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Relaciones EEUU-Cuba

Cuba pide a Estados Unidos acceso a técnicas de rehabilitación ambiental

Vista del área destruida por el incendio de los tanques de petróleo en Matanzas

La Habana pidió a Estados Unidos apoyo para tener acceso a las técnicas de rehabilitación ambiental para las zonas afectadas por el incendio en la Base de Supertanqueros de Matanzas, en una reunión celebrada esta semana, según reveló el Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba.

La cancillería cubana asegura que el encuentro por teleconferencia entre los expertos de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) y una delegación del Ministerio de Ciencia y Tecnología de Cuba ocurrió el 24 de agosto.

"Durante el encuentro, que transcurrió en un ambiente profesional y de provechoso intercambio, ambas partes dialogaron sobre las posibles vías de cooperación para el logro de la rehabilitación de las zonas más afectadas", indicó el texto de la Cancillería.

La delegación cubana abordó las principales tareas acometidas desde que se decretó extinguido el incendio, un hecho sin precedentes en Cuba del que se cuenta con una experiencia limitada. Asimismo, solicitó a la contraparte su valoración sobre las acciones ya realizadas y la posibilidad de acceder a las técnicas y procederes más novedosos acumulados tanto por la EPA, como por las empresas vinculadas al sector petrolero y otras agencias involucradas en estos tipos de accidentes, precisó el comunicado de la cancillería.

El incendio que destruyó cuatro de los ocho tanques de almacenamiento de crudo de la Base de Supertanqueros de la ciudad de Matanzas, iniciado el 5 de agosto, causó la muerte de 16 bomberos y más de 130 heridos.

A raíz del siniestro, en un correo electrónico enviado a Radio Televisión Martí un vocero del Departamento de Estado confirmó que EEUU ha mantenido conversaciones generales con el gobierno de Cuba sobre el incendio, pero hasta entonces La Habana no había solicitado formalmente la asistencia del gobierno estadounidense.

Asimismo, declaró que expertos estadounidenses en extinción de incendios, con experiencia en el manejo de instalaciones de almacenamiento de petróleo, han hablado con funcionarios cubanos para ofrecer asesoramiento técnico en el incendio.

Cuba y Estados Unidos habían coordinado en 2018 un acuerdo bilaterales en la prevención y contención de potenciales derrames de petróleo en el Estrecho de Florida y el Golfo de México, pero el convenio no comprendía un desastre ocurrido en tierra, según aclaró la cancillería cubana.

El 8 de enero de 2017, doce días antes de la transición presidencial en Estados Unidos, el entonces encargado de negocios estadounidense, Jeffrey DeLaurentis, y el viceministro de Transporte cubano, Eduardo Rodríguez, suscribieron en La Habana un acuerdo de cooperación dirigido a coordinar una respuesta "inmediata y eficaz" a casos de contaminación por derrames de hidrocarburos y otras sustancias peligrosas en el mar.

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¿Cuál es la postura de Washington ante la precaria situación en Cuba?

Cubanos, incluso niños salieron a las calles a tocar cazuelas y a construir barricadas para obstaculizar la entrada de los militares y policías.

El gobierno de Estados Unidos se pronunció este sábado sobre la apremiante situación que vive el pueblo de Cuba, tras el paso del huracán Ian, que agravó aún más la crisis energética y la falta de agua, alimentos y medicamentos.

El Departamento de Estado dijo a Radio Televisión Martí que Estados Unidos está profundamente preocupado por los informes de cortes de Internet y el uso de seguridad luego de las protestas en varias ciudades de Cuba.

"Apoyamos el derecho a la libertad de reunión. Los cubanos tienen derecho a expresar libremente sus esperanzas y frustraciones, sin temor ni intimidación", expresaron en la comunicación enviada a nuestra redacción.

"Alentamos al gobierno cubano a permitir las protestas pacíficas que pueden ocurrir", afirmaron.

En la declaración aseguraron que continuarán trabajando con socios en todo el mundo para "demostrar nuestro apoyo colectivo a los derechos de todos los cubanos".

"Sabemos que Cuba sufrió tremendos daños como resultado del huracán Ian, incluidos daños significativos en su red eléctrica, lo que podría afectar la conectividad a Internet, pero monitores independientes muestran lo que parece ser un corte dramático en Internet la noche del 29 de septiembre", dijeron en relación a los reportes de sitios de monitoreo de Internet sobre cortes deliberados por parte de la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba ETECSA, en momentos en que se daban las protestas.

Washington denuncia en su declaración que han constatado "un patrón preocupante de acciones previas por parte del gobierno cubano para interrumpir la comunicación en torno a las protestas" y promete seguir de cerca los informes de apagones y cortes de Internet relacionados en Cuba.

Por último hacen un llamado al gobierno cubano "a respetar la voz del pueblo cubano manteniendo Internet y comunicación celular".

Un reportaje en el diario estadounidense The Wall Street Journal (WSJ) reveló el viernes que la administración Biden ha recibido una rara solicitud del gobierno de Cuba para brindar asistencia de emergencia luego del devastador impacto del huracán Ian.

Embajada de EEUU se solidariza con el pueblo cubano y recuerda que el embargo permite el envío de ayuda humanitaria

Residentes de El Cafetal, Cuba, el 27 de septiembre de 2022. (Reuters/Alexandre Meneghini).

"Estados Unidos se solidariza con el pueblo cubano que sufre los efectos del huracán Ian", declaró este miércoles en Twitter la Embajada de Estados Unidos en La Habana.

"Estamos atentos a la situación del país, especialmente de la zona occidental", recalcó la sede diplomática.

En ese sentido, recordó que personas y entidades en Estados Unidos envían ayuda humanitaria a Cuba.

"Estamos en contacto con Cuba sobre el huracán Ian y queremos recalcar que la ley de EEUU autoriza a las entidades y organizaciones estadounidenses a proporcionar ayuda y respuesta ante desastres en Cuba", subrayó.

El embargo que EEUU impone al régimen cubano autoriza, entre otras transacciones, el envío de asistencia humanitaria.

En el 2021, para facilitar esas gestiones, se puso a disposición del público el Buzón Humanitario para Cuba (CubaHumanitarian@state.gov), en el marco de un esfuerzo dirigido por la Oficina del Coordinador para Asuntos Cubanos del Departamento de Estado.

El gobierno estadounidense agiliza las solicitudes para exportar suministros médicos o humanitarios a través de los Departamentos de Comercio, Tesoro y Transporte. Detalles sobre el envío de suministros a Cuba están en la Hoja Informativa: Provisión de Asistencia Humanitaria a Cuba.

“Alentamos a aquellos que buscan apoyar al pueblo cubano a utilizar esa hoja informativa y comunicarse con CubaHumanitarian@state.gov con preguntas o inquietudes específicas”, indicó un vocero del gobierno en agosto pasado.

"Ciudadanos particulares y grupos religiosos en Estados Unidos están haciendo llegar al pueblo cubano alimentos, medicinas y equipos médicos desesperadamente necesitados durante una crisis histórica", reportó en octubre del año pasado Share America, plataforma informativa del Departamento de Estado.

La entidad destacó que las exenciones humanitarias permitidas en el embargo de Estados Unidos a Cuba hacen que donaciones de alimentos a organizaciones no gubernamentales (ONG) o personas en Cuba ayuden a la población cubana.

Y no son solamente alimentos. Estados Unidos aprueba habitualmente exportaciones a Cuba relativas a lo humanitario, incluso:

  • Medicinas y dispositivos médicos, ya sean vendidos o donados, para el tratamiento de personas cubanas.
  • Artículos de telecomunicaciones para mejorar las comunicaciones desde Cuba y hacia Cuba, así como entre la población cubana, a menos que resulten prohibidos por funcionarios cubanos o miembros de rango del Partido Comunista de Cuba.

Algunos ciudadanos particulares estadounidenses están donando equipos médicos y sanitarios, alimentos básicos y productos de aseo e higiene que el pueblo cubano no puede encontrar en las tiendas, precisó Share America.

EEUU explica cómo enviar remesas a Cuba mediante pagos digitales

Un hombre muestra dólares estadounidenses y pesos. (YAMIL LAGE / AFP)

La Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro añadió el lunes en su página de preguntas frecuentes información sobre el envío de remesas a Cuba desde Estados Unidos mediante pagos digitales.

La OFAC informó que ello sí es posible y que las remesas que involucran pagos digitales, incluidas las transferencias de dinero a través de tarjetas de crédito y cuentas bancarias digitales, están permitidas si la transacción está autorizada bajo las Regulaciones de OFAC y si el proveedor de servicios de pago digital es un "transmisor de dinero registrado en Estados Unidos u otra institución bancaria calificada”.

Recuerda además que no se autoriza ninguna transacción relacionada con el cobro, envío o recepción de remesas que involucre a cualquier entidad o subentidad identificada en la Lista Restringida de Cuba del Departamento de Estado.

La OFAC señala que, en general, sus licencias generales son autoejecutables, lo que significa que, si los estadounidenses evalúan que sus transacciones están dentro de las categorías autorizadas, pueden ejecutarlas sin garantía adicional de la OFAC.

Para las transacciones que no se encuentran dentro del alcance de estas autorizaciones, las personas de Estados Unidos pueden solicitar una licencia específica de la OFAC.

“Lo que ha hecho el Departamento de Estado es tratar de estimular que las empresas que quieren enviar remesas a Cuba lo hagan legalmente por esa vía digital, pero para ello requiere que tenga una licencia aquí de los Estados Unidos. Es de eso de lo que se trata”, declaró a Radio Televisión Martí Emilio Morales, presidente del Havana Consulting Group, una firma consultora con sede en Miami, enfocada principalmente en la economía cubana y en el mercado cubano.

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Morales señaló que la otra forma de envío de dinero es a través de las personas que viajan desde EEUU a Cuba con encargos para distribuir el dinero, las llamadas "mulas".

Esta transacción informal, explicó Morales, “se ha estimulado por la apertura de los vuelos”.

“Por ahí se ha reabierto un canal informal de envío de remesas que estuvo cerrado por casi 20 meses por la pandemia”, dijo el experto y recordó además que la otra vía, gestionada por la compañía estadounidense Western Union, se cerró por el tema de las sanciones.

“Entonces, a la falta de llenar este vacío, las empresas que han incursionado en el envío de remesas por vía digital están tomando un auge tremendo y ha sido aceptado en el mercado y eso es lo que se está estimulando ahora”, aseguró Morales.

El pasado mayo, la administración del presidente Joe Biden retiró el límite de 1.000 dólares trimestrales a las remesas familiares y permitió las remesas no familiares, que brindan apoyo a emprendedores independientes cubanos.

En febrero, el Departamento de Estado había dicho que evaluaba los pagos digitales "como parte de las soluciones innovadoras" que estudiaba para facilitar la transferencia de dinero de Estados Unidos a Cuba.

La OFAC es la oficina del Departamento del Tesoro que tiene a cargo aplicar sanciones económicas y comerciales basadas en la política exterior de Estados Unidos.

[Declaraciones de Emilio Morales fueron recogidas por el periodista Amado Gil de Radio Martí]

EEUU sanciona una empresa en Suiza por violar el embargo a Cuba y otros países

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden. (AP Foto/Alex Brandon).

El Departamento del Tesoro de Estados Unidos alcanzó a un acuerdo con la empresa suiza CA Indosuez Switzerland (CAIS), la cual tendrá que pagar más de 720 mil dólares por haber violado el embargo a Cuba y otros territorios.

CAIS se dedica a la banca corporativa y de inversiones, y es una subsidiaria indirecta de Credit Agricole Corporate and Investment Bank, con sede en París.

Según el Departamento del Tesoro, CAIS manejaba cuentas bancarias y de valores en dólares estadounidenses de 17 clientes individuales ubicados en jurisdicciones bajo embargo.

Además, manejaba negocios en nombre de estos clientes en el sistema financiero de Estados Unidos, situación que le da a Estados Unidos jurisdicción en este tipo de casos.

CAIS entregó más de tres millones de dólares en beneficio económico a personas en Cuba, Crimea, Irán, Sudán y Siria

Entretanto, CFM Indosuez Wealth, una subsidiaria del banco en Mónaco, acordó pagar más de 401 mil dólares debido a su posible responsabilidad civil al operar cuentas bancarias de 11 clientes individuales ubicados en territorios sancionados por el gobierno de Estados Unidos.

Embajada de EEUU en Cuba tramitará todas las categorías de visas de inmigrante en 2023

Funcionario de la Embajada de Estados Unidos en Cuba.

El gobierno de Biden anunció el miércoles que la embajada de Estados Unidos en Cuba comenzará a procesar todo tipo de visas de inmigrantes a principios de 2023, un mecanismo que quedó en pausa en 2017 y reabrió parcialmente en mayo pasado.

"Mientras trabajamos para lograr este objetivo, la sección consular de la Embajada de La Habana continuará proporcionando servicios esenciales a los ciudadanos estadounidenses, servicios de visado de inmigrante a aquellos que lo solicitan en las categorías de familiares inmediatos, y el procesamiento limitado de visas de no inmigrante de emergencia. La Embajada de Georgetown en Guyana continuará procesando a los solicitantes cubanos de visas de inmigrante en las categorías de preferencia familiar hasta que La Habana reanude el procesamiento completo de visas de inmigrante a principios de 2023", indica la sede diplomática en un comunicado.

"Durante la transición hacia la tramitación completa de visados de inmigrante en la Embajada de los Estados Unidos en La Habana, el Centro Nacional de Visas (NVC) continuará programando citas para los solicitantes de visa de preferencia familiar en la Embajada de los Estados Unidos en Georgetown, Guyana. El NVC comenzará a programar las citas de todos los solicitantes de visas de inmigrante de preferencia familiar y familiares inmediatos en la Embajada de los Estados Unidos en La Habana a principios de 2023. Los solicitantes no necesitan ponerse en contacto con las embajadas en La Habana o en Georgetown o con el NVC, ya que serán notificados directamente con la información de su cita", agrega la información.

La nota indica que, de acuerdo con la reanudación del programa de Parole de Reunificación Familiar Cubana (CFRP) en agosto de 2022, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) está aumentando el número del personal en La Habana para procesar de manera eficiente y efectiva los casos y realizar las entrevistas.

Hay dos grandes categorías de visados de inmigrante basados en la familia: el de familiar inmediato y el de preferencia familiar. Los visados de familiar inmediato requieren una relación familiar estrecha con un ciudadano estadounidense, incluyendo un cónyuge, un hijo menor de 21 años o un padre y los visados de inmigrante de preferencia familiar se aplican a otras relaciones familiares con un ciudadano estadounidense (incluidos hermanos e hijos mayores de 21 años) y a algunas relaciones específicas con un residente permanente legal (LPR).

EEUU también informó que dejará de exigir a los cubanos que buscan visas en categorías de preferencia familiar que viajen a Georgetown, Guyana, para sus entrevistas.

Según los acuerdos con Cuba, EEUU se ha comprometido a garantizar la migración legal de al menos 20 000 cubanos al año, sin incluir a los familiares inmediatos de ciudadanos estadounidenses.

En los últimos 11 meses, las autoridades fronterizas han detectado el arribo de 197.870 cubanos, lo que constituye la mayor ola migratoria en desde 1959.

La escalada migratoria de cubanos se produce desde que un acuerdo de libre visado entre Nicaragua y La Habana entró en vigor en noviembre de 2021, acortando el recorrido que hacían por tierra desde América del Sur y Centroamérica hasta la frontera con EEUU.

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