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Cuba

¿Es posible salir de esta crisis? Un decano de la economía cubana nos dice cómo

Una cola para comprar alimentos en La Habana. REUTERS/Alexandre Meneghini

El economista cubanoamericano Carmelo Mesa-Lago asegura que Cuba se enfrenta hoy día al escenario de una tormenta perfecta, dada por la crisis sanitaria y económica generada a nivel mundial por la pandemia, y señala que las medidas tomadas por las autoridades cubanas han sido “insuficientes, vagas y tímidas para enfrentar la crisis más seria desde los años 90”.

El profesor emérito de Economía y Estudios Latinoamericanos en la Universidad de Pittsburgh, Pennsylvania, en un reciente análisis publicado por la revista Convivencia menciona un conjunto de acciones esenciales que ayudarían a Cuba a salir de la crisis actual, entre ellas:

  • aumentar la producción agrícola
  • autorizar a todos los productores a que determinen qué sembrar, a quién vender y fijar los precios con base a la oferta y la demanda.
  • eliminar el sistema de acopio
  • expandir el sector no estatal, particularmente el trabajo por cuenta propia y microempresas que fue muy dinámico antes de covid-19 y será esencial en la recuperación
  • creación de empleo productivo y eliminación del empleo innecesario estatal.
  • autorizar a los profesionales a trabajar por cuenta propia y eliminar las barreras en el sector no estatal
  • aprobar más cooperativas de producción no agrícolas y de servicios
  • establecer mercados mayoristas para suministrar insumos a todos en el sector no estatal
  • establecer bancos—incluyendo extranjeros—que provean microcrédito
  • permitir al sector no estatal importar y exportar directamente
  • eliminar los impuestos más gravosos al sector no estatal
  • -imponer el impuesto a las ganancias en vez de al ingreso bruto y permitir la completa deducción de gastos
  • empoderar a una asociación independiente de microempresas (PYMES) para negociar condiciones con el gobierno y envolverse en la legislación pertinente
  • crear una vía para denunciar a funcionarios estatales corruptos que cobran sobornos a los trabajadores del sector no estatal
  • autorizar a las compañías extranjeras contratar y pagar directamente a todos sus trabajadores
  • aprobar la inversión de capital extranjero (incluyendo a los cubanos en el exterior) en todos los sectores económicos, así como en las microempresas y cooperativas de producción no agrícolas y de servicios
  • la unificación monetaria
  • una reforma global de los precios

Entre las causas para este desastre económico que podría repetir las duras condiciones del período especial el experto cita: la continuación del modelo de planificación central, la crisis de Venezuela y el consiguiente recorte de sus ventajosas relaciones económicas con Cuba, las sanciones impuestas por la Administración de Donald Trump que han reforzado el embargo de EEUU y la pandemia del COVID-19.

“La relación económica de Venezuela con Cuba que alcanzó su cúspide en 2012-2013 con 16.000 millones de dólares, había disminuido a la mitad en 2018, en relación al PIB la contracción fue de un 22% a un 8% y dicho descenso continuó en 2019”, apunta el profesor que ha sido candidato al Premio Príncipe de Asturias en Ciencias Sociales.

El reconocido catedrático también evalúa el reforzamiento de las sanciones impuestas por Washington, que buscan presionar a La Habana por el respaldo al régimen de Nicolás Maduro. A su juicio estas medidas entre otras consecuencias han paralizado la inversión extranjera, reducido el turismo y endurecido las multas a entidades financieras hacen transacciones con Cuba.

Mesa Lago estima que tan sólo las caídas del turismo y las remesas proyectadas para 2020 equivalen a 5% del PIB de 2019 (2.000 millones de dólares de pérdida en el turismo y 1.000 millones de dólares por concepto de remesas).

Además alerta que la caída del volumen del comercio mundial menguará entre 13% y 32% en 2020 afectará duramente a Cuba, pues es un país muy dependiente del sector externo en cuanto a comercio y turismo.

“Las importaciones habían mermado en 18% entre 2011 y 2018 y el gobierno ha anunciado otro descenso en 2020; por otra parte, las exportaciones que habían descendido 60% en dicho período (ONEI, 2012 a 2019), bajarán aún más en 2020 por caídas en la producción de níquel y azúcar (ambas agravadas por las caídas en su precio mundial por la recesión global), así como de puros (se proyecta una reducción entre 15% y 20%) y de productos farmacéuticos (cuya producción ya estaba cayendo desde 2016)”, calcula Mesa-Lago.

El experto descarta la posibilidad de que Cuba implemente un paquete de rescate interno para reactivar la economía como han hecho numerosos países pues carece de recursos para financiarlo.

“Una substancial impresión monetaria combinada con la escasez generalizada de bienes existente, provocaría una fuerte inflación que desestabilizaría aún más las finanzas del país y dispararía los precios que ya son altos frente a salarios y pensiones que se han devaluado sin recuperar el nivel de 1989, incluso con los incrementos otorgados en 2019. Una emisión de deuda a corto plazo por el Banco Central para financiar dicho paquete es también difícil porque ya es muy alta; podría emitirse deuda a largo plazo, pero este rescate en pesos está limitado porque la moneda cubana no es, por lo cual es poco lo que pueden hacer las empresas con este tipo de financiamiento”, indica el autor.

Para conseguir ayuda financiera internacional el panorama también es difícil pues Cuba no es miembro del Banco Mundial, del Fondo Monetario Internacional ni del Banco Interamericano de Desarrollo. Además no cumplió lo compromisos financieros en 2019 cuando falló el pago de 33 millones de dólares de la deuda reestructurada con el Club de París.

Por otra parte analiza que las probabilidades de que el medio de la recesión global, Rusia o China reemplacen a Venezuela o den préstamos billonarios a Cuba es virtualmente nula.

El economista evalúa que en esta crisis Cuba tampoco ha seguido las recomendaciones propuestas por organismos regionales como suspender el pago de impuestos especialmente para el sector no estatal, suspender el pago de tarifas de electricidad, gas y agua, ofrecer préstamos subsidiados o créditos para ayudar a las empresas a mantener empleo, entre otras.

La CEPAL y el BID recomiendan expandir la asistencia social para proteger a los grupos vulnerables, y a los hogares más necesitados y afectados por la crisis mediante una transferencia universal y temporal y distribución de alimentos, medidas que en Cuba se hacen imposibles debido a la crisis y la falta de recursos.

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Campesinos recelan de donativo de 1,5 millones de euros

Una estampa del campo cubano en plena pandemia. AP Photo / Ramon Espinosa

El Proyecto de Autoabastecimiento Local para una Alimentación Sostenible y Sana (ALASS) destinó 1,5 millones de euros para apoyar a municipios de Villa Clara y Sancti Spíritus a incrementar la disponibilidad de alimentos producidos localmente.

El programa financiado por la Unión Europea y gestionado por el Ministerio de Agricultura (MINAG) y el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) beneficiaría a productores y productoras de más de 60 cooperativas que podrán recibir insumos y pequeñas maquinarias para potenciar producciones de ciclo corto (viandas, vegetales, frutas y leguminosas) y la ganadería menor.

Agricultores independientes de otras provincias de Cuba, que no están beneficiadas por el programa, alertaron en entrevista con Radio Martí que la corrupción e ineficiencia del Ministerio de la Agricultura y la injerencia del Gobierno son los mayores obstáculos que impiden que esa ayuda llegue a los campesinos.

Desconfían del manejo de donación de la UE a Cuba
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Desde Bayamo, en la provincia de Granma, el agricultor Emiliano González nos dice que esto no es nuevo.

“En la provincia de Camagüey hicieron otro proyecto con la Unión Europea para desarrollar una industria lechera pero eso no funcionó. En la provincia de Las Tunas, otro proyecto similar tampoco funcionó y el dinero que desapareció. Lo tendrá GAESA”, dijo González.

En San Diego de los Baños en Los Palacios, en Pinar del Río, el campesino Esteban Ajete Abascal destaca que son muchos los millones que desde el 2018 generosamente han donado los europeos y ellos nada han recibido.

“Desde 2018 a la fecha ya van 200 millones de euros que ellos han donado para lo que es la modernización de la agricultura y en realidad ninguna de esas ayudas llega directamente ni al campesino ni al pueblo”, dijo Ajete.

También en Pinar del Río, la campesina Aymée Ascuy, en San Juan y Martínez expresa que ellos también están muy necesitados de estas donaciones.

“Si llegaran a manos del campesinado directamente si sería posible pero si llega a manos de otra persona nunca va a llegar al campesinado”.

La Unión Europea indica que el proyecto ALASS impulsará las producciones locales de semilla y alimento animal en la región central del país, y se pondrán a disposición de más de 150 productores y productoras de estos territorios biofertilizantes, mochilas y motomochilas, mallas para semiprotegidos, equipos para el bombeo de agua, cubiertas de techo, alambres con púas y lisos, máquinas forrajeras, jaulas, comederos y neumáticos para tractores.

Alberto Méndez Castelló es propietario por herencia de tierras en Puerto Padre, Las Tunas, y por falta de recursos están improductivas.

“Si la Unión Europea esos paquetes tecnológicos, esa infraestructura se la entregara a determinados productores, sería más efectivo que entregar el dinero líquido”, dijo.

Para el sociólogo Ángel Marcelo Rodríguez Pita, ahora este tipo de colaboración se hace más visible por el coronavirus, pero desde hace tres años está en marcha y el gobierno controla esos recursos.

"Tenemos que decir que muchas veces esos fondos son desviados a otro camino, a empresas que tienen cultivos pertenecen a aseguramientos de las Fuerzas Armadas y que por supuesto no va llegar a esos campesinos”.

Recientemente campesinos en la isla pidieron a las autoridades del país, libertad para producir y evitar una hambruna en Cuba.

Cuba autoriza uso del dólar USD en los comercios

Ante la escasez de productos los cubanos se aglomeran en las afueras de las tiendas.

El gobierno de Cuba autorizó el uso de dólares estadounidenses en las transacciones del comercio minorista y en las importaciones que hacen los ciudadanos cubanos a través de agencias subordinadas al propio gobierno, anunció la Gaceta Oficial.

La decisión marca otro paso hacia la paulatina desaparición del CUC, al cabo de varios años durante los cuales el gobierno parece no haber encontrado una fórmula eficaz para la llamada "unificación monetaria".

La Resolución No. 73 del 2020 del Banco Central de Cuba “dispone el uso de dólares estadounidenses en las operaciones de ventas minoristas en divisas, así como en las de importación que realizan las personas naturales a través de las entidades importadoras autorizadas por el ministro de Comercio Exterior y la Inversión Extranjera”.

Esas agencias importadoras subordinadas al gobierno recibirán licencias para abrir cuentas en dólares en el Banco Financiero Internacional, que desde junio de 2016 está bajo control de GAESA, el grupo empresarial de las Fuerzas Armadas Revolucionarias (FAR).

“Para la realización de sus cobros y pagos, las entidades importadoras autorizadas por el Ministerio de Comercio Exterior y la Inversión Extranjera, solicitan Licencia Específica al Banco Central de Cuba para abrir cuenta bancaria en dólares estadounidenses en el Banco Financiero Internacional S.A., teniendo en cuenta las regulaciones y procedimientos vigentes sobre esta materia”, indica el documento oficial.

A su vez, para procesar sus transacciones, los ciudadanos cubanos abrirán cuentas bancarias en dólares estadounidenses en el Banco Metropolitano S.A., el Banco Popular de Ahorro y el Banco de Crédito y Comercio. La información fue reportada primero por el sitio de noticias Cibercuba.

Cada cuenta está asociada a una tarjeta magnética que, además de dólares estadounidenses, procesa transacciones en CUC y CUP en cajeros automáticos, comercios y puntos de venta en general.

El hecho de que se hayan aprobado ahora las transacciones en dólares estadounidenses no significa que los ingresos en esas cuentas puedan hacerse solamente en “la moneda del enemigo”.

El quinto punto de la resolución deja claro que las cuentas “reciben fondos mediante transferencias bancarias del exterior en cualquier moneda libremente convertible; de transferencias bancarias desde otras cuentas en moneda libremente convertible que operan en bancos cubanos; transferencias de FINCIMEX S.A. por concepto de remesas, y mediante depósitos en efectivo de dólares estadounidenses, euros, libras esterlinas, dólares canadienses, francos suizos, pesos mexicanos, coronas danesas, coronas noruegas, coronas suecas y yenes japoneses”.

Sin embargo, el impuesto de 10% a los depósitos en efectivo se aplica sólo cuando se trata de dólares estadounidenses, especifica el documento.

16 nuevos casos de COVID-19 en Cuba

Cubanos se protegen con nasobucos. AP Photo/Ramon Espinosa

Las autoridades del Ministerio de Salud de Cuba reportaron este martes 16 nuevos casos de personas contagiadas de COVID-19.

La mayoría de los casos (13) son de La Habana y el resto de la provincia de Matanzas. Todos son cubanos.

Además el parte del MINSAP indica que la cifra de fallecidos se mantiene en 82.

Las autoridades sanitarias cubanas aseguran que la reducción reciente de las muertes en Cuba en pacientes con coronavirus gravemente enfermos se debe al uso de dos fármacos: el e Itolizumab, un anticuerpo monoclonal y un péptido que Cuba sostiene que su industria biotecnológica descubrió y había estado probando en pacientes con artritis reumatoide en ensayos clínicos de fase II.

Sin embargo, científicos han advertido de que se necesitan grandes estudios controlados con placebo para evaluar la seguridad y la eficacia de estos medicamentos para tratar el COVID-19.

Datos del Instituto de Medicina Tropical Pedro Kourí (IPK), de La Habana, muestran que hubo una explosión de enfermedades respiratorias agudas como influenza, neumonía, resfriados y los coronavirus anteriores al SARS-CoV-2, antes de que Cuba reconociera casos de COVID-19 en la isla, hecho que indica que probablemente Cuba tuvo miles de casos de coronavirus sin diagnosticar, según revela una investigación de The Miami Herald que remite a estadísticas del IPK.

Madre teme ser desalojada por presiones de Seguridad del Estado

Karelia Contreras

Otra víctima de las manipulaciones de la Seguridad del Estado, Karelia Contreras Manzano, afirma que será echada de la vivienda que renta debido a su pertenencia al movimiento opositor cubano.

“Renté una vivienda hace tres años en la calle Maceo # 202 en Santa Clara. El dueño se llama Daniel Peralta Fernández al que le pago 50 CUC por el alquiler, pero ya la Seguridad el Estado lo presionó de que si no me sacaba de aquí podría tener problemas. Por eso mi arrendador me exigió que tengo que abandonar la casa el domingo 24 de mayo, de lo contrario tomará medidas legales conmigo”.

Declaraciones de Karelia Contreras
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La joven, madre de una niña de 12 años, es miembro del Foro Antitotalitario Unido y ha sido desalojada en medio de la pandemia.

En un video al que Radio Martí tuvo acceso el hijo del casero le asegura a la activista que la Seguridad del Estado ha presionado a su papá para que la saque de la propiedad debido a actividades que allí se hacen, sin embargo, el dueño Peralta Fernández negó cualquier involucramiento de la policía política.

“Después que mi hijo fue a hablar con ella (con Karelia Contreras), un compañero habló conmigo. Yo no puedo hablar, yo soy una persona “integrada”, pero esto no tiene que ver con política. Ella ha hablado de más, es una problemática, está abusando de mi paciencia. Esta conversación no es de política, es de mi inmueble que tiene que desalojar. Yo le dije que tengo situaciones de familia, mi nuera está embarazada. Yo no tengo solución para ella. Tiene que irse de ahí”, concluyó el arrendador.

Acciones similares de los Órganos del Ministerio del Interior han sido hechas públicas antes, los casos más conocidos son los de la periodista independiente Camila Acosta, la curadora y activista Claudia Genlui Hidalgo y la poetisa Katherine Bisquet.

Karelia Contreras Manzano ha sido también multada con 3000 pesos bajo el 370, decreto ley que el régimen está utilizando para castigar a la ciudadanía que, en plena crisis del coronavirus, narra lo que sucede en el país a través de las redes sociales y los medios independientes.

Todo sobre el infierno de Kilo 8, una prisión cubana

Promo del conversatorio de OCDH.

Este martes 26 de mayo un grupo de expresos políticos cubanos, condenados en la Primavera Negra de 2003, denunciará las terribles condiciones de la prisión Kilo 8 de Camagüey.

El evento organizado por el Observatorio Cubano de Derechos Humanos, con sede en España, cuenta con la participación del director de esta institución, el expreso político Alejandro González Raga, el líder de la Unión Patriótica de Cuba José Daniel Ferrer y Omar Rodríguez Saludes, director de la agencia independiente Nueva Prensa, quien fue arrestado en la Primavera del 2003 y condenado a 27 años de cárcel.

El conversatorio podrá seguirse a partir de las cinco de la tarde desde las redes sociales, principalmente desde la cuenta de Facebook @observacuba.

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