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Nave de la NASA llega a Júpiter

La sonda estadounidense Juno llega a Júpiter tras cinco años de viaje
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La sonda estadounidense Juno llega a Júpiter tras cinco años de viaje

La llegada a Júpiter fue emocionante. Conforme Juno se aproximaba a su objetivo, activó su motor de cohete para reducir velocidad y entrar suavemente en órbita.

Enfrentando una intensa radiación, una nave de la NASA llegó a Júpiter tras un viaje de cinco años para comenzar a explorar el planeta más grande de nuestro sistema solar.

El personal de control de tierra en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA estalló en aplausos cuando la sonda Juno, impulsada por energía solar, envió a casa la noticia de que estaba orbitando en torno a los polos de Júpiter.

La llegada a Júpiter fue emocionante. Conforme Juno se aproximaba a su objetivo, activó su motor de cohete para reducir velocidad y entrar suavemente en órbita. Debido a la demora en las comunicaciones entre la Tierra y Júpiter, Juno estaba en piloto automático cuando ejecutó la audaz maniobra.

"Juno, bienvenida a Júpiter", dijo la comentarista del control de misión, Jennifer Delavan, de Lockheed Martin, que construyó a Juno.

La cámara de la nave y otros instrumentos se apagaron durante su esperada llegada, así que no habrá fotos del momento clave. Horas antes del encuentro, la NASA difundió una serie de imágenes tomadas la semana pasada durante la aproximación, en las que se ve a Júpiter brillando en color amarillo en la distancia, rodeada por sus cuatro lunas interiores.

Los científicos han prometido imágenes cercanas del planeta cuando Juno pase por encima de su superficie nubosa durante su misión de 20 meses, valorada en 1.100 millones de dólares.

Júpiter, el quinto planeta que orbita en torno al Sol, es lo que se conoce como un gigante gaseoso -una bola de hidrógeno y helio_, a diferencia de planetas rocosos como Tierra y Marte.

Con sus nubes ondulantes y franjas de colores, Júpiter es un mundo extremo que probablemente se formó primero, poco después del Sol. Descifrar su historia podría ofrecer pistas para comprender el origen de la Tierra y el resto del sistema solar.

Juno lleva el nombre de la esposa de Júpiter en la mitología romana, capaz de atravesar las nubes con su mirada. Es la segunda misión diseñada para pasar un tiempo en Júpiter.

Galileo, lanzada en 1989, pasó casi una década dando vueltas alrededor del planeta, enviando espléndidas imágenes de Júpiter y sus numerosos satélites. Descubrió indicios de un océano bajo la helada superficie de la luna Europa, considerada como un objetivo clave en la búsqueda de vida fuera de la Tierra.

La misión de Juno es atisbar entre las nubes de la atmósfera de Júpiter y trazar un mapa del interior desde un punto de vista privilegiado, sobrevolando los polos. Entre las preguntas más importantes se encuentran cuánta agua hay, si Júpiter tiene un núcleo sólido y por qué las auroras austral y boreal del planeta son las más brillantes del sistema solar.

El viaje ha llevado casi cinco años y 2.800 millones de kilómetros (1.800 millones de millas). Juno es la primera nave espacial que se aventura tan lejos de la Tierra impulsada por el sol.

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¿Será posible enviar seres humanos a otras galaxias tras los hallazgos del telescopio Webb?

L3Harris Integrated and Tested Critical Instruments on NASA’s James Webb Space Telescope; First Images Unveiled

Una científica que trabaja en el desarrollo del telescopio James Webb, el más moderno y sofisticado de la historia, habla sobre los nuevos hallazgos que ha podido captar este aparato.

Nunca antes se había logrado tomar fotografías del universo más lejano con imágenes en alta resolución y con tantísima calidad. Ahora ha sido posible gracias a un trabajo entre la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA por sus siglas en inglés), la Estación Espacial Europea (ESA en inglés) y la canadiense.

A finales de 2021 lanzaron el telescopio James Webb, el más grande, sofisticado y moderno de toda la historia espacial.

“El telescopio espacial James Webb es una nueva ventana al universo. Es un telescopio gigante, del tamaño de una cancha de tenis”, comentaba Néstor Espinosa, astrónomo de la NASA durante una entrevista con la Voz de América.

“Una revolución espacial”

El aparato es una especie de máquina del tiempo y ya ha demostrado que es capaz de viajar hasta 13.000 millones de años atrás. Está siendo toda una revolución espacial y, según cuentan los expertos, en los pocos meses en los que ha estado orbitando se han podido ver sus frutos.

“Se han visto galaxias de 13.100 millones de años, y el objetivo es ir más allá” comentaba Macarena García Marín, científica del instrumento MIRI de la ESA.

Los más recientes hallazgos

La NASA dio a conocer algunas de las fotografías que se han podido capturar desde el telescopio Webb. Entre ellas está la Nebulosa de Carina, un conjunto de brillantes estrellas envueltas en una nebulosa que se puede apreciar perfectamente gracias a la última tecnología en este aparato.

“Gracias al espejo de seis metros y medio de diámetro, la sensibilidad de los instrumentos y el hecho de conservar el infrarrojo permite ver a través de nubes de polvo, permite observar las galaxias y estrellas más antiguas del universo y permite ver objetos más fríos”, detalla la experta.

También se publicaron las más recientes fotografías del Quinteto de Stephan, una agrupación visual de cinco galaxias de las que tampoco se habían podido tomar instantáneas “con una nitidez tan extraordinaria”.

Sin embargo, tal y como apunta García a la VOA, “estos datos que se han hecho públicos son científicamente válidos pero no ha habido un análisis en detalle” de su formación y composición, algo que más adelante servirá para entender cómo se formó el universo en el que vivimos.

“Cuando ya se le dedique los programas científicos, en los que se van a dedicar horas de observación a esos planetas, se van a descubrir cosas realmente muy interesantes. Estoy segura de eso”, comenta la científica al respecto.


Restos de agua en un exoplaneta

La NASA también dio a conocer un planeta fuera del Sistema Solar, conocido como el exoplaneta WASP-96 b, que ha logrado tomar imágenes de señales de agua.

“Es un planeta más o menos del tamaño de Júpiter, de una composición algodonosa. Había señales de vapor de agua en la atmósfera y también se comprobó que ese planeta tenía nubes”, agrega la experta.

¿Se podrán enviar humanos a otras galaxias?

Pese a eso, García Marín sostiene que el único objetivo de este telescopio es el de “observar fotones” y que la “fase de exploración con astronautas y naves está aún en una fase temprana”.

Pero el trabajo del telescopio James Webb es importante en tanto que “va a contribuir en el estudio de exoplanetas, es decir, planetas que orbitan alrededor de otras estrellas que no es nuestro Sol”.

“Eso va a ayudar a caracterizar la composición química, cómo son las atmósferas, cómo son las temperaturas y, de hecho, ver si la química de la atmósfera es compatible con las condiciones de vida tal y como las entendemos nosotros en la Tierra”, comenta la científica de ESA.

Por lo tanto, los científicos que están trabajando en este proyecto se enfocarán, principalmente, en el análisis de la formación y composición de las galaxias gracias a las fotografías de altísima calidad que puede tomar el telescopio James Webb. El envío de misiones con humanos, por ahora, es algo que se descarta.

Reportan primer caso de viruela símica o viruela del mono en América Latina

Muestra de viriones maduros de viruela símica, de forma ovalada y viriones inmaduros esféricos, obtenidos de una muestra de piel humana.

Un argentino que estuvo de viaje en España constituye el primer caso de viruela símica confirmado en América latina.

El paciente es de la provincia de Buenos Aires y las autoridades sanitarias están esperando terminar de secuenciar el virus bajo estudio antes de hacer el anuncio oficial, dijo el viernes a The Associated Press un funcionario del Ministerio de Salud que solicitó el anonimato hasta que se haga el anuncio oficial.

El hombre estuvo de viaje en España hasta el 16 de mayo y sufrió síntomas compatibles con la enfermedad pocos días después. Cuando acudió a un centro de salud presentaba pústulas en distintas partes del cuerpo y fiebre.

El Ministerio de Salud informó en un comunicado a principios de la semana que el paciente se encontraba en buen estado general y bajo aislamiento, mientras sus contactos estrechos eran sometidos a “estricto control clínico y epidemiológico” y se confirmaba su diagnóstico con diferentes estudios.

La creciente sospecha de que el hombre padecía la enfermedad obedeció a un primer análisis realizado por el Departamento de Virología del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas ANLIS “Dr. Carlos G. Malbrán” que determinó “la presencia de partículas virales compatibles con Poxvirus de género Orthopox, un virus que no circula en la Argentina”.

Varios países de Europa -como España, Portugal e Italia-, Estados Unidos y Australia, entre otros, han reportado casos de viruela símica, transmitida de animales como roedores y primates a los humanos.

¿QUÉ ES LA VIRUELA SÍMICA?

La viruela símica o viruela de los monos es un virus que se origina en animales salvajes como roedores y primates, y de vez en cuando pasa a las personas. Pertenece a la misma familia de virus que la viruela humana.

La mayoría de los casos humanos se han dado en África central y occidental, y los brotes han sido relativamente limitados.

Los científicos identificaron este mal por primera vez en 1958, cuando se produjeron dos brotes de una enfermedad “parecida a la viruela” en monos utilizados en investigaciones, de ahí el nombre de viruela de los monos. La primera infección humana conocida fue en 1970, en un niño pequeño de una zona remota del Congo.

¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS Y CÓMO SE TRATA?

La mayoría de los pacientes solamente experimentan fiebre, dolores corporales, escalofríos y fatiga. Las personas que resultan afectadas con mayor gravedad pueden desarrollar erupciones y lesiones en cara y manos que pueden extenderse a otras partes del cuerpo.

La mayoría de las personas se recuperan en un plazo de dos a cuatro semanas sin necesidad de ser hospitalizadas. La viruela símica puede ser mortal para hasta 6% de los casos y se cree que es más grave en los niños.

Las personas expuestas al virus suelen recibir alguna de las diversas vacunas contra la viruela humana, las cuales han demostrado ser eficaces contra la viruela símica. También se están desarrollando medicamentos antivirales.

¿Cómo sería Twitter a lo Elon Musk?

Aplicación de Twitter en un teléfono móvil. (AP/Gregory Bull)

Elon Musk ha presentado algunos planes audaces, aunque todavía vagos, para transformar Twitter en un lugar de "máxima diversión" una vez que compre la red social por 44.000 millones de dólares y la vuelva privada.

Pero promulgar lo que por el momento son poco más que una mezcla de principios vagos y detalles técnicos podría ser considerablemente más complicado de lo que el director general de Tesla sugiere.

Esto es lo que podría suceder si Musk sigue adelante con sus ideas sobre la libertad de expresión, la lucha contra el spam y la inteligencia artificial en las redes sociales.

Libre discurso

La máxima prioridad de Musk, pero también la más vaga, es hacer de Twitter una plaza pública digital "políticamente neutral" que permita tanta libertad de expresión como permitan las leyes de cada país.

Él ha reconocido que sus planes para remodelar Twitter podrían enojar a la izquierda política y complacer principalmente a la derecha. No ha especificado exactamente qué hará con la cuenta anulada del expresidente estadounidense Donald Trump y otros líderes de derecha cuyos tuits han violado las restricciones de la compañía contra el discurso de odio, las amenazas violentas o la desinformación dañina.

Musk no ha descartado suspender algunas cuentas, pero dice que tales prohibiciones deberían ser temporales.

Algoritmos de código abierto

Basado en su afición a la inteligencia artificial, Musk ha prometido "hacer que los algoritmos sean de código abierto para aumentar la confianza". Habla de los sistemas que clasifican el contenido para decidir qué aparece en el feed de los usuarios.

Pero a algunos —en especial los más conservadores— les preocupa el "shadow banning", una supuesta función para reducir el alcance de usuarios que se comportan mal, pero sin deshabilitar sus cuentas.

Autenticar a todos los humanos

Musk quiere que Twitter "autentice a todos los humanos", una propuesta ambigua que podría estar relacionada con su deseo de eliminar las cuentas de spam.

Aumentar los controles de identidad mundanos —como la autenticación de dos factores o las ventanas emergentes que preguntan cuál de las seis fotos muestra un autobús escolar— podría disuadir a cualquiera de intentar acumular un ejército de cuentas falsas.

Musk también podría estar considerando ofrecer a más personas la insignia azul para autentificar las cuentas de los tuiteros.

Pero a algunos activistas les preocupa que estas medidas puedan conducir a una política de "nombre real" similar al enfoque de Facebook de obligar a las personas a validar sus nombres completos y usarlos en sus perfiles. Eso podría contradecir el enfoque de libertad de expresión de Musk.

¿Twitter sin publicidad?

Musk ha planteado la idea de un Twitter sin publicidad, aunque no era una de las prioridades descritas en el anuncio oficial de fusión. Eso puede deberse a que eliminar la forma principal de ganar dinero de la compañía sería una tarea difícil, incluso para la persona más acaudalada del mundo.

Los anuncios representaron más del 92% de los ingresos de Twitter en el trimestre fiscal de enero a marzo. La compañía lanzó el año pasado un servicio de suscripción premium, conocido como Twitter Blue, pero hasta ahora con poco éxito.

Elon Musk compra Twitter y alza la bandera de la libertad de expresión, ¿y las ciberclarias?

Elon Musk compra Twitter por $44 mil millones. (AP Photo/Susan Walsh, File)

Con la compra de Twitter por Elon Musk y su declaración de principios sobre la libertad de expresión y cómo la red social debe ser su abanderada, ¿qué deparará el futuro inmediato a quienes han hecho de esta plataforma en Cuba un brazo armado contra el derecho a disentir?

"La libertad de expresión es la base para que una democracia funcione, y Twitter es la plaza pública digital donde se debaten asuntos vitales para el futuro de la humanidad", ha dicho el dueño de Tesla en un comunicado para anunciar la compra de la red social por 44 mil millones de dólares.

El gobierno cubano ha criminalizado el disenso con leyes que castigan a quienes hacen público en las redes sociales y medios independientes ideas contrarias a las que impone la “revolución”. Por otro lado, emplea a un ejército de informáticos para que difundan su propaganda y defiendan el “socialismo” a través de perfiles falsos.

Con el monopolio de la única empresa de telecomunicaciones del país, ETECSA, las autoridades la tienen fácil a la hora de controlar, identificar, e interrumpir la publicación de contenidos en la red. El acceso a internet es metódicamente dosificado y filtrado con ese fin.

En 2019, Twitter suspendió las cuentas de altos miembros del gobierno cubano, includo el exgobernante Raúl Castro, y su hija, Mariela Castro. La medida no frenó el impulso del régimen de La Habana por convertir a las redes sociales en otro frente de "batalla ideológica". La cuenta del sucesor designado de Castro, Miguel Díaz-Canel, se mantiene activa desde agosto de 2018. Le ha seguido recientemente los pasos su esposa, Lis Cuesta.

Los cubanos, tan dados al choteo, y ahora a su forma digital (los memes), han llamado a estos bots humanos “ciberclarias”, unos seres para los que parece no haber lugar en un mundo Twitter a lo Musk.

El magnate, que se unió a Twitter en junio de 2009 y tiene más de 85 millones de seguidores, subrayó que espera que sus peores críticos permanezcan en la plataforma, “porque eso es lo que significa la libertad de expresión”, pero no los bots de spam, a los que ha declarado la guerra.

He aquí una promesa de Musk: “Si nuestra oferta de Twitter tiene éxito, venceremos a los bots de spam o moriremos en el intento”.

Para los cubanos con opiniones críticas sobre la situación en la isla, los activistas de derechos humanos u opositores políticos, las redes sociales, especialmente Twitter y Facebook, han sido en Cuba esa plaza pública de la que habla Musk.

En julio de 2021, una protesta local se convirtió en una manifestación multitudinaria en varias ciudades del país luego de su difusión en redes. El gobierno reprimió a los manifestantes, encarceló a cientos de ellos y los procesó judicialmente por supuestos delitos de “desórdenes públicos, “desacato” y hasta “sedición”. A quiénes dieron a conocer al mundo lo que estaba sucediendo en Cuba el #11J, los rastreó y detuvo días después. Los videos, fotos y frases que postearon sirvieron de evidencia en su contra en los tribunales.

En marzo pasado, la etiqueta #SOSCuba volvió a ser tendencia en Twitter Cuba, explica en un artículo el proyecto independiente Inventario.

El usuario que encendió la llama, @UnPoetaAhí, defendió su anonimato: “Al vivir en una dictadura, no nos queda de otra que usar el anonimato y las tendencias para poder dar visibilidad a nuestra situación”, escribió en su cuenta.

El oficialismo, dado a poner en alerta a sus fuerzas represivas, respondió con un preocupante: “#VamosConTodo”.

Días después, @UnPoetaAhí señaló: “Un hashtag no nos hará libre, pero sí constituye el símbolo de que estamos más unidos, y eso sí le preocupa a la dictadura, porque cuando estamos juntos cualquier cosa es posible, si no que le pregunten al #11J”.

Rusia prohíbe Facebook e Instagram por "extremismo"

Un tribunal de Moscú prohibió Facebook e Instagram como organizaciones "extremistas", luego de que las autoridades acusaran al gigante tecnológico estadounidense Meta de tolerar la "rusofobia" durante el conflicto en Ucrania. (Foto: Lionel Bonaventure/AFP)

Un tribunal de Moscú prohibió este lunes las redes sociales Facebook e Instagram en Rusia por considerar que realizaban actividades "extremistas", informaron las agencias de prensa rusas.

"Accedemos a la petición del fiscal de prohibir las actividades de la empresa Meta", la casa matriz de Facebook e Instagram, dijo el juez, según las agencias.

Las redes sociales gestionadas por Meta están "prohibidas por actividad extremista", añadió el tribunal.

La aplicación de mensajería WhatsApp, también propiedad de Meta, no se ve afectada por esta medida, ya que el tribunal estimó que no se usa como medio de "difusión pública de información".

Los servicios de seguridad rusos, el FSB, habían exigido el lunes una prohibición "inmediata" de Facebook e Instagram, acusándolos de actividades "dirigidas contra Rusia y sus fuerzas armadas".

El 11 de marzo, la fiscalía había pedido clasificar a Meta como organización "extremista", una medida que abría la vía a la prohibición de todas sus actividades en Rusia.

Esta solicitud se produjo tras la decisión de Meta de flexibilizar sus normas sobre publicaciones violentas contra el ejército y los líderes rusos en relación con la operación militar de Moscú en Ucrania.

Instagram, Facebook y Twitter, ya han sido bloqueados en Rusia, donde son casi inaccesibles, salvo si se usa una red privada virtual (VPN).

Desde el inicio de la intervención rusa en Ucrania el 24 de febrero, el ejecutivo endureció el control de las informaciones difundidas en internet, uno de los últimos espacios para expresarse libremente en el país.

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