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Los "actores digitales" ganan terreno en Hollywood

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Uno de los proyectos en marcha es la recreación virtual de supervivientes del holocausto nazi.

Los efectos visuales generados por computadora son hoy tan avanzados que los personajes de muchas películas animadas parecen tan reales como los de carne y hueso.

Tal es así que en los últimos tiempos algunos de estos "actores virtuales" empezaron a colarse también en las películas con personajes reales. Una tendencia, que según expertos de esta industria podría terminar transformando para siempre el modo en que se hace cine.

Ejemplos del creciente uso de personajes animados en películas de Hollywood son producciones como "Iron Man", estrenada en 2012, en el que pudieron verse algunos personajes generados por CGI (o Imágenes Generadas por Computadoras).

Sin embargo, por el momento se trata más bien de figuras, lo que ahora ansía la industria es ser capaz de recrear rostros, lo que requiere un proceso de mayor complejidad.

Para obtener un rostro virtual convincente, los animadores deben empezar utilizando a un sujeto real. El modelo se sitúa en un estudio recubierto de luces LED donde un total de siete cámaras toma imágenes del sujeto en distintas condiciones de luz.

A lo largo del proceso, el actor realiza 30 expresiones faciales básicas. Luego todos estos datos se usan para elaborar un mapa digital del rostro.

"Hollywood tiene un gran apetito por versiones digitales de los actores que vemos en las películas", dijo a BBC Paul Debevec, experto en gráficos de la Universidad de California.

Añade que "principalmente con secuencias de dobles, donde es muy caro o muy peligroso filmar con gente real, pero igual quieres ver sus caras, para ver a la misma persona que has estado siguiendo durante toda la historia".

Explica Debevec que "hay que obtener la forma de la cara correcta, la textura de la piel, y todas estas cosas cambian cada vez que haces una expresión distinta".

Añade que "la única forma que tenemos actualmente de producir estos datos eficientemente es tener a una persona real y convertirla en un avatar virtual".

Aunque todavía falta mucho para que estos modelos se vean tan reales como los actores de verdad, la industria del cine sigue invirtiendo en esta tecnología, consciente de los beneficios que esto podría generar.

Los estudios creen que con actores virtuales se podría reducir considerablemente los costos de producción, ya que una vez digitalizado, el actor teóricamente podría encarnar cualquier papel y estar disponible siempre que se le necesite.

No obstante, algunos sectores del cine se muestran reacios hacia un sistema que eliminaría de un plumazo uno de los elementos que forman parte de la magia del cine: las estrellas, los autógrafos y toda esa aura de glamour en torno a los actores de Hollywood.

Además del cine, los avances en Imágenes Generadas por Computadoras también están irrumpiendo en el mundo de los videojuegos, donde ya existen juegos donde el usuario puede crear versiones digitales de sí mismo.

"Con unas cuantas fotos de celular cargadas en nuestro sistema, podemos averiguar cómo luces con todo detalle y cargar en la consola una versión de ti, que luzca como tú", asegura Debevec.

Pero los desarrolladores quieren ir más allá y utilizar esta técnica con fines educativos mediante el desarrollo de hologramas que interactúen con alumnos en escuelas, universidades o institutos.

Uno de los proyectos en marcha es la recreación virtual de supervivientes del holocausto nazi. Gracias al archivo de entrevistas disponible de estos supervivientes, se pretende elaborar versiones digitales de los mismos capaces de responder a preguntas formuladas por el público.

Para ello todavía queda por desarrollar una tecnología holográfica adaptada a este fin. Uno de los prototipos, emplea 70 proyectores para plasmar una imagen en una pantalla curva y generar así el efecto holográfico.

Si se lograse desarrollar una tecnología semejante, es posible que los actores virtuales terminen no sólo dentro de la gran pantalla, sino fuera de ella, sentados junto a nosotros, como si de un personaje real se tratase.

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Con la vacuna de Moderna, EEUU logra otra alternativa para combatir al COVID-19

REUTERS/Dado Ruvic/Illustration/File Photo

Moderna Inc dijo el lunes que su vacuna experimental tuvo una eficacia de un 94,5% para prevenir el COVID-19, según datos provisorios de una prueba clínica de etapa avanzada, en la que es la segunda compañía estadounidense que informa de resultados que superan las expectativas en una semana.

Junto con la vacuna de Pfizer Inc, que también demostró una eficacia superior al 90%, y a la espera de más datos de seguridad y de la revisión de los reguladores, Estados Unidos podría tener dos tratamientos autorizados para uso de emergencia en diciembre, con hasta 60 millones de dosis disponibles para fin de año.

El próximo año, el gobierno de Estados Unidos podría tener acceso a más de 1.000 millones de dosis de los dos fabricantes de vacunas, más de lo necesario para los 330 millones de habitantes del país.

Las vacunas, que usan la nueva tecnología conocida como ARN mensajero o ARNm, representan poderosas herramientas para combatir una pandemia que ha infectado a 54 millones de personas en todo el mundo y ha dejado 1,3 millones de muertos.

La noticia también llega en un momento en que los casos de COVID-19 se están disparando, alcanzando récords en Estados Unidos y empujando a algunos países europeos a volver a tomar estrictas medidas de confinamiento.

“Vamos a tener una vacuna que puede detener el COVID-19”, dijo Stephen Hoge, presidente de Moderna, en una entrevista telefónica.

El análisis provisional de Moderna se basó en 95 infecciones entre los participantes de la prueba, los que recibieron un placebo o la vacuna. De ellos, solo hubo cinco contagios entre los inmunizados. La vacuna se administra en dos inyecciones con 28 días de diferencia.

“Tener más de una vacuna eficaz aumentará el suministro mundial y, con suerte, nos ayudará a todos a volver a algo parecido a la normalidad en algún momento del 2021”, dijo Eleanor Riley, profesora de inmunología y enfermedades infecciosas de la Universidad de Edimburgo.

Moderna espera tener suficientes datos de seguridad requeridos para la autorización en Estados Unidos pronto y solicitar la autorización de uso de emergencia en las próximas semanas.

Las acciones de la compañía, que se han más que cuadruplicado este año, subían un 10% en la apertura, mientras que las acciones europeas y Wall Street avanzaban por el anuncio.

“Este último comunicado se basa en un estudio de 30.000 adultos estadounidenses, incluidas muchas personas de alto riesgo o de edad avanzada. Esto nos da la confianza de que los resultados son relevantes para las personas que tienen mayor riesgo de contraer COVID-19”, dijo Peter Openshaw, profesor de medicina experimental del Imperial College de Londres.

Una ventaja clave de la vacuna de Moderna es que no necesita almacenamiento ultrafrío como la de Pfizer, lo que facilita su distribución. Moderna espera que sea estable a temperaturas estándar del refrigerador de 2 a 8 grados Celsius durante 30 días y se puede almacenar hasta 6 meses a -20 grados.

La vacuna de Pfizer debe enviarse y almacenarse a -70 grados, el tipo de temperatura típica de un invierno antártico. A las temperaturas estándar del refrigerador, se puede guardar por hasta cinco días.

Los datos del ensayo de Moderna con 30.000 participantes también mostraron que la vacuna previno casos graves de COVID-19. De los 95 casos en el ensayo de Moderna, 11 fueron graves y los 11 ocurrieron entre voluntarios que recibieron el placebo.

Moderna, parte del programa “Operation Warp Speed” del gobierno de Estados Unidos, espera producir unos 20 millones de dosis para ese país este año, millones de las cuales ya están listas y a la espera para ser enviadas si obtiene la autorización de la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés).

“Suponiendo que obtengamos una autorización de uso de emergencia, estaremos listos para enviar a través de ‘Warp Speed’ casi en horas para que pueda comenzar a distribuirse instantáneamente”, dijo Hoge.

Por qué la vacuna de Pfizer podría ser una respuesta efectiva contra el COVID-19

Por qué la vacuna de Pfizer podría ser una respuesta efectiva contra el COVID-19
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Vacuna contra COVID-19 es 90% efectiva: "Hoy es un gran día para la ciencia y la humanidad"

Vacuna COVID-19. REUTERS/Dado Ruvic/Illustration/File Photo

Pfizer Inc dijo el lunes que su vacuna experimental fue más de un 90% efectiva para prevenir COVID-19 según los datos iniciales de un gran estudio, una victoria en la lucha contra una pandemia que ha causado la muerte de más de 1 millón de personas y sacudido la economía mundial.

Pfizer y su socio alemán BioNTech SE son los primeros fabricantes de medicamentos en mostrar datos exitosos de un ensayo clínico a gran escala de una vacuna contra el coronavirus.

Las compañías dijeron que hasta ahora no han encontrado problemas de seguridad serios y esperan solicitar la autorización de uso de emergencia de Estados Unidos a finales de este mes.

Si se autoriza, la cantidad de dosis de vacuna inicialmente será limitada. También quedan muchas preguntas, incluyendo cuánto tiempo brindará protección la vacuna. Sin embargo, las noticias dan la esperanza de que otras vacunas en desarrollo contra el nuevo coronavirus también puedan resultar efectivas.

"Hoy es un gran día para la ciencia y la humanidad", dijo Albert Bourla, presidente y director ejecutivo de Pfizer, en un comunicado.

"Estamos alcanzando este hito crítico en nuestro programa de desarrollo de vacunas en el momento en que el mundo más lo necesita, con tasas de infección que establecen nuevos récords, hospitales que se acercan al exceso de capacidad y economías que luchan por reabrir", añadió.

OMS da a conocer resultados de ensayos sobre eficacia de medicamentos contra el COVID-19

Un frasco de hidroxicloroquina. (AP/David J. Phillip, File)

La Organizacion Mundial de la Salud (OMS) informó este viernes que en tan sólo seis meses las pruebas de control al azar más grandes e importantes del mundo sobre terapias para el COVID-19 han generado evidencias conclusivas acerca de la eficacia de los medicamentos utilizados.

Aunque aún los resultados de la plataforma Ensayos Terapéuticos Solidarios, (EST) coordinada por la OMS, son considerados provisionales, “indican que los tratamientos con Remdesivir, Hidroxicloroquina, Lopinavir, Ritonavir e Interferón, parecían tener poco o ningún efecto sobre la mortalidad en los 28 días, o en la duración del período de hospitalización de los pacientes”.

Los estudios, que cubrieron más de 30 países, analizaron “los efectos de estos tratamientos en la mortalidad general, el inicio de la ventilación y la duración de la estancia hospitalaria en los pacientes hospitalizados. La utilización de esos mismos fármacos”, aclara el artículo, “en el tratamiento a pacientes en otras circunstancias, como por ejemplo, dentro de la comunidad o para la prevención, deberían ser examinados mediante diferentes ensayos”.

Para la OMS, “el progreso logrado por la plataforma EST muestra que es posible realizar grandes ensayos internacionales, incluso durante una pandemia y ofrece la promesa de responder de manera rápida y confiable a preguntas críticas respecto a la salud pública relacionadas con la terapéutica”.

Los resultados del ensayo aún se encuentran en revisión para ser publicados en una revista médica y, por el momento, pueden encontrarse en modo de preimpresión en medRxiv.

“La plataforma global del Ensayo Solidario está lista para evaluar rápidamente nuevas opciones de tratamiento prometedoras, con casi 500 hospitales abiertos como sitios de prueba. Actualmente, se están considerando para evaluación nuevos medicamentos antivirales, inmunomoduladores y anticuerpos monoclonales anti-SARS COV-2”, concluye el artículo de la OMS.

Europa ante la pesadilla del rebrote del COVID-19

Un hombre viste una máscara en Praga. REUTERS/David W Cerny

Las infecciones en Europa han promediado casi 100.000 al día, cerca de un tercio del total global.

Las naciones europeas están extendiendo sus restricciones mucho más allá de la vida social, cerrando colegios, cancelando operaciones y reclutando a legiones de estudiantes de medicina mientras las desbordadas autoridades se enfrentan a la pesadilla de un rebrote del COVID-19 ahora que llega el invierno boreal.

OMS teme que un aumento de las muertes siga al nuevo pico mundial de casos

Un hombre que vive en las calles de Londres se protege del coronavirus. REUTERS/Hannah McKa
Un hombre que vive en las calles de Londres se protege del coronavirus. REUTERS/Hannah McKa


La científica jefe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) expresó el miércoles su preocupación por el hecho de que el reciente aumento mundial de nuevas infecciones por COVID-19 será seguido de un alza de las muertes, actualmente en 5.000 diarias.

Los casos están aumentando, con reportes de casi 20.000 infecciones en Gran Bretaña, Italia, Suiza y Rusia entre los países que informan de un récord de nuevos casos.

Más de 38 millones de personas han sido infectadas por el nuevo coronavirus en todo el mundo y casi 1,1 millones han muerto.

La doctora Soumya Swaminathan declaró: "Seguimos perdiendo aproximadamente 5.000 personas al día".


La mayoría de los gobiernos europeos alivió los cierres durante el verano para empezar a revivir unas economías que se dirigían a recesiones y pérdidas de empleo sin precedentes por la primera ola de la pandemia.

No obstante, el retorno de la actividad normal -desde restaurantes atestados a nuevos cursos universitarios- alimentó un alza rápidamente creciente de casos en todo el continente.

Bares y pubs fueron algunos de los primeros en cerrar o enfrentarse a cierres adelantados en las nuevas restricciones, pero el aumento de las tasas de infección está poniendo ahora a prueba también la resolución de los gobiernos de mantener los colegios y la atención médica ajena al COVID.

La República Checa, que tiene la peor tasa per cápita de Europa, ha optado por la educación a distancia y pretende reclutar a miles de estudiantes de medicina. Los hospitales están suspendiendo los procedimientos médicos no urgentes para liberar camas.

"A veces estamos al borde del llanto", dijo Lenka Krejcova, una enfermera jefe del hospital Slany, cerca de Praga, mientras unos albañiles se apresuraban a convertir una guardia general en un departamento para el COVID-19.

Polonia está acelerando la formación de enfermeras y evaluando la creación de hospitales militares de campaña, Moscú pasará a muchos estudiantes a la educación en línea e Irlanda del Norte cerrará sus escuelas dos semanas.

"No tengo buena información. Estamos al borde del desastre", dijo el inmunólogo Pawel Grzesiowski en Polonia, que reportó un récord de 6.526 infecciones y 116 muertes el miércoles.

ELECCIONES IMPOSIBLES

Grandes economías europeas como Alemania, Reino Unido y Francia han resistido hasta la fecha la presión para cerrar sus colegios, una decisión que generó grandes complicaciones en primavera, ya que muchos padres tuvieron que compaginar el cuidado infantil con el trabajo desde casa.

En Alemania, los políticos debaten si extender las vacaciones escolares de Navidad y Año Nuevo para reducir el contagio, aunque los críticos aseguran que no hay pruebas de que las escuelas hayan sido focos de contagio.

Holanda reactivó los cierres parciales el miércoles, clausurando bares y restaurantes, pero mantuvo abiertos los colegios.

Las infecciones en Europa han promediado casi 100.000 al día -cerca de un tercio del total global-, obligando a los gobiernos a endurecer las restricciones mientras intentan calibrarlas para proteger la salud sin destruir los medios de vida.

Reino Unido, Francia, Rusia y España registraron más de la mitad de los nuevos casos europeos en la semana hasta el 11 de octubre, según la Organización Mundial de la Salud.

"Es un lío, es un lío, hijo mío, ¿qué puedo decirte? No sabemos realmente cómo vamos a terminar", dijo un pensionista en Roma.

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