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Ciencia y Tecnología

YouTube de Google pagará multa de 170 millones de dólares por recolectar datos de niños

Webcam posicionada en frente del logo de Youtube

Google, filial de Alphabet Inc, y su servicio de video YouTube pagarán 170 millones de dólares para resolver las acusaciones de que violó las leyes federales de Estados Unidos al recolectar información personal sobre niños, dijo el miércoles la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés).

El acuerdo con la FTC y la oficina del fiscal general de Nueva York, que recibirá 34 millones de dólares, es el mayor desde que en 1998 entró en vigor una ley que prohíbe recolectar información sobre niños menores de 13 años.

La ley fue revisada en 2013 para incluir las "cookies", utilizadas para seguir los hábitos de navegación en internet de las personas.

YouTube había sido acusado de seguir la navegación de quienes veían canales para niños mediante "cookies" sin consentimiento de los padres y usar los datos para entregar publicidad con un valor de millones de dólares específicamente a esos espectadores.

Google declinó hacer comentarios cuando se filtró el acuerdo la semana pasada.

YouTube permite a las compañías crear canales, que incluyen publicidad que genera ingresos para las empresas y para el servicio de videos.

En su denuncia, el gobierno dijo que YouTube promocionó su popularidad entre los niños al ofrecer sus servicios a compañías como Mattel y Hasbro. Dijo a Mattel que "YouTube es el líder actual en alcance entre niños de 6 a 11 años contra importantes canales de TV", según el recurso.

"YouTube promocionó su popularidad con los niños a potenciales clientes corporativos", dijo el presidente de la FTC, Joe Simons, en un comunicado. "Sin embargo, en lo relativo al cumplimiento (de la ley federal que prohíbe la recolección de datos sobre niños), la compañía se negó a reconocer que partes de su plataforma estaba claramente dirigidas a niños", agregó.

La fiscal general de Nueva York, Letitia James, dijo que las compañías "abusaron de su poder". "Google y YouTube consciente e ilegalmente observaron, siguieron y entregaron anuncios enfocados en niños pequeños sólo para mantener el ingreso de los dólares por publicidad", sostuvo James.

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EEUU prohibirá uso de TikTok y WeChat por seguridad nacional

Un hombre abre la aplicación TikTok en su teléfono. (AP/Anjum Naveed, File)

Estados Unidos restringirá el uso de las aplicaciones chinas TikTok y WeChat a partir del domingo, con una prohibición total de ésta última, alegando preocupaciones de seguridad nacional y privacidad de datos.

Una prohibición total al uso de TikTok se implementaría el 12 de noviembre, pero el secretario del Comercio Wilbur Ross dijo el viernes por la mañana en el programa Fox Business Network que el acceso a esa aplicación podría ser posible si para entonces están en vigor ciertas salvaguardas.

“Bajo la instrucción del presidente, hemos tomado medidas significativas para combatir la recopilación maliciosa de los datos personales de los ciudadanos estadounidenses, al tiempo que promovemos nuestros valores nacionales, normas democráticas y una aplicación agresiva de las leyes y regulaciones estadounidenses”, dijo Ross en una declaración preparada.

La orden del gobierno también plantea dudas sobre el reciente acuerdo del gigante tecnológico Oracle, con sede en California, para tomar el control de las operaciones de TikTok en Estados Unidos, un requerimiento que el gobierno de Trump estableció para que la aplicación pudiera seguir operando en el país.

Los detalles del acuerdo entre Oracle y TikTok eran imprecisos en el mejor de los casos. Oracle fue uno de varios postores, que incluyeron a Microsoft y Walmart, para comprar las operaciones de TikTok en Estados Unidos.

Oracle, en su confirmación de que era el postor ganador el lunes, no se refirió al acuerdo como una venta o adquisición y en su lugar dijo que fue elegido como el “proveedor de tecnología confiable” de TikTok.

De momento no está claro cuáles activos, si es que hay alguno, adquiriría realmente Oracle.

Algunos expertos de seguridad han planteado inquietudes de que ByteDance Ltd., la compañía china que es propietaria de TikTok, mantendría acceso a la información de 100 millones de usuarios de la aplicación en Estados Unidos, creando un peligro potencial de seguridad nacional.

Al igual que la mayoría de las redes sociales, TikTok recopila datos de los usuarios y modera sus publicaciones. Recoge su ubicación y mensajes, además de rastrear lo que ven, para descifrar cuál es la mejor manera de orientar anuncios para ellos.

Han emergido preocupaciones parecidas en torno a redes sociales con sede en Estados Unidos, como Facebook y Twitter, pero la propiedad china añade un inconveniente extra, debido a que el gobierno chino podría ordenar a las compañías que le ayuden a recopilar información de inteligencia.

TikTok dijo que no almacena los datos de los usuarios de Estados Unidos en China y que no entregaría datos personales a los gobiernos, pero los expertos señalan que las autoridades chinas pueden obtener cualquier información que quieran de las compañías del país asiático.

EEUU y Lituania firman acuerdo relacionado con redes 5G

5G

El Departamento de Estado emitió el 17 de septiembre un memorando de entendimiento entre los Gobiernos de los Estados Unidos y la República de Lituania en que declaran sus deseos de fortalecer las redes de comunicación 5G.

Aseguran ambas naciones en el texto del documento que tienen en cuenta que las redes de comunicaciones inalámbricas confiables de quinta generación (5G) serán vitales tanto para la prosperidad futura como para la seguridad nacional.

Estados Unidos y la República de Lituania dicen que 5G permitirá una amplia gama de nuevas aplicaciones, incluida la prestación de servicios críticos al público, que beneficiarán a sus ciudadanos y economías.

Una mayor cantidad de datos en las redes 5G interconectará aún más las economías del mundo, incluida Lituania y Estados Unidos, y facilitará los servicios y el comercio transfronterizos, declaran ambas partes.

Proteger estas redes de comunicaciones de próxima generación de la interrupción o manipulación y garantizar la privacidad y las libertades individuales de los ciudadanos de la República de Lituania y Estados Unidos es vital para garantizar que nuestros ciudadanos puedan aprovechar las tremendas oportunidades económicas que brindará la 5G, apunta el memorándum.

Por lo tanto, continúa el texto, la República de Lituania y Estados Unidos acogen con satisfacción esfuerzos como el del Consejo de la Unión Europea "Conclusiones sobre la importancia de 5G para la economía europea y la necesidad de mitigar los riesgos de seguridad relacionados con 5G" y las "Propuestas de Praga" como importantes pasos para desarrollar un enfoque común relacionado con la seguridad de la red 5G y garantizar un ecosistema resistente y confiable.

Estas propuestas enfatizan la necesidad de desarrollar, implementar y comercializar redes 5G sobre la base de la competencia libre y justa, la transparencia y el estado de derecho.

La República de Lituania y Estados Unidos enfatizan la importancia de alentar la participación de proveedores de hardware y software de red confiables y en los mercados 5G, teniendo en cuenta las evaluaciones del perfil de riesgo y promoviendo marcos que protejan de manera efectiva las redes del acceso no autorizado o la interferencia.

La República de Lituania y Estados Unidos reconocen además que los proveedores de 5G deben proporcionar productos y servicios que permitan la innovación y promuevan la eficiencia. Estos productos y servicios también deben permitir una competencia leal y fomentar el desarrollo posterior por parte del máximo número de participantes del mercado.

Para promover un ecosistema 5G vibrante y robusto, una evaluación rigurosa de los proveedores debe tener en cuenta el estado de derecho; el entorno de seguridad; prácticas éticas de proveedores; y el cumplimiento de estándares seguros y mejores prácticas de la industria.

Específicamente, las evaluaciones deben incluir los siguientes elementos:

  • Si los proveedores de hardware y software de red están sujetos, sin revisión judicial independiente, al control de un gobierno extranjero.
  • Si los proveedores de hardware y software de red se financian de forma abierta y transparente utilizando las mejores prácticas estándar en materia de adquisiciones, inversiones y contratación.
  • Si los proveedores de hardware y software de red tienen una propiedad transparente, asociaciones y estructuras de gobierno corporativo.
  • Si los proveedores de hardware y software de red ejemplifican un compromiso con la innovación y el respeto por los derechos de propiedad intelectual.

Al final del documento, ambas naciones aseguran que tienen la intención de cooperar en la promoción de inversiones y el intercambio de información en las áreas de tecnologías de información y comunicación y ciberseguridad para disminuir los riesgos en el desarrollo, despliegue y operación de redes 5G y futuras tecnologías de comunicación.

Los posibles indicios de vida en Venus

Imágenes de Venus. Foto NASA.

Científicos de Estados Unidos y Europa han detectado posibles indicios de vida en Venus, el planeta más cercano a la Tierra.

La detección en la atmósfera de Venus de gas fosfano, que en la Tierra se relaciona con procesos biológicos, es un hallazgo importante pero hay que tener cautela y no relacionarlo directamente con la presencia de vida, según consideran varios astrónomos.

El hallazgo es aún preliminar y necesita ser confirmado, pero sus autores aseguran que una de las explicaciones más plausibles para sus observaciones es que haya vida en este planeta, informó el diario español El País.

La revista Nature Astronomy publicó este lunes un estudio sobre el descubrimiento de gas fosfano en la atmósfera, que indica que ese planeta tiene el "potencial" de albergar o haber albergado vida, aunque no implica necesariamente "una evidencia robusta de vida microbiana" en el planeta.

La página de la NASA dio a conocer el hallazgo de gas fosfano en la atmósfera venusita y especula sobre la posibilidad vida en dicho planeta. El fosfano es un gas incoloro muy básico, de cuatro átomos, uno de fósforo y tres de hidrógeno, que en la Tierra está muy directamente relacionado con la química de la vida, por eso se ha propuesto como un biomarcador para detectar la posible presencia de vida en otros planetas.

Si un humano pudiese pisar su superficie vería todo de color anaranjado, el cielo muy bajo y neblinoso y moriría al instante, pues la presión allí es equivalente a la que hay a 1.600 metros bajo el mar de la Tierra, precisó la nota de El País.

Su composición es rocosa y su tamaño casi idéntico a la Tierra. Pero su atmósfera está hecha de gases tóxicos que generan un calentamiento global desbocado que calienta su superficie a más de 400 grados, suficiente para fundir plomo, añadió el rotativo madrileño.

Sin embargo el investigador español Ignasi Ribas, del Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña, IEEC, y del Instituto de Ciencias del Espacio del CSIC, principal centro de investigación en España, dijo a la agencia de prensa Efe que conocemos muy poco de la química de la atmósfera en Venus, que no se parece en nada a la de la Tierra.

El País informa que uno de los primeros en proponer que podría haber vida en las nubes de este planeta fue el científico y divulgador Carl Sagan, que en 1967 publicó un estudio en Nature especulando que podría haber seres macroscópicos del tamaño de pelotas de ping-pong; una especie de medusas flotantes en la atmósfera especializadas en vivir entre gases tóxicos.

Fue también Sagan quien en vida repitió muchas veces una frase que viene muy a cuento de este hallazgo: “Las afirmaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias”.

Desde hace años se sabe que los mayores planetas del sistema solar, Júpiter y Saturno, generan fosfina al unir un átomo de fósforo y tres de hidrógeno en sus capas internas, que están a más de 500 grados, en un proceso totalmente ajeno a la presencia de vida.

Pero la fosfina también existe en la Tierra y su fuente principal se asocia a microbios que viven en entornos donde no hay oxígeno, incluido el fondo de algunos lagos, las aguas fecales y el intestino de animales, incluidos los humanos, según los responsables del hallazgo.

Parte de los científicos que firman el estudio publicaron un detallado estudio anterior en el que concluían que la presencia de fosfina en un planeta rocoso como Venus solo puede deberse a la presencia de vida. En su estudio de hoy son algo más cautos. “La detección de PH3 [símbolo de la fosfina] no es una prueba sólida de vida, solo de química anómala que no podemos explicar”, concluyen.

(Con información de Efe, NASA, El País)

EEUU trabaja con sus aliados para identificar ataques a la red

Hackers

Los expertos en seguridad del Comando de Estados Unidos para Asuntos Cibernéticos están trabajando con otros países para identificar los programas informáticos malignos y los ataques a la red.

Los ataques cibernéticos socavan las elecciones y amenazan la democracia. Al trabajar con los países anfitriones, el Comando de Estados Unidos para Asuntos Cibernéticos ha identificado más de 40 muestras de programas malignos desde 2018.

La mejor manera de combatir los ciberataques y las campañas de información falsa es exponer las armas utilizadas en el ataque. Cuando se identifica un ataque, los funcionarios publican los programas informáticos malignos en “Virus Total”, un sitio de acceso público. El sitio es una comunidad en línea que permite probar archivos sospechosos y compartir programas informáticos malignos identificados por otros usuarios.

Los expertos en cibernética de Estados Unidos trabajaron junto con funcionarios del gobierno montenegrino en 2018 y 2019 para contrarrestar los ciberataques maliciosos en redes y plataformas críticas.

“Gracias a nuestra cooperación directa en materia de seguridad cibernética con Montenegro, hemos podido desarrollar parches contra los últimos programas maliciosos rusos que ahora protegen miles de millones de dispositivos en todo el mundo”, dijo el secretario de Estado de Estados Unidos Michael R. Pompeo durante una visita a Podgorica en octubre de 2019.

Los funcionarios montenegrinos comentaron que la iniciativa conjunta demostró ser valiosa para su país, que se unió a la OTAN en 2017.

“Es precisamente frente a los nuevos desafíos con Estados Unidos que buscamos una manera, utilizando sus recursos, de proteger la democracia en los Balcanes Occidentales de aquellos que mantendrían esta parte de Europa en conflicto, con reveses y declive económico”, dijo el ministro de Defensa montenegrino Predrag Bošković.

Los expertos en cibernética de Estados Unidos también trabajaron en Macedonia del Norte y en Ucrania para ayudar a ambos países a defender sus redes. Durante la colaboración, los expertos aprendieron sobre los diversos tipos de programas informáticos malignos que se utilizan.

“Nos invitaron a trabajar con ellos dentro de sus redes en un papel defensivo”, dijo David Luber, director ejecutivo del Comando de Estados Unidos para Asuntos Cibernéticos, a la publicación en línea “Fifth Domain”, que se dedica a los conflictos en el ciberespacio. “Y luego obtuvimos un tremendo conocimiento sobre las amenazas persistentes avanzadas y los programas informáticos malignos y hemos podido mostrar eso al mundo a través de la publicación en sitios web”.

En mayo de 2020 la Agencia de Seguridad Nacional emitió un aviso sobre los actores cibernéticos militares rusos conocido como el “Equipo Sandworm” (gusano de arena). Los atacantes encontraron debilidades en los programas del agente de transferencia de mensajes Exim (MTA) para sistemas basados en Unix que permitían añadir usuarios y desactivar las configuraciones de seguridad. El desarrollador de programas informáticos creó entonces una contramedida a través de parches de programas para que los usuarios actualizaran sus sistemas.

EEUU limita aún más acceso de Huawei a tecnología estadounidense

Logotipo de la firma china Huawei durante la feria PT Expo en Beijing, en octubre de 2019. (AP/Mark Sjefeelbein)

El Departamento de Comercio de Estados Unidos amplió este lunes su Norma de Productos Directos Extranjeros para evitar que la firma tecnológica china Huawei continúe esquivando las leyes estadounidenses a través de la producción y el suministro de chips alternativos producidos con herramientas adquiridas en este país.

La medida protege la seguridad nacional de EEUU, la privacidad de sus ciudadanos y la integridad de su infraestructura 5G de la "influencia maliciosa de Pekín", dijo el secretario de Estado, Mike Pompeo, en un comunicado.

"La administración Trump considera a Huawei como lo que es —un brazo del Estado de vigilancia del Partido Comunista Chino (PCC)— y hemos tomado medidas en consecuencia", subrayó Pompeo.

Según el canciller estadounidense, la medida refuerza una ampliación más limitada de la Norma de Productos Directos Extranjeros realizada en mayo, que Huawei "ha intentado evadir continuamente".

“Huawei y sus filiales extranjeras han ampliado sus esfuerzos para obtener semiconductores avanzados desarrollados o producidos a partir de software y tecnología de EEUU para cumplir con los objetivos de política del Partido Comunista Chino”, dijo el secretario de Comercio, Wilbur Ross.

Según Ross, Huawei y sus afiliadas han trabajado a través de terceros "de una manera que socava la seguridad nacional y los intereses de política exterior de EEUU", por lo que el Departamento de Comercio agregó 38 afiliadas de la firma china a su lista de entidades extranjeras, a las que se prohíbe recibir ciertas tecnologías sensibles.

Huawei fue incorporada a esa lista en 2019, lo que provocó que expirara su licencia temporal para operar en EEUU.

"Estados Unidos ha proporcionado a las empresas y las personas afectadas —sobre todo los clientes de Huawei— el tiempo suficiente para encontrar y adoptar otras fuentes de equipos, software y tecnología y poner fin a sus operaciones. Ya ha llegado el momento", subrayó Pompeo.

"No toleraremos los intentos del PCC de socavar la privacidad de los ciudadanos, la propiedad intelectual de nuestros negocios o la integridad de las redes de próxima generación en todo el mundo", recalcó el Secretario de Estado.

El Departamento de Justicia ha acusado a Huawei, entre otros cargos, del robo de tecnología estadounidense, conspiración, fraude electrónico, fraude bancario y crimen organizado, así como de ayudar a Irán a evadir las sanciones.

Pompeo agregó que el Departamento de Estado ha realizado "intensas actividades diplomáticas con objeto de dar a conocer a nuestros aliados y asociados de todo el mundo lo que sabemos de Huawei y otros proveedores no confiables", y los instó a unirse a EEUU para frenar el peligro que la firma tecnológica china representa para la "estabilidad internacional".

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