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China ocultó gravedad del coronavirus por casi un mes, señalan expertos

Pasajeros procedentes de Shanghai, China, arriban al aeropuerto internacional de Los Angeles, en California el 26 de enero. (REUTERS/Ringo Chiu)

El sitio investigativo Polygraph.info concluyó que el gobierno de China ha mentido sobre el inicio de la epidemia de COVID-19 y ocultó la gravedad del coronavirus.

El 6 de abril, la agencia china de prensa Xinhua publicó la línea oficial de tiempo de la enfermedad. Dice que el primer caso se detectó a finales de diciembre. "Eso es falso", declaró Polygraph.info, plataforma de la Voz de América (VOA) y Radio Europa Libre/Radio Libertad (RFE) que se dedica a analizar y refutar desinformación en la prensa mundial.

Polygraph cita un estudio especializado hecho por científicos chinos el 21 de febrero, el cual confirma que el primer caso fue el 8 de diciembre o antes.

El estudio asegura que el gobierno chino tardó semanas en declarar la existencia del nuevo coronavirus, lo que habría provocado mas muertes.

También concluyó que un “abarrotado” establecimiento de pescado de Wuhan -la ciudad que se estima sea el origen del virus-, “impulsó las circulaciones rápidas de SARS-CoV-2 en el mercado y lo extendió a toda la ciudad a principios de diciembre de 2019".

Polygraph recuerda que los autores chinos de otro estudio de coronavirus publicado en la revista médica The Lancet identificaron la fecha de "inicio del sistema" del primer paciente como el 1 de diciembre.

Entretanto, el reporte de Xinhua dice que el gobierno chino ha publicado toda la información sobre el virus “de manera abierta, transparente y responsable”, y la ha compartido con la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Polygraph contrasta la información del gobierno chino y la respuesta de la OMS.

Las autoridades chinas dijeron inicialmente el 31 de diciembre que no había una "transmisión obvia de persona a persona".

La OMS, recalca la investigación, “aumentó la probabilidad de transmisión humana tres semanas después”.

Para la publicación conjunta de VOA/RFE no hay dudas: “Contrariamente a la afirmación de que la información se compartió de manera oportuna y transparente, los informes noticiosos dijeron que el Gobierno chino suprimió la información durante al menos un mes después de que comenzaron a surgir misteriosos casos de neumonía en Wuhan.”

La censura del gobierno chino contra los medios que trataban de alertar de la pandemia es citada por el diario en inglés The Straits Times, de Singapur: “El 3 de enero ordenó a las instituciones que no publicaran información relacionada con la enfermedad desconocida”.

La información realmente no fue revelada hasta el 9 de enero, “Incluso entonces, la transmisibilidad del virus fue minimizada, dejando al público inconsciente del peligro inminente", dijo The Straits Times.

Otro punto clave del intento de ocultar la magnitud del fenómeno es que el gobierno procesó y arrestó a médicos y ciudadanos por publicaciones en las redes sociales sobre el nuevo virus, acusándolos de "difundir rumores" y "delitos menores", según Poynter International Fact-Checking Network, citando a la agencia France Press y sus propios informes.

La semana pasada, Bloomberg News, citando a tres funcionarios estadounidenses no identificados, informó que la comunidad de inteligencia de EE.UU. ha concluido que China no ha informado del número real de casos y muertes en el país.

Los medios de comunicación estatales de China han rechazado regularmente las críticas al manejo de información sobre el coronavirus del país como "noticias falsas".

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Consejo de Seguridad de la ONU se reunirá el domingo para debatir sobre Gaza

El cielo en la noche se ilumina con los cohetes del bombardeo de Israel en la Franja de Gaza. Foto: Mohammed Abed / AFP.

La decisión es respuesta a algunos de los peores episodios de violencia que la región ha visto en años.

Las tropas terrestres israelíes se unieron a su fuerza aérea en el ataque a la Franja de Gaza el viernes temprano, dijo el ejército en un comunicado.

Las Fuerzas de Defensa de Israel tuitearon que sus tropas estaban "atacando actualmente en la Franja de Gaza". Pero luego, citando una falta de comunicación interna, aclararon que las tropas estaban disparando artillería desde el interior de la frontera israelí.

"Dije que cobraríamos un precio muy alto a Hamas", dijo el primer ministro Benjamin Netanyahu en una declaración grabada en video. "Estamos haciendo eso y continuaremos haciéndolo con mucha fuerza".

El humo se levanta sobre las casas en Ashkelon, en el sur de Israel, luego de un ataque con cohetes lanzado desde Gaza, el jueves 13 de mayo de 2021. Foto: REUTERS/Amir Cohen.
El humo se levanta sobre las casas en Ashkelon, en el sur de Israel, luego de un ataque con cohetes lanzado desde Gaza, el jueves 13 de mayo de 2021. Foto: REUTERS/Amir Cohen.

Los residentes de Gaza cerca de la frontera con Israel confirmaron a Reuters que no habían visto señales de fuerzas terrestres israelíes dentro del enclave, pero informaron de un intenso fuego de artillería y decenas de ataques aéreos.

Cuando la violencia entró en su quinto día, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas anunció que acordó reunirse el domingo para discutir la situación, luego de que los planes para asegurar una reunión se hubieran retrasado por preocupaciones de Estados Unidos.

"Estados Unidos continuará participando activamente en la diplomacia al más alto nivel para tratar de reducir las tensiones", escribió en Twitter la embajadora estadounidense en la ONU, Linda Thomas-Greenfield.

Los combates, durante la festividad musulmana de Eid al-Fitr que marca el fin del Ramadán, han matado al menos a 103 palestinos, incluidos al menos 27 niños y 11 mujeres, según el Ministerio de Salud de Gaza, que agregó que 530 personas han resultado heridas. Siete israelíes murieron en los ataques con cohetes, incluido un niño de 6 años.

El ejército israelí dijo que el jueves se lanzaron tres cohetes desde el Líbano hacia Israel, pero que alcanzaron el mar Mediterráneo y no causaron víctimas.

El jueves, el grupo militante palestino Hamas lanzó cohetes contra vecindarios israelíes, e Israel respondió con más ataques aéreos en la Franja de Gaza, a medida que avanzaban los esfuerzos para detener la escalada de violencia.

En respuesta a la concentración de tropas y tanques de Israel a lo largo de la frontera, el portavoz militar de Hamas, Abu Obeida, dijo que el grupo no temía una invasión terrestre y dijo que cualquier invasión sería una oportunidad para "aumentar nuestra captura" de soldados muertos o cautivos, según The Associated Press.

El letal intercambio de cohetes y ataques aéreos, la batalla más grande entre el grupo militante palestino y las fuerzas israelíes desde la guerra de 2014 en Gaza, fue provocado por el creciente malestar por el control de Jerusalén y los intentos de los colonos judíos de apoderarse de las comunidades controladas por los árabes.

Dolientes cantan consignas islámicas mientras llevan el cuerpo de Awad Abu Selmiya, durante un funeral de trece militantes de Hamas frente a una mezquita en la ciudad de Gaza, el jueves 13 de mayo de 2021. Foto: AP/Adel Hana.
Dolientes cantan consignas islámicas mientras llevan el cuerpo de Awad Abu Selmiya, durante un funeral de trece militantes de Hamas frente a una mezquita en la ciudad de Gaza, el jueves 13 de mayo de 2021. Foto: AP/Adel Hana.

Las tensiones se han extendido a Cisjordania, donde han estallado sangrientas luchas callejeras en varias ciudades árabe-judías. Las autoridades han impuesto un toque de queda nocturno en la ciudad central de Lod, donde al menos una persona fue baleada esta semana, mientras que varios cientos de personas en Lod y otras ciudades han sido arrestadas. Una turba de residentes judíos de derecha en la ciudad de Bat Yam atacó brutalmente a un automovilista árabe y lo dejó inconsciente.

Los esfuerzos de mediación global para poner fin a los combates dieron un importante paso adelante el jueves cuando los funcionarios de seguridad egipcios se reunieron con los líderes de Hamas en Gaza y con funcionarios israelíes en Tel Aviv, según dos funcionarios de inteligencia egipcios.

A medida que se difundió la noticia de la llegada de los funcionarios, Hamas disparó unos 100 cohetes hacia el sur y el centro de Israel.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, expresó el miércoles su apoyo al derecho de Israel a defenderse, al tiempo que dijo que esperaba que la lucha terminara "más temprano que tarde".

Después de que el secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, hablara el miércoles con su homólogo israelí, Benjamin Gantz, el Pentágono emitió un comunicado diciendo que Austin informó a Gantz del "apoyo férreo del Pentágono al derecho legítimo de Israel a defenderse a sí mismo y a su pueblo".

El comunicado dijo que Austin "condenó enérgicamente el lanzamiento de cohetes por parte de Hamas y otros grupos terroristas contra civiles israelíes" y "reiteró la importancia de que todas las partes involucradas tomen medidas para restaurar la calma".

APTOPIX Israel Palestinians
APTOPIX Israel Palestinians

El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, condenó de manera similar los ataques de Hamas contra civiles israelíes en una conversación con el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, y declaró que "Israel tiene derecho a defenderse", mientras que a los palestinos se les debe otorgar el derecho "a vivir en condiciones de seguridad y protección". Blinken también pidió una reducción de la tensión.

Blinken también dijo que dio instrucciones a Hady Amr, subsecretario de Estado adjunto para asuntos israelíes y palestinos de Estados Unidos, que se fuera de inmediato a Oriente Medio para instar a los funcionarios israelíes y palestinos a reducir la escalada.

Durante una conversación el miércoles con el presidente ruso Vladimir Putin, el presidente turco Recep Tayyip Erdogan expresó su apoyo a los palestinos.

Erdogan dijo que la comunidad global debería "darle a Israel una lección fuerte y disuasoria" sobre sus ataques a los palestinos, según la Dirección de Comunicaciones Presidenciales de Turquía.

La dirección dijo que Erdogan sugirió a Putin que se debería considerar el establecimiento de una fuerza internacional para proteger a los palestinos.

Miedo sustituye a festividades en Gaza mientras escala combate con Israel

El humo se eleva durante un ataque aéreo israelí, en medio de un estallido de violencia israelí-palestina, en la ciudad de Gaza, el 13 de mayo de 2021. REUTERS / Suhaib Salem

Durante la celebración del Eid al-Fitr, las calles del enclave de Gaza solían llenarse de palestinos elegantemente vestidos que compartían dulces y saludos para celebrar el inicio de la festividad musulmana.

"Este Eid es diferente. Este Eid viene con bombardeos, miedo y horror", dijo Fahd Ramadan, de 44 años, mientras se dirigía rápidamente a su casa en el campo de refugiados de Jan Yunis, en el sur de Gaza, tras una intensa noche de ataques aéreos israelíes durante las peores hostilidades en años.

Después de salir de su casa el jueves por la mañana para unirse a otros en las oraciones tradicionales, Ramadan se detuvo brevemente en su camino de regreso al pasar junto a los escombros de un edificio destruido en los enfrentamientos.

Desde el lunes ha habido un vertiginoso intercambio de cohetes y misiles entre militantes de Hamas en Gaza y el ejército de Israel a través de la frontera del enclave, después de que las últimas tensiones relacionadas con la propiedad de la tierra en Jerusalén derivaron en conflicto.

Un palestino frente a unas tiendas dañadas tras los ataques aéreos israelíes que destruyeron una torre, el primer día de las celebraciones del Eid al-Fitr, en Gaza. REUTERS/Suhaib Salem
Un palestino frente a unas tiendas dañadas tras los ataques aéreos israelíes que destruyeron una torre, el primer día de las celebraciones del Eid al-Fitr, en Gaza. REUTERS/Suhaib Salem

"Todos los años nos vestíamos y hacíamos visitas. Este año no iremos a ningún lado", comentó Basma al-Farra, de 20 años, en Jan Yunis.

El Eid al-Fitr marca el final del Ramadán, un momento de celebración con familiares y amigos en todo el mundo musulmán después de las restricciones del ayuno diario durante el mes sagrado.

En Gaza, una estrecha franja de tierra densamente urbanizada en la que viven 2 millones de personas, la emoción habitual se ha convertido en luto para algunos. Los médicos estiman que han muerto 83 personas en el enclave en lo que va de semana, mientras que en Israel han perecido siete personas, según el ejército, en los peores enfrentamientos desde la guerra de 2014.

Pese a todo, no todos en Gaza se quedaron adentro. Khamees al-Jabri, de 19 años, que suele ofrecer paseos a los niños en su caballo durante las festividades, estaba en Jan Yunis, pero encontró pocos clientes.

"No hay Eid, y no hay trabajo debido a la guerra y los misiles", lamentó, agarrando las riendas de su caballo mientras se alejaba.

Otros insistieron en que celebrarán la festividad como puedan.

"Celebraremos pese a los bombardeos y la destrucción", dijo Khaled Mesleh, de 34 años, en la ciudad de Gaza. "Celebraremos el Eid para decirles a todos que a Gaza le gusta la vida y que los niños de Gaza quieren usar la ropa del Eid como todos los niños del mundo".

Exhortan a la ONU a presionar a China para que cese los crímenes de lesa humanidad contra los uigures

Mujeres uigures, minoría musulmana en la región de Xinjiang, China.

Los países miembros de la ONU deben presionar al gobierno de China para que ponga fin a sus crímenes de lesa humanidad contra los uigures y otros musulmanes túrquicos, dijo este miércoles Human Rights Watch en un evento de alto nivel sobre abusos a los derechos humanos en Xinjiang.

Las delegaciones deben instar a los altos funcionarios de la ONU a seguir adelante con una investigación de las detenciones masivas, persecución cultural y otros abusos graves por parte de China.

El evento virtual fue copatrocinado por Human Rights Watch, Amnistía Internacional, el Centro Global para la Responsabilidad de Proteger, el Centro de Justicia Global, la Federación Internacional de Derechos Humanos, FIDH, el Servicio Internacional de Derechos Humanos y el Congreso Mundial Uigur, junto con al menos 18 países encabezados por Alemania, el Reino Unido y los Estados Unidos.

“Durante años, los funcionarios chinos han tratado de intimidar a los estados miembros de la ONU para que guarden silencio sobre los horribles abusos que las autoridades están infligiendo a los musulmanes túrquicos en Xinjiang”, dijo Kenneth Roth, director ejecutivo de Human Rights Watch. “Hay un impulso extraordinario a medida que los gobiernos de todo el mundo buscan responsabilizar al gobierno chino por las violaciones de derechos humanos".

En abril, Human Rights Watch y la Clínica de Resolución de Conflictos y Derechos Humanos de la Facultad de Derecho de Stanford publicaron un informe que detalla los crímenes de lesa humanidad cometidos por el gobierno chino contra los uigures y otros musulmanes en Xinjiang.

Los grupos dijeron que el Consejo de Derechos Humanos de la ONU debería crear una comisión para investigar las denuncias de crímenes contra la humanidad y otros abusos, identificar a los funcionarios responsables y proporcionar una hoja de ruta para hacerlos responsables.

También instaron a la alta comisionada de la ONU para los derechos humanos, Michelle Bachelet, a monitorear e informar sobre la situación de los derechos humanos en Xinjiang para mantener informado regularmente al Consejo de Derechos Humanos.

Tercer poeta asesinado en Birmania desde marzo

El poeta Khet Thi.

Un poeta birmano conocido por escribir versos en apoyo del movimiento de resistencia contra la junta militar gobernante murió menos de 24 horas después de su arresto y su cuerpo fue devuelto sin órganos, incluido el corazón, dijeron el martes su esposa y simpatizantes.

Khet Thi, también conocido como Zaw Tun, fue detenido el sábado para ser interrogado en un centro de detención en Sagaing, una región del noroeste de Myanmar que ha sido escenario de fuertes protestas contra el gobierno militar.

Cuando el cuerpo de Khet Thi fue recuperado por miembros de la familia el domingo en un hospital en Monywa, la capital de Sagaing, estaba muy descolorido y las costuras indicaban que al menos algunos órganos internos habían sido extraídos, dijo su familia.

El ejército le dijo a su familia que el poeta de 45 años había muerto de un ataque al corazón.

Hablando el lunes en un panel de discusión organizado por el Club de Corresponsales Extranjeros de Tailandia, Richard Horsey, un asesor de Myanmar del International Crisis Group, señaló que Khet Thi había escrito una línea, ahora ampliamente citada, diciendo:

"Nos disparan en la cabeza, pero no saben que la revolución está en el corazón”.

Cuando devolvieron el cuerpo de Khet Thi, su corazón había sido extripado y las autoridades dijeron que había muerto de un ataque cardíaco, dijo Horsey. “Creo que el mensaje fue bastante claro. Escribió esa línea y perdió el corazón".

Se intensifica la violencia entre palestinos e israelíes en la Franja de Gaza

Cohete lanzado por Hamas es interceptado por defensa aérea de Israel.

El único diálogo efectivo hasta el momento en la Franja de Gaza es el de los cohetes que, de uno y otro lado azotan ambas parte de la Franja, donde el fuego devora sinagogas y mezquitas por igual, sin tomar en cuenta creencias e ideologías.

En ciudades como Lod, habitada por árabes y judíos por igual, este equilibrio se ha visto amenazado al punto de que el alcalde de la ciudad, Yair Revivo, ha reconocido durante una entrevista televisiva, que "Hemos perdido el control de la ciudad y de las calles”, según informa un cable emitido por la agencia de noticias AP.

De acuerdo con lo informado por AP, los israelíes declararon el miércoles haber matado a “16 miembros del brazo armado de Hamas” durante una incursión aérea a Gaza.

A cincuenta y tres asciende el saldo de muertos hasta el momento en Gaza. Por su parte, Israel declaró la suma de seis fallecidos, según informa un cable esta vez de la agencia Reuters, en unos enfrentamientos considerados los más violentos ocurridos en la zona en los últimos años.

El primer ministro de Israel, Benjamín Netanyahu, siguiendo la línea de información de Reuters, declaró en un comunicado que “Esto es sólo el principio” y apenas terminado el comunicado, una lluvia de cohetes cubrieron el espacio en la ciudad de Ashdod.

Como resultado, “Hamas confirmó la muerte del comandante de la brigada y la pérdida de ‘otros líderes y guerreros’".

Hasta el momento, coinciden ambas agencias de prensa, los intentos realizados por Egipto, Qatar y la ONU por devolver la calma a la caldeada zona han resultado infructuosos.

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