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Relaciones EEUU-Cuba

Timothy Zúñiga-Brown: “El pueblo cubano y el pueblo estadounidense están unidos como nunca antes"

El Encargado de Negocios de la Embajada de Estados Unidos en La Habana, Timothy Zúñiga-Brown.

El Encargado de Negocios de la Embajada de Estados Unidos en La Habana, Timothy Zúñiga-Brown, envió un mensaje de Navidad y Año Nuevo al pueblo cubano “deseándole un año lleno de paz y esperanza”.

El funcionario aseguró que el pueblo estadounidense y el pueblo cubano “están más unidos que nunca”.

“Tenemos lazos inquebrantables de familia, de amistad y de valores compartidos”, dijo con optimismo Zúñiga-Brown.

“Estamos unidos en lo esencial, en nuestro deseo de apoyarnos unos a otros, y en nuestro afán de afrontar los retos”, agregó en su discurso el funcionario estadounidense.

El Encargado de Negocios de la Embajada en La Habana recalcó la importancia de compartir valores fundamentales. "Los invito a compartir la tolerancia, el respeto, el diálogo y el amor al prójimo”, dijo Zúñiga-Brown en su mensaje navideño.

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¿Cuáles son los retos de Biden en su apuesta por recomponer las relaciones con Cuba?

Banderas de EEUU y Cuba

Los partidarios del levantamiento de sanciones por parte de EE.UU. a Cuba indican que eso ayudaría a paliar la crítica situación que vive el pueblo. Los críticos argumentan sobre la falta de libertades y un cada vez mayor control de los militares en la económía.

El presidente electo de Estados Unidos, Joe Biden, se instalará pronto en la Casa Blanca y el debate sobre si es mejor una política de presión o una vía diplomática con respecto a La Habana vuelve a movilizar a defensores y detractores.

El demócrata, que pasó ocho años como vicepresidente de Barack Obama, conoce los entresijos de aquellas conversaciones y ha prometido revertir las sanciones impuestas por su antecesor, el republicano Donald Trump. La cuestión es, ¿hasta que punto llegará el acercamiento?

¿Recibirá La Habana el paquete completo de suspensión de sanciones iniciado por Barack Obama hace un lustro? ¿Cuántas de las medidas impuestas por Trump podrán ser revertidas? ¿Qué beneficios reales tendrá el pueblo cubano? La Voz de América conversó con expertos en el tema.

Geoff Thale, presidente de la Oficina de Washington para Asuntos Latinoamericanos (WOLA), un centro de investigación con sede en Washington D.C. que “promueve los derechos humanos en las Américas”, asegura que volver al punto en que Obama dejó el entramado de relaciones es solo cuestión de tiempo.

Entrevista de Geoff Thale, presidente de WOLA a VOA
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En entrevista con la VOA, Thale explica que Biden tendrá la capacidad -por orden ejecutiva-, de regresar al punto en que quedó la relación en la era de la administración Obama. "Es decir, puede revertir las restricciones en viajes, en remesas familiares, en comercio, etcétera, hasta el punto en que estaban”.

“El proceso no va a ser todo de hoy para mañana. Pero, sí creo que va a avanzar porque es en el interés nacional de Estados Unidos”, precisa.

Un camino accidentado

A grandes rasgos, esta es la ruta del “deshielo” adoptada por la administración Obama: La Casa Blanca anunció el inicio o restablecimiento de relaciones con Cuba el 17 de diciembre de 2014, a lo que siguió el levantamiento de restricciones a los cruceros turísticos, la expedición de visas a ciudadanos cubanos por hasta cinco años para viajar a EE.UU. y permisos para transacciones comerciales. Además, se eliminó el límite en las remesas que los cubanos podían enviar a familiares en la isla, que hasta el momento era de 2.000 dólares trimestrales.

Medidas del presidente Barack Obama hacia Cuba
Medidas del presidente Barack Obama hacia Cuba

También fue significativa la apertura de embajadas en La Habana y Washington, la ampliación de categorías para el intercambio de acciones educativas y culturales y la remoción de Cuba, en mayo de 2015, de la lista de Países Patrocinadores del Terrorismo.

Al llegar a la presidencia en 2016, Trump se encargó de dar marcha atrás a las relaciones bilaterales en curso, cumpliendo así con las promesas electorales hechas principalmente al sector más radical de origen cubano en Florida.

De manera gradual el presidente republicano ordenó el cierre de la oficina de asuntos migratorios en la embajada en La Habana; Western Union se vio impedida de hacer transacciones en el envío de remesas hacia Cuba, eliminó la casi totalidad de los vuelos chárter y prohibió a los viajeros estadounidenses alojarse en hoteles e instalaciones turísticas "en manos de las autoridades". Por último, el pasado 11 de enero, a menos de 10 días de su salida del poder, Trump ordenó reinsertar a Cuba en la lista de Países que Patrocinan el Terrorismo.

Medidas del presidente Donald Trump hacia Cuba
Medidas del presidente Donald Trump hacia Cuba

El investigador cubano José Azel, que ha impartido clases en el Instituto de Estudios Cubanos y Cubanoamericanos, de la Universidad de Miami, no está de acuerdo con volver al punto en que quedaron los intercambios al final del mandato de Obama, argumentando que “son medidas de acercarnos a un gobierno totalitario que ha eliminado todas las libertades individuales para el pueblo cubano”.

Para Azel se trata de “un error volver a esa fallida política de Obama” debido a que “fue una política basada en concesiones unilaterales de parte de Estados Unidos a cambio de nada”, expone.

¿Sobre quién recaen realmente las sanciones?

Cuando el entonces presidente Obama bajó del avión presidencial, el emblemático Air Force One, el 20 de marzo de 2016 en La Habana, ya el júbilo en gran parte del pueblo cubano era notorio debido a la oxigenación de la economía informal, la relativa facilidad para viajar a Miami o la llegada de turistas a la isla.

En el otro lado, los críticos del deshielo apuntaban que se concedía la apertura a un gobierno cubano que continuaba con la represión y mantenía un férreo control por parte de los militares en el sector hotelero.

El profesor Thale, que ha viajado por treinta años a la isla para conocer el terreno de sus estudios, dice que ambas opciones deben ir parejas: la defensa de los derechos y la del acercamiento.

“Creo que la reducción en las tensiones y hostilidades entre Cuba y Estados Unidos en el mediano plazo tiene un impacto positivo al abrir espacio político dentro de Cuba, para discusiones sobre su futuro en derechos humanos, libertad de expresión”, explica.

Sin atender a las críticas al deshielo Thale se aventura a señalar que “hablar en ese contexto de una apertura es lo sensible”, al tiempo que aconseja “avanzar en la apertura sin intentar decir «esto es lo bueno, esto, lo malo; esto primero, esto segundo»”.

En cambio, el profesor Azel insiste en que en aquella ocasión “no se consiguió avanzar en lo absoluto” en el tema de “liberar un poco la economía cubana” o “reducir la opresión”, y saca a relucir los pedidos que ha hecho Washington porque La Habana extradite a prófugos de la ley asentados en la isla.

José Azel, investigador y analista político
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Azel aplaude, además, la postrera decisión de administración Trump de reingresar a Cuba en la lista de Países que Patrocinan el Terrorismo alegando, precisamente, que el país caribeño no colabora en la entrega de criminales y da cobijo a guerrilleros del Ejército de Liberación Nacional de Colombia (ELN).

“Cuba nunca debió haber sido eliminada de esa lista”, repite el académico, porque “nunca ha hecho ningunas concesiones”.

¿Un mensaje a los vecinos en la región?

En el contexto actual, Cuba, Nicaragua y Venezuela son objeto de crítica por ser los tres países del hemisferio en que o no hay elecciones democráticas, o sus procesos electorales son calificados de fraudulentos.

Las Naciones Unidas han denunciado repetidamente las violaciones a los derechos humanos que el gobierno de Nicolás Maduro ha dirigido contra el pueblo venezolano, país que ya sobrepasa los 5 millones de refugiados dispersos por el mundo.

La Organización de Estados Americanos (OEA) condena al gobierno Nicaragua por la represión y encarcelamiento de sus opositores, así como dictar medidas que coartan la libertad de expresión.

Y Cuba, según el informe de diciembre de 2020 de la organización Prisioners Defenders, con sede en Madrid, ha vuelto a las cifras de presos políticos que tenía cuando procedió a las liberaciones tras los acuerdos con Obama al sobrepasar en estos momentos el centenar de personas encarceladas por motivaciones políticas.

A la pregunta de qué mensaje estaría enviando la administración Biden a vecinos como Venezuela y Nicaragua si ofrece un acercamiento a Cuba, los entrevistados por la VOA respondieron en puntos diametralmente opuestos.

“Cada país tiene sus distinciones y lo que va a funcionar en Cuba no es lo que va a funcionar en Nicaragua ni lo que va funcionar en Venezuela”, aseveró Thale.

El investigador estadounidense argumenta que ha habido “un bloqueo total -casi total- de 60 años”, y sentencia: “Entiendo la crítica, pero no lo acepto y desde mi punto de vista no tiene sentido”.

Azel, que salió de Cuba en 1960 y jamás ha regresado, cree que “es un mensaje que legitima -en los ojos de la población, en los ojos del mundo- a esos regímenes opresores”, y concluye que en su caso personal, no proporcionar medios al gobierno cubano es una “cuestión de principios”, si bien entiende "perfectamente", dice, "esa agonía y ese dilema”.

EEUU incluye a Cuba en nuevas reglas que limitan importación de tecnología desde países adversarios

El secretario de Comercio de EEUU, Wilbur Ross, declara ante el Congreso en Washington, el 10 de marzo de 2020. (AP Foto/Andrew Harnik, File)

Estados Unidos emitió este jueves reglas provisionales destinadas a asegurar la cadena de suministro de tecnología y comunicaciones de la nación que prohibirían ciertas transacciones con Cuba, Rusia, China, Irán, el régimen de Nicolás Maduro en Venezuela, y Corea del Norte.

Las nuevas reglas buscan impedir que los estadounidenses importen tecnología de estados que Estados Unidos cree pudieran amenazar la seguridad nacional, dijo el Departamento de Comercio en un comunicado.

El secretario de comercio, Wilbur Ross, señaló que “asegurar agresivamente la cadena de suministros de servicios y tecnología de información y comunicaciones protegerá a los ciudadanos y empresas estadounidenses de vulnerabilidades que puedan minar la confidencialidad, la integridad y la disponibilidad de su información personal o datos sensibles por maliciosos adversarios extranjeros y los que pretendan causar daños a Estados Unidos".

La nueva regla, que cubre software como el que se utiliza en infraestructura crítica, y hardware, incluidos drones y cámaras de vigilancia, otorga nuevos poderes al Secretario de Comercio para expedir licencias o bloquear importaciones.

La medida entrará en vigencia en 60 días e implementa una orden del presidente Donald Trump firmada en 2019 para proteger las cadenas de suministro estadounidenses relacionadas con la tecnología de las comunicaciones y servicios.

Varios informes, incluido el de Estrategia Nacional de Contrainteligencia de EEUU para 2020-2022, establecen que Cuba, Venezuela, China, Rusia, Irán y Corea del Norte son los principales adversarios de EEUU, precisa un documento publicado en julio por la Oficina de Electricidad del Departamento de Energía de Estados Unidos (DOE).

Estos adversarios extranjeros están empleando combinaciones innovadoras de espionaje tradicional, espionaje económico y operaciones de cadena de suministro y cibernéticas para obtener acceso a infraestructura crítica de Estados Unidos, indicó entonces el DOE.

Congresistas presentan proyecto de ley que condiciona salida de Cuba de lista negra del terrorismo (VIDEO)

Los congresistas cubanoamericanos María Elvira Salazar y Mario Díaz Balart. Tomado de Twitter @RepMariaSalazar

Menos de 24 horas después de prestar juramento como miembro de la bancada republicana en el Congreso 116 de Estados Unidos, la debutante legisladora republicana María Elvira Salazar presentó este miércoles ante ese órgano, un anteproyecto que condiciona la retirada del régimen de Cuba de la lista de países que patrocinan el terrorismo internacional.

La propuesta, denominada Ley FUERZA e identificada con el código HR 287, ha recibido el respaldo de los legisladores de origen cubano Mario Díaz-Balart, Carlos Giménez y Nicole Malliotakis y Alex Mooney.

También ha sido respaldada por los congresistas Stephanie Bice, Neal Dunn, Kat Cammack y Michael Waltz.

“Es todo un honor luchar en contra de la dictadura castrista que tanto daño le ha hecho a la isla de Cuba y a los pueblos hermanos de Venezuela, Bolivia y Nicaragua. Nuestro deber es con la democracia y la libertad”, escribió en su cuenta en Twitter la periodista nacida en la Pequeña Habana de Miami, hija de padres cubanos.

En un video colgado en la referida red social, Salazar argumenta que Cuba debe permanecer en la lista negra del Departamento de Estado hasta que no cumpla con ciertas condiciones prevista en su propuesta de ley. Ellas son:

- Liberar a todos sus presos políticos y permitir que las organizaciones internacionales de derechos humanos competentes investiguen las cárceles cubanas.

- Transición del régimen de Castro a un sistema que garantice los derechos del pueblo cubano a expresarse libremente.

- Comprometerse a realizar elecciones libres y justas.

“Este proyecto de ley le dice a cualquier administración (de EEUU) que no puede quitar a Cuba de la lista hasta que no se porten bien”, indica la legisladora.

Para el congresista Carlos Giménez se trata de impulsar una iniciativa "para que Cuba sea finalmente una nación libre y abierta".

"Debemos aplicar una estrategia audaz y sólida de máxima presión. Es hora de que el Congreso dé un paso adelante y nombre permanentemente al régimen comunista en Cuba como un estado patrocinador del terror", escribió en su cuenta en Twitter.

La cubanoamericana Nicole Malliotakis, quien también se estrena como congresista, ha sido un orgullo estar junto a sus compatriotas cubanoamericanos en el Congreso respaldando la Ley FORCE.

"Responsabilizaremos a Cuba por su falta de cooperación contra el terrorismo y trabajaremos para garantizar que las peligrosas políticas socialistas de las que huyeron nuestras familias no se extiendan y nunca se traigan a los EEUU", escribió la republicana de New York.

La semana pasada el Departamento de Estado regresó a Cuba a la relación de estados patrocinadores del terrorismo internacional junto a Siria, Irán y Corea del Norte.

Según el anuncio oficial, la medida obedece a que La Habana brinda refugio a terroristas del Ejército de Liberación Nacional, de Colombia y a prófugos de la justicia estadounidense como Assata Shakur, condenada por asesinar a un policía de Nueva Jersey en 1973, así como la infiltración de su aparato de inteligencia y seguridad en las fuerzas militares y de seguridad de Venezuela, “ayudando a Nicolás Maduro a mantener el dominio sobre su pueblo mientras permite operar a organizaciones terroristas”.

Cuba tuvo en sus manos mantenerse fuera de lista negra de terrorismo pero "se opuso", afirma funcionaria

Banderas de Cuba y Estados Unidos. AFP PHOTO/ Yuri CORTEZ

El régimen de Cuba tuvo la oportunidad de mantenerse fuera de la lista negra de países que patrocinan el terrorismo pero prefirió no cooperar, declaró en una conferencia con medios de prensa independientes cubanos, Mara Tekach, Coordinadora de la Oficina del Hemisferio Occidental para temas de derechos humanos del Departamento de Estado de EEUU.

La funcionaria ofreció detalles de cómo Washington tomó la decisión de volver a incluir a Cuba entre los estados patrocinadores del terrorismo, siguiendo un procedimiento estándar, "como se hace exactamente en todos los casos".

"Esta designación pone la responsabilidad en manos del régimen, y nosotros sabemos que ese régimen hace tiempo se pronunció claramente sobre su intención de evitar esta designación. Sabía qué debía hacer para evitarla y se opuso. Ahora le toca hacer lo necesario si verdaderamente quiere lograr ese objetivo", dijo la funcionaria.

En 2019, el país caribeño fue considerado como una nación que no cooperaba por completo con Washington en su batalla contra el terrorismo. Antes, en el 2015 fue excluida de la lista de países que patrocinan el terrorismo.

Pero desde 1982 a 2015, el régimen de La Habana se mantuvo cada año en la lista negra por su acogida a miembros de la organización terrorista vasca ETA, de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y algunos fugitivos de la justicia estadounidense.

Tekach afirmó que el gobierno comunista rechazó cooperar cuando tuvo la oportunidad de mantenerse fuera de esta designación: "Cuando bajó de la lista en 2015, fue sobre la base de que iba a cambiar su postura y a pesar de las oportunidades, no lo hizo. Ignoró la petición de extraditar a miembros del Ejército de Liberación Nacional de Colombia con cargos. Fue reacio en su postura de entregar a los fugitivos estadounidenses", declaró la diplomática.

La ex encargada de Negocios de la Embajada de EEUU en La Habana recordó además que "Cuba alberga a varios de los fugitivos más buscados por la justicia o condenados por cargos de violencia política, muchos de los cuales han residido en Cuba durante décadas.(...) Esta gente permanece en Cuba, están protegidos, les han dado confort, mientras el pueblo cubano sufre escasez de alimentos, de medicamentos y encima de todo el Gobierno le niega hasta el más mínimo derecho".

Analista compara políticas de Obama y Trump hacia Cuba al final de sus mandatos

Los presidentes Barack Obama y Donald Trump. (Brendan Smialowski/AFP/Archivo)

Las últimas dos administraciones estadounidenses han guardado para el final cambios en sus políticas hacia Cuba. En opinión de un analista en asuntos internacionales, hay algunas diferencias en las motivaciones que tuvo Barack Obama para eliminar "Pies secos, pies mojados" y las que tiene el actual presidente Donald Trump para reinsertar a Cuba en la lista de países que patrocinan el terrorismo.

El mes de enero, a pocos días de terminar sus mandatos como presidentes, tanto Barack Obama en 2017, como Donald Trump, en el 2021, han tomado decisiones en cuanto a la política hacia Cuba. Incluso con fechas que casi coinciden. Este 11 de enero, la administración Trump reinsertó a Cuba en la lista de países patrocinadores del terrorismo… El 12 de enero del 2017, Obama eliminaba "Pies secos, pies mojados".

Según Emilio Viano, profesor de American University, en Washington DC, es algo que se estila por los presidentes salientes, pero en su opinión, en el caso de Cuba, las motivaciones son distintas.

"La motivación de Obama en cancelar esa política. Claro, se discutió mucho, pareció que fuese tal vez una medida para eliminar una preferencia para cubanos, mientras que gente de Haití, por ejemplo, y otros, tenían dificultad para entrar en el país de esta manera", argumentó Viano.

Analista Emilio Viano opina sobre últimas decisiones respecto a Cuba de Obama y Trump
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Obama también eliminó las visas estadounidenses que se les otorgaba a los médicos cubanos que desertaban de las misiones. Por lo que, en su momento, muchos analistas dijeron que Obama respondía a su política de normalización con el gobierno cubano.

En el caso actual de Trump, y la reinserción de Cuba en la lista de países patrocinadores del terrorismo, afirma Viano que las motivaciones son de política electoral, para contentar a su base cubana.

"Es una manera de asegurarse, de enviar un mensaje de que "yo estoy con ustedes", y tengo que irme, pero antes de irme, quiero subrayar que haré de todo para luchar contra un enemigo que ustedes consideran un enemigo mortal para ustedes en Cuba".

Viano no descarta que el presidente Trump, con esta decisión, esté preparando su campaña electoral del 2024, para asegurar el voto cubano de La Florida.

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