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Ciencia y Tecnología

Facebook dice arregló fuga de datos de 533 millones de usuarios en el 2019

logo de Facebook desplegado en celular

Una revista de negocios reveló la semana pasada que los datos, incluyendo números telefónicos, de unos 530 millones de usuarios, fueron robados en 2019. La compañía dijo este martes que el problema fue corregido de inmediato poco después del robo.

Facebook Inc dijo el martes que una filtración de datos reportada recientemente que afecta potencialmente a 530 millones de usuarios se debió a un mal uso de una función en 2019 y que la compañía había tapado el agujero después de identificar el problema en ese momento, informó la agencia Reuters.

Business Insider informó la semana pasada que los números de teléfono y otros detalles de los perfiles de usuarios estaban disponibles en una base de datos pública. Facebook dijo que "actores maliciosos" habían obtenido los datos antes de septiembre de 2019 "raspando" perfiles utilizando una vulnerabilidad en la herramienta del servicio de redes sociales para sincronizar contactos.

La compañía dijo que identificó el problema en ese momento y modificó la herramienta, indicó Reuters.

"Como resultado de la acción que tomamos, estamos seguros de que el problema específico que les permitió extraer estos datos en 2019 ya no existe", dijo Facebook en una publicación de blog.

Susan McGregor y Steven Ballovin, del Comité de Ciberseguridad de la Universidad de Columbia, señalaron la semana pasada que la exposición de datos de 533 millones de usuarios de Facebook, ahora nuevamente en el tapete, podría calificarse como de riesgo medio.

“Para los individuos en esta violación de seguridad, esto es inusual, porque la mayoría de los datos en esta filtración son en realidad números de teléfono, más que direcciones de correo electrónico [...] el gran desafío con los teléfonos es por supuesto que son piezas de información altamente personales que, dependiendo del contexto, se utilizan para verificar identidad por parte de servicios, muchas veces, y proporcionan una forma especial para lo que yo llamaría “llamadas no deseadas”.

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La NASA se prepara para impactar un asteroide

Gráfica: Depto. de Estado de EE. UU./D. Thompson.

Es real, aunque suene como el argumento de una película taquillera de Hollywood. Pronto los científicos de la NASA pondrán en marcha una misión para cambiar el curso de un distante asteroide al probar una tecnología que algún día podría salvar a la Tierra de un desastre.

La nave espacial DART (Double Asteroid Redirection Test), un dispositivo de prueba para reorientar un asteroide compuesto de dos cuerpos, podría despegar tan pronto como en el mes de julio. Hará una trayectoria de 11 millones de kilómetros antes de estrellarse contra una pequeña zona del sistema binario de asteroides Didymos, desviando de su curso al cuerpo sideral menor. El impacto está previsto para el mes de septiembre de 2022.

Poco antes del impacto un satélite del tamaño de una caja de zapatos, fabricado por los socios de la NASA en Italia, se desprenderá del cohete para ayudar a los científicos a estudiar la trayectoria del asteroide tras la colisión y determinar el éxito de la misión.

“Hasta el momento no teníamos demasiadas opciones ante lo que podríamos hacer en caso de encontrar algo que se nos acercara”, dijo al grupo informativo VICE News (en inglés) Andy Rivkin, miembro del equipo investigador de DART. “DART es la primera prueba para ver cómo podríamos desviar algo sin recurrir a un paquete nuclear, o quedarnos sentados en un sótano, esperando con los dedos cruzados”.

Un esquema de la misión DART muestra a la nave en curso hacia una colisión contra el cuerpo sideral menor, el asteroide Didymos. Gráfica: NASA/Laboratorio John Hopkins de Física Aplicada.
Un esquema de la misión DART muestra a la nave en curso hacia una colisión contra el cuerpo sideral menor, el asteroide Didymos. Gráfica: NASA/Laboratorio John Hopkins de Física Aplicada.

Las recientes misiones de exploración en Marte, el uso de satélites para observar el cambio climático y los planes para el alunizaje de la primera mujer y el próximo hombre en la luna han llegado a los titulares. Sin embargo, la NASA ha logrado victorias menos bulliciosas, como la exitosa recolección de muestras de un asteroide en octubre pasado.

Didymos no amenaza la Tierra, pero la misión DART preparará a la NASA para un asteroide que pudiera hacerlo. Alrededor de una vez al año un asteroide del tamaño de un vehículo se estrella contra la atmósfera y se quema antes de tocar la superficie del planeta. Impactos más grandes, que provoquen daños importantes, podrían ocurrir cada 2.000 años, indica la NASA, mientras que un objeto que pudiera amenazar a la civilización ocurre solamente cada pocos millones de años.

Se espera que el impacto de DART cambie el curso del cuerpo sideral menor de Didymos, también denominado Didymos B, por apenas una fracción del uno por ciento. Los científicos han estado trabajando años para determinar cómo medir ese cambio y otros efectos en el Didymos B. La tecnología de imágenes a bordo de DART; el pequeño satélite de la Agencia Espacial Italiana, llamado LICIACube (satélite cúbico ligero para captar imágenes de asteroides) y observaciones telescópicas desde la Tierra, todos aportarán a la observación de la misión por la NASA.

“Necesitamos anticipar una amplia variedad de posibilidades y predecir sus resultados, para que después de que DART choque contra Didymos B sepamos lo que nuestras mediciones nos están indicando”, dijo Angela Stickle, encargada del grupo de trabajo de simulación de impacto DART en el Laboratorio John Hopkins de Física Aplicada.

Al igual que Cuba, China despliega ejército de "ciberclarias" en las redes; informe alerta que sí son efectivas

Aplicaciones en un teléfono.

China ha desplegado un ejército en las redes sociales en promoción del régimen comunista, tal como lo ha hecho el régimen de Cuba con las llamadas “ciberclarias”.

Los troles al servicio del gobierno de Cuba, denunciados en numerosos informes, tienen como tarea multiplicar el mensaje oficial del Estado y difamar en redes sociales a activistas, disidentes, artistas, periodistas independientes o cualquier movimiento o postura opositora.

En el caso de China, la campaña oficial para ampliar el mensaje ha sido efectiva: ha impulsado la lectura de cuentas del gobierno y la prensa chinos, puede mejorar la imagen de los mensajeros chinos, generando la sensación de que tienen amplio apoyo, puede distorsionar los algoritmos de las plataformas de redes que impulsan la distribución de los posts más populares, exponiendo potencialmente a más usuarios genuinos a la propaganda china, entre otros resultados derivados de una investigación de siete meses de The Associated Press y el Oxford Internet Institute, de la Universidad de Oxford.

La creciente presencia china en Twitter es posibilitada por una cantidad de cuentas falsas que retuitean los comentarios de diplomáticos y medios de prensa miles de veces, en una campaña propagandística que puede llegar a cientos de millones de personas, a menudo sin revelar que su contenido es auspiciado por el gobierno.

Las cuentas de dirigentes, funcionarios e instituciones gubernamentales cubanas fueron etiquetadas por Twitter desde el 17 de febrero de 2021, en una iniciativa de la compañía para que los usuarios puedan distinguir las cuentas de individuos, de aquellas que corresponden a instituciones, cuentas personales de los jefes de Estado, ministros, funcionarios y portavoces. Las de China fueron etiquetadas desde agosto de 2020, junto con las de Francia, Rusia, Reino Unido y Estados Unidos, los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas.


Freedom House denunció en 2020 que las cuentas de redes sociales falsas de las ciberclarias se usaron también para acosar a los disidentes. El informe menciona casos particulares de ciberacoso como las amenazas de muerte ocurridas en mayo de 2020 contra miembros de la comunidad LGBTI, que "se originaron en una cuenta falsa de Facebook e involucraron la exposición de información privada sobre las personas atacadas, lo que indica que las agencias de seguridad del estado cubano pueden haber estado detrás de ellas".

Con respecto al uso de estas cuentas falsas por el gobierno Chino, la agencia AP destaca a Liu Xiaoming, ex embajador chino ante el Reino Unido, como uno de los principales impulsores de esta campaña. Se unió a Twitter en octubre de 2019, junto con una cantidad de diplomáticos chinos que ingresaron a esa plataforma y a Facebook a pesar de que están prohibidas en China.

Desde entonces, Liu ha elevado hábilmente su imagen, llegando a sumar 119.000 seguidores y transformándose en un ejemplo de la agresiva “diplomacia del lobo guerrero”, como ellos mismos se han bautizado.

La popularidad que Liu y otros dirigentes chinos en Twitter es ficticia: Más de la mitad de los retuits que tuvo Liu entre junio y enero provinieron de cuentas que Twitter suspendió por violar las reglas de la plataforma, que prohíbe la manipulación. En general, más de uno de cada 10 retuits que registraron 189 diplomáticos chinos en ese período provinieron de cuentas que Twitter había suspendido para el 1 de marzo.

Las suspensiones de las cuentas, no obstante, no paralizaron la maquinaria amplificadora prochina. Una cantidad de cuentas falsas adicionales, muchas de ellas de supuestos ciudadanos británicos, siguieron reproduciendo el contenido del gobierno chino, sumando otros 16.000 retuits y repuestas antes de que Twitter las suspendiera permanentemente a fines de abril y principios de mayo por manipular la plataforma, en respuesta a la investigación de AP y de Oxford.

Twitter le dijo a la AP que muchas de las cuentas fueron sancionadas por manipulación, pero no dio detalles sobre qué otras violaciones de la plataforma pueden haber estado en juego. Twitter dijo que estaba investigando si la actividad estuvo relacionada con una operación informativa afiliada al Estado.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo que no manipula las redes sociales. “No hay propaganda disimulada, ni exportación de un modelo de manejo de la opinión pública en las redes”, afirmó el ministerio en un comunicado enviado a la AP. “Esperamos que las partes relevantes abandonen su actitud discriminatoria, se saquen sus gafas polarizadas y asuman una actitud pacífica, objetiva y racional en aras de la transparencia y la inclusión”.

[Con información de la agencia AP]

Los océanos pueden pasar de ser sumideros del carbono a convertirse en sus chimeneas, y acelerar el cambio climático

Una tortuga nada en el océano cerca de la isla caribeña de Martinica.

Un nuevo informe de la agencia de la ONU para la ciencia propone un programa de investigación sobre el carbono oceánico para entender mejor su funcionamiento y actuar para protegerlo.

Un papel poco conocido de los océanos es su regulación del clima en la Tierra por medio de la absorción del dióxido de carbono (CO2), explica un estudio titulado Integrated Ocean Carbon Research publicado este martes por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), que también advierte que, de perder esa función, los océanos contribuirían al calentamiento del planeta, acelerando el avance del cambio climático.

El estudio señala que las investgiaciones del Panel Intergubernamental de Expertos Sobre el Cambio Climático (IPCC) proporcionan pruebas científicas sólidas que subrayan el papel del carbono oceánico en el clima. Estos informes también enfatizan la urgencia de minimizar más daños al océano global, así como de mantener los servicios oceánicos clave que están directamente amenazados por la acidificación, desoxigenación y calentamiento de los océanos.

Para evitar que esto ocurra, dice el informe, es urgente estudiar el ciclo de captación del CO2, entenderlo bien y establecer una hoja de ruta que guíe a las autoridades responsables del diseño de políticas de mitigación y adaptación al cambio climático durante el próximo decenio.

El texto destaca la importancia del conocimiento científico para tomar decisiones informadas dentro de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, con el fin de alcanzar los objetivos del Acuerdo de París sobre el clima y construir sociedades más resilientes.

Reservorios de carbono de origen antropogénico

Desde la Revolución Industrial, los océanos han sido el reservorio del carbono generado por la actividad humana. Sin estos reservorios marinos, junto con los terrestres, los niveles de CO2 en la atmósfera serían un 50% más altos que los registrados en 2019, que estaban ya muy por encima del límite para contener el calentamiento global a dos grados centígrados.

El ciclo global del carbono es una parte integral del sistema Tierra. De los componentes terrestres, atmosféricos y oceánicos del ciclo global del carbono que intercambian carbono en escalas de tiempo de décadas a siglos, el océano tiene más del 90% del carbono contenido en estos reservorios. Desde el comienzo de la Revolución Industrial a finales del siglo XVIII, los seres humanos han alterado drásticamente las reservas y los flujos de carbono dentro del sistema tierra-atmósfera-océano y han aprovechado el carbono fósil en el reservorio geológico.

Con el tiempo, los océanos han pasado de ser un sumidero del carbono preindustrial procedente de la biosfera terrestre a través de los ríos, a convertirse en un receptáculo de carbono neto anual significativo a través de la absorción del carbono antropogénico.

"El aumento casi exponencial de las emisiones antropogénicas totales de CO2 durante la era industrial implica que la absorción abiótica del océano ha aumentado casi exponencialmente, alcanzando 2,5 ± 0,6 Pg C año-1 para 2009-2018. Sin los sumideros oceánicos y terrestres, los niveles de CO2 atmosférico estarían cerca de 600 ppm [...] muy por encima del nivel compatible con un objetivo de calentamiento climático de 2 ̊C", asegura el reporte.

La acumulación de carbono generado por la actividad humana en el océano está alterando la química del agua de mar, un fenómeno conocido como acidificación del océano. Estos cambios afectarán el papel futuro del océano como reservorio de CO2 atmosférico y alterarán los ecosistemas marinos de formas que aún se encuentran bajo investigación.

Faro en la costa de Florida, Estados Unidos. Foto: UN Ocean Image Bank / David Gross.
Faro en la costa de Florida, Estados Unidos. Foto: UN Ocean Image Bank / David Gross.

Evitar más daños

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático ha urgido repetidamente a evitar hacer más daños a los océanos y a multiplicar las medidas para evitar la acidificación, la desoxigenación y el calentamiento de sus aguas.

El informe de la UNESCO afirma que el Decenio de las Naciones Unidas de las Ciencias Oceánicas para el Desarrollo Sostenible (2021-2030) constituye una oportunidad única para convocar a los actores regionales y mundiales a establecer sus prioridades científicas comunes y a generar conocimientos, aplicaciones, servicios y herramientas para fortalecer las acciones de mitigación y adaptación relacionadas con el ciclo cambiante del carbono oceánico.

El objetivo del Decenio es proporcionar un marco propicio para las ciencias oceánicas diseñado y administrado conjuntamente por una gama amplia de actores que produzca una mayor aceptación y uso de las ciencias oceánicas para la acción y la innovación.

Conocimiento insuficiente

"La teledetección por satélite del estado de la superficie del mar, la temperatura, el viento, la salinidad, el hielo, la lluvia y la clorofila-a desempeña un papel fundamental en la cuantificación del carbono oceánico. Estas observaciones se utilizan de forma rutinaria para escalar mediciones in situ escasas, estudiar regiones heterogéneas, identificar la variabilidad impulsada biológicamente dentro del sumidero oceánico y proporcionar sustitutos para el intercambio de gases", señala el informe.

Sin embargo, el estudio reconoce que por el momento el conocimiento disponible es insuficiente para tomar las mejores decisiones, y agrega que estas lagunas de conocimiento desafían la capacidad de la comunidad científica para comunicar eficazmente al público en general cómo sería la remoción del CO2 marino.

Entre las preguntas que están por resolver que son cruciales para las sociedades y la toma de decisiones políticas,, el informe destaca:

  • ¿Continuarán los océanos actuando como un sumidero proporcional al carbono que se está emitiendo a la atmósfera como resultado de las actividades humanas?
  • ¿Cuál es la vulnerabilidad del océano al aumento de los niveles de CO2 y cuál es nuestra capacidad y necesidad de mitigar el aumento de los niveles de CO2 ?
  • ¿Podemos mejorar de manera segura el secuestro y almacenamiento de carbono por el océano?
  • ¿Cuáles son los factores antropogénicos naturales y humanos importantes que impactan el ciclo biológico del carbono y la salud de los océanos?
  • ¿Están cambiando las redes tróficas de la zona crepuscular y qué efecto tendrá esto en la evolución del ciclo del carbono oceánico?
  • ¿Cómo cambiará la absorción global de carbono en los océanos en el futuro con la disminución de las emisiones de Canthro?
  • ¿Está cambiando la reserva de carbono orgánico disuelto y cuáles son sus impactos en el clima, y eb el cambio ambiental?
  • ¿Cómo está cambiando el almacenamiento de enterramiento de carbono en reservorios clave del continuo tierra-océano?
  • ¿Cambiará la producción de aguas profundas y la circulación de vuelco meridional en una evolución del clima, y cuáles serán las consecuencias para la absorción de carbono oceánico?
  • ¿Cómo se pueden incorporar múltiples factores de estrés en el sistema de carbono oceánico al evaluar las observaciones y los resultados del modelo?
  • ¿Cuál es el impacto de la desoxigenación en el ciclo del carbono oceánico?
Las algas marinas pueden usarse como alimento para los animales y podrían ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Foto: Unsplash/Shane Stagner.
Las algas marinas pueden usarse como alimento para los animales y podrían ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Foto: Unsplash/Shane Stagner.

Principales recomendaciones

Para avanzar en el conocimiento sobre el ciclo del carbono en los océanos y en las posibles soluciones para protegerlo y mantener esta función de las aguas marinas, el informe de la UNESCO propone un programa conjunto de investigación que genere conclusiones y guíe la toma de decisiones adecuadas. Estas son sus principales recomendaciones sobre el programa:

  • Mantener y mejorar las observaciones sostenidas de carbono oceánico de alta calidad que son fundamentales para cuantificar la fuerza y la variabilidad del sumidero de carbono oceánico
  • Co-diseñar, financiar adecuadamente y operar sistemas de observación de carbono de manera cooperativa a través de organizaciones y entidades participantes, incluidas las del sector privado
  • Seguir utilizando la teledetección para la investigación sinóptica del ciclo del carbono oceánico.
  • Mejorar el desarrollo y la utilización de nuevas tecnologías con respecto a sensores y plataformas.
  • Apoyar las mejores prácticas en las mediciones y el intercambio de datos y cuantificar los presupuestos de incertidumbre con el uso de inteligencia artificial en la cuantificación de procesos, patrones e intercambios en el ciclo del carbono oceánico
  • Mejorar los vínculos entre la biogeoquímica y la ecología en lo que respecta al ciclo del carbono oceánico.
  • Integrar el continuo tierra-océano más plenamente en las evaluaciones globales del ciclo del carbono
  • Cerrar brechas importantes en nuestro conocimiento a través de estudios de procesos de laboratorio y de campo, incluidos estudios de geoingeniería debidamente escalados, para dilucidar los mecanismos y contribuir a la parametrización del modelo.
  • Construir sistemas de predicción de biogeoquímica y carbono oceánico confiables y completos a través de productos de síntesis mejorados, modelado y actividades de fusión de datos de modelos.
  • Avanzar en las actividades de asimilación de datos en la investigación del carbono oceánico

Autoridades sanitarias de EEUU recomiendan retomar la vacuna de Johnson & Johnson

Vacuna Johnson & Johnson de dosis única contra el COVID-19. (REUTERS/Dado Ruvic/Illustration/File Photo)

Un panel de expertos se reunió para considerar levantar la pausa impuesta a la vacuna de Johnson and Johnson tras detectarse casos raros pero graves de coágulos en la sangre. Un diario reportó que los expertos se inclinan a levantar la suspensión.

El Comité de Inmunización de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) de EE. UU. recomendó el viernes levantar la suspensión temporal sobre el uso de la vacuna COVID-19 de Johnson & Johnson.

La decisión se tomó tras una votación por parte de los miembros del comité en la que diez de los expertos se mostraron a favor de levantar la suspensión, frente a cuatro que abogaron por mantenerla.

Pese a dar luz verde a su administración, los CDC señalaron en un comunicado que la vacuna debe ir marcada por una advertencia sobre sus posibles riesgos para la salud.

Los quince expertos del Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP, en inglés) de los CDC se pronunciaron mayoritariamente a favor de dicha recomendación en una votación, en la que diez apoyaron retomar la vacunación con ese suero, frente a cuatro que se opusieron y una abstención.

La pausa se implementó ampliamente la semana pasada luego del descubrimiento de seis casos en EEUU de un tipo raro y grave de coágulos de sangre en personas que habían recibido la inyección.

El 13 de abril, los CDC, en una declaración conjunta con la Administración de Drogas y Alimentos de EEUU, recomendaron una pausa en el uso de la vacuna, "por precaución" y para dar a los expertos la oportunidad de examinar los casos de coágulos de sangre y ver si se encontraron casos adicionales.

Los funcionarios de los CDC han dicho desde entonces que se estaban investigando otro "puñado" de casos, pero no ofrecieron detalles, excepto para decir que se sentían alentados de que hubiera un número relativamente pequeño de ellos.

Los seis casos de coágulos de sangre identificados previamente (de siete millones de dosis administradas) ocurrieron en mujeres de entre 18 y 48 años. Desarrollaron síntomas, con mayor frecuencia dolores de cabeza, de seis a 13 días después de la vacunación. Una receptora de la vacuna, una mujer de Virginia, murió en marzo.

El diario The Washington Post informó que las autoridades se están inclinando por levantar la pausa. A principios de esta semana, el grupo de vigilancia de medicamentos de Europa, la Agencia Europea de Medicamentos (EMA), dijo que si bien encontró un posible "vínculo" entre la vacuna y los raros coágulos de sangre, los beneficios de la vacuna superan sus riesgos.

La EMA decidió recomendar su uso con una advertencia adicional incluida en la información sobre la vacuna.

La reunión del viernes del Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) seguirá a una reunión de emergencia celebrada la semana pasada, el día después del anuncio de la pausa. En ese momento, los miembros del panel dijeron que tenían muy poco tiempo para hacer una recomendación.

Los asesores del comité le dijeron a ABC News que se espera que haga una recomendación final sobre la vacuna más tarde el viernes.

NASA decidida a realizar la primera misión de defensa planetaria contra asteroides

Imagen tomada por la NASA en la superficie de Marte.

La Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio, NASA, está decidida a realizar la primera misión de defensa planetaria con el objetivo de desviar asteroides potencialmente peligrosos para la Tierra.

El proyecto en desarrollo probará una nueva técnica de defensa planetaria en la que una nave espacial chocará de forma intencionada contra un asteroide para intentar cambiar su velocidad y trayectoria a través del impacto, le explicó a la Voz de América, el doctor Lucas Paganini, científico de la NASA.

“Entender estos sistemas de mitigación en caso de que tengamos un asteroide que podría en un futuro llegar a colisionar, lo que estamos tratando de hacer es investigar qué sistemas nosotros tenemos, qué estrategias podemos llegar a tener para cambiar el rumbo de objetos que potencialmente pueden llegar a ser peligrosos”, ahondó Paganini.

El proyecto se conoce como Misión de Prueba de Redirección de Asteroides Doble, más conocido como 'DART', que en caso de tener éxito tendría la capacidad de alterar el recorrido de objetos espaciales, resaltó el experto.

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