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Cuba

Suspende banco brasileño desembolsos para obras en el exterior, incluida Cuba

Raúl Castro (d), y Dilma Rousseff (i), inauguran el 27 de enero de 2014, a primera etapa del puerto del Mariel construido con financiación brasileña en Mariel (Cuba).

El Banco de Desarrollo Económico y Social analizará posibles irregularidades en proyectos a cargo de empresas involucradas en un escándalo de corrupción, entre ellas Odebrecht S.A., que ejecutó con fondos del banco la modernización del puerto de Mariel en la isla.

El Banco de Desarrollo Económico y Social de Brasil (BNDES) anunció este martes que suspendió temporalmente el desembolso pendiente de unos 4.700 millones de dólares para financiar proyectos en nueve países de empresas involucradas en el escándalo de corrupción de la petrolera estatal Petrobras.

Desde mayo, el banco bloqueó el desembolso para unos 25 proyectos de infraestructura en el exterior a cargo de las compañías Odebrecht, OAS, Queiroz Galvão, Camargo Correa y Andrade Gutierrez, pero la noticia se dio a conocer el martes durante una entrevista para dar a conocer las nuevas políticas de la institución con respecto a financiar exportaciones de servicios de ingeniería y construcción.

Los mencionados proyectos, que totalizan $ 7.000 millones($ 2.300 millones ya desembolsados), se desarrollan en Argentina, Cuba, Venezuela, Guatemala, Honduras, República Dominicana, Angola, Mozambique y Ghana, precisó el banco de fomento.

Un total de 47 proyectos de este tipo están siendo analizados "caso a caso", indicó el BNDES, anunciando que adoptará criterios más rígidos a la hora de evaluar la liberación de créditos. Analizará los contratos individualmente para identificar posibles indicios de corrupción, y se reservará el derecho de cancelar los contratos unilateralmente si se hallan irregularidades.

Ottos indicadoresque se tienen en cuenta en la reevaluación de los proyectos temporalmente suspendidos son el progreso físico de las obras, la existencia de otras fuentes de financiamiento, la exposición del banco a riesgos y la asignación de plazos de cumplimiento.

Las constructoras mencionadas en esta revisión forman parte del "cartel de empresas" que se confabularon junto a políticos y exfuncionarios de Petrobras para montar un esquema de desvíos que causó más de 2.000 millones de dólares en pérdidas a la petrolera estatal, y que es conocido como la operación Lava Jato (Lava Autos).

El BNDES, banco público de fomento creado en 1952 para el desarrollo económico del país, es el principal instrumento del gobierno para el financiamiento de proyectos a largo plazo, tanto en Brasil como a nivel regional. Con sus préstamos, las principales constructoras brasileñas han podido desarrollar grandes obras de infraestructura en el resto de Latinoamérica.

Terminal de contenedores del Mariel
Terminal de contenedores del Mariel

En Cuba, Odebrecht S.A dirigió la primera fase de la modernización del megapuerto de Mariel, que incluyó la construcción de la terminal de contenedores y el dragado del canal de entrada para acomodar barcos de gran calado de la clase Post-Panamax. Las obras costaron $ 975 millones, de los cuales $ 682 millones fueron financiados por BNDES, aunque se estima que el aporte total de Brasil ascendió a cerca de $ 850 millones, incluyendo compra de equipos, bienes y servicios.

La suspensión ordenada por BNDES podría afectar las siguientes etapas en la construcción de la Zona Especial de Desarrollo Mariel (ZEDM), destinada a convertirse en un centro de importación de materias primas, manufactura y reexportación. con un régimen legal especial diseñado para atraer las inversiones extranjeras .

El ministro de Comercio Exterior e Inversión Extranjera de Cuba, Rodrigo Malmierca, ha atribuido al lento ritmo de la urbanización de la ZEDM la aprobación de poco más de una docena de proyectos de inversión, entre más de 400 presentados para establecerse en el área.

Secreto ¿bancario?

En las operaciones de financiamiento de BNDES en Cuba y Angola, a diferencia de las llevadas a cabo con otros 90 países de África y América Latina, todos los documentos (actas, protocolos, informes, notas técnicas y correspondencia) fueron clasificados como "secretos " desde 2012, por decisión del Ministro de Desarrollo de Dilma Rouseff, Fernando Pimentel, alegando que las negociaciones con Cuba y Angola involucraban datos bancarios de los dos países.

Sin embargo, después de desatarse el escándalo Lava Jato, el juez Marcelo Rebello Pinheiro de la 16ª Corte Federal en Brasilia ordenó en julio pasado a BNDES que hiciera pública la documentación sobre los préstamos relacionados con Mariel, alegando que "la existencia de indicios de irregularidades en las operaciones de financiamiento para la reconstrucción del Puerto de Mariel (…) se sobrepone al deber de mantener secreto sobre las referidas operaciones".

Sin la orden del juez Pinheiro los brasileños habrían tenido que esperar hasta el año 2027 para saber cómo se utilizó el dinero de sus contribuciones en negocios multimillonarios y sensibles con Angola y Cuba, estimados en total en unos $6.000 millones

Durante los debates televisados de las elecciones presidenciales brasileñas de octubre de 2014 el candidato del Partido de la Social Democracia Brasileña (PSDB) Aecio Neves, que fue a segunda vuelta electoral contra Dilma, expuso las razones por las que a su juicio el gobierno del Partido de los Trabajadores (PT) deseaba mantener en secreto los términos del financiamiento para el megapuerto de Mariel en Cuba.

Neves dijo tener en su poder un documento que mostraba que, a pesar der Cuba un país de alto riesgo financiero, la administración de Dilma aceptó en pesos cubanos y a través de un banco de la isla, y no como suele hacerse, en euros o dólares y por mediación de un banco internacional de prestigio, las garantías de los préstamos hechos por BNDES a Odebrecht para las obras en Mariel.

Además, señaló que la amortización del financiamiento para Cuba, a diferencia del financiamiento para otros países donde el plazo normal es de 12 años, fue alargada a 25 años.

Por otra parte la presión para que BNDES publicara datos sobre el asunto hizo que el banco revelara en el sitio BNDES Transparente que el interés anual de los préstamos fue de entre 4.44% y 6.91%.

La prensa brasileña señaló entonces que se trataba de una tasa de interés subsidiada o pagada por los contribuyentes brasileños pues, generalmente, los contratos de BNDES con las empresas nacionales tienen un tipo de interés a largo plazo con un mínimo de 6% anual.

Esta semana, la Fiscalía de Brasil procesó al expresidente Luiz Inácio Lula da Silva por supuestamente haber usado su influencia entre 2011 y 2015 para presionar al banco de fomento a fin de que le concediera créditos a Odebrecht para obtener contratos en Angola.

El hoy encarcelado director ejecutivo del gigante de la construcción, Marcelo Odebrecht, admitió en mayo de 2015 que el conglomerado perteneciente a su familia dependió del entonces presidente para abrir el camino de los negocios con el régimen de Cuba.

Según una lista que revelaron diario O Globo y TV Globo, incautada al cambista Alberto Youssef, preso y acusado por lavado de dinero en el caso de Petrobras, el monto de los sobornos pagados en relación con el puerto del Mariel fue de unos 3.6 millones de reales (1.44 millones de dólares).

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Pequeña flotilla busca acercarse a Cuba en apoyo a las protestas

La flotilla partió rumbo a Cuba el 23 de julio de 2021. AP Photo/Wilfredo Lee

MIAMI (AP) — Una pequeña flotilla de embarcaciones tripuladas por cubanos-estadounidenses salió el viernes desde Miami y planea acercarse a la costa de La Habana como una muestra de apoyo a las protestas en Cuba.

Cinco botes salieron de la marina del centro comercial Bayside poco antes de las ocho de la mañana y tras recargar combustible en Cayo Hueso, el punto más sur de Estados Unidos a unos 145 kilómetros de Cuba, buscarían adentrarse en el estrecho de la Florida, dijo José Portieles, uno de los organizadores.

Expresó que planeaban mantenerse en aguas internacionales, a unos 24 kilómetros de la costa de La Habana.

“También queremos llamar la atención del gobierno de Estados Unidos que algo tiene que hacer”, dijo Portieles. “Nos sentimos identificados con lo que está pasando en las protestas. Podríamos ser nosotros los que estuviéramos ahí”.

La flotilla salió un día después que el gobierno del presidente Joe Biden anunciara sanciones contra un funcionario y una entidad gubernamental de Cuba involucrados en abusos a los derechos humanos cometidos durante la represión de protestas en la isla este mes.

El ministro de Relaciones Exteriores de Cuba, Bruno Rodríguez, respondió en Twitter que las sanciones son “infundadas y calumniosas”.

Cuba considera la salida de las embarcaciones como una provocación.

Al tomar conocimiento sobre la flotilla, pidió al gobierno estadounidense que actúe con “seriedad” para evitar incidentes.

“Espero que el gobierno de Estados Unidos aplique y garantice que se cumplan sus leyes”, expresó Rodríguez. “Que cumpla de su responsabilidad, con lo que es ya hoy una grosera violación del derecho internacional porque el gobierno de los Estados Unidos debería impedirlo (la salida de la flotilla)”.

La Guardia Costera advirtió que sería ilegal si las embarcaciones salieran de las aguas de Estados Unidos con la intención de ingresar en aguas cubanas.

Portieles, uno de los organizadores de la flotilla, aseguró que los tripulantes de las embarcaciones no llevan armas. La mayoría no son activistas sino empresarios cubano-estadounidenses que se conocen como parte de la comunidad de aficionados a la navegación del Sur de la Florida y comparten el deseo de ver a una Cuba libre, explicó.

El objetivo es llegar lo más cerca posible en aguas internacionales a la costa de La Habana el viernes en la tarde, antes de regresar a Miami. Esperan de estar de vuelta en una marina del centro de la ciudad el sábado al mediodía.

El viaje estaba previsto inicialmente para el lunes, pero fue postergado hasta el viernes.

Ramón Saúl Sánchez, líder del Movimiento Democracia que durante años organizó flotillas hacia la isla y experimentó la confiscación de tres botes por parte del gobierno estadounidense, estaba en Bayside para verlos partir.

Sánchez les aconsejó que no usen bengalas para llamar la atención del gobierno cubano y que no se acerquen a menos de 24 kilómetros de la costa.

La Guardia Costera dijo que está al tanto de la flotilla y va a supervisarla.

“Estamos patrullando por agua y por aire para proteger y garantizar la seguridad de la vida en el mar para todos, independientemente de la actividad planeada por la flotilla", dijo la agencia en un comunicado de prensa.

De récord en récord, Cuba vive los peores días de la pandemia

Camillas en los pasillos del hospital Julio Aristegui, en Cárdenas, Matanzas. (Captura de video/TV estatal)

Las autoridades sanitarias reportaron otro récord de casos diarios de COVID-19 este viernes en Cuba, con 7,784 contagios (39 más que el día anterior) y 66 fallecidos a causa de la enfermedad, en medio de una crisis que parece no tener fin.

La isla acumula 316,383 diagnosticados con el virus y 2,203 fallecimientos. El incremento descontrolado de contagios, especialmente en zonas que quedaron abiertas al turismo internacional, ha llamado la atención de organismos internacionales como la Organización Panamericana de la Salud, que señala a la isla entre los países más afectados por el COVID-19 en el Caribe.

Con cada vez menos disponibilidades en centros de aislamiento e intalaciones médicas, permanecían "ingresados" este viernes 60,994 pacientes, de ellos 20,118 sospechosos de padecer la enfermedad, 3,441 en vigilancia y la elevada cifra de 37,435 confirmados activos.

Según el jefe de Epidemiología del Ministerio de Salud Pública (MINSAP), Dr. Francisco Durán, 46 de los diagnosticados en la jornada tuvieron fuente de infección en el extranjero. De ese total, 15 pertenecen al municipio matancero de Cárdenas, el más afectado del país en este momento.

Matanzas continúa siendo el epicentro de la pandemia, con 1,603 casos reportados en el día, y seguida de cerca por La Habana, que informó de 1,357 nuevos contagios.

Entre las provincias más afectadas se encuentran, además, Ciego de Ávila, con 969 casos; Santiago de Cuba, 631; Cienfuegos, con 630; Mayabeque, con 391; Guantánamo, 373; Villa Clara, con 369, y Artemisa y Holguín, con 303 cada una.

En medio de la crisis sanitaria, las autoridades continúan apostando a sus candidatos vacunales de producción nacional. El MINSAP anunció que el próximo 29 de julio iniciará la vacunación con Abdala a embarazadas y madres que lactan.

"Serán vacunadas las embarazadas de 19 años en adelante, que se encuentran en el segundo y tercer trimestre de su gestación; así como las mujeres que se encuentran lactando", reportó la prensa estatal.

La cifra de embarazadas y puérperas contagiadas con COVID-19 se ha disparado en los últimos meses. En lo que va de 2021, la cifra aumentó de 110 en el año anterior a más de 2,000, según datos del MINSAP citados por el portal oficialista Cubadebate.

Declaran en Miami el 11 de julio "Día Patria y Vida y #SOSCuba"

Un hombre grita durante un mitin de solidaridad con los manifestantes en Cuba, en el barrio de La Pequeña Habana en Miami, Florida, Estados Unidos el 14 de julio de 2021. REUTERS / Marco Bello

Las autoridades del Condado Miami-Dade aprobaron en un voto unánime una resolución patrocinada por la Comisionada Rebeca Sosa que declara al 11 de julio como el “Día de Patria y Vida / SOS Cuba”.

"La declaración honra al pueblo cubano que, desde el 11 de julio del 2021, se ha movilizado de forma sin precedente para exigir su libertad y el fin de seis décadas de represión, tiranía, hambre, y comunismo fracasado", subraya un comunicado de prensa del condado.

La resolución destaca la importancia del lema “Patria y Vida”, una canción que se ha convertido en un himno de lucha dentro de la isla, y el hashtag #SOSCuba como "herramientas que han inspirado al pueblo cubano y creado concientización al nivel mundial sobre su causa por la libertad", añade la nota.

La comisionada Sosa hizo referencia a la ola represiva con la que el régimen de La Habana ha intentado contener las protestas.

"Las palizas, los tiroteos, los secuestros ya no silencian a ese valiente pueblo que clama por su libertad. Es el deber de todos, quienes nos llamamos amantes de la libertad, defender y apoyar a los cubanos y unirnos a ellos en el reclamo de ¡Patria y Vida! y ¡Abajo la dictadura!", afirmó.

¿Qué piensan los cubanos sobre la efectividad de las sanciones de EEUU?

Boinas Negras desplegadas en La Habana durante el levantamiento del 11 de julio. REUTERS/Alexandre Meneghini

El gobierno de los Estados Unidos anunció este jueves sanciones contra el Ministro de las Fuerzas Armadas de Cuba, el general Álvaro López Miera y la Brigada de Tropas Especiales del Ministerio Interior, por abusos contra los derechos humanos a raíz de la represión contra las protestas populares iniciadas el 11 de julio en la isla.

Opositores y activistas cubanos dentro y fuera de la isla han expresado a Radio Martí sus puntos de vista acerca de las recientes medidas tomadas por la Administración Biden.

Desde la ciudad de La Habana la economista y exprisionera política durante la conocida como Primavera Negra, Marta Beatriz Roque Cabello, dijo estar de acuerdo con las sanciones aunque, en su opinión, no son suficientes.

“Me parece que se quedaron un poquitico cortos porque, habría que sancionar también a la Policía Nacional Revolucionaria, que ha dado golpes y además que, tú puedes percatarte de que les gusta dar golpes, habría también que sancionar a la Seguridad del Estado que, durante años, ha estado golpeando a los disidentes, incluyéndome a mí”.

“Y habría también que sancionar”, incluyó la líder opositora, “a todos aquellos ciudadanos que se prestan a formar parte de las Brigadas de Respuesta Rápida, porque también dan golpes y también les gusta, disfrutan, con hostigar a las personas que piensan diferente”.

Marta Beatriz Roque considera que sanciones de EE.UU se "quedaron cortas"
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Rosa María Payá Acevedo, líder de la plataformas Cuba Decide y residente en la ciudad de Miami, se mostró entusiasmada según dio a conocer a través de su cuenta de Twitter.

“Nos alegramos de que el presidente @JoeBiden esté escuchando al pueblo cubano. Plz @POTUS es vital que EEUU imponga esas sanciones AHORA e invite a las Américas y a la Unión Europea a hacer lo mismo. Proporcionar Internet. Aplicar los Principios de Sullivan”, solicitó Payá Acevedo refiriéndose al código de Ética y Responsabilidad Social creado por el Reverendo afronorteamericano León Sullivan en 1977 y que fuera aplicado en la lucha contra el apartheid en Sudáfrica.

La sindicalista independiente María Elena Mir Marrero también dio a conocer su punto de vista desde la ciudad de La Habana: “Las sanciones están muy bien aplicadas, es una lástima las ‘Avispas Negras’ que son realmente muchachos jóvenes que al final tienen que responder, porque si no lo hacen se quedan sin trabajo”.

“Pero las sanciones están muy bien implantadas porque es pueblo contra pueblo, no importa el uniforme, eres del pueblo, no eres un alto dirigente, eres alguien que el gobierno manipula, te dirige y te manda. En estas personas, es donde está la opción de decir Sí o No”, especificó Mir Marrero.


Para el doctor opositor Eduardo Cardet, coordinador nacional del Movimiento Cristiano Liberación, las medidas tomadas este jueves por Estados Unidos en contra del ministro de la Fuerzas Armadas Revolucionarias de Cuba y de integrantes de las tropas "Avispas Negras", son una pura distracción, que no tiene sentido.

Policías detienen a Karel Aguilar, manifestante en Gibara, Holguín, Cuba el 13 de julio de 2021, en esta imagen obtenida de las redes sociales. Foto tomada el 13 de julio de 2021
Policías detienen a Karel Aguilar, manifestante en Gibara, Holguín, Cuba el 13 de julio de 2021, en esta imagen obtenida de las redes sociales. Foto tomada el 13 de julio de 2021


Desde la provincia Holguín donde reside, el médico dijo a Radio Martí: "Hasta ahora son medidas inútiles que no surten ningún efecto, realmente el aparato represivo del régimen es muy extenso. No es cuestión del ministro y de las Avispas Negras, es de la policía, de los paramilitares, de la Seguridad del Estado. Todos esos elementos que lo integran que es muy amplio. Yo pienso que en un régimen totalitario hacer selectivas un grupo de medidas sobre un grupo de personas, es algo ingenuo. Y si la presión no es sobre el sobre el sistema como tal, sobre el régimen de manera íntegra, de nada sirve. Da pena que un equipo de personas de una administración haya decidido presentar eso como un conjunto de medidas efectivas, cuando realmente eso es una pura distracción que no tienen ni sentido. Aquí se tienen que estar riendo. El ejemplo está en Venezuela. Mira cuántas personas del gobierno de Venezuela han sido castigadas y nada… ahí están reprimiendo al pueblo venezolano y no pasa nada".

Declaraciones de Eduardo Cardet
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Cardet también rechazó el anuncio de que revisarían el tema de las remesas a la isla: "Y por otro lado, salirse con lo que van a autorizar las remesas, como si fuera una solución para el pueblo cubano. Desde cuándo lleva el pueblo de Cuba recibiendo remesas y la situación de nosotros lo que ha ido es empeorando. Esto no quiere decir de que la familia no tenga todo el derecho de enviar. Pero hace falta un diseño inteligente de la ayuda que llegue al cubano y que el gobierno no se aproveche de ellas para mantener la vida del régimen".

Detienen sin causa aparente a activista del MCL débil visual

Irán Almaguer Labrada (derecha), junto al Dr. Eduardo Cardet. (MCL/Twitter)

El activista Irán Almaguer Labrada, miembro del Movimiento Cristiano Liberación (MCL), fue arrestado el miércoles, 21 de julio, y llevado a la unidad policial conocida como El Anillo, en la ciudad de Holguín.

El doctor opositor Eduardo Cardet, coordinador en Cuba del MCL, dijo a Radio Martí que se desconocen las causas por las que Almaguer Labrada, quien es débil visual, fue detenido en su vivienda, ubicada en la localidad de San Andrés.

“Ayer fue que la familia me pudo mandar a decir algo. Lo arrestaron allá en San Andrés, y de ahí la policía política lo trasladó para Holguín. Irán padece de una enfermedad que se llama retinosis pigmentaria. Es débil visual. Él ve muy poco. La visión de él es muy, muy reducida”, explicó el líder del MCL.

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Cardet indicó, además, que el opositor ha sido constantemente acosado por las autoridades debido a su activismo y tras la detención de su hermano, el opositor Yandier García Labrada, también integrante del MCL, encarcelado por el régimen de forma arbitraria.

“Realmente causa (para el arresto) no hay ninguna, sólo la condición de ser opositor, porque él, delito, no tiene ninguno, pues no ha hecho nada. (…) El hecho de ser opositor aquí es el motivo”.

Cardet teme por lo que pueda estar preparando la Seguridad del Estado en el caso de Almaguer Labrada, “porque ellos son expertos en criminalizar a las personas que nos oponemos al régimen, para justificar el encarcelamiento por causas comunes”, advirtió.

(Con reporte de Ivette Pacheco para Radio Martí)

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