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El cubano Brayan Peña inspira como mánager

Brayan Peña. REUTERS/Alexandre Meneghini

Hace unos días, el periódico digital Michigan Live publicó un artículo sobre el receptor cubano Brayan Peña en el que narra el debut de este como nuevo mánager del equipo de béisbol West Michigan White Caps, una sucursal de liga menor de los Tigres de Detroit.

La historia sobre Peña se refiere a su salida de Cuba en 1999 cuando abandonó la delegación de la isla en Venezuela durante un campeonato de béisbol juvenil.

El escape de Peña no tiene nada de extraño ni excepcional para los cubanos que no pueden ejercer el derecho de salir y entrar libremente a su país de nacimiento y nacionalidad como se hace en cualquier otra nación civilizada, decente y libre en este planeta.

Pero esa historia, tan común para nosotros, acostumbrados a la “normalidad” de lo anormal de la situación de nuestra nación bajo el régimen que la oprime, es excepcional para los jóvenes jugadores del equipo que dirige ahora Peña.

Los peloteritos de Peña buscaron en Internet información sobre su nuevo y joven mánager y encontraron los datos sobre el proceso de la salida de Peña, las vicisitudes de su trayectoria hasta llegar a Grandes Ligas donde estuvo en porciones de 12 temporadas.

La historia de Peña ha llenado de inspiración a sus jugadores que ahora lo miran con admiración y respeto y tratan de dar lo mejor de ellos para jugar bajo su dirección.

Al leer la nota del Michigan Live, nuestro compañero Alex Rivero nos recuerda que, después de salir de Cuba en 1999, Peña estuvo en la isla de visita en enero de 2016 con un grupo de peloteros cubanos entre los que estaban Yasiel Puig, José Abreu y Alexei Ramírez, recibidos por Antonio Castro, hijo del verdugo número uno de nuestro pueblo y capataz de la encomienda beisbolera en la isla.

La visita muestra la ductilidad vertebral de algunos de los jugadores nacidos en Cuba, que después de abandonar su patria de forma “ilegal”, por una arbitrariedad impuesta por un régimen espurio, piden permiso para regresar de visita a su propio país.

Al salir de Cuba, fueron tildados de traidores, escoria, vendidos por dinero y la familia que dejaron detrás fue sometida a escarnio público, asediada y en muchos casos despojada de sus pocos bienes materiales por tener un “traidor” en el seno de su familia.

Sin embargo ahora millonarios, van a reunirse con Antonio Castro en un coloquio de oligarcas para lucir su recién adquirida riqueza y, en algunos casos conocidos, darle las gracias a su esclavista por permitirle esa visita a la tierra que los vio nacer.

Durante su estancia como jugador en Grandes Ligas Peña bateó para un promedio de 259, un promedio discreto pero aceptable para un receptor. Jugó para los Tigres de Detroit y después de sus días de jugador activo se integró a la organización de Detroit como dirigente. Su nombramiento como mánager de los White Caps es la tercera promoción por parte de esta organización.

Con su conocimiento del juego, su inteligencia y simpatía personal seguramente seguirá subiendo, ya sea con los Tigres o con otra organización,con su juventud, tiene 38 años, no duden que en el futuro lo veamos en una posición de dirigencia en grandes Ligas.

No sería el primer cubano mánager de equipos grandes.

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Cinco cubanos al ring este viernes en Hialeah

El cubano Argilagos (der.) y su entrenador Peter Roque.

El bicampeón mundial amateur Joahnys Argilagos encabeza una cartelera de cinco boxeadores cubanos que pelearán el viernes 28 de enero en el Hialeah Park Racing & Casino en el sur del estado de la Florida (7.30 pm ET). Argilagos (8-0-4 KO) combatirá en el pleito estelar ante el venezolano Michell Banquez (19-1-13 KO). Banquez será, sin lugar a dudas, un duro hueso de roer para el púgil agramontino De la Torre, quien este miércoles en Miami concluirá con el preparador Pedro “Peter” Roque su preparación para está difícil pelea. En entrevista para el programa Deportes con los Grandes (lunes a viernes 11.30 am y 1 am en Radio Martí) Argilagos señaló que está consciente que Banquez va a ser su mayor rival hasta ahora a nivel profesional. “Los sparrings libres me han ayudado para llegar en óptima forma física, además que estoy en mi peso natural de las 118 libras”, dijo el peleador de Camagüey. Será la primera pelea a 10 rounds de Argilagos, mientras que el púgil de Caracas en su último pleito fue a una decisión de 12 rounds tras derrotar por decisión unánime a Prince Peter, en pelea efectuada en septiembre del 2019 en Jeddah, Arabia Saudita. También se disputará una pelea entre el agramontino Ariel Pérez de la Torre (6-0-5 KO) y el estadounidense de Danville en Virginia Drew Correll (10-1-8 KO), en las 122 libras. La única derrota de Correll fue ante el invicto Cobia Breedy en el 2018, mientras que Pérez de la Torre ganó su último pleito en abril del 2021 tras derrotar por KO en el séptimo asalto al mexicano Brandon Azael Romero. Los otros tres púgiles cubanos que combatirán este viernes en EEUU son Jorge de Jesús Romero, Orestes Velázquez e Isaac Carbonell. Romero (21-0-13 KO) irá a una pelea de 8 rounds en el peso súper gallo ante el argentino Lucas Rafael Baez (37-20-20 KO), en tanto Velázquez (2-0-2 KO), de las 140 libras, rivalizará ante el favorito de México, residente en Las Vegas, Abram Martínez (9-0-7 KO). Finalmente el semi pesado (175 libras) Isaac Carbonell (4-0-3 KO) peleará con el argentino Ariel Agustín Bustos (6-7-3 KO). Carbonell, quien es entrenado por Eufracio “Franco” González, está en óptima forma física para ganar en Hialeah. El cartel boxístico es organizado por la compañía Warriors Boxing de los promotores Luis de Cubas Sr y Leon Margules, y tiene como matchmaker al hondureño Melvin Rivas. El canal FITETV en internet estará a cargo de la distribución del cartel.

Varias promesas cubanas firman contrato a nivel de Grandes Ligas

Foto: Washington Nationals vía TalkNats.com)

Ni los más optimistas aficionados del béisbol cubano en las mayores pudieron haber imaginado una primera semana de contrataciones internacionales más formidable que la que hemos visto hasta ahora.

Los peloteros cubanos Cristhian Vaquero, Oscar Colás, Dyan Jorge, Yendry Rojas y Kenny Gómez aparecen entre las 50 mejores promesas que ya han logrado acuerdos con equipos del béisbol de Grandes Ligas en el período de firmas internacionales, que comenzó el 15 de enero y finaliza 11 meses después, así lo publicó MLB.com en su página oficial digital.

Vaquero, que firmó por poco menos de $5 millones de dólares con los Nacionales de Washington, es el segundo prospecto internacional de la lista y está considerado el número uno por otras publicaciones.

Se trata de un patrullero central que originalmente bateaba a la zurda, pero que aprendió a batear también a la derecha al salir de Cuba, por lo que es ahora un bateador ambidiestro, según describe el periodista de MLB Jesse Sánchez.

Impresionando a muchos scouts o busca talentos con 1.92 de estatura, 85 kilogramos de peso y un brazo potente, además de la energía e instintos naturales que ha exhibido tanto en las prácticas como en los partidos, el cubano tiene potencial para llegar lejos.

El también outfielder Colás aparece en el quinto puesto de la lista, y firmó con los Medias Blancas de Chicago por $2.700.000 dólares. El octavo pelotero de sangre cubana que suman los Patiblancos entre el roster de 40 y sus prospectos.

Abandonó Cuba, vía República Dominicana, en enero de 2020, y fue declarado agente libre en diciembre de ese mismo año.

Colás defiende los tres jardines y la tercera base, además de haberse desempeñado como un pitcher zurdo eficiente. A ello se suma que es un bateador poderoso, lo que lo convierte en una promesa de extrema versatilidad.

Por su parte, el torpedero Dyan Jorge, de 18 años y ubicado en el lugar 15 de la lista, firmó con los Rockies de Colorado por 2.800.000 dólares, señala MLB.

Los expertos en la materia lo describen como un pelotero veloz, poseedor de un excelente brazo y de gran facilidad para conectar líneas lo cual sería magnífico en el estadio de los Rockies.

El también campo corto, de apenas 16 años, Yendry Rojas, natural de Ciego de Ávila, ocupa el puesto 24 en entre los mejores prospectos internacionales y llegó a un acuerdo con los Padres de San Diego por 1.300.000 dólares.

El último cubano incluido entre los 50 mejores prospectos es el jardinero Kenny Gómez, nacido en Bayamo, quien ocupa el puesto 42. Firmó con los Astros de Houston por 700.000 dólares.

Una primera semana espectacular para las jóvenes promesas cubanas de nuestro pasatiempo nacional.

(Redactado por José “Pepe” Lacayo, con información de MLB)

Leyendas cubanas en el Juego de las Estrellas en Miami (FOTOS+VIDEO)

Rudy Reyes, ex jugador de Industriales, acudió al Juego de Leyendas Cubanas. Foto: (ENG-OCB)

Como cada año, Miami volvió a ser sede del esperado Juego de las Estrellas, con la presencia de ex peloteros cubanos de Series Nacionales, retirados y en activo de las Grandes Ligas y de ligas menores, así como prospectos que buscan firmar contratos profesionales.

Las miradas de los fanáticos estuvieron centradas en los más conocidos, como Agustín Marquetti, Osvaldo Fernández, Alexis Cabrejas, Andy Morales, Antonio Sarduy y Eddy Oropesa.

"Quiero regresar” asegura el pelotero cubano Alexei Ramírez
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También estuvieron presentes Juan Bravo, Lázaro Vargas, Mayito de Cárdenas, Rudy Reyes, Enriquito Díaz, el manager Jorge Fuentes, el dirigente Rafael Milanés, así como el ex jugador de las Grandes Ligas Alexei Ramírez y el talentoso de vueltabajo Randy Arozarena, quien tiene varios récords en series de postemporada con el equipo de Tampa en las ligas mayores.

El ex receptor de Industriales Juan Bravo. Foto ENG-OCB
El ex receptor de Industriales Juan Bravo. Foto ENG-OCB

Precisamente, Randy, con el equipo Rojo, conectó jonrón en el éxito de su selección ante el equipo Azul, conformado por jugadores del equipo Industriales 9-7.

Los números finales no importaron. Vimos unión, camaradería, abrazos entre todos y anécdotas del béisbol en Cuba y en EEUU.

El jugador de Tampa, Randy Arozarena, se robó el show en el juego de las Leyendas Cubanas. Foto ENG-OCB
El jugador de Tampa, Randy Arozarena, se robó el show en el juego de las Leyendas Cubanas. Foto ENG-OCB

Antes del encuentro, se le rindió un minuto de silencio al desaparecido pitcher cubano Choly Naranjo, quien falleció en Miami el pasado día 13 de enero, a los 88 años de edad, a causa del COVID-19.

El próximo Juego de las Estrellas de Leyendas Cubanas se realizará en enero del 2023.

Algunos de los jugadores de Industriales. Foto ENG-OCB
Algunos de los jugadores de Industriales. Foto ENG-OCB

Muere Choly Naranjo, una leyenda del béisbol cubano

El pelotero cubano Gonzalo "Choly" Naranjo cuando jugaba para los Pittsburgh Pirates en 1957.

Una de las leyendas del béisbol cubano en las décadas del 50’ y 60’ Gonzalo “Choly” Naranjo murió el 13 de enero en la ciudad de a Miami, a los 88 años de edad por complicaciones de COVID-19.

Choly (La Habana, 1933-Miami, 2022) fue un ídolo en Luyanó y en La Habana en la década de 1950.

En 1951 Naranjo vistió el uniforme del equipo Cuba al Campeonato Mundial Amateur, efectuado en México, y un año después debutó en la pelota profesional de Estados Unidos en Liga Menor con los equipos Chattanooga y Richmond, con 17 años de edad.

En total lanzó en Liga Menor en 10 temporadas. En 1953 con el equipo de La Habana en la desaparecida Liga Cubana Profesional ganó 8 partidos y perdió 6 con 3.77 de efectividad.

En 1956 llegó a las Grandes Ligas con los Piratas. Con el Pittsburgh Choly terminó con 1-2 y 4.46 PCL.

Durante su carrera deportiva ganó 73 y perdió 79 a nivel profesional en Cuba y EEUU.

Choly Naranjo (con gorra) en la presentación del libro de Martín Dihigo en Miami en el 2018
Choly Naranjo (con gorra) en la presentación del libro de Martín Dihigo en Miami en el 2018

Choly fue invitado varias ocasiones al programa “Al Duro y sin Guantes”.

Siempre fue simpático, amable y un gran caballero. Descanse en Paz Gonzalo “Choly” Naranjo.

Promesa cubana César Prieto espera firmar pronto su contrato en Grandes Ligas

César Prieto (der.) frente a la Embajada de EEUU en La Habana, en Mayo de 2021. (REUTERS/Alexandre Meneghini)

Otro prospecto cubano espera estar en el roster de los 40 peloteros de un club del béisbol de las mayores en el 2022 o, a lo más tardar, en el 2023.

Los Orioles de Baltimore son los favoritos para firmar al infielder cubano César Prieto cuando los pactos internacionales de la pelota profesional comiencen la próxima semana, así lo informaron fuentes relacionadas con el béisbol de las Grandes Ligas.

No está muy claro cómo el cierre patronal que en este momento está afectando la pelota pudiera frenar la firma de este contrato, pero, de cualquier manera, parece que ya todo está hablado y las cosas pudieran estar ya negociadas, y solo es cuestión de esperar.

César Prieto espera pactar por alrededor de los $750,000, haciendo oficial su espectacular llegada al sistema de las mayores con los Orioles de Baltimore.

Recuerden que el infielder cubano, de solo 22 años, desertó de la selección nacional cubana durante el preolímpico o campeonato clasificatorio rumbo a las olimpiadas en mayo del año pasado.

Las reglas de la MLB son muy claras: estipulan que los peloteros cubanos menores de 25 años de edad, con menos de 6 años de experiencia como profesionales en su país, tienen que firmar en el sistema de peloteros internacionales.

Prieto jugó con los Elefantes de Cienfuegos en la Serie Nacional cubana, bateando un promedio impresionante de .379. Los expertos en la materia aseguran que el muchacho, nacido en Cienfuegos en 1999, ascenderá rápidamente en las ligas menores de los Orioles de Baltimore.

Una cosa esta muy clara: ustedes se acuerdan cuando durante más de 50 años el aparato deportivo cubano mantuvo que sus peloteros eran aficionados y no profesionales? Pues esta regla de la MLB ni siquiera esta abierta para interpretación. Los peloteros cubanos son profesionales, mal pagadas, pero profesionales.

No se pierdan lo mejor del béisbol de las Grandes Ligas, y cualquier cosa que hagan los peloteros cubanos en MLB, en su resumen deportivo AL DURO Y SIN GUANTES, de 7 a 8 PM, y su repetición a la medianoche por las ondas radiales de Radio Marti en su página oficial: RadioTelevisiónMartí.com.

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