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Cuba

¿Es posible salir de esta crisis? Un decano de la economía cubana nos dice cómo

Una cola para comprar alimentos en La Habana. REUTERS/Alexandre Meneghini

El economista cubanoamericano Carmelo Mesa-Lago asegura que Cuba se enfrenta hoy día al escenario de una tormenta perfecta, dada por la crisis sanitaria y económica generada a nivel mundial por la pandemia, y señala que las medidas tomadas por las autoridades cubanas han sido “insuficientes, vagas y tímidas para enfrentar la crisis más seria desde los años 90”.

El profesor emérito de Economía y Estudios Latinoamericanos en la Universidad de Pittsburgh, Pennsylvania, en un reciente análisis publicado por la revista Convivencia menciona un conjunto de acciones esenciales que ayudarían a Cuba a salir de la crisis actual, entre ellas:

  • aumentar la producción agrícola
  • autorizar a todos los productores a que determinen qué sembrar, a quién vender y fijar los precios con base a la oferta y la demanda.
  • eliminar el sistema de acopio
  • expandir el sector no estatal, particularmente el trabajo por cuenta propia y microempresas que fue muy dinámico antes de covid-19 y será esencial en la recuperación
  • creación de empleo productivo y eliminación del empleo innecesario estatal.
  • autorizar a los profesionales a trabajar por cuenta propia y eliminar las barreras en el sector no estatal
  • aprobar más cooperativas de producción no agrícolas y de servicios
  • establecer mercados mayoristas para suministrar insumos a todos en el sector no estatal
  • establecer bancos—incluyendo extranjeros—que provean microcrédito
  • permitir al sector no estatal importar y exportar directamente
  • eliminar los impuestos más gravosos al sector no estatal
  • -imponer el impuesto a las ganancias en vez de al ingreso bruto y permitir la completa deducción de gastos
  • empoderar a una asociación independiente de microempresas (PYMES) para negociar condiciones con el gobierno y envolverse en la legislación pertinente
  • crear una vía para denunciar a funcionarios estatales corruptos que cobran sobornos a los trabajadores del sector no estatal
  • autorizar a las compañías extranjeras contratar y pagar directamente a todos sus trabajadores
  • aprobar la inversión de capital extranjero (incluyendo a los cubanos en el exterior) en todos los sectores económicos, así como en las microempresas y cooperativas de producción no agrícolas y de servicios
  • la unificación monetaria
  • una reforma global de los precios

Entre las causas para este desastre económico que podría repetir las duras condiciones del período especial el experto cita: la continuación del modelo de planificación central, la crisis de Venezuela y el consiguiente recorte de sus ventajosas relaciones económicas con Cuba, las sanciones impuestas por la Administración de Donald Trump que han reforzado el embargo de EEUU y la pandemia del COVID-19.

“La relación económica de Venezuela con Cuba que alcanzó su cúspide en 2012-2013 con 16.000 millones de dólares, había disminuido a la mitad en 2018, en relación al PIB la contracción fue de un 22% a un 8% y dicho descenso continuó en 2019”, apunta el profesor que ha sido candidato al Premio Príncipe de Asturias en Ciencias Sociales.

El reconocido catedrático también evalúa el reforzamiento de las sanciones impuestas por Washington, que buscan presionar a La Habana por el respaldo al régimen de Nicolás Maduro. A su juicio estas medidas entre otras consecuencias han paralizado la inversión extranjera, reducido el turismo y endurecido las multas a entidades financieras hacen transacciones con Cuba.

Mesa Lago estima que tan sólo las caídas del turismo y las remesas proyectadas para 2020 equivalen a 5% del PIB de 2019 (2.000 millones de dólares de pérdida en el turismo y 1.000 millones de dólares por concepto de remesas).

Además alerta que la caída del volumen del comercio mundial menguará entre 13% y 32% en 2020 afectará duramente a Cuba, pues es un país muy dependiente del sector externo en cuanto a comercio y turismo.

“Las importaciones habían mermado en 18% entre 2011 y 2018 y el gobierno ha anunciado otro descenso en 2020; por otra parte, las exportaciones que habían descendido 60% en dicho período (ONEI, 2012 a 2019), bajarán aún más en 2020 por caídas en la producción de níquel y azúcar (ambas agravadas por las caídas en su precio mundial por la recesión global), así como de puros (se proyecta una reducción entre 15% y 20%) y de productos farmacéuticos (cuya producción ya estaba cayendo desde 2016)”, calcula Mesa-Lago.

El experto descarta la posibilidad de que Cuba implemente un paquete de rescate interno para reactivar la economía como han hecho numerosos países pues carece de recursos para financiarlo.

“Una substancial impresión monetaria combinada con la escasez generalizada de bienes existente, provocaría una fuerte inflación que desestabilizaría aún más las finanzas del país y dispararía los precios que ya son altos frente a salarios y pensiones que se han devaluado sin recuperar el nivel de 1989, incluso con los incrementos otorgados en 2019. Una emisión de deuda a corto plazo por el Banco Central para financiar dicho paquete es también difícil porque ya es muy alta; podría emitirse deuda a largo plazo, pero este rescate en pesos está limitado porque la moneda cubana no es, por lo cual es poco lo que pueden hacer las empresas con este tipo de financiamiento”, indica el autor.

Para conseguir ayuda financiera internacional el panorama también es difícil pues Cuba no es miembro del Banco Mundial, del Fondo Monetario Internacional ni del Banco Interamericano de Desarrollo. Además no cumplió lo compromisos financieros en 2019 cuando falló el pago de 33 millones de dólares de la deuda reestructurada con el Club de París.

Por otra parte analiza que las probabilidades de que el medio de la recesión global, Rusia o China reemplacen a Venezuela o den préstamos billonarios a Cuba es virtualmente nula.

El economista evalúa que en esta crisis Cuba tampoco ha seguido las recomendaciones propuestas por organismos regionales como suspender el pago de impuestos especialmente para el sector no estatal, suspender el pago de tarifas de electricidad, gas y agua, ofrecer préstamos subsidiados o créditos para ayudar a las empresas a mantener empleo, entre otras.

La CEPAL y el BID recomiendan expandir la asistencia social para proteger a los grupos vulnerables, y a los hogares más necesitados y afectados por la crisis mediante una transferencia universal y temporal y distribución de alimentos, medidas que en Cuba se hacen imposibles debido a la crisis y la falta de recursos.

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Pugilista Yordenis Ugás recibe reconocimiento por su compromiso por la libertad de Cuba

El campeón del mundo Yordenis Ugás y el congresista cubanoamericano Mario Díaz-Balart.

El boxeador cubano Yordenis Ugás fue reconocido por el congresista cubanoamericano Mario Díaz-Balart por sus logros atléticos, patriotismo y dedicación a la libertad de Cuba.

Díaz-Balart destacó en un discurso las victorias del boxeador y resaltó su compromiso por la libertad de la isla. “Es un privilegio presentarte con el símbolo de la libertad que es la bandera de los Estados Unidos”, declaró el legislador republicano.

“Yordenis ha inspirado a una nueva generación de cubanos tanto en Cuba como en el exilio, y lo felicito por su empeño y potencia, tanto dentro como fuera del ring”, escribió en Twitter.

Por su parte, el pugilista campeón del mundo agradeció el gesto y agregó que cada pelea que tiene se la dedica a la libertad de Cuba. “Nuestros pensamientos para todos los presos políticos. #elmilagro”, dijo.

Ugás contó que pasó varios minutos conversando con el congresista sobre la historia y el futuro de la isla. “Con orgullo siempre soy un activista por la libertad de mi país, voy a seguir peleando duro”, concluyó.

El púgil se ha pronunciado en varias oportunidad por la situación de Cuba. También, ha expresado su solidaridad con quienes permanecen "en cárceles frías por pensar diferente".

Cuando Ugás derrotó el año pasado a la leyenda filipina Manny Pacquiao, entró al ring con la música de Patria y Vida de fondo.

El Súper Campeón del peso welter ha dicho que el éxito de su carrera profesional se basa principalmente en ser un hombre libre: "Para los hombres libres, que se dedican y tienen disciplina, no hay límite. Es infinito es el límite".

Manuel Cuesta Morúa detenido en La Habana y liberado una hora después

Manuel Cuesta Morúa, activista de los derechos humanos.

El opositor e intelectual Manuel Cuesta Morúa fue detenido este miércoles en Santiago de las Vegas, en La Habana. Una hora después las autoridades lo trasladaron "a la zona de mi casa, en Alamar" y le dijeron que "se mantuviera tranquilo".

Así lo denunció a Radio Martí el propio Cuesta Morúa en horas de la noche. Acerca del motivo de la detención, piensa que es por sus esfuerzos de hacer contacto con las familias de los presos políticos. "Lo asocio a eso", dijo, porque integrantes del Consejo para la Transición Democrática en Cuba realizan esa labor.

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Junto a Cuesta Morúa estaba José Díaz Silva, líder del Movimiento Opositores por una Nueva República, quien denunció que tres agentes en una patrulla efectuaron el arresto.

Según Díaz Silva, los policías dijeron a Cuesta Morúa “que montara, que estaba detenido", pero que a él lo dejaron continuar su camino”.

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Cuesta Morúa es graduado de la Universidad de La Habana en 1986, en la especialidad de Historia Contemporánea, y ha realizado estudios de postgrado en politología, economía, relaciones internacionales y antropología.

El detenido preside el Consejo para la Transición Democrática en Cuba (CTDC), uno de los grupos que dio respaldo a la convocatoria a la Marcha Cívica por el Cambio del 15 de noviembre de 2021, y que anunció acciones para visibilizar, tanto la protesta como sus objetivos.

(Con reporte de Ivette Pacheco para Radio Martí)

Vigilia en Madrid para exigir fe de vida de prisioneros del 11J en huelga de hambre

Luis Manuel Otero Alcántara (Foto tomada de tomada tomada de su perfil de Facebook)

En la icónica zona de Atocha, en Madrid, se encuentra ubicado el museo de arte Reina Sofía, lugar escogido por activistas cubanos exiliados en esa ciudad, miembros del Movimiento San Isidro y de la plataforma Archipiélago, para realizar una vigilia nocturna pidiendo Fe de Vida de seis prisioneros políticos en huelga de hambre.

Se trata de Luis Manuel Otero Alcántara, Chadryan Vila Sequín, Yosvany Rosell García, Walfrido Rodríguez Piloto, Cruz García Domínguez y William Manuel Leyva Pupo, detenidos todos por su participación en el levantamiento pacífico ocurrido en Cuba a nivel nacional, el 11 de julio de 2021.

El artista visual y líder del Movimiento San Isidro, Luis Manuel Otero Alcántara, lleva más de siete días en huelga de hambre y sed y las pocas noticias que se tienen sobre su salud son preocupantes, pues no es la primera huelga que realiza en menos de dos años.

Otero Alcántara es, además, una de las figuras sobresalientes de la oposición pacífica en Cuba y fue seleccionado “una de las 100 personas más influyentes del mundo” en 2021 por la revista Time de más renombre internacional, propuesto por Ai Wei-Wei, reconocido creador de origen chino.

Yosvany Rosell García, con una petición fiscal de a 30 años de cárcel cumple hoy, 26 de enero 11 días en huelga de hambre y su deterioro es tal, que la Seguridad del Estado hizo que su esposa lo visitara a pesar de haber estado incomunicado. Rosell se negó rotundamente a deponer la huelga alegrando que de allí saldría “o libre o muerto”.

Walfrido Rodríguez Piloto cumple prisión política por segunda vez y 12 días en huelga de hambre. Su estado de salud está muy deteriorado, según afirmaron sus familiares a Radio Martí.

En el caso de Cruz García Domínguez, de 59 años, con una petición fiscal de 30, tiene la agravante de estar enfermo de Parkinson, lo cual dificulta hace más difícil su reclusión.

Chadryan Vila Sequín, condenado a 11 años de prisión tras su participación en las manifestaciones del 11 de julio, se declaró en huelga de hambre la semana pasada en el penal Combinado del Sur de la provincia de Matanzas.

A su vez y con igual objetivo, la emblemática Torre de la Libertad de Miami fue testigo de una vigilia en la noche del martes, convocada por la curadora de arte y miembro del Movimiento San Isidro Anamely Ramos, pareja sentimental del rapero y prisionero político Maykel Osorbo.

Convocan a concurso Franz Kafka de ensayo y testimonio

Concurso Franz Kafka de Ensayo/Testimonio. (Captura de imagen/InCUBAdora)

La Biblioteca-Samizdat Libri Prohibiti y la plataforma InCUBAdora están convocando a escritores a participar en el recién creado Concurso Franz Kafka de Ensayo/Testimonio que busca impulsar la publicación de textos sobre la realidad nacional cubana.

“Puede participar cualquier cubano en este concurso, independientemente de dónde viva o cuál sea su estatus”, avisa la convocatoria, divulgada el 7 de diciembre.

“Siempre con un libro de ensayo histórico, político, social o de testimonio que deberá tener como mínimo 100 páginas y no sobrepasar las 450”, explicó a Radio Televisión Martí, el intelectual Carlos Alberto Aguilera, coordinador de InCUBAdora.

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“El libro tiene que ser inédito, de lo que, claro, puede haber, digamos, fragmentos del libro o de la investigación publicados de antemano en revistas o en blogs o lo que sea. Pero como formato, sí tiene que ser inédito y no puede haber sido premiado anteriormente”.

El ganador recibirá una retribución económica única y la casa editorial Fra hará una edición, en español, de quinientos ejemplares de la obra, señala la invitación al concurso.

El trabajo ganador será publicado en un ebook o libro electrónico por Incubadora.

“La fecha de entrega final de este concurso será el 28 de febrero de este mismo año, del año 2022”, puntualizó Aguilera y alentó a los interesados a dirigirse a la web www.in-cubadora.org para obtener más información.

Libri Prohibiti es una biblioteca de investigación de archivo privada, independiente ubicada en Praga, República Checa, que recopila literatura samizdat y del exilio e incluye más de 29.200 monografías y publicaciones periódicas y más de 5.000 materiales audiovisuales.

Con este certamen, Incubadora incrementa la promoción de la literatura cubana que ha venido haciendo por una década.

Embajador ruso en Cuba menciona nuevos contactos para elevar cooperación militar

Vladimir Putin revisa armas junto a su Ministro de Defensa Serguei Shoigu (Foto de Mikhail METZEL / SPUTNIK / AFP)

Rusia advirtió el miércoles que tomaría “medidas de represalia” rápidas si Estados Unidos y sus aliados rechazan sus exigencias de seguridad y continúan sus políticas “agresivas”. Las declaraciones subieron la presión sobre Occidente entre preocupaciones de que Moscú esté planeando invadir Ucrania.

Rusia ha negado varias veces que tenga esos planes, pero Estados Unidos y sus aliados de la OTAN están preocupados por los aproximadamente 100.000 soldados desplazados junto a la frontera ucraniana y las maniobras militares en la región.

El conflicto gira en torno al futuro de Ucrania. Rusia ha exigido garantías de que la OTAN nunca aceptará como miembros al país ni a otras antiguas naciones soviéticas, y de que la alianza militar retirará despliegues de tropas en otros países del antiguo bloque soviético. Algunas de esas peticiones, como la promesa de veto a Kiev, han sido rechazadas de plano por la OTAN, lo que plantea un estancamiento aparentemente irresoluble que muchos temen sólo pueda terminar en una guerra.

“Si Occidente continúa con su rumbo agresivo, Moscú tendrá que tomar las medidas de represalia necesarias”

En una comparecencia ante parlamentarios, el ministro ruso de Exteriores, Sergei Lavrov, dijo que él y otros funcionarios de alto rango asesorarían al presidente ruso Vladimir Putin sobre los próximos pasos cuando reciban las respuestas por escrito de Estados Unidos a sus demandas. Esas respuestas se esperaban para esta semana, aunque Washington y sus aliados ya han dejado claro que rechazarán las principales demandas rusas.

“Si Occidente continúa con su rumbo agresivo, Moscú tendrá que tomar las medidas de represalia necesarias”, dijo.

Aunque Rusia está esperando a la respuesta estadounidense, Lavrov señaló que no aguardará para siempre. “No permitiremos que se ahoguen nuestras propuestas en conversaciones infinitas”, dijo.

Cuando los parlamentarios le preguntaron si Rusia podría expandir la cooperación con Cuba, Venezuela y Nicaragua, Lavrov respondió que Moscú tiene estrechos lazos con esos países. El número dos de Lavrov rechazó este mes descartar el despliegue de activos militares rusos en Cuba y Venezuela —mucho más cerca de Estados Unidos que Ucrania— si no se cumplen las exigencias de seguridad de Moscú.

Dijo que Putin habló por teléfono la semana pasada con los presidentes de los tres países, los que aceptaron “estudiar la manera de seguir profundizando nuestra cooperación estratégica”.

Semanas atrás, el segundo de Lavrov se negó a descartar el envío de efectivos militares rusos a Cuba y Venezuela si no se satisfacen los reclamos de seguridad de Moscú.

Los ministerios de defensa de los países planeaban nuevos contactos para elevar la cooperación militar, dijo el embajador ruso en Cuba, Andrei Guskov, a la agencia noticiosa Interfax.

La OTAN dijo este mes que reforzaría sus medidas disuasorias en el Mar Báltico y Estados Unidos puso a 8.500 tropas en alerta para su posible despliegue a Europa. Los países occidentales también han enviado cargamentos de armas para ayudar a Ucrania a reforzar sus defensas.En medio de las crecientes tensiones, las autoridades ucranianas han intentado llamar a la calma.

El ministro ucraniano de Exteriores, Dmytro Kuleba, dijo el miércoles que, si bien la concentración de tropas rusas cerca de Ucrania supone una amenaza, “su número es ahora insuficiente para una ofensiva a gran escala”.

Varias rondas de diplomacia de alto nivel no han logrado producir avances en el conflicto, aunque el miércoles se emprendía otro intento.

“Todavía faltan algunos sistemas y elementos militares claves para una gran ofensiva a plena escala”, dijo Kuleba a la prensa.

Como han hecho otros, señaló que provocar alarma podría ser un fin en sí mismo. Rusia, señaló, aspira a desestabilizar Ucrania “sembrando el pánico, subiendo la presión sobre el sistema financiero ucraniano y lanzando ciberataques”.

“El presidente Putin estaría feliz de ver que ese plan tiene éxito para que ni siquiera tenga que acudir a la fuerza militar para poner a Ucrania en una posición vulnerable”, dijo.

Sus comentarios se sumaban a otras declaraciones de autoridades ucranianas para tranquilizar a sus ciudadanos. En un discurso televisado el martes por la noche, el segundo en otros tantos días, el presidente Volodymyr Zelensky dijo que Ucrania es “lo bastante fuerte como para mantenerlo todo bajo control y frustrar cualquier intento de desestabilización”.

Varias rondas de diplomacia de alto nivel no han logrado producir avances en el conflicto, aunque el miércoles se emprendía otro intento.

Asesores presidenciales de Rusia, Ucrania, Francia y Alemania tenían previsto reunirse en París para abordar formas de reactivar el paralizado proceso de paz en el este de Ucrania.

En 2014, y tras la destitución de un presidente afín al Kremlin en Kiev, Moscú se anexionó la península ucraniana de Crimea y apoyó a una insurgencia separatista en el corazón industrial en el este de Ucrania. Más de 14.000 personas han muerto en los combates entre fuerzas ucranianas y rebeldes con apoyo ruso, y los esfuerzos para buscar un acuerdo se han estancado.

El portavoz del Kremlin Dmitry Peskov dijo que Moscú esperaba una “buena, franca” conversación en la reunión de París.

Un ataque a Ucrania “sería la mayor invasión desde la Segunda Guerra Mundial. Cambiaría el mundo"

Además de movimientos militares, Estados Unidos y sus aliados han amenazado con sanciones inauditas si Moscú envía sus tropas a Ucrania, pero han dado pocos detalles y afirmado que es mejor que Putin no las conozca de antemano.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dijo el martes a la prensa que Putin “sigue acumulando fuerzas junto a la frontera de Ucrania” y un ataque “sería la mayor invasión desde la Segunda Guerra Mundial. Cambiaría el mundo”. Advirtió que, de producirse una invasión, habría graves consecuencias económicas para Putin, incluidas sanciones personales.

Cuando se le pidieron comentarios sobre las declaraciones de Biden, Peskov señaló que el presidente de Rusia y otros dignatarios no tienen activos en Occidente, pero reiteró que sanciones de esa clase serían “políticamente destructivas” para los lazos bilaterales.

Gran Bretaña también prometió sanciones, y la secretaria de Exteriores, Liz Truss, instó a las naciones europeas a hacer más por apoyar a Ucrania.

Gran Bretaña ha enviado armas antitanque a Ucrania, aunque ha descartado enviar tropas de combate.

“Legislaremos para endurecer nuestro régimen de sanciones y nos aseguraremos de que podemos llegar plenamente tanto a individuos como a empresas y bancos en Rusia en caso de una incursión”, dijo a la BBC. “Lo que es importante es que todos nuestros aliados hagan lo mismo”.

En medio de las tensiones, Estados Unidos, Gran Bretaña, Australia, Alemania y Canadá han tomado medidas para retirar a parte de su personal diplomático y asociado en Kiev.

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