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América Latina

La OPS advierte que repuntan las infecciones COVID-19 en América del Sur y no admite una “variante andina”

Un paciente recibe tratamiento contra la tuberculosis en Lima. Foto: United Nations/OMS/Joshua Cogan.

La agencia de la ONU aplaude el reciente anuncio del presidente de España, Pedro Sánchez, por el que donará a América Latina ente el 5 y el 10% de las vacunas que compre en 2021 calificándolo de “muestra de solidaridad” y una contribución al bienestar de toda la región”.

Las infecciones por COVID-19 están aumentado en toda Sudamérica, alertó este miércoles la Organización Panamericana de la Salud y advirtió que las infecciones en Colombia pronto alcanzarán los niveles de enero, y que se están agotando las camas en las Unidades de Cuidados Intensivos en las principales ciudades metropolitanas como Bogotá y Medellín.

Durante la sesión informativa semanal que evalúa la evolución del virus en el continente americano, la directora de la Organización, Carissa Etienne, alertó que otros países de la subregión como Perú, Bolivia, Argentina y Uruguay también informan de un aumento de las infecciones.

Ante estos máximos y la creciente preocupación por la aparición de una supuesta “variante andina”, conocida científicamente como C.37, el gerente de incidente para COVID-19 de la Organización indicó que esta calificación no es precisa y no se ajusta a la realidad.

“En lo que corresponde a la variante C.37, esa variante se deriva de otra que ya circulaba a nivel mundial, llamada B 1.1.1. De hecho, esa variante al parecer ya estaba circulando al parecer desde diciembre en Perú y en los siguientes meses se ha detectado también en Chile, y al menos un caso en Argentina, Brasil y Ecuador. Sin embargo, no es preciso llamarla andina ya que no está claro su origen y también se ha detectado en Estados Unidos, Australia, Alemania, España y en el reino Unido, especificó.

Añadió que la variante comparte “características comunes a otras de interés”, pero que “no hay evidencias que permitan afirmar una mayor transmisibilidad y mucho menos mayor letalidad”. Afirmó que, aunque está distribuida por diversas zonas de Perú, la variante circula juntamente con otras variantes presentes en la región y que en estos momentos “no es dominante por lo que es temprano para asociarla con esas nuevas olas epidémicas”.

Etienne también explicó que casi todos los países de América Central informan de un aumento de las infecciones y que las hospitalizaciones están en su punto más alto en Costa Rica, ya que el país centroamericano informó de un alza del 50% de los casos durante la última semana. Señaló que los hospitales de Guatemala también han alcanzado su capacidad máxima.

Ante esta situación, afirmó que no “es de extrañar” que muchos países de la región hayan endurecido las medidas de salud pública ampliando los toques de queda, limitando las reaperturas e imponiendo nuevas órdenes de permanencia en casa.

“Estas decisiones nunca son fáciles, pero teniendo en cuenta el aumento de las infecciones, es exactamente lo que hay que hacer. Sabemos que estas medidas funcionan y felicito a los dirigentes de nuestra región por dar prioridad a la salud”, indicó.

Asimismo, destacó que las tasas de infección de Canadá han superado las cifras de Estados Unidos por primera vez en la pandemia y que los casos también están aumentando en todo el Caribe.

“Durante la semana pasada, más de 1,4 millones de personas se infectaron con el COVID en nuestra región y más de 36.000 murieron por complicaciones relacionadas con el Coronavirus. De hecho, una de cada cuatro muertes por COVID registradas en el mundo la semana pasada tuvo lugar aquí mismo, en las Américas”, destacó.

Personas de edad avanzada esperando recibir la vacuna contra la COVID-19 en un centro de vacunación en Lima, Perú. Foto: UNICEF/Jose Vilca.
Personas de edad avanzada esperando recibir la vacuna contra la COVID-19 en un centro de vacunación en Lima, Perú. Foto: UNICEF/Jose Vilca.

Semana de la vacunación en las Américas: hay que vacunar a los niños

La máxima responsable de la Organización aprovechó el encuentro para recordar que dese el pasado sábado se celebra la Semana de la Vacunación en las Américas, por lo que destacó la importancia de mantener las inmunizaciones rutinarias.

“El año pasado, se vacunó a casi 500.000 niños menos en las Américas contra enfermedades como la difteria, el tétanos y la tosferina. Y más de 300.000 no se vacunaron contra el sarampión. Estas tendencias no son nuevas: desde hace algunos años, hemos visto disminuir la cobertura de inmunización en nuestra región”, alertó.

Aunque las medidas de cierre han supuesto un reto y algunos padres siguen teniendo miedo de llevar a sus hijos al médico, destacó la buena preparación de los sistemas sanitarios de la región para administrar la inmunización rutinaria de forma segura, y que en la mayoría de los lugares se administran de forma separada de los cuidados relacionados con laCOVID-19

Por tanto, los niños no deben saltarse las vacunas”, advirtió.

A lo largo de esta semana los trabajadores sanitarios vacunarán a casi 100 millones de personas contra enfermedades prevenibles como el sarampión, la gripe y el virus del papiloma humano, y administrarán casi 9 millones de dosis de vacunas contra el COVID-19 en 31 países y territorios de las Américas.

La vacuna de Cuba sigue en fase de ensayo clínico

Ante la pregunta sobre si la vacuna Soberana II está cerca de producirse, el doctor Jarbas Barbosa explicó que, según sus informaciones, sigue todavía en la tercera fase de ensayos clínicos y que posteriormente se habrá de proporcionar información y estar autorizada por una autoridad sanitaria nacional antes de llegar al público.

Estas son decisiones soberanas de cada país. Los países no necesitan el apoyo de la OPS o la OMS para hacerlo. Ellos toman sus propias decisiones en base a las dosis que les proporciona cada productor para autorizar la vacuna que se utilizará en el país”, afirmó el subdirector de la OPS ante el objetivo apuntado por el gobierno caribeño de empezar la vacunación este verano.

La OMS afirma que la vacuna contra el COVID-19 de AstraZeneca, en la imagen, presenta un balance positivo a la hora de calcular entre los beneficios y los riesgos. Foto Cortesía AztraZeneca.
La OMS afirma que la vacuna contra el COVID-19 de AstraZeneca, en la imagen, presenta un balance positivo a la hora de calcular entre los beneficios y los riesgos. Foto Cortesía AztraZeneca.

La donación de vacunas de España a la región es una muestra de solidaridad

Con relación al llamado previo de Etienne a los países ricos para que donen vacunas, la directora de la Organización aplaudió el reciente anuncio del presidente de España, Pedro Sánchez, por el que donará a América Latina ente el 5 y el 10% de las vacunas que compre en 2021 calificándolo de “muestra de solidaridad” y una contribución al bienestar de toda la región”.

“En este acuerdo España indicó que esta donación se canalizará a través del mecanismo COVAX y priorizando América Latina y el Caribe. Es probable que la OPS, a través del Fondo Rotatorio, supervise la distribución a nuestros países, pero hasta ahora no se han identificado países específicos”, explicó.

Añadió que sigue en contacto con las autoridades españolas acerca de los plazos y las cantidades que se donarán y que una vez que se aclare ese panorama, la Organización “propondrá una estrategia centrada en la equidad, con especial consideración a los países que hasta ahora han tenido un acceso limitado a las vacunas”.

La máxima responsable de la Organización también encomió el anuncio del Gobierno de Estados Unidos de compartir hasta 60 millones de dosis de la vacuna de Astra-Zeneca.

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Colombia: ¿Cómo los efectos económicos de la pandemia han influido en el paro nacional?

Manifestaciones pacíficas en el día número 15 del paro nacional en Colombia. Portal del Norte, en Bogotá, Colombia, el miércoles 12 de mayo de 2021. Foto: VOA/Karen Sánchez.

Los manifestantes insisten en protestas en las calles, a pesar de haber logrado el retiro de la reforma tributaria y la renuncia del impulsor de la iniciativa, Alberto Carrasquilla.

BOGOTÁ - Hoy se cumple el día número 17 de protestas en Colombia y las manifestaciones no cesan. Aunque las causas son múltiples, estas se han agudizado con el pasar de los días, gracias, en parte, a los efectos económicos de la pandemia que ha sumido al país en una de sus peores crisis económicas, sociales y políticas.

La Voz de América le explica cuáles los las circunstancias que la pandemia ha dejado en la población colombiana y que han incluido para que salgan a las calles.

¿Cómo está el país en materia económica, en medio de la pandemia?

Según el Departamento Administrativo Nacional de Estadística (DANE), el PIB de Colombia cayó un 6,8% en 2020. Los confinamientos y las restricciones de movilidad, medidas instauradas por el Gobierno colombiano para evitar la propagación del COVID-19, sin duda han afectado la actividad y al crecimiento económico del país.

Esta caída del PIB es aún más grande que la de 1999, cuando el país entró en una de sus mayores crisis. En diciembre del año pasado, la economía cayó un 2,5%.

La deuda subió de un 52% a un 65% del PIB, debido al gasto fiscal para atender la emergencias y la baja de recursos fiscales. En este sentido, el déficit fiscal pasó de un 2,5% a un 7,8% del PIB.

El DANE también reportó, en su informe mensual sobre el mercado laboral, que Colombia incrementó la tasa de desempleo, llegando al 17,3% en el total, subiendo 4,3 puntos respecto a enero (13%) de 2020.

En cuanto a la cifra de pobreza, el departamento halló que 3,6 millones de personas ingresaron a la condición de pobreza y 2,78 millones a la condición de pobreza extrema el año pasado. Es decir, más de 21,02 millones de personas, un 42,5%, subsisten con menos de 331.688 pesos mensuales (88 dólares) y, en comparación con la cifra de 2019 (35,7%), la población en condición de pobreza aumentó 6,8 puntos porcentuales.

¿Por qué protestan los colombianos? ¿Qué ha sucedido en días recientes?
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¿Por qué la situación económica ha influido en las protestas?

Representantes del Comité Nacional del Paro han presentado una pliego de peticiones que, además, de incluir el derecho a protestar pacíficamente sin agresiones por parte de la fuerza pública, incluyen el retiro de un proyecto de reforma de salud, la garantía de una renta básica de por lo menos un salario mínimo mensual, matrícula educativa gratuita, subsidios a las pequeñas empresas, entre otras.

Jennifer Pedraza, representante estudiantil de la Universidad Nacional de Colombia y miembro del Comité del Paro Nacional, dijo la semana pasada, en entrevista con la Voz de América que "es necesario que exista una renta básica para que las familias puedan aumentar su consumo... El desempleo creció... las empresas dejaron de producir. Y al dejar de producir, se emplearon o echó a los trabajadores".

"Lo que pasó acá fue que las empresas pequeñas y medianas empresas que emplean hasta el 80% del empleo formal de Colombia tuvieron que cerrar... y fueron las más golpeadas por la crisis de la pandemia y, dado que el subsidio a la nómina se aprobó de forma tan tardía, esas empresas tuvieron que cerrar producción y, por ende, despedir a sus trabajadores", agregó.

Por eso, añade la joven, el Comité cree necesario que haya subsidios a la nómina a tiempo y que cubran apenas cerca del 30 por ciento de lo que vale un trabajador.

Algunos de los manifestantes han propuesto que la financiación del pliego se dé a partir de préstamos al Banco de La República, la renegociación de la deuda externa y la utilización de reservas internacionales.

¿Qué dice el Gobierno?

El Gobierno colombiano había enviado el proyecto de reforma tributaria el Congreso para aumentar la recaudación fiscal, tras un año de pandemia con graves efectos económicos.

Sin embargo, la reforma fue finalmente retirada, tras las peticiones de la gente en las calles.

Tras la renuncia del líder del proyecto, el exministro de Hacienda Alberto Carrasquilla, el nuevo jefe de la cartera, José Manuel Restrepo, busca generar consenso.

Ha señalado a medios locales que presentará un plan para recaudar 14 billones de pesos (3.700 millones de dólares) en ingresos, pero que no implicarán un incremento de impuestos generalizados sobre bienes y servicios públicos.

El presidente Iván Duque, por su parte, anunció el miércoles gratuidad en la matrícula del segundo semestre de 2021 para todos los estudiantes de los estratos 1, 2 y 3 (Jerarquías económicas más bajas) de las universidades e institutos técnicos de carácter público en el país.

Por otro lado, el Gobierno ha llevado a cabo algunos programas sociales, en medio de la pandemia, para atender a colombianos en condición de vulnerabilidad: el primero, denominado Ingreso Solidario, consiste en beneficiar a 2,6 millones de hogares en situación de pobreza y vulnerabilidad, a través de una transferencia monetaria de 160.000 pesos mensuales (unos 40 dólares). El segundo es la Devolución del impuesto del Impuesto sobre el Valor Añadido (IVA) o del impuesto sobre el valor agregado.

El Alto Comisionado de para la Paz, Miguel Ceballos dijo esta semana que está dispuesto de establecer una mesa de negociación permanente con los dirigentes del paro, tras un primer encuentro que terminó el lunes sin acuerdos.

Canciller colombiana Claudia Blum renuncia a su cargo

Claudia Blum ministra de Relaciones Exteriores Colombia

La saliente ministra de relaciones exteriores duró en el cargo un año y cuatro meses, tras reemplazar al exministro Carlos Holmes Trujillo.

BOGOTÁ - La ministra de relaciones exteriores de Colombia, Claudia Blum, presentó su carta de renuncia "irrevocable" al presidente Iván Duque.

Es decir, que su cargo en el Ejecutivo finaliza de manera unilateral, y su marcha se hará efectiva inmediatamente. Por el momento, el cargo en el Ministerio de Relaciones Exteriores será ocupado por la vicecanciller, Adriana Mejía.

En la carta de renuncia, a la que tuvo acceso la Voz de América, Blum agradece al presidente por su nombramiento para dicho cargo, en el que trabajó para defender "la democracia, la legalidad, la equidad y el emprendimiento" y ratifica la "admiración y el apoyo" al mandatario.

Aunque la fecha de la misiva es del día martes, medios locales señalan que Blum hizo llegar la carta el miércoles a la Secretaría Jurídica de Palacio, institución encargada de estos trámites.

La funcionaria fue nombrada canciller en noviembre de 2019, cuando el exministro Carlos Holmes Trujillo -quien falleció recientemente por COVID-19-, pasó a dirigir la cartera de Defensa.

El fin de semana, Blum debía viajar a Europa en una campaña para contrarrestar la imagen negativa del Gobierno frente a las acusaciones que ha recibido sobre la violación a los derechos humanos, en medio de las protestas que ya suman dos semanas en el país.

En medio de la crisis, Blum ha sido criticada por la oposición por su proceder, en medio de la coyuntura que vive Colombia.

Recientemente, la cancillería envió un mensaje a la alta comisionada de la ONU para los Derechos Humanos, Michelle Bachelet, quien se pronunció contra lo que calificó de uso excesivo de la Fuerza Pública.

En una misiva, la viceministra Mejía, sentenció: “al proceder de esa manera se vulnera de manera grave la confianza entre el Gobierno y la oficina, y se dificulta la comunicación y la cooperación que constituyen la esencia del mandato que permite la presencia de la oficina en Colombia”.

Blum ha sido embajadora de Colombia ante la ONU, senadora y concejal de la ciudad de Cali.

La renuncia de la saliente canciller se suma a la del exministro de Hacienda Alberto Carrasquilla. Fuentes del Gobierno han confirmado que el gabinete del presidente Duque afrontará más cambios próximamente.

Maduro dice estar dispuesto a reunirse con “toda la oposición”

El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, reaccionó el miércoles a declaraciones del líder opositor Juan Guaidó el día anterior. Foto: REUTERS/Manaure Quintero/Archivo.

El mandatario venezolano reaccionó así a la propuesta del opositor Juan Guaidó el martes llamando a un "acuerdo de salvación nacional".

CARACAS - El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, aseguró el miércoles estar dispuesto a sentarse a conversar con la oposición venezolana con la ayuda de la Unión Europea, el Gobierno de Noruega y el Grupo Internacional de Contacto.

“Donde quieran y como quieran, listo para reunirme con toda la oposición para ver qué se saca de ahí, si se saca algo bueno y ellos abandonan el camino de la guerra, de la invasión, de los atentados, del golpe de Estado y vienen al camino electoral, aquí los esperamos, en el camino electoral, aprobada la propuesta”, dijo Maduro en una transmisión del canal del Estado.

“Se quiere sentar conmigo Guaidó ¿Qué traerá en las manos? ¿Qué trampa traerá? ¿Le dieron la orden del norte? Porque él es un pelele del norte, le dieron la orden, se acabó Guaidó, tu presidencia se acabó, eres un piazo de líder opositor, ahora te toca hablar con Maduro”, dijo segundos antes.

Tras presentar la propuesta de un acuerdo de salvación nacional que incluye la posibilidad de levantar las sanciones impuestas por la comunidad internacional, condicionado al cumplimiento de objetivos, entre ellos la celebración de elecciones presidenciales y legislativas libres y justas, Juan Guaidó, considerado presidente interino de Venezuela por decenas de países asomó la posibilidad de que Noruega participe como facilitador en un proceso para lograr una negociación.

“Dentro de las posibilidades, ciertamente como facilitador, podrían estar los noruegos. Es una de nuestras oportunidades, no la única. Hacen falta garantes, hace falta compromiso de nuestros aliados de la comunidad internacional, construir los esquemas de garantías”, declaró Guaidó en una conferencia de prensa.

Consultado sobre si están en curso conversaciones con el Vaticano, Guaidó respondió que no hay precisiones sobre una reunión, pero aseguró que se encuentran “conversando con todos” para sumar al acuerdo de salvación.

Marco Rubio asegura que detrás de disturbios en Colombia están el ELN, las FARC, Venezuela y Cuba

Disturbios en Bogotá, Colombia.

El senador estadounidense Marco Rubio dijo este miércoles en una entrevista en el programa La Noche con la directora de NTN24, Claudia Gurisatti, que lo que está pasando en Colombia es debido a que se busca desestabilizar al Gobierno del presidente Iván Duque por parte del ELN, de disidentes de las FARC, Venezuela y Cuba.

Especificó el senador que son elementos comunistas marxistas de la región quienes siempre han buscado desestabilizar al Gobierno colombiano y a la situación dentro de Colombia.

Dijo Rubio que utilizan momentos como estos para organizarse y tratar de llevar la situación "a lo que estamos viendo en estos momentos" y agregó que es “más, aquí mismo la semana pasada en Washington un grupo comunista llamado Code Pink, el mismo grupo que ha apoyado a Maduro en todo, fueron líderes en las manifestaciones que se llevaron a cabo en las calles de este país. Así que, en fin, otra cosa que yo les digo a mis colegas es que el ELN y las FARC son una amenaza directa al personal norteamericano trabajando dentro de Colombia, por ejemplo, en la embajada en Bogotá. Ellos desean, siempre han querido y tienen la capacidad de llevar a cabo un ataque directo en contra de nuestra embajada y nuestro personal, así que esto es un peligro y es importante ser claros".

El senador dijo que “esto es una política en la que Cuba se ha hecho experta, en este tipo de actos”.

Agregó Rubio que “la administración Biden hasta ahora no se ha pronunciado claramente sobre esto, no le puedo responder por qué. Yo tengo mi teoría, hay individuos dentro de ese gobierno que simpatizan o no entienden; simpatizan con la izquierda, o no entienden la realidad de lo que está ocurriendo, o se creen que como siempre, muchas de esas personas en el cuerpo diplomático piensan que tienen que balancearse”.

Rubio concluyó diciendo a la entrevistadora que se imaginara “Dios no quiera, una Colombia que caiga en manos de aliados de Nicolás Maduro y del gobierno en La Habana. Es una región menos estable y es una amenaza directa a la seguridad nacional de EE.UU. Así que yo espero, que Dios no quiera, que eso no llegue a eso. Pero es importante vigilarlo de cerca, muy de cerca”.

ONU amplía mandato de misión de verificación en Colombia

Miles de ejecuciones extrajudiciales conocidas como "falsos positivos" se llevaron a cabo en el mayor escándalo de las fuerzas militares colombianas en su lucha de más de medio siglo contra los grupos rebeldes. Bogotá, el 16 de marzo de 2021. Foto: Raúl ARBOLEDA / AFP.

Naciones Unidas aprobó por unanimidad una resolución que extiende el mandato de su misión de verificación en Colombia.

La información divulgada el martes indicó además que la misión, que tiene como tarea garantizar las sanciones impuestas por la Jurisdicción Especial para la Paz (JEP) a los crímenes cometidos en cerca de seis décadas de conflicto armado en Colombia, extiende su mandato hasta el próximo 31 de octubre.

El periodo anunciado, menor a un año, busca evitar que la próxima renovación ocurra antes a las elecciones presidenciales del país suramericano previstas para mayo de 2022.

El consejero presidencial para la Estabilización y la Consolidación de Colombia, Emilio Archila, destacó en su cuenta de Twitter el alcance de esta decisión, que desde su punto de vista “es un gran aporte al sistema de verdad, justicia, reparación y no repetición”.

🔵Aplaudimos que Consejo de Seguridad de la @ONU_es aprobara unánimemente la extensión del mandato de la @MisionONUCol tal como lo había solicitado el Presidente @IvanDuque. Realizará verificación de las sanciones propias que se aplicarán a quienes se acogieron a la @JEP_Colombia pic.twitter.com/ukpTtKptll
— Emilio José Archila (@EmilioJArchila) May 11, 2021

Archila también emitió un comunicado de prensa que detalla que el Consejo de Seguridad de la ONU reafirmó su compromiso con el proceso adelantado en Colombia y resaltó los avances alcanzados en la implementación para garantizar la construcción de paz.

Aludió además a la carta que envió el presidente colombiano Iván Duque, el pasado 13 de enero de 2021, solicitando la adición al mandato de las Misión de verificación de la tarea de verificar el cumplimiento de las sentencias de la Jurisdicción Especial para la Paz, según lo previsto en el Acuerdo, y tomando nota del rol coordinador de la Consejería Presidencial para la Estabilización y Consolidación que se especifica en la carta.

El pasado 30 de abril los siete líderes de la exguerrilla de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) procesados por la JEP admitieron su responsabilidad en más de 21.000 secuestros.

Además, según datos citados por la agencia de noticias AFP, JEP también reveló que 6.400 civiles fueron ejecutados por militares y presentados como caídos en combate bajo el mandato del expresidente Álvaro Uribe (2002-2010), fundador y líder natural del partido en el poder.

Se espera que el tribunal, que no puede juzgar a expresidentes ni a militares que no se sometan voluntariamente, comience a fijar sentencias en la segunda mitad del año.

Podrá imponer penas alternativas a la cárcel para quienes confiesen sus crímenes y reparen a sus víctimas, o sancionar con hasta 20 años de prisión a quienes no acepten su responsabilidad.

De acuerdo con lo revelado por la ONU, inmediatamente de darse a conocer la resolución, el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, conversó vía telefónica con el presidente Duque, a quien le "reiteró el apoyo total de la ONU al proceso de paz".

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