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Relaciones EEUU-Cuba

Legisladores cubanoamericanos advierten en carta a Blinken y Mayorkas que la dictadura intentará aprovecharse de la ayuda humanitaria

La gente hace fila en un camión cisterna que distribuye agua potable en medio de las secuelas del huracán Ian en La Coloma, provincia de Pinar del Río, Cuba, el 5 de octubre de 2022. (AP Foto/Ramón Espinosa)

Tres congresistas cubanoamericanos enviaron una carta este lunes al Departamento de Estado y Departamento de Seguridad Nacional expresando inquietudes y solicitando aclaraciones sobre “el aparente cambio de la administración en la política de Estados Unidos hacia el régimen en Cuba”.

En la carta, Mario Diaz-Balart (FL-25), María Elvira Salazar (FL-27) y Carlos Giménez piden “aclaraciones sobre el anuncio de la administración Biden de enviar ayuda humanitaria a Cuba tras el paso del huracán Ian”.

"No tenemos ninguna duda de que el régimen intentará utilizar estos recursos para reforzar su control sobre el poder, y esperamos que (Estados Unidos) tenga medidas de seguridad significativas y exhaustivas para garantizar que eso no suceda", subrayan los miembros de la Cámara de Representantes.

También indagan sobre “qué está haciendo la administración para asegurar que esta ayuda no caiga en manos del régimen de Cuba”.

“Igualmente, los representantes expresaron su preocupación por la reciente decisión de la administración Biden de iniciar vuelos mensuales para repatriar a cubanos que escapan de la dictadura cubana”, indica un comunicado de prensa que acompaña a la misiva.

El texto íntegro de la carta:

"Estimados secretarios Blinken y Mayorkas,

Escribimos para expresar nuestras preocupaciones con respecto a las decisiones recientes que indican cambios marcados en la política entre Estados Unidos y Cuba, y para solicitar respetuosamente, dentro de todas las normas y reglamentaciones aplicables, información sobre preguntas específicas relacionadas con estas decisiones.

El 18 de octubre de 2022, el Departamento de Estado y USAID anunciaron "$2 millones en asistencia humanitaria para apoyar las necesidades de alojamiento de la mayoría de las comunidades vulnerables que se han visto afectadas por los efectos devastadores del huracán Ian en Cuba", que se financiará por medio de la cuenta de Asistencia Internacional en Casos de Desastre (IDA). Según el anuncio, la "asistencia humanitaria se entregará directamente al pueblo cubano, no a través del gobierno cubano, por medio de organizaciones independientes de confianza que operan en el país con una larga presencia en las comunidades afectadas por el huracán". La justificación citada para esta ayuda se atribuyó a que el huracán Ian dañó “un estimado de 68.370 viviendas, de las cuales 15.705 se han derrumbado total o parcialmente, y otras 17.866 han perdido sus techos por completo. Adicionalmente, el huracán dañó o destruyó un estimado de 9.000 hectáreas de cultivos en Artemisa, los suministros de alimentos ya son limitados". Además, USAID informó que se entregaron 43 juegos de "equipos contra incendios" a una estación de entrenamiento en La Habana, y se entregarán 57 juegos adicionales en una fecha no especificada. Según los informes, el incendio de Matanzas, el desastre para el cual se proporcionó equipo de extinción de incendios financiado por IDA, se extinguió el 9 de agosto de 2022. USAID explicó que el equipo de extinción de incendios financiado por IDA repondrá los suministros que se dañaron en la lucha contra el incendio de Matanzas, como nada de eso se entregaría a tiempo para abordar ese desastre.

Mientras tanto, nos preocupa profundamente que la administración Biden nos haya informado que comenzará a devolver de inmediato a los ciudadanos cubanos que escaparon de la Cuba totalitaria, y que está iniciando vuelos mensuales con ese fin. Esta decisión parece revertir la declaración del presidente Biden hace un mes de que "cada vez hay menos inmigrantes que vienen de Centroamérica que de México. Es una circunstancia totalmente diferente. Lo que ocurre bajo mi mandato ahora es Venezuela, Cuba y Nicaragua, y la capacidad de enviarlos de vuelta a esos estados no es racional". El pueblo cubano sufre una severa opresión y atroces abusos contra los derechos humanos. Cientos de activistas, incluidos niños, siguen encarcelados por atreverse a hablar en contra del régimen. Ciertamente, la situación en Cuba no ha mejorado en el mes transcurrido desde el comentario del presidente, especialmente tras la devastación del huracán Ian que provocó el anuncio de $2 millones en ayuda humanitaria. De hecho, devolver ciudadanos cubanos a Cuba en este momento parecería aún menos "racional" hoy.

El carácter maligno de la dictadura cubana no ha cambiado en sesenta años. Por ello, nos preocupa que la ayuda anunciada beneficie a la dictadura cubana, que durante décadas ha robado al pueblo cubano y lo ha privado de sus necesidades más básicas. Como dijo el presidente Biden el año pasado con respecto al dinero enviado a los cubanos desde el exterior, "es muy probable que el régimen confisque esas remesas o una gran parte de ellas". Nos preocupa que esta asistencia, aunque sea bien intencionada, sirva para apuntalar una dictadura brutal que utilizará los dólares de los contribuyentes estadounidenses para encarcelar, censurar y oprimir aún más al pueblo cubano. No tenemos ninguna duda de que el régimen intentará utilizar estos recursos para reforzar su control sobre el poder, y esperamos que tenga medidas de seguridad significativas y exhaustivas para garantizar que eso no suceda.

Dadas nuestras preocupaciones, y estos cambios en la política estadounidense hacia el régimen en Cuba y el pueblo cubano, respetuosamente solicitamos respuestas a las siguientes preguntas:

· ¿Cómo garantizará el gobierno de EEUU que los dólares de los contribuyentes, utilizados para el equipo de extinción de incendios donado y los $2 millones en ayuda humanitaria, beneficiarán al pueblo cubano y no al régimen?

· ¿Cuál fue el costo para el contribuyente estadounidense de los 100 equipos de extinción de incendios que se entregarán al régimen cubano?

· ¿Tiene la administración Biden planes para reponer aún más los suministros del régimen para futuras emergencias?

· ¿Qué medidas se tomaron para garantizar que la asistencia de los bomberos no beneficie a las fuerzas armadas cubanas, ya que las estaciones de extinción de incendios a menudo están bajo la dirección y supervisión de las Fuerzas Armadas cubanas?

· Dado que el equipo de extinción de incendios se entregó después de que se extinguiera el incendio de Matanzas, y a una región diferente, para reponer los suministros de extinción de incendios del régimen cubano, ¿se brindó adecuadamente como asistencia para "desastres" de conformidad con las reglas que rigen la IDA?

· ¿Cuáles son los términos del acuerdo con el régimen cubano para el suministro de equipos contra incendios? ¿En qué condiciones se entregarán los 57 equipos restantes?

· USAID nos informó que la asistencia de IDA se usó en respuesta al huracán Gustav en 2008. ¿Cómo se usaron los $1.6 millones en ayuda humanitaria? ¿Qué ONGs implementaron la financiación?

· ¿Qué ONGs implementarán los $2 millones en asistencia humanitaria en 2022? ¿Tienen experiencia en Cuba? ¿Tienen experiencia en dictaduras totalitarias con economías cerradas? ¿Tienen experiencia en el cumplimiento de las leyes de EEUU relacionadas con las sanciones a Cuba, además de trabajar en un estado designado como patrocinador del terrorismo?

· ¿Cuáles son los términos del acuerdo con el régimen cubano para proporcionar los $2 millones en asistencia humanitaria?

· ¿Cómo monitoreará el gobierno de EEUU la entrega de ayuda para garantizar que ayude al pueblo cubano y no termine beneficiando al régimen o vendiéndose en tiendas dirigidas por militares como ha sucedido en el pasado? (Para un ejemplo reciente, ver “Denuncian venta en tiendas de MLC de supuestos productos donados por México” | ADN de Cuba, adncuba.com).

· ¿Cómo determina el gobierno de los Estados Unidos las necesidades más urgentes de la isla? ¿Se basa en fuentes independientes, informes de prensa u observación directa? ¿O está determinando las necesidades en la isla en función de las solicitudes del régimen y los datos que proporciona a los EEUU?

· ¿Qué factores se considerarán para determinar si se debe brindar más asistencia?

· ¿La dictadura cubana ha solicitado ayuda adicional?

· ¿Estados Unidos ha recibido algo a cambio?

· ¿Las embarcaciones que transporten donaciones humanitarias estarán sujetas a las tarifas de desembarque o impuestos portuarios del régimen?

· En conversaciones sobre migración a principios de este año, ¿cuál de las partes solicitó la repatriación de ciudadanos cubanos a la Cuba totalitaria?

· ¿Cómo monitoreará el gobierno de EEUU a los cubanos repatriados que podrían enfrentar represalias, como exigen los Acuerdos de Migración?

· ¿Cómo es más "racional" hoy devolver a los cubanos a la opresión y los abusos contra los derechos humanos de la Cuba totalitaria, tras la devastación del huracán Ian, que hace un mes?

· ¿Por qué los ciudadanos cubanos que intentan ingresar a los EEUU reciben formularios I-220a, lo que podría privarlos de un estatus que les permitiría estar bajo la Ley de Ajuste Cubano?

Gracias por su atención a este asunto de suma importancia y esperamos su respuesta.

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Congresistas de la Florida escriben a secretario Mayorkas manifestando preocupación por migrantes cubanos

Los representantes republicanos por la Florida, Carlos Giménez, María Elvira Salazar y Mario Díaz-Balart (de izquierda a derecha).

Los congresistas por la Florida Mario Díaz-Balart, María Elvira Salazar y Carlos Giménez, en carta enviada al secretario del Departamento de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, manifestaron preocupación por la política de Estados Unidos hacia Cuba, en particular las consecuencias de las repatriaciones de migrantes cubanos a la isla.

"Como hemos expresado varias veces", dicen en el texto, "estamos profundamente preocupados por el aparente cambio de la administración Biden en la política de Estados Unidos hacia Cuba, incluido el acuerdo con el régimen en Cuba para aumentar las repatriaciones de cubanos que escapan de la dictadura".

La misiva advierte que "una lamentable consecuencia" del aumento de las repatriaciones ha sido "el aumento correspondiente de familiares que buscan información sobre sus seres queridos interceptados en el mar". Señala en ese sentido que no existe "una forma eficaz y oportuna" para que los familiares o sus representantes legales verifiquen su ubicación y detalles básicos de sus casos.

Este problema es reparable, dice el texto. "El gobierno de Estados Unidos ha abordado este problema para las personas bajo la custodia del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) de EE.UU. a través del Sistema Localizador de Detenidos en Línea (ODLS)".

ODLS es un sistema electrónico que permite al público buscar personas para determinar si están detenidas por ICE y de ser así, en qué instalación se encuentran. "Al hacer que la información esté disponible de esta manera, los miembros de la familia y los representantes legales pueden encontrar información básica sin agotar los cruciales recursos o la mano de obra de agencias ya sobrecargadas de trabajo".

Los legisladores consideran que sería beneficioso "para los cubanos que huyen, sus seres queridos y representantes legales tener información oportuna y precisa sobre si han sido interceptados, su ubicación y otros datos básicos y hechos de su caso".

Los firmantes solicitan en ese sentido que Mayorkas (también de origen cubano) "considere implementar un sistema similar al ODLS para los ciudadanos cubanos interdictos en el mar o bajo custodia en EE.UU., que actualmente no están cubiertas por el ODLS".

EEUU: el gobierno cubano debe respetar los derechos humanos y liberar a los presos políticos

Imágenes de protestas que ocurrieron en La Habana durante de los prolongados apagones del 2022.

"Más de 700 manifestantes del 11J y de las manifestaciones durante los apagones siguen entre rejas en Cuba", denunció el lunes la Embajada de Estados Unidos en La Habana.

Por medio de Twitter, la sede diplomática recalcó que "los seres humanos tienen derecho a expresarse y a exigir una mejor actuación de su gobierno".

"El gobierno cubano debe respetar los derechos humanos y liberarlos ya", subrayó la Embajada en el marco de la campaña #PresosPorQué.

El pasado domingo, el gobierno estadounidense también se refirió al presidio político cubano y las acciones del régimen comunista contra la sociedad civil independiente.

El subsecretario de Estado para Asuntos del Hemisferio Occidental, Brian Nichols, recordó en Twitter que el 27 de noviembre de 2020 cientos de artistas e intelectuales se reunieron frente al Ministerio de Cultura en La Habana para exigir el cese del acoso a los creadores en la isla.

"El régimen ha encarcelado a cientos de cubanos, incluido artistas, por reclamar sus derechos. Encarcelar a los artistas por expresarse es un claro ejemplo de la represión en Cuba", recalcó Nichols.

Dos artistas confinados en prisiones cubanas están en la lista de prisioneros de conciencia que elabora Amnistía Internacional: Luis Manuel Otero Alcántara y Maykel Castillo "El Osorbo".

De acuerdo a las investigaciones de la ONG Prisoners Defenders, hasta el 31 de octubre en Cuba había 1.027 prisioneros políticos y de conciencia.

Son presos que sufren "condenas judiciales o disposiciones de limitación de libertad por parte de las fiscalías, sin supervisión judicial alguna, en flagrante violación de la ley internacional y el debido proceso”, denunció Javier Larrondo, presidente de Prisoners Defenders.

Larrondo comentó que es "especialmente delicada" la situación de los menores encarcelados en centros de carácter penitenciario, denominados “escuelas de formación integral”. Actualmente, “29 niños y 5 niñas, en total 34 menores, aún cumplen sentencia (26 de ellos) o están siendo procesados penalmente (8 de ellos)”.

Una victoria en EEUU contra compañías de viajes que negocian con propiedades confiscadas por el régimen cubano

El abogado Andrés Rivero en una conferencia de prensa sobre propiedades confiscadas en Cuba en la década de los años 60. (OCB/Roberto Koltún).

El bufete Rivero Mestre, con oficinas en Miami y Nueva York, dio a conocer que ganó el pasado martes una apelación en una demanda bajo la Ley Helms-Burton contra las empresas Trivago GMBH, Booking.com B.V., Expedia Inc. y otras compañías de viajes.

La Corte de Apelaciones del Undécimo Circuito de EEUU revocó la desestimación anterior de una demanda por violaciones de la Ley Helms-Burton por parte de los acusados, “todas empresas que han traficado y se han beneficiado del tráfico de propiedades confiscadas por el gobierno cubano”, señaló el bufete.

En esta instancia, la Corte devolvió el caso al tribunal anterior para más procedimientos.

La decisión "es una gran victoria para los demandantes del Helms-Burton", dijo el letrado Andrés Rivero. "Esperamos llevar nuestro caso ante un jurado y reivindicar los derechos de nuestro cliente, cuya propiedad está siendo traficada ilegalmente".

En la apelación, explicó el bufete, Rivero Mestre afrontó cuestiones de competencia personal y competencia material, en las que las empresas basaron su decisión de desestimar la demanda.

El tribunal de apelación concluyó que la impugnación de la jurisdicción personal no era fáctica y que Rivero Mestre alegó suficientemente cada uno de los requisitos de la materia en cuestión, indicó el bufete.

La Ley Helms-Burton otorga a los cubanoamericanos, cuyas propiedades en Cuba fueron confiscadas por la dictadura comunista de Fidel Castro, el derecho a recuperar daños y perjuicios de las personas y entidades que trafiquen o se beneficien del tráfico de sus propiedades.

La Ley también prevé el triple de daños contra un demandado que recibió notificación previa de la demanda y no detuvo su tráfico ni compensó a los propietarios de los bienes confiscados, recordó el bufete.

Congresistas de EEUU viajan a Cuba para hablar de agricultura e importación de alimentos

Un campesino recoge coles en una finca de Santiago de las Vegas, en La Habana. (REUTERS/Alexandre Meneghini/Archivo)

Una delegación bipartidista de representantes del Congreso estadounidense viajó a Cuba este fin de semana para reunirse con agricultores cubanos y funcionarios locales, con quienes discutirán sobre el estado actual de la agricultura y el suministro de alimentos en la isla.

"Hoy encabezo una delegación bipartidista con la representante Jahana Hayes y el congresista Jim Baird a Cuba para estudiar el impacto de los productos básicos estadounidenses, reunirme con agricultores cubanos y discutir sobre temas agrícolas y otros relacionados con funcionarios locales", informó en su cuenta de Twitter el representante demócrata por California Salud Carbajal.


Los integrantes del Comité de Agricultura de la Cámara de Representantes evaluarán, además, las áreas en las que pueden existir "oportunidades de beneficio económico mutuo para las empresas estadounidenses y el pueblo cubano".

El tuit del representante Carbajal fue compartido por la embajada estadounidense en La Habana, que recalcó que Estados Unidos es uno de los mayores proveedores de productos agrícolas a la isla.

El gobierno cubano suele culpar al embargo económico, impuesto al régimen de la isla por Estados Unidos, de sus carencias económicas. Sin embargo, la medida incluye exenciones y autorizaciones relativas a las exportaciones de alimentos, medicinas y otros bienes humanitarios.

El pueblo de los Estados Unidos y las organizaciones estadounidenses "donan una cantidad significativa de bienes humanitarios al pueblo y Estados Unidos es uno de los principales socios comerciales de Cuba", recordó a principios de noviembre el consejero político de la Misión de EEUU ante Naciones Unidas, John Kelley.

En 2021, las empresas estadounidenses exportaron más de $295 millones en productos agrícolas a Cuba, incluidos alimentos, para ayudar a abordar las necesidades básicas del pueblo cubano, detalló Kelly, en su discurso de respuesta a la resolución de ONU que condena el embargo.

Tras el paso del devastador huracán Ian por el occidente de Cuba, EEUU ofreció ayuda humanitaria al gobierno de la isla, un acercamiento con el que algunos congresistas, entre ellos Mario Díaz-Balart (FL-25), María Elvira Salazar (FL-27) y Carlos Giménez, han expresado su desacuerdo.

"No tenemos ninguna duda de que el régimen intentará utilizar estos recursos para reforzar su control sobre el poder, y esperamos que (Estados Unidos) tenga medidas de seguridad significativas y exhaustivas para garantizar que eso no suceda", dijeron en una carta dirigida a los departamentos de Estado y Seguridad Nacional a finales de octubre pasado.

EEUU reitera su apoyo a los derechos humanos y la libertad de expresión en Cuba

La subsecretaria de Estado adjunta para Asuntos del Hemisferio Occidental, Emily Mendrala, y el Encargado de Negocios de la Embajada de Estados Unidos en La Habana, Benjamin G. Ziff.

“En apoyo a los derechos humanos y la libertad de expresión”, la subsecretaria de Estado adjunta para Asuntos del Hemisferio Occidental, Emily Mendrala, se reunió con un grupo de periodistas independientes en La Habana, informó este viernes a Radio Televisión Martí el Departamento de Estado de Estados Unidos.

La reunión se llevó a cabo el pasado miércoles. Otros activistas y familiares de presos políticos del 11 de julio de 2021 tenían previsto participar en el encuentro, pero fueron detenidos por las autoridades del régimen.

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Por ejemplo, Migdalia Gutiérrez Padrón, madre del preso político del 11 de julio de 2021, Brusnelvis Cabrera Gutiérrez, fue detenida en La Güinera, La Habana, por agentes de la Seguridad del Estado y de la policía.

Gutiérrez Padrón dijo a Radio Televisión Martí que la detención, de poca duración, tuvo lugar cuando se disponía a salir hacia la Embajada de Estados Unidos.

Unos medios de comunicación fuertes, profesionales e independientes “son una necesidad mundial para una sociedad civil informada y plenamente participativa”, precisó el Departamento de Estado en un correo electrónico enviado a Radio Televisión Martí.

"Condenamos la detención por parte del gobierno cubano de los familiares de los manifestantes encarcelados del 11J que tenían previsto reunirse con funcionarios estadounidenses hoy en La Habana. Impedir que los padres hablen de sus hijos encarcelados es injusto e inhumano", denunció el jueves el secretario adjunto del Departamento de Estado para asuntos del Hemisferio Occidental, Brian Nichols.

Nichols afirmó que esas familias de los presos del 11J "tienen derecho a hablar con la comunidad internacional y con cualquier otra persona que elijan sobre la condición de sus seres queridos".

"Nos unimos a los llamamientos para que el gobierno cubano libere inmediatamente a todos los detenidos injustamente", concluyó el diplomático.

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