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Relaciones EEUU-Cuba

EEUU reitera su apoyo a los derechos humanos y la libertad de expresión en Cuba

La subsecretaria de Estado adjunta para Asuntos del Hemisferio Occidental, Emily Mendrala, y el Encargado de Negocios de la Embajada de Estados Unidos en La Habana, Benjamin G. Ziff.

“En apoyo a los derechos humanos y la libertad de expresión”, la subsecretaria de Estado adjunta para Asuntos del Hemisferio Occidental, Emily Mendrala, se reunió con un grupo de periodistas independientes en La Habana, informó este viernes a Radio Televisión Martí el Departamento de Estado de Estados Unidos.

La reunión se llevó a cabo el pasado miércoles. Otros activistas y familiares de presos políticos del 11 de julio de 2021 tenían previsto participar en el encuentro, pero fueron detenidos por las autoridades del régimen.

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Por ejemplo, Migdalia Gutiérrez Padrón, madre del preso político del 11 de julio de 2021, Brusnelvis Cabrera Gutiérrez, fue detenida en La Güinera, La Habana, por agentes de la Seguridad del Estado y de la policía.

Gutiérrez Padrón dijo a Radio Televisión Martí que la detención, de poca duración, tuvo lugar cuando se disponía a salir hacia la Embajada de Estados Unidos.

Unos medios de comunicación fuertes, profesionales e independientes “son una necesidad mundial para una sociedad civil informada y plenamente participativa”, precisó el Departamento de Estado en un correo electrónico enviado a Radio Televisión Martí.

"Condenamos la detención por parte del gobierno cubano de los familiares de los manifestantes encarcelados del 11J que tenían previsto reunirse con funcionarios estadounidenses hoy en La Habana. Impedir que los padres hablen de sus hijos encarcelados es injusto e inhumano", denunció el jueves el secretario adjunto del Departamento de Estado para asuntos del Hemisferio Occidental, Brian Nichols.

Nichols afirmó que esas familias de los presos del 11J "tienen derecho a hablar con la comunidad internacional y con cualquier otra persona que elijan sobre la condición de sus seres queridos".

"Nos unimos a los llamamientos para que el gobierno cubano libere inmediatamente a todos los detenidos injustamente", concluyó el diplomático.

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El mensaje de Benjamin Ziff a los cubanos: "Queremos que todos puedan vivir en un país libre, democrático y próspero"

Encargado de Negocios de EEUU en Cuba, Benjamin Ziff

Desde su despacho con vista al emblemático malecón habanero, en el edificio construido en 1953 como embajada de Estados Unidos, el diplomático Benjamin Ziff tiene al Caribe a sus pies y observa el litoral de una capital que describe como bella, habitada por un pueblo encantador.

Hace seis meses se desempeña como encargado de negocios, con rango de embajador, de la Embajada de EEUU en La Habana, todo un reto para este diplomático de carrera que antes pasó por países como España, Perú, Colombia, Venezuela, entre otros, además de ocupar importantes puestos en el Departamento de Estado.

El hombre, de humor genuinamente humano, está de paso por Miami. Ha venido a hablar con los medios del sur de la Florida sobre su gestión de medio año como representante en Cuba de un país que asegura estar comprometido con esfuerzos dirigidos a aliviar las penurias del pueblo cubano, reunificar familias y exigir respeto a los derechos básicos y libertad para los presos políticos.

“La situación económica, política, de derechos humanos es muy, pero muy difícil. Y aun así el pueblo cubano es encantador. Los cubanos se las arreglan en condiciones tan difíciles y con un régimen que no se las hace fácil”, dijo Ziff en una entrevista con Radio Televisión Martí.

Las operaciones de la sede diplomática han sido restablecidas a medias; se reinstituyó el programa de reunificación familiar, de visas de inmigrantes y se cumplió con el acuerdo de emitir 20.000 visas al año en el ciclo fiscal 2022.

Aunque se ha aumentado el personal, aún no es suficiente para una operación consular plena. Entre los servicios interrumpidos salta a la vista el Programa de Admisión de Refugiados (USRAP), congelado hace seis años y, aunque pareciera una necesidad su rescate, se mantendrá inactivo y no se sabe hasta cuándo.

“El tema de los refugiados políticos, todavía no se ha renovado su programa y no tengo información sobre su futuro. La esperanza es que podamos influir y convencer al gobierno de Cuba a que deje a su pueblo disfrutar de los derechos que tienen bajo la Constitución cubana de libertad económica, derechos humanos y de asociación y religión”, comentó Ziff.


El edificio consular acristalado de seis plantas, obra de los arquitectos estadounidenses Max Abramovitz (1908-2004) y Wallace Harrison (1895-1981), ha sido golpeado por el inclemente tiempo en los últimos años, sobre todo, tras el paso del huracán Irma por La Habana. El sótano del inmueble aún permanece inundado.

“En el sótano de la embajada tengo una línea que marca el nivel del agua que me llega a la cintura, agua que entró por el huracán Irma que causó muchísimo daño. Para tener una embajada normal tenemos que tener un edificio normal”, indicó el encargado de negocios que también apuntó a esta como una de las razones que ocasionó la acumulación y retraso de muchos casos de visas de inmigrante, que según dijo, es la prioridad de EEUU, reunir a familias cubanas con sus familiares en EEUU.

Los incidentes que provocaron problemas de salud a más de 20 diplomáticos estadounidenses en La Habana en 2017 siguen cubiertos por un manto de misterio y no son pocos los que cuestionan la seguridad de los empleados de la legación estadounidense.

“Me siento segurísimo en La Habana y estoy muy interesado y, digamos, es un reto día a día. No hay tema más importante para el secretario Blinken, o para mí, o para cualquier embajador, que la seguridad y la calidad de vida de su plantilla. Nosotros no estaríamos en condiciones de restablecer la plantilla de la embajada si no estuviéramos seguros de que estamos sanos y a salvo”, aseguró.

En otro orden, el embajador se refirió al pago de los visados, trámites notariales y otros servicios, que en las próximas semanas tendrán que efectuarse en dólares estadounidenses.

“Es que el programa consular del Departamento de Estado es autofinanciado, o sea, se financia con los ingresos de los trámites consulares, y dado que en Cuba estamos perdiendo dinero, porque no podemos hacer mucho con los pesos que acumulamos, y para poder sostener las actividades consulares en La Habana, se hizo el cambio”, aclaró.

En cuanto al estado actual de las relaciones entre Cuba y EEUU, el diplomático consideró que son correctas y pragmáticas.

“Nosotros esperaríamos tener una mucha mejor relación, pero tenemos ese obstáculo que son los prisioneros políticos. Lo hemos comunicado repetidamente al régimen de Cuba, de que esto es un obstáculo concreto, grande, importante para cualquier mejora de la relación”, dijo Ziff.

Sobre su relación con el Ministerio de Exteriores de Cuba, el encargado de negocios dijo que mantienen una interlocución correcta y fluida.

“Hablamos sobre temas muy concretos, por ejemplo, de visados para más funcionarios de la embajada, condiciones físicas de la embajada, cosas muy cotidianas, cosas muy limitadas al funcionamiento del gobierno. Y nosotros opinamos en cada encuentro sobre la necesidad de que haya más libertad en la isla, y esperamos que algún día nos respondan”, contestó esperanzado.

En su opinión, los más recientes contactos oficiales que han celebrado los dos países, no es señal de que las relaciones se enrumban hacia un segundo acercamiento como el iniciado con el presidente Barack Obama en 2014. Más bien, dijo, se está retomando el curso que había antes de la pandemia, y antes de la suspensión de actividades de la embajada.

“Estamos hablando de temas muy concretos que afectan nuestra seguridad nacional. Obviamente, los derechos humanos son nuestra primera prioridad. Tenemos interés muy concreto en falsificación de documentos, crimen transnacional, narcotráfico y todavía más. Y dada la ubicación de Cuba en el Caribe, hay que tomar en cuenta que tenemos que tener una discusión muy, muy concreta, sin pelos en la lengua, sobre estos temas”, sentenció.

Cuba es el único país de la lista de la Cancillería de EEUU de naciones que patrocinan el terrorismo internacional, junto a Sudán, Irán y Corea del Norte, con que Washington mantiene relaciones, tiene embajada en su capital y desde 2016, Cuba la tiene en Washington.

“Bueno, la legislación de países que promueve el terrorismo es revisada periódicamente. No tengo mucho más que decir sobre el tema, pero obviamente es algo de que nos habla el régimen cubano a menudo”, dijo.

Ha sido testigo el diplomático del mayor éxodo de cubanos en la historia. Carencias, represión, presión de la policía política en el caso de miembros de la sociedad civil independiente, se enumeran entre los orígenes de la sangría migratoria.

“Es una lástima, es una verdadera lástima, porque ninguno quiere sentirse forzado a migrar, nadie. Y el cubano que tiene una isla bella, con condiciones bellas, con las posibilidades infinitas que ofrecería esa isla con más posibilidades, con más libertad, con más posibilidades el sector privado que el estatal, sería un lugar muy, muy ameno para que la gente no tenga que encontrar su futuro afuera”, consideró.

En cuanto a los contactos de la embajada con miembros la sociedad civil independiente, Ziff dijo que con mucha frecuencia recibe a periodistas y disidentes. Sin embargo, la sede no puede en estos momentos ofrecer a ese sector los servicios de internet o cursos de capacitación como en el pasado.

“Tengo contacto casi a diario con el sector privado, con la sociedad civil, con periodistas y demás, tenemos servicios de Internet en la embajada. Sé que por cinco años hubo mucha posibilidad, pero estamos reanudando todas esas actividades y esperamos continuar con una plantilla completa y un edificio reparado”, apuntó.

Cuenta que observa el Malecón, disfruta el viaje desde su residencia hasta El Vedado por la 5ta avenida y ve a muchas personas. A ellos, precisamente, envió este mensaje:

“EEUU está comprometido con Cuba, con los cubanos. Queremos que todos puedan vivir en un país libre, democrático y próspero. Nuestros esfuerzos están dirigidos totalmente hacia el pueblo cubano, pero hay que recalcar que el futuro de Cuba va a ser de los cubanos”, concluyó.

Nuevo programa de parole no afecta el miedo creíble, dijo en Miami el secretario de Seguridad Nacional de EEUU

El secretario de Seguridad Nacional de EEUU, Alejandro Mayorkas, durante su visita a Miami este lunes, 30 de enero. (Foto: Jesús Acosta/Radio Televisión Martí)

Tres semanas después de la aprobación del Programa Migratorio de Parole Humanitario para cubanos, haitianos y nicaragüenses, además de los venezolanos, el secretario de Seguridad Nacional de Estados Unidos, Alejandro Mayorkas, se reunió en Miami con representantes de la comunidad haitiana y cubana.

En una comparecencia ante la prensa, en el Centro Cultural en la barriada de la Pequeña Haití, el funcionario defendió el programa anunciado por el presidente Joe Biden, el 5 de enero, a favor de una emigración ordenada y segura.

Reiteró que cualquier extranjero que llegue a las fronteras (marítimas o terrestres) de EEUU no podrá permanecer en el país.

Sin embargo, preguntado sobre si cubanos disidentes, opositores y miembros de la sociedad civil independiente que sean interceptados en el mar, o que lleguen a la frontera con México, pueden solicitar una entrevista de miedo creíble con miras a un proceso de asilo político, y evitar la repatriación, Mayorkas respondió afirmativamente.

“Esos individuos son elegibles para solicitar asilo, pero como un problema grave hemos visto mucha tragedia cuando se lanzan al mar, y por eso estamos enteramente dedicados a establecer vías seguras para ellos”, dijo el funcionario de ascendencia cubana.

Entre esas vías, mencionó el programa de parole anunciado el pasado 5 de enero, la reimplantación de los acuerdos migratorios entre Cuba y Estados Unidos que establece la emisión de 20 mil visas anuales y el restablecimiento del programa de reunificación familiar.

“Estamos considerando otros medios para que los cubanos pueden viajar a EEUU en busca de esa ayuda de la que yo fui beneficiario”, recordó.

Mayorkas remarcó que el tema cubano tiene un significado personal para él, un inmigrante que llegó a Estados Unidos con sus padres en 1960.

“Vine con mis padres y mi hermana desde La Habana. Mi padre perdió todo lo que construyó para él y su familia. Y sí, es un tema profundamente personal para mí”, aseguró.

Florida y otros 19 estados demandaron a la Casa Blanca para bloquear el programa que permite el ingreso al país de hasta 30 mil ciudadanos al mes procedentes de Nicaragua, Haití, Venezuela y Cuba, con parole humanitario y el patrocinio de un residente legal en Estados Unidos.


Mayorkas visitó, además, la Ermita de la Caridad, donde se reunió con representantes de la comunidad cubana en Miami como Rosa María Payá, de la plataforma Cuba Decide; el productor musical Emilio Estefan; y el presentador radial Enrique Santos.

El activista y defensor de los emigrantes Ramón Saúl Sánchez dijo que tenía una propuesta escrita para Mayorkas, pero no fue invitado a la reunión.

En su propuesta, Sánchez pide al Departamento de Seguridad Nacional que cree un sistema de información para que la comunidad cubana en EEUU conozca el paradero de los familiares que se lanzan al mar, que se establezca un protocolo para identificar a los balseros que mueren en la travesía, que se puedan repatriar los cadáveres de los fallecidos sin tener que pagar altas sumas a las funerarias locales, entre otros reclamos.

“No pude ver el secretario, la seguridad me sacó, pero una integrante de su comitiva, amablemente, me pidió el documento y prometió que se lo haría llegar”, dijo el activista, que en varias ocasiones ha escenificado huelgas de hambre en favor de los emigrantes.

Según trascendió, Mayorkas se reunió este domingo con los representantes federales republicanos por Florida María Elvira Salazar, Mario Díaz-Balart, Carlos Giménez, y con la demócrata Debbie Wasserman Schultz.

Salazar, Díaz-Balart y Wasserman Schultz no respondieron de inmediato a una solicitud de comentario enviada por Radio Televisión Martí.

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EEUU invita a jóvenes cubanos a participar en programa empresarial

Foto Archivo. Una joven cubana se dispone a abrir su negocio.

La Embajada de Estados Unidos en Cuba está promoviendo la participación de emprendedores cubanos en la Iniciativa de Jóvenes Líderes de las Américas 2024.

Desde sus redes sociales, la sede diplomática estadounidense está invitando a los cubanos a participar de esta convocatoria.


La Embajada asegura que este programa empoderará a los emprendedores emergentes y creará redes duraderas de jóvenes empresarios y líderes empresariales y sociales en la región.

La Iniciativa del Departamento de Estado de Estados Unidos, creada en 2015, brinda instrucción a jóvenes empresarios y promueve modelos y prácticas de negocio en América Latina, el Caribe, Canadá y Estados Unidos.

El programa de intercambio anual beneficia a 280 jóvenes empresarios y emprendedores de 37 países, que son asignados a empresas y organizaciones de todo Estados Unidos.

Los becarios de YLAI también tienen acceso a intercambios, pequeñas subvenciones, recursos y eventos, así como a oportunidades exclusivas ofrecidas por el Departamento de Estado de EE.UU. en alumni.state.gov. La red YLAI es una comunidad virtual de más de 50,000 miembros con mentalidad emprendedora de todo el continente americano.

Representantes de Delaware abogan en Cuba por un deshielo como el de "los tiempos de Obama"

Raúl Castro (izq.) recibió a Barack Obama en el Palacio de la Revolución en La Habana, el 21 de marzo de 2016. REUTERS/Carlos Barria

Los secretarios de Estado y Agricultura del estado de Delaware, Jeffrey Bullock y Michael Scuse, abogaron el jueves en La Habana porque su país retome el nivel de relaciones con Cuba que mantuvo durante el llamado deshielo, impulsado por la administración Obama entre 2014 y 2017.

Los demócratas, en visita oficial en Cuba representando al estado de Delaware, se refirieron a las "oportunidades" de aumentar el comercio agrícola con Cuba y de colaborar en los ámbitos de la educación y la investigación.

"El potencial es mayor ahora que nunca antes", afirmó Scuse.

“La esperanza es que eventualmente se pueda volver a donde estábamos en los tiempos de Obama”, afirmó en conferencia de prensa el jueves.

Ese mismo día, en la capital estadounidense, varios activistas cubanos, en representación de un nutrido grupo de organizaciones opositoras dentro de la isla y en el exilio, hicieron entrega en la Casa Blanca de una carta en la que manifestaban al presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, su desacuerdo con las "políticas de apaciguamiento hacia la dictadura".

"Solicitamos que Estados Unidos no realice concesiones al régimen sin que antes se haya efectuado y comprobado la liberación incondicional de todos los presos políticos; el fin de la represión; el respeto a los derechos humanos fundamentales incluidos la libertad de expresión, asociación, la libertad económica y la libre movilidad; y se den pasos definitivos e irreversibles para la realización de elecciones libres, justas y multipartidistas. Cualquier relación con las autoridades del régimen debe tener como centro y objetivo prioritario las condiciones anteriores o será usado por el régimen cubano en detrimento de nuestro pueblo", indica la carta titulada “Presidente Biden, extienda su mano al pueblo, no a la dictadura” y firmada por más de treinta organizaciones opositoras y de la sociedad civil, dentro y fuera de Cuba.

En los últimos meses, la administración Biden ha flexibilizado una serie de medidas hacia Cuba como autorizar vuelos regulares, reanudar las actividades consulares en su embajada en La Habana, retomar el envío de remesas a través de la Western Union y participar en conversaciones bilaterales de alto nivel, sobre temas de interés mutuo.

El secretario de Agricultura de Delaware dijo que le gustaría que hubiese cambios paulatinos y que en un futuro "no muy lejano" se eliminasen "al menos" las últimas sanciones que se impusieron sobre la isla durante la administración del expresidente Donald Trump.

También se refirió al embargo comercial a la isla: "El mayor obstáculo es el mismo desde hace 60 años, es político. Y esa es la barrera que tenemos que intentar tirar abajo y espero que algún día eso pase".

Bullock agregó que su objetivo es "mejorar las relaciones" entre los dos países y encontrar formas de mejorar las vidas de las personas en Cuba y en Delaware.

Con respecto a la inclusión de Cuba en la lista de países que patrocinan el terrorismo, Scuse reconoció que desconoce las razones por las que la administración Trump tomó esta medida y agregó que esa decisión "hace todo un poco más difícil".

Sin embargo, en la carta a Biden los opositores cubanos insitieron en que Cuba debía permanecer con esa designación: "Las autoridades del régimen persisten en sus operaciones de tráfico de personas a través de las Brigadas Médicas y continúa brindando santuario a terroristas extranjeros responsables por la muerte de ciudadanos en nuestra región. La dictadura cubana no solo debe permanecer en la lista de Estados Patrocinadores del Terrorismo, sino que Estados Unidos debe cumplir su propia ley y aplicar al Partido Comunista de Cuba las sanciones resultantes de esta designación".

El secretario de Agricultura de Delaware aseguró que conoce personalmente al presidente Biden e indicó que junto a Bullock podían apoyar una relajación de las sanciones.

Decenas de congresistas apoyan iniciativa de Menéndez de pedir a Biden que anule nuevas restricciones al asilo

El congresista Greg Casar (izquierda), el senador Cory Booker (segundo de la izquierda), el senador Bob Menéndez (ante el micrófono) y la congresista Alexandria Ocasio-Cortez (a la derecha).

Casi 80 miembros de la bancada demócrata del Congreso de Estados Unidos pidieron al presidente Joe Biden que anule las nuevas restricciones al asilo y reconsidere su política migratoria.

En una carta encabezada por el senador cubanoamericano Robert Menéndez, los legisladores critican que el programa de permisos humanitarios a migrantes de Cuba, Nicaragua y Haití sea a expensas del derecho a solicitar asilo en la frontera con México.

"Es hora de que la Administración Biden deje de resucitar las políticas fallidas de Trump y regrese a su plan original de acelerar los casos de asilo, eliminar el retraso en los tribunales, abordar las causas fundamentales de la migración y expulsar de manera eficiente a las personas que no tienen derecho legal a permanecer en los EEUU", dijo Menéndez en un tuit.


Menéndez, presidente de la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado, dijo en una rueda de prensa que los legisladores reconocen que Estados Unidos está experimentando un difícil desafío migratorio en la frontera sur.

"Es inconcebible que los solicitantes de asilo no tengan otra opción que dormir en las calles de El Paso, en albergues superpoblados en Juárez o en tiendas de campaña en Reynosa, pero las nuevas restricciones de asilo contra los migrantes no resolverán este problema. Creemos que su administración puede y debe continuar ampliando las vías legales para los migrantes y refugiados en los Estados Unidos, sin desmantelar más el derecho a buscar asilo en nuestra frontera", detalló el documento.


El senador por Nueva Jersey añadió que como funcionarios electos, los congresistas tienen el deber de proponer soluciones legales que protejan a los solicitantes de asilo y garanticen la expulsión segura de los migrantes que no tienen derecho legal a quedarse.

El representante demócrata por Texas, Greg Casar, dijo que primero es necesaria una reforma migratoria integral, pero mientras tanto se necesitan más permisos y apoyar a las comunidades que están sufriendo en América Latina.

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