estas tendencias no son nuevas: desde hace algunos años, hemos visto disminuir la cobertura de inmunización en nuestra región”, alertó.

Aunque las medidas de cierre han supuesto un reto y algunos padres siguen teniendo miedo de llevar a sus hijos al médico, destacó la buena preparación de los sistemas sanitarios de la región para administrar la inmunización rutinaria de forma segura, y que en la mayoría de los lugares se administran de forma separada de los cuidados relacionados con laCOVID-19

Por tanto, los niños no deben saltarse las vacunas”, advirtió.

A lo largo de esta semana los trabajadores sanitarios vacunarán a casi 100 millones de personas contra enfermedades prevenibles como el sarampión, la gripe y el virus del papiloma humano, y administrarán casi 9 millones de dosis de vacunas contra el COVID-19 en 31 países y territorios de las Américas.

La vacuna de Cuba sigue en fase de ensayo clínico

Ante la pregunta sobre si la vacuna Soberana II está cerca de producirse, el doctor Jarbas Barbosa explicó que, según sus informaciones, sigue todavía en la tercera fase de ensayos clínicos y que posteriormente se habrá de proporcionar información y estar autorizada por una autoridad sanitaria nacional antes de llegar al público.

Estas son decisiones soberanas de cada país. Los países no necesitan el apoyo de la OPS o la OMS para hacerlo. Ellos toman sus propias decisiones en base a las dosis que les proporciona cada productor para autorizar la vacuna que se utilizará en el país”, afirmó el subdirector de la OPS ante el objetivo apuntado por el gobierno caribeño de empezar la vacunación este verano.

La OMS afirma que la vacuna contra el COVID-19 de AstraZeneca, en la imagen, presenta un balance positivo a la hora de calcular entre los beneficios y los riesgos. Foto Cortesía AztraZeneca.
La OMS afirma que la vacuna contra el COVID-19 de AstraZeneca, en la imagen, presenta un balance positivo a la hora de calcular entre los beneficios y los riesgos. Foto Cortesía AztraZeneca.

La donación de vacunas de España a la región es una muestra de solidaridad

Con relación al llamado previo de Etienne a los países ricos para que donen vacunas, la directora de la Organización aplaudió el reciente anuncio del presidente de España, Pedro Sánchez, por el que donará a América Latina ente el 5 y el 10% de las vacunas que compre en 2021 calificándolo de “muestra de solidaridad” y una contribución al bienestar de toda la región”.

“En este acuerdo España indicó que esta donación se canalizará a través del mecanismo COVAX y priorizando América Latina y el Caribe. Es probable que la OPS, a través del Fondo Rotatorio, supervise la distribución a nuestros países, pero hasta ahora no se han identificado países específicos”, explicó.

Añadió que sigue en contacto con las autoridades españolas acerca de los plazos y las cantidades que se donarán y que una vez que se aclare ese panorama, la Organización “propondrá una estrategia centrada en la equidad, con especial consideración a los países que hasta ahora han tenido un acceso limitado a las vacunas”.

La máxima responsable de la Organización también encomió el anuncio del Gobierno de Estados Unidos de compartir hasta 60 millones de dosis de la vacuna de Astra-Zeneca.

Autoridades sanitarias de EEUU recomiendan retomar la vacuna de Johnson & Johnson

Vacuna Johnson & Johnson de dosis única contra el COVID-19. (REUTERS/Dado Ruvic/Illustration/File Photo)

Un panel de expertos se reunió para considerar levantar la pausa impuesta a la vacuna de Johnson and Johnson tras detectarse casos raros pero graves de coágulos en la sangre. Un diario reportó que los expertos se inclinan a levantar la suspensión.

El Comité de Inmunización de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) de EE. UU. recomendó el viernes levantar la suspensión temporal sobre el uso de la vacuna COVID-19 de Johnson & Johnson.

La decisión se tomó tras una votación por parte de los miembros del comité en la que diez de los expertos se mostraron a favor de levantar la suspensión, frente a cuatro que abogaron por mantenerla.

Pese a dar luz verde a su administración, los CDC señalaron en un comunicado que la vacuna debe ir marcada por una advertencia sobre sus posibles riesgos para la salud.

Los quince expertos del Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP, en inglés) de los CDC se pronunciaron mayoritariamente a favor de dicha recomendación en una votación, en la que diez apoyaron retomar la vacunación con ese suero, frente a cuatro que se opusieron y una abstención.

La pausa se implementó ampliamente la semana pasada luego del descubrimiento de seis casos en EEUU de un tipo raro y grave de coágulos de sangre en personas que habían recibido la inyección.

El 13 de abril, los CDC, en una declaración conjunta con la Administración de Drogas y Alimentos de EEUU, recomendaron una pausa en el uso de la vacuna, "por precaución" y para dar a los expertos la oportunidad de examinar los casos de coágulos de sangre y ver si se encontraron casos adicionales.

Los funcionarios de los CDC han dicho desde entonces que se estaban investigando otro "puñado" de casos, pero no ofrecieron detalles, excepto para decir que se sentían alentados de que hubiera un número relativamente pequeño de ellos.

Los seis casos de coágulos de sangre identificados previamente (de siete millones de dosis administradas) ocurrieron en mujeres de entre 18 y 48 años. Desarrollaron síntomas, con mayor frecuencia dolores de cabeza, de seis a 13 días después de la vacunación. Una receptora de la vacuna, una mujer de Virginia, murió en marzo.

El diario The Washington Post informó que las autoridades se están inclinando por levantar la pausa. A principios de esta semana, el grupo de vigilancia de medicamentos de Europa, la Agencia Europea de Medicamentos (EMA), dijo que si bien encontró un posible "vínculo" entre la vacuna y los raros coágulos de sangre, los beneficios de la vacuna superan sus riesgos.

La EMA decidió recomendar su uso con una advertencia adicional incluida en la información sobre la vacuna.

La reunión del viernes del Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) seguirá a una reunión de emergencia celebrada la semana pasada, el día después del anuncio de la pausa. En ese momento, los miembros del panel dijeron que tenían muy poco tiempo para hacer una recomendación.

Los asesores del comité le dijeron a ABC News que se espera que haga una recomendación final sobre la vacuna más tarde el viernes.

Cae la confianza en vacuna de Astrazeneca mientras persisten sus problemas de entrega

Jeringas con la vacuna de AstraZeneca se preparan en Fasano, Italia, el 13 de abril de 2021. REUTERS/Alessandro Garofalo/Archivo.

Las dudas sobre si la vacuna de AstraZeneca puede ocasionar coágulos sanguíneos y los retrasos que la firma ha tenido en la producción y entrega de las vacunas, ha generado una creciente desconfianza en dicha marca.

La confianza en la vacuna de AstraZeneca está desapareciendo rápidamente en Gran Bretaña a raíz de que los reguladores identificaron la semana pasada un vínculo entre la inyección y un trastorno sanguíneo muy raro. Los europeos están rechazando la inoculación en cantidades cada vez mayores, lo que ha llevado a más gobiernos europeos a considerar comprar la vacuna Sputnik V de Rusia.

Italia, España, Alemania, Bélgica, los Países Bajos, Portugal y Francia han decidido restringir la vacuna a los adultos mayores, pero están encontrando una creciente resistencia pública a la inyección. Una encuesta de opinión en Alemania sugiere que más del 40% de los alemanes rechazarían la vacuna AstraZeneca.

La gente espera recibir una dosis de la vacuna contra la enfermedad del coronavirus AstraZeneca (COVID-19) en Fasano, Italia, el 13 de abril de 2020. REUTERS/Alessandro Garofalo.
La gente espera recibir una dosis de la vacuna contra la enfermedad del coronavirus AstraZeneca (COVID-19) en Fasano, Italia, el 13 de abril de 2020. REUTERS/Alessandro Garofalo.

El gobernador de la región de Puglia, en el sur de Italia, Michele Emiliano, dijo al periódico La Repubblica la semana pasada que la mitad de sus residentes se niegan a vacunarse. “Esto empeorará, gracias a la forma confusa en que la agencia europea de medicamentos se está comunicando sobre la vacuna”, dijo.

El escepticismo sobre la vacuna también se ha extendido a África. La Unión Africana, que representa a 55 países, ha abandonado los planes para comprar la vacuna AstraZeneca, que fue desarrollada por científicos de la Universidad de Oxford, diciendo que en cambio recurrirá a la inoculación de una sola inyección de Johnson & Johnson.

Vacuna Johnson & Johnson

Pero ahora existen preocupaciones tras la decisión del martes de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos de recomendar "pausar" el lanzamiento de la vacuna Johnson & Johnson para poder investigar informes de casos raros de coágulos sanguíneos. Las autoridades dicen que están investigando seis casos reportados "de un tipo de coágulo sanguíneo raro y severo" en mujeres de 18 a 48 años que recibieron la vacuna.

Hasta ahora se han aplicado un total de 6,8 millones de dosis de la vacuna Johnson & Johnson de inyección única en EE. UU. La compañía dice que "no se ha encontrado un vínculo causal claro" entre la vacuna y los coágulos.

Algunos gobiernos africanos ya desconfiaban de la inmunización de AstraZeneca antes de que los reguladores de la Unión Europea y el Reino Unido confirmaran el vínculo con un trastorno de la coagulación sanguínea, aunque enfatizaron que el efecto secundario potencialmente fatal es "extremadamente raro", con solo 84 casos registrados de 25 millones de vacunas.

No obstante, los gobiernos africanos se sintieron perturbados el mes pasado cuando un estudio publicado en el New England Journal of Medicine descubrió que la vacuna Astra, que ha sido rebautizada como Vaxzevria con fines de mercadeo, no ofrecía mucha protección contra la enfermedad leve causada por una variante del coronavirus que surgió en Sudáfrica.

La tasa de eficacia de la vacuna fue solo del 10 por ciento para prevenir enfermedades leves, según el estudio, que no abordó la cuestión más importante de si protegía a los pacientes contra enfermedades graves y hospitalizaciones.

La renuencia asiática

Los países del Pacífico asiático también se están volviendo reacios a administrar la vacuna de AstraZeneca, que ha estado plagada de problemas de suministro, o están restringiendo fuertemente su uso.

El gobierno australiano ha decidido restringir su uso a menores de 50 años y ha tenido que abandonar la promesa de que todos en el país habrían recibido una primera dosis para octubre. Los funcionarios australianos dicen que han duplicado el pedido del país de la vacuna Pfizer. El ministro de salud de Australia, Brendan Murphy, calificó el cambio de política como de "alta precaución".

Los funcionarios de Hong Kong han decidido confiar en otras vacunas y abandonar pedidos anteriores. Corea del Sur también está restringiendo el uso de la vacuna Astrazeneca.

Los científicos y los expertos en salud pública están ampliamente frustrados por el creciente boicot de una vacuna, aunque sus beneficios superan los riesgos. Señalan que existe una mínima posibilidad de que se produzca un coágulo de sangre mortal. Y advierten que si los países rechazan la vacuna o la gente rechaza una dosis de Astrazeneca, tendrá un impacto enorme en la tasa global de vacunaciones, dando al virus aún más tiempo y oportunidad de mutar y crear variaciones que sean resistentes al grupo actual de vacunas.

Debido al bajo costo de la vacuna (AstraZeneca, una empresa británico-sueca que la vende al precio de costo de producción) y al hecho de que se puede almacenar a temperaturas de refrigeración normales, a diferencia de las vacunas Pfizer y Moderna, la inyección de Astrazeneca se había asignado como la vacuna del caballo de batalla para el mundo en desarrollo y para una Europa consciente de los precios.

AstraZeneca representó más del 40 por ciento de los pedidos de vacunas contra el coronavirus firmados el año pasado por países de ingresos bajos y medios. Y según Airfinity, una firma de investigación con sede en Londres, la inyección de Astrazeneca representó casi una cuarta parte de los acuerdos de suministro totales firmados para 2021, informó Bloomberg.

Cajas de la vacuna AstraZeneca COVID-19 fabricada por el Serum Institute of India y proporcionada a través de la iniciativa global COVAX llegan al aeropuerto de Mogadiscio, Somalia, el 15 de marzo de 2021. AP Photo/Farah Abdi Warsameh, Archivo.
Cajas de la vacuna AstraZeneca COVID-19 fabricada por el Serum Institute of India y proporcionada a través de la iniciativa global COVAX llegan al aeropuerto de Mogadiscio, Somalia, el 15 de marzo de 2021. AP Photo/Farah Abdi Warsameh, Archivo.

COVAX, una iniciativa global creada para canalizar la vacuna a los países más pobres , había estado usando AstraZeneca como su vacuna principal. La semana pasada, el director de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que respalda a COVAX, denunció el “impactante desequilibrio” en las tasas mundiales de vacunación. El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo que una de cada cuatro personas en los países ricos había recibido una vacuna, pero una de cada 500 personas en los países más pobres había recibido una dosis.

COVAX ya se había visto afectado por problemas derivados en gran parte de la reciente decisión de India de detener las vacunas fabricadas por su fábrica Serum Institute, que produce la mayoría de las dosis de AstraZeneca para la iniciativa global.

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