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Estados Unidos

Biden decreta sus primeras medidas para paliar la crisis económica

El presidente Joe Biden en una conferencia de prensa en la Casa Blanca el 22 de enero de 2021, hablando sobre sus medidas económicas. (AP Photo/Evan Vucci).

El presidente Joe Biden firmó el viernes dos decretos que buscan aumentar la ayuda federal a las familias de bajos recursos y proteger a los trabajadores y contratistas federales en la pandemia del COVID-19.

Biden lamentó que al menos 900.000 estadounidenses han perdido la posibilidad de encontrar un empleo con el que poder sostener sus economías familiares.

“No podemos dejar que la gente pase hambre. No podemos dejar que la gente sea desalojada por nada”, requirió durante la firma de los decretos, celebrada en la Casa Blanca.

Al explicar el contenido de las órdenes ejecutivas, el presidente Biden se refirió al “coro creciente de los principales economistas” en el país, que, han coincidido en señalar que tras la crisis actual, hay un momento especial para la inversión debido a “las tasas de interés históricamente tan bajas”, por tanto, aseguró “es una inversión fiscal inteligente”.

Las dos órdenes ejecutivas se suman a otros diez decretos dirigidos a la lucha contra el coronavirus que expanden la capacidad de manufactura del país y tratan de impulsar las acciones de vacunación.

Aun así, para su plan macroeconómico, la administración Biden necesita "con urgencia una acción adicional del Congreso", según el documento informativo difundido por la Casa Blanca.

Uno de los decretos establece un aumento financiero del 15% en un programa que da ayudas a familias de bajos recursos para comprar comida durante los días que no van a la escuela. También pide al Departamento de Agricultura que considere ordenar a los estados expandir el programa de ayuda de alimentos.

La orden también trata de facilitar que los estadounidenses reclamen pagos directos de paquetes de asistencia y otros beneficios anteriores. Según la Casa Blanca, casi ocho millones de personas no recibieron el cheque de 1.200 dólares en estímulo que el gobierno aprobó en marzo.

Además, el decreto crearía una garantía para que los trabajadores puedan seguir cobrando sus beneficios por desempleo si se niegan a aceptar un trabajo que pusiera en peligro su salud.

"Espero que el Departamento de Trabajo garantice el derecho a rechazar un empleo que pondrá en peligro su salud, y que si lo hace, aún pueda calificar para el seguro", aseveró el presidente.

Casi 10 millones de los 22 millones de trabajadores que perdieron su empleo siguen desempleados, según el último informe del Departamento de Trabajo, con datos de enero. La tasa de desempleo se mantuvo estable en el 6,7% en diciembre, y muchos economistas dijeron que la cifra podría permanecer elevada durante meses.

Nadie en Estados Unidos debería trabajar 40 horas a la semana por debajo de la línea de pobreza"
Joe Biden, presidente de EE.UU.

A su vez, esta orden ejecutiva crea medidas de asistencia a los veteranos y la creación de una estructura para coordinar los programas de beneficios para los necesitados.

El segundo decreto, centrado en trabajadores y contratistas del gobierno federal allana el camino para que los empleados obtengan un salario mínimo de 15 dólares por hora.

"Nadie en Estados Unidos debería trabajar 40 horas a la semana por debajo de la línea de pobreza, y 15 dólares hace que la gente supere la línea de pobreza", afirmó Biden.

Además, devolvería a los sindicatos los derechos de negociación anulados por el gobierno anterior y protegería el sistema de empleo civil. El presidente Biden ha pedido al Congreso esta subida del salario mínimo, que representa una de sus principales promesas de campaña.

Presidente Biden explica los decretos firmados en torno a la economía de EEUU
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Kavulich considera positiva decisión de EEUU de autorizar exportación a Cuba de motos y bicicletas eléctricas

Cubanos con motos eléctricas en una avenida de La Habana.

La Oficina de Industria y Seguridad (BIS) del Departamento de Comercio de los Estados Unidos emitió el 28 de septiembre una licencia a la empresa Premier Automotive Export, Ltd. (PAE), con sede en el estado de Maryland, para la exportación de motorinas y bicicletas eléctricas a cubanos y empresas de propiedad privada en Cuba.

El Consejo Económico y Comercial EEUU-Cuba, una entidad privada sin fines de lucro que monitorea las relaciones económicas bilaterales, y que ayudó a la empresa de exportación durante el proceso, señaló en su sitio en internet que esta es la cuarta licencia que la BIS otorga a PAE para la exportación de vehículos a Cuba, incluso para uso de embajadas.


“La primera licencia BIS se emitió durante la Administración Obama-Biden (2009-2017), la segunda licencia BIS se emitió durante la Administración Trump-Pence (2017-2021) y la tercera y cuarta licencia BIS se emitieron durante la Administración Biden-Harris. Administración (2021- ). Además, una solicitud de licencia BIS relacionada está pendiente y una solicitud de licencia BIS relacionada permanece en apelación”, señala la entidad.

En opinión del presidente del Consejo Económico y Comercial EEUU Cuba, John Kavulich, este fue un paso positivo del gobierno estadounidense.

“Cada vez que la Casa Blanca de cualquier administración está a la ofensiva cuando se trata de Cuba, es mejor que estar a la defensiva con el gobierno cubano, quejándose de que no puede hacer esto, o que las regulaciones no permiten aquello”, dijo en entrevista con Radio Televisión Martí.

“Es mucho mejor obligar al gobierno cubano a hacer cambios que no quiere hacer, si hay menos excusas para no hacerlo. Sabemos que al gobierno cubano no le gusta el sector privado. Sin embargo, anunció hace meses que se permite la inversión y el financiamiento para el sector privado, pero estamos esperando la normativa sobre cómo hacerlo. Así que no podemos entregar la inversión y el financiamiento, porque estamos esperando a que el gobierno cubano emita regulaciones”, explicó Kavulich.

El Consejo Económico y Comercial EEUU Cuba cita a la BIS, que recordó que existe “una política general de denegación de exportaciones y re-exportaciones a Cuba de artículos sujetos a las regulaciones de la administración de exportación, EAR. Sin embargo, existen excepciones a la política general de denegación, entre ellas… los elementos necesarios para la protección ambiental de la calidad del aire, las aguas y las costas de Estados Unidos, incluidos los elementos relacionados con la energía renovable o la eficiencia energética, que generalemente se aprueban”.

La nueva licencia se emitió casi 10 meses después de que la administración Biden negara una solicitud de licencia de PAE para exportar vehículos eléctricos y cargadores a ciudadanos cubanos.

“Ahora han revertido esa decisión. Es consistente con los anuncios de la administración Biden en mayo. No es sorprendente que esto fuera a suceder, particularmente porque el enfoque de la administración Biden hasta ahora ha sido apoyar al resurgimiento del sector privado en Cuba, que continúa luchando con el gobierno cubano, que no necesariamente acepta. Permite, pero no está necesariamente aceptando”, concluyó Kavulich.

Blinken dice que EEUU trabajará por más inversiones en Chile

El presidente de Chile, Gabriel Boric, y el secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, en el Palacio de La Moneda en Santiago, Chile.

El secretario de Estado estadounidense Antony Blinken se reunió el miércoles con el presidente chileno Gabriel Boric para conversar sobre el fortalecimiento de la democracia en la región, el intercambio comercial y la mitigación del cambio climático.

El jefe de la diplomacia estadounidense fue recibido en uno de los salones del palacio de gobierno por Boric y juntos posaron para las cámaras antes de iniciar su encuentro.

El mandatario chileno señaló a la prensa que con Blinken conversaron sobre el fortalecimiento de las instituciones democráticas, el desarrollo sostenible y la crisis climática.

Ned Price, vocero del Departamento de Estado, informó en un comunicado que Blinken le agradeció a Boric el liderazgo chileno en materia de cambio climático y el esfuerzo del país sudamericano que busca alcanzar la carbono neutralidad en 2050. Agregó que conversaron sobre áreas de colaboración para el fortalecimiento de la democracia en la región y sobre los efectos en el mundo de la invasión rusa a Ucrania.

Concluida la cita, Blinken y sus asesores caminaron las pocas decenas de metros que separan al Palacio de La Moneda de la sede de la Cancillería, donde sostuvo una larga reunión con la ministra de Relaciones Exteriores, Antonia Urrejola.

Blinken desarrolla una gira por tres países con gobiernos izquierdistas. La víspera se reunió con el presidente colombiano Gustavo Petro, esta jornada con Boric y el jueves sostendrá un encuentro con el mandatario peruano Pedro Castillo.

Consultado sobre las críticas hacia Estados Unidos en algunos de los países visitados, el secretario respondió que "nosotros no juzgamos a los países de acuerdo a su tendencia política" sino por su compromiso con la democracia y los derechos humanos".

Boric, un exlíder estudiantil de 36 años, no ha escatimado críticas hacia Estados Unidos. A mediados de año se molestó porque, como anfitrión de la IX Cumbre de las Américas en Los Ángeles, California, excluyó a Cuba, Nicaragua y Venezuela, aunque también cuestiona las violaciones a los derechos humanos en Nicaragua y Venezuela y ha demandado reiteradamente la libertad de los presos políticos nicaragüenses.

Sobre el papel de Estados Unidos en la región Boric opina que Washington debe mirar a los países latinoamericanos como iguales y "jamás como subordinados" para poder "trabajar juntos".

En el plano bilateral, Blinken indicó que el gobierno de Estados Unidos trabajará por traer más inversiones a Chile.

Actualmente, China es el principal socio comercial de Chile, seguido de lejos por Estados Unidos, con un 32% y 17% del intercambio, respectivamente.

Concluida su breve visita a Chile, Blinken se trasladará a Lima donde encabezará la delegación estadounidense en la Asamblea General de la Organización de los Estados Americanos (OEA) y se reunirá con Castillo.

EEUU reitera su apoyo a la soberanía de Ucrania

Efectivos ucranianos entregan suministros en el pueblo de Izium, Ucrania, el 2 de octubre de 2022. (AP/Evgeniy Maloletka).

El secretario de Estado, Antony Blinken, habló el sábado por teléfono con el ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, Dmytro Kuleba, sobre la continua defensa de la soberanía e integridad territorial de Ucrania.

“Discutieron los últimos esfuerzos ilegales e ilegítimos de Moscú para cambiar las fronteras de Ucrania por la fuerza, así como las crecientes atrocidades cometidas por las fuerzas de Rusia contra el pueblo de Ucrania, incluidos los crímenes de guerra y los abusos de los derechos humanos”, subrayó el Departamento de Estado en un comunicado de prensa.

El secretario reiteró el mensaje del presidente Biden “de que Estados Unidos siempre respetará las fronteras internacionalmente reconocidas de Ucrania y que seguiremos apoyando los esfuerzos de Ucrania para recuperar el control de su territorio fortaleciendo su mano militar y diplomáticamente”.

Blinken actualizó al canciller “sobre la asistencia de seguridad de EEUU, incluido el paquete de la Iniciativa de Asistencia de Seguridad de Ucrania de 1,1 mil millones de dólares anunciado la semana pasada, así como las entregas futuras.

El secretario y el ministro de Exteriores de Ucrania también discutieron los esfuerzos para garantizar que el grano ucraniano continúe llegando a los más necesitados en todo el mundo y garantizar la seguridad de las instalaciones nucleares de Ucrania.

Ian inunda Florida; personas varadas y millones sin luz

Una vista aérea de barcos dañados después de que el huracán Ian causara una destrucción generalizada en Fort Myers, Florida.

PUNTA GORDA, Florida, EE.UU. (AP) — Los rescatistas usaron botes y vadearon calles inundadas el jueves para salvar a miles de floridanos aislados después de que el huracán Ian destruyera casas y negocios y dejara a millones de personas a oscuras.

La destrucción comenzó a ser evidente un día después de que el ojo de Ian tocara tierra en Florida como uno de los huracanes más potentes que haya azotado Estados Unidos. El meteoro interrumpió el paso por el único puente a una isla barrera, destruyó un muelle histórico y dejó a más de 2,67 millones de hogares y negocios sin electricidad en Florida, casi una cuarta parte de los clientes. Se confirmó la muerte de al menos un hombre.

"Nunca habíamos visto marejadas ciclónicas de esta magnitud", declaró el gobernador de Florida, Ron DeSantis, en una conferencia de prensa. "La cantidad de agua que ha estado aumentando, y que probablemente seguirá aumentando hoy, incluso cuando pase la tormenta, es básicamente un evento de inundación no visto en 500 años".

Aunque Ian fue degradado a tormenta tropical el jueves por la mañana, el Centro Nacional de Huracanes dijo que la marejada ciclónica y las lluvias torrenciales seguían siendo una amenaza mientras el meteoro avanzaba sobre la península de Florida y emergía en el Océano Atlántico, al norte de Cabo Cañaveral. Los meteorólogos pronosticaron que Ian recuperaría algo de fuerza mientras avanzaba hacia el norte.

Se emitió una alerta de huracán para la costa de Carolina del Sur, donde se esperaba que el ojo de la tormenta toque tierra nuevamente, después de haber golpeado Cuba y Florida.

Un hombre ayuda a una mujer a salir de una casa afectada por el paso del huracán Ian, en Fort Myers, Florida.
Un hombre ayuda a una mujer a salir de una casa afectada por el paso del huracán Ian, en Fort Myers, Florida.

Los departamentos de policía en el suroeste de Florida informaron que los centros de atención de urgencias estaban inundados por miles de personas llamando para avisar que estaban varadas, algunas con emergencias de vida o muerte.

La Guardia Costera también comenzó labores de rescate horas antes del amanecer en las islas barrera del suroeste de Florida, afirmó DeSantis. Más de 800 miembros de equipos federales de búsqueda y rescate urbano también se encontraban en la zona.

En el área de Orlando, los bomberos recurrieron a botes para llegar a las personas varadas en un vecindario inundado. Una foto del departamento en Twitter mostraba a un bombero cargando a alguien en sus brazos a través del agua hasta las rodillas. En un hogar para ancianos, los residentes fueron transportados en camillas sobre las aguas crecidas hasta un autobús.

Un bote naufragado se sumerge en el agua después de que el huracán Ian tocara tierra en el suroeste de Florida en Punta Gorda, Florida.
Un bote naufragado se sumerge en el agua después de que el huracán Ian tocara tierra en el suroeste de Florida en Punta Gorda, Florida.

Bomberos en lanchas y efectivos de la Guardia Nacional en un camión alto rescataron a Joseph Agboona y a sus vecinos después de que el agua subiera hasta las ventanas de su casa en Orlando.

"Estamos contentos de haber salido", comentó Agboona, que tomó dos bolsas con sus pertenencias, sin saber qué quedará cuando finalmente regrese. "Fue muy, muy malo".

En Fort Myers, la familia de Valerie Bartley pasó horas desesperadas el miércoles sujetando una mesa de comedor contra la puerta de su patio, temiendo que la tormenta que arreciaba en el exterior "fuera a destrozar nuestra casa".

"Estaba aterrorizada", contó Bartley. " Lo que oíamos eran las tejas y los escombros de todo el vecindario golpeando nuestra casa".

Las autoridades confirmaron al menos una muerte por el meteoro en Florida: un hombre de 72 años en Deltona que cayó a un canal mientras usaba una manguera para drenar su piscina bajo la lluvia torrencial, informó la policía del condado Volusia. Dos personas murieron en Cuba después de que Ian pasara por allí.

El presidente Joe Biden emitió formalmente una declaración de desastre el jueves y Deanne Criswell, administradora de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés), dijo que esa entidad está apoyando los esfuerzos de búsqueda y rescate.

Dos botes destruidos en el medio de un condominio después de que el huracán Ian causara una destrucción generalizada por los fuertes vientos, en Fort Myers, Florida.
Dos botes destruidos en el medio de un condominio después de que el huracán Ian causara una destrucción generalizada por los fuertes vientos, en Fort Myers, Florida.

Un trozo del puente Sanibel Causeway cayó al mar, impidiendo el acceso a la isla barrera en la que viven normalmente 6.300 personas. No se sabe cuántas personas acataron las órdenes de evacuación obligatoria antes de que la marejada arrasara la isla.

Al sur de Sanibel, las enormes olas destruyeron el histórico muelle frente a la playa de Naples, arrancando incluso los pilares que había debajo. "Ahora mismo, no hay muelle", manifestó Penny Taylor, comisionada del condado de Collier, que incluye a Naples.

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Contribuyeron a este despacho los periodistas de The Associated Press Cody Jackson en Tampa, Florida; Freida Frisaro en Miami; Mike Schneider en Orlando, Florida; Seth Borenstein y Aamer Madhani en Washington; Bobby Caina Calvan en Nueva York; y Andrew Welsh-Huggins en Columbus, Ohio

El huracán Ian golpea zonas de la Florida vulnerables a inundaciones

El huracán Ian azota la ciudad de Fort Myers, en la Florida, el 28 de septiembre de 2022. (Reuters/Marco Bello).


El poderoso huracán Ian alcanzó tierra este miércoles en la costa oeste de Florida con vientos máximos sostenidos de 240 km/h, y se esperan inundaciones y marejadas "catastróficas" en partes de esta franja costera de cara al Golfo de México.

Hasta ahora no se informó de víctimas en la zona del impacto, pero en los Cayos de la Florida, al sur del estado, se busca a una veintena de balseros cubanos que iban a bordo de una embarcación que naufragó en medio del fuerte oleaje.


De acuerdo con el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de EEUU, el ojo del huracán tocó tierra sobre las 3:05 de la tarde cerca de Cayo Costa, una isla de barrera frente a la sureña localidad de Fort Myers, a más de 100 kilómetros al sur de Tampa.

Según el NHC, en partes de la costa oeste de la Florida, que no recibe el impacto directo de un ciclón desde hace 100 años, el aumento del mar por encima de su nivel normal puede registrar picos de hasta 5,5 metros a causa de Ian, que tras la Florida impactará los estados de Georgia y Carolina del Sur.

Horas antes de que tocase tierra, los efectos de este "extremadamente peligroso" ciclón, como lo ha calificado el NHC, ya se dejaban sentir en la península, donde más de un millón de hogares se hallan sin energía eléctrica, de acuerdo con la web especializada, poweroutage.us.

La fuerza de los vientos de Ian hizo que la bahía de Tampa, donde se pensaba que iba a tocar tierra el huracán, se quedase sin agua, como una marea a la inversa.

Las autoridades advirtieron a la gente que se abstuviera de pasear por el lecho de la bahía. "El agua va a volver", señaló en un mensaje en Twitter el Servicio Meteorológico en Tampa.

El aeropuerto de la turística Orlando, donde se asientan los parques temáticos, ha registrado este miércoles 300 cancelaciones de vuelos, el mayor número del total de 2.000 vuelos que esta jornada no han partido en EEUU.

La principal compañía eléctrica del estado, FPL, anunció en horas de la mañana que dispone con hasta 40.000 operarios, algunos de ellos provenientes de otros estados, a fin de proceder con el restablecimiento de energía una vez pase el huracán.

UN EVENTO QUE CAMBIARÁ LA VIDA

"Ian va a ser un evento que cambiará la vida. Esta es una tormenta catastrófica muy poderosa que va a causar un daño significativo", alertó el máximo ejecutivo de FPL, Eric Silagy, durante una conferencia de prensa previa a la llegada del huracán.

Según reveló a la caden a CNN el jefe de bomberos de Cape Coral, Ryan Lamb, la dependencia ha recibido "informes de daños estructurales significativos" en toda la ciudad, cercana a Cayo Costa y donde desde hace horas se registran lluvias torrenciales.

El paso de Ian producirá en el centro y noreste de Florida hasta 45 centímetros de acumulaciones de agua por las lluvias, además de tornados en lo que queda de jornada, según los pronósticos del NHC.

En Naples, al sur de Fort Myers y donde medios locales muestran imágenes de calles completamente inundadas, la Policía local se ha visto obligada a imponer un toque de queda y a pedir a los residentes "refugiarse y ponerse en los puntos más altos de sus viviendas".

Según la estación local WINK, antes de que Ian tocara tierra la marea subió en Naples casi dos metros por encima de la marea alta normal, cifra que supera al anterior récord de 1,3 metros registrado en 2017 a causa del huracán Irma.

En el condado de Hillsborough, que alberga la ciudad de Tampa y también está bajo aviso de huracán, más de 7.500 personas han tenido que irse a refugios locales, según la policía local.

De los 67 condados de Florida, todos ellos declarados en emergencia desde el lunes, 18 emitieron órdenes de evacuación obligatorias ante la llegada de Ian, según el Departamento federal de Manejo de Emergencias (FEMA).

En la costa este de la Florida, el huracán está descargando lluvias abundantes y se registraron tornados en zonas aledañas a Miami que causaron dos heridos.

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