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Cuba

El Vía Crucis de Ramón Saúl Sánchez

Ramón Saúl Sánchez, líder del Movimiento Democracia, en entrevista con Radio Televisión Martí. (Imagen de LFRojas).

El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos (USCIS) ha negado la residencia permanente al líder del Movimiento Democracia, Ramón Saúl Sánchez, lo que lo deja bajo un estatus de ilegalidad y una posible deportación a Cuba, de donde llegó en 1967 como refugiado político.

El primero de julio, USCIS informó de la decisión de Sánchez, en una carta que destaca que el solicitante tiene la responsabilidad de demostrar que cumple con todos los criterios de admisión al país. Dicha carta subraya además que tomó la decisión tras revisar el historial del solicitante.

El diario The Miami Herald informa que Sánchez pudo haber solicitado la residencia permanente bajo la Ley de Ajuste Cubano tras haber llegado a Estados Unidos en 1967, pero no lo hizo por pensar que con un cambio de ciudadanía estaría traicionando la causa de la libertad cubana.

El activista cubano habló a Radio Televisión Martí sobre lo que le llevó a apoyar la lucha armada contra el régimen de los Castro y su transición a la resistencia pacífica desde que salió de su condena de 4 años de cárcel por negarse a declarar ante un Gran Jurado de Nueva York en 1982.

En la extensa entrevista abordó una variedad de temas, entre ellos su empeño por defender el derecho de todos los cubanos a entrar y salir de la isla sin ser molestados por ello.

¿Cómo alguien que viene a los Estados Unidos cae preso, relacionado con un atentado contra Fidel Castro?

Voy a prisión (1982) porque me niego a hablar ante un Gran Jurado federal que investigaba un atentado a Fidel Castro cuando vino a Naciones Unidas. La ley de Estados Unidos le da la potestad a la Corte, en Cuba te torturan, te dan golpes. Aquí no se puede hacer eso. Entonces el juez te pone en un estado, no de condena, pero sí de reclusión en una cárcel, que es la misma cosa, hasta tanto tú decidas hablar.

Yo dije siempre 'no voy a hablar', y no hablé nunca, y cumplí cuatro años y medio en prisión por negarme a testificar en el Gran Jurado. De hecho, la corte de apelaciones dice que el delito mío era meramente permanecer en silencio. Cumplí mi tiempo y salí y empecé a hablar de la lucha cívica noviolenta*.

¿Cómo fue tu transición a la lucha pacífica, cómo diste el salto?

A lo largo de nuestra historia los cubanos hicimos muchísimos sacrificios por ver a nuestra patria libre de tiranos, injerencia extranjera, etcétera. La cultura de nosotros entendía que para derrocar a una tiranía había que hacerlo a través de la fuerza de las armas; por eso sucedió playa Girón, por eso las guerrillas en los montes cubanos, por eso el régimen de Cuba optó por la lucha violenta en contra de la dictadura de Batista.

Pero cuando yo voy a prisión ya yo había tomado conciencia de que nosotros no estábamos avanzando en nuestra lucha y concluí que era probablemente necesario para que los mecanismos de lucha fueran tan justos como el fin que se buscaba, que era la libertad. Ahí es cuando yo abrazo la lucha cívica noviolenta, en prisión.

Me comprometí conmigo mismo, en el silencio de mi celda, a que cuando saliera iba a plantearle al exilio cubano y al pueblo de Cuba la metodología de la lucha cívica noviolenta, y eso fue lo que hice cuando salí en 1986.

Al principio hubo rechazo, era contracultura en Miami decirlo, y en cualquier lugar en que se creía en la lucha armada era así.

Ramón Saúl Sánchez | Entrev. Luis F. Rojas
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Recuerdo una anécdota. Llego a una reunión, la primera reunión que hicimos y ya todo el mundo estaba hablando: bueno, ¿cuándo continuamos los campamentos, los entrenamientos?, y les digo, No, yo no creo en eso ya, yo creo en otra cosa mucho más poderosa; y me preguntan: ¿En qué tú crees Ramón Saúl?. ¿Yo?, en la lucha cívica noviolenta. Y me dicen, ¿pero cómo, te has aflojado, qué te pasa?

Yo les dije, voy a quererlos y respetarlos igual si ustedes optan por seguir en la lucha armada. Yo voy a seguir en la lucha noviolenta y la primera reunión para eso va a ser la semana que viene. Llegó el día señalado y la hora y no había llegado nadie. Yo dije, bueno todo el mundo desertó. Y a las 8:45 pm ya había hermanos ahí, y regresaron todos sin exclusión.

La primera manifestación de desobediencia civil que hicimos fue cuando el presidente Clinton puso en vigor la ley “Pies secos, pies mojados”, que ahora no queríamos que la quitaran, pero al principio no queríamos que la pusieran, porque ahora el régimen de Cuba recibe a los cubanos de vuelta, pero en 1995 no los recibía.

Se llamaba Comisión Nacional Cubana, ahí empezamos a organizar la Flotilla Democracia, en el primer aniversario del hundimiento del Remolcador 13 de Marzo, y dijimos, si en algún momento el régimen cubano no extrae del fondo del mar los restos del remolcador para sacar los cadáveres, vamos a ir en una flotilla a ese lugar, y vamos a recordarle eso al mundo. Y eso fue lo que hicimos, organizamos una flotilla.

"FLOTILLA LIBERTAD" SE DISPONE A SALIR PARA CUBA A FAVOR DE PRESOS POLÍTICOS
"FLOTILLA LIBERTAD" SE DISPONE A SALIR PARA CUBA A FAVOR DE PRESOS POLÍTICOS

Sánchez relata lo sucedido cuando llegaron frente a las aguas cubanas: “Había 11 lanchas torpederas, dos aviones MIG, dos helicópteros, otro avión grandísimo, y nosotros fuimos con nuestras tres embarcaciones y diez avionetas. Ahí di la orden al “Democracia” que entrara a aguas cubanas. Entramos y nos golpearon las torpederas castristas. Eso tuvo un impacto muy grande”.

Como el barco se llama Democracia, la prensa y todo el mundo comenzó a llamarnos Movimiento Democracia.

La gente te relaciona con el sentir de los cubanos más desprotegidos…

La lucha nuestra no es por la tierra, los cielos y el paisaje solamente, no es por la nostalgia principalmente, es por el ser humano (…) por más de 40 años ayudamos a los balseros, por más de 40 años. Tuve un domingo que recibí más de 70 llamadas telefónicas de familiares preguntando por personas perdidas en el mar. Mi teléfono se convirtió en el número al que todo el mundo llamaba cuando se le perdía alguien en el mar, para ayudarlo.

Hice huelgas de hambre por los balseros cubanos, el caso de los balseros de El puente de las siete millas, ahí hice una huelga de hambre porque el gobierno americano los envió hacia Cuba.

¿Y tu conexión con la resistencia interna?

Desde el principio, desde cuando Ricardo Boffil, que acaba de morir, EPD, empezamos a apoyar a la oposición dentro de Cuba que se manifestaba pacíficamente, y eso era difícil de entender del lado de acá… pero poco a poco el pudor del cubano y el valor fueron abriendo espacios con gente valiente y ese movimiento comenzó a crecer.

Yo lucho por una Cuba donde quepan todas las ideas, con todos los derechos, esa es la meta de nosotros.

¿Cuáles son los argumentos del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas para negarte la residencia permanente?

Hacen un compendio de toda mi vida, de cuando me negué a hablar ante un Gran Jurado en Nueva York que investigaba un atentado a Fidel Castro, cuyo atentado nunca se supo qué sucedió, pero bueno, dicen que tienen un informante que les dijo eso y ahí fue que yo me negué a hablar; las veces que he estado preso por las manifestaciones por los balseros cubanos, las veces en que hemos sido detenidos tratando de entrar en aguas cubanas por el derecho de los cubanos a no ser marginados, todas esas cosas las argumenta el gobierno de Estados Unidos acá para negarme la residencia y prácticamente dejarme indocumentado. Pero esto es un país de leyes, esto no es Cuba, tengo un abogado magnífico, Wilfredo Allen y otro grupo de abogados detrás de él ayudando.

“Democracia” prepara otro evento cerca de las costas cubanas
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Yo estoy seguro de que vamos a tocar el corazón de este país y espero que me permitan permanecer en mi estatus de refugiado político hasta el día en que retorne a mi país para ayudar a liberarlo o ayudar a reconstruirlo.

¿Es algo puntual contigo o es parte del sistema?

Esto viene porque estamos preparando una flotilla para reclamar una ruta humanitaria para el pueblo de Cuba, el régimen de Cuba pone presión al Departamento de Estado, al gobierno de Estados Unidos para que nosotros no la hagamos, y la mejor manera de neutralizarlo, ellos piensan...: ‘Bueno, si neutralizamos a Ramón Saúl, neutralizamos la flotilla’.

Esa, creo yo, es la razón que está detrás de todo esto.

*Noviolencia. El término fue acuñado por el Dr. Gene Sharp, amplio conocedor y difusor de este tipo de lucha, en su libro Métodos de Acción Noviolenta lo explica así: "Se trata de actos simbólicos de oposición pacífica o de convencimiento que van más allá de la simple expresión verbal, pero sin llegar a ser actos de no-cooperación o intervención. Pueden estar dirigidos a influir en: el adversario, el público en general, el mismo grupo que se queja o una combinación de los tres".

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Visita a Cuba del rey de España revive preocupación por impagos de La Habana a firmas ibéricas

El rey Felipe VI. REUTERS/Sergio Perez

Los empresarios españoles en Cuba recibieron con entusiasmo la noticia de la próxima visita oficial de los reyes Felipe VI y Letizia, la primera de un monarca español a la isla, en un momento delicado para sus negocios por los impagos del Gobierno cubano y el endurecimiento del embargo de Estados Unidos.

"Es la mejor noticia que nos podían dar", declaró a Efe Xulio Fontecha, presidente de la Asociación de Empresarios Españoles en Cuba, después de que el ministro español de Exteriores en funciones, Josep Borrell, anunciara este miércoles que los reyes viajarán al país "inmediatamente después" de las elecciones generales del 10 de noviembre.

El representante de la Asociación, que aglutina a casi 300 empresas -la mayoría pymes- españolas en Cuba, aseguró que su comunidad llevaba "muchas décadas esperando" una visita del jefe de Estado español.

"Queremos que conozca de cerca lo que estamos haciendo aquí y nuestros problemas actuales", indicó, a la vez que sostuvo que el viaje "afianzará y contribuirá" a la buena marcha de las relaciones bilaterales, y con ello a las oportunidades de las empresas ibéricas en la isla.

Asimismo, confió en "tener la oportunidad, dentro del programa, de que exista un encuentro empresarial con el rey", algo que sería "muy importante" para un sector que enfrenta situaciones financieras delicadas.

Cuba adeuda aproximadamente 300 millones de euros (unos 332 millones de dólares) a las compañías que operan en la isla, principalmente pequeñas y medianas, y aunque el Gobierno cubano ha reiterado su voluntad de poner al día los pagos, de momento la situación no ha variado.

Además, las empresas experimentan mayores problemas operativos y en algunos casos batallas legales debido a la reactivación del título III de la ley Helms Burton, que permite las demandas en tribunales de EE.UU contra firmas extranjeras que se estén beneficiando de bienes expropiados tras la Revolución de 1959.

El Gobierno español ya aporta algunos instrumentos para aliviar este problema, como las líneas de apoyo de COFIDES para la internacionalización de las pymes y especialmente el fondo de contravalor creado con los 400 millones de dólares de deuda que España condonó a Cuba en 2015.


Durante la visita en noviembre de 2018 de Pedro Sánchez, la primera de un presidente español a Cuba en 32 años, el Gobierno cubano transmitió de nuevo su compromiso de pagar la deuda.

En mayo pasado la ministra de Industria, Comercio y Turismo, Reyes Maroto, volvió a solicitar al Gobierno de Cuba un plan de pago de su deuda con los empresarios españoles, así como una reducción de las trabas burocráticas para que estos puedan hacer negocio en el país caribeño.

Las relaciones económicas entre España y Cuba han avanzado en los últimos años y las exportaciones del país europeo al caribeño se incrementaron un 5,7 % en términos interanuales en la primera mitad del año pasado.

España, primer socio comercial de Cuba en Europa, se está consolidando también como el segundo a nivel global por delante de Venezuela y detrás del primero, China.

En el sector turístico las firmas españolas dominan el mercado, con más de un 70 % de las plazas hoteleras a cargo de corporaciones como Meliá, Iberostar, Barceló o NH, la mayoría en régimen mixto de gestión con el Estado cubano.

Almagro se reunirá en Miami con líderes de la oposición cubana

Luis Almagro, secretario general de la OEA

Líderes del exilio y la oposición en Cuba se reunirán el 25 de octubre en un foro en Miami con Luis Almagro, secretario general de la OEA, para discutir "el camino" hacia la democracia en la isla.

"Nos unimos para denunciar la ilegitimidad del nuevo gobierno dictatorial designado este octubre", señaló a la agencia de prensa Efe el Comité Organizador de la Oposición Cubana y el Exilio.

El 10 de octubre, Cuba modificó sus principales instituciones para adaptarlas a la nueva Constitución, en una sesión parlamentaria sin sorpresas en la que Miguel Díaz-Canel fue designado presidente de la República, un año y medio después de relevar a Raúl Castro.

La reunión de Miami se llevará a cabo en la emblemática Torre de la Libertad, a donde llegaron los primeros cubanos exiliados tras la revolución de 1959.

"Proponemos pasos concretos por el cambio de sistema en Cuba ante
el agravamiento de la crisis en la isla y las consecuencias dramáticas de la injerencia del régimen cubano en el hemisferio", señala la convocatoria.

Entre los participantes confirmados están la activista Rosa María Payá, hija del fallecido opositor Oswaldo Payá y líder de Cuba Decide, y el excongresista estadounidense de origen cubano, Lincoln Díaz-Balart.

"La oposición dentro y fuera de la isla busca la misma meta que los cubanos, el cambio del sistema", expresó Payá en un comunicado de la universidad Miami Dade College, otro de los organizadores del evento.

Miami acogerá importante foro sobre democracia en Cuba
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Payá señaló que durante el foro, titulado "Pasos del cambio en Cuba", se buscará ratificar el llamado "Acuerdo por la Democracia en Cuba" pactado en 1998 en La Habana y apoyado por más de 120 grupos.

Orlando Gutiérrez, del Directorio Democrático, con sede en Miami, dijo que es "crucial" la reunión para ratificar el "Acuerdo por la Democracia en Cuba", que busca "un cambio trascendente en las estructuras políticas, sociales y económicas" de la isla.

Entre otras, el pacto promueve el sufragio universal directo, una amnistía general para la liberación de todos los presos políticos, el reconocimiento de la libertad de expresión, de prensa, y la legalización "inmediata" de todos los partidos políticos y demás organizaciones y actividades de la sociedad civil.

Activista muestra la "realidad de Cuba" en cumbre sobre juventud y democracia

Félix Llerena participó por Cuba en el foro sobre juventud y democracia. Foto de Michelle Sagué.

La primera Cumbre Juventud y Democracia en las Américas, que se lleva a cabo en Washington del 16 al 18 de octubre, ofrece a los jóvenes líderes del continente la oportunidad de discutir los principales desafios que enfrentan sus naciones ante diplomáticos, políticos y funcionarios gubernamentales.

Representando a Cuba está el joven activista Félix Llerena, quien dijo a Radio Martí que quiere que los asistentes conozcan la realidad de Cuba.

“No solamente el caso de la juventud cubana, sino el caso de los regulados, los presos políticos, la desaparición de José Daniel Ferrer (coordinador de la UNPACU), las Damas de Blanco presas y diversas violaciones a los derechos humanos en la isla”, especificó Llerena.

Declaraciones de Félix Llerena
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El joven señaló que la cumbre busca explorar cómo la juventud puede salvar la democracia en donde ya se perdió, sea Cuba, Venezuela o Nicaragua, y cómo la juventud tiene las herramientas y el compromiso histórico de asumir el rol del cambio.

Activista cubano en foro sobre juventud y democracia
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La influencia del régimen cubano en la región fue tema en el primer día de sesiones de la cumbre, en la que participaron importantes figuras de la política.

En un discurso ante los asistentes, el secretario general de la Organización de los Estados Americanos, Luis Almagro, dijo que Cuba es parte esencial del problema en Venezuela.

“Cuba trabaja día a día para legitimar su dictadura en la dictadura venezolana (…) y para deteriorar las condiciones políticas en Nicaragua. (...) Las acciones de ellos son directas, no son camufladas, no son sutiles”, opinó Almagro.

Luis Almagro y Carlos Vecchio en el foro sobre juventud y democracia.
Luis Almagro y Carlos Vecchio en el foro sobre juventud y democracia.

Posteriormente, el embajador del gobierno interino de Venezuela, Carlos Vecchio, dijo que no se podrá tener una democracia sólida en la región hasta que no haya una Cuba y una Venezuela democráticas.

“Uno de los retos que tenemos como región es darle estabilidad a Latinoamérica, y la única manera que eso se logre es que nosotros podamos sentar las bases sólidas de una democracia que dure y que tenga en cuenta que necesariamente pasa por la salida de Nicolás Maduro y su régimen, pasa por derrotar el castrismo o lo que representa el régimen de Cuba, porque mientras exista Cuba va a existir también una inestabilidad en nuestra region”, expresó Vecchio.

También se dirigió a la cumbre el representante republicano por el estado de la Florida, Mario Díaz-Balart, quien dijo que Cuba es un cáncer en el Hemisferio. El congresista concluyó que los días de aceptar y darle legitimidad a las dictaduras tienen que parar.

Freedom House pide liberación de José Daniel Ferrer y "todos los presos de conciencia" en Cuba

José Daniel Ferrer. Foto Archivo

La organización defensora de los derechos humanos Freedom House pidió al régimen cubano la liberación incondicional del líder de la Unión Patriótica de Cuba, José Daniel Ferrer y a todos los presos de conciencia en la isla.

"Hacemos un llamado a las autoridades cubanas para que liberen inmediata e incondicionalmente a José Daniel Ferrer, los miembros de UNPACU arrestados con él y todos los presos de conciencia", dijo Deborah Ullmer, directora de los programas de América Latina y el Caribe de Freedom House, en un comunicado.

Ullmer señaló que "el arresto y detención de estos activistas sin una explicación de los cargos en su contra es alarmante", y criticó que las autoridades cubanas no hayan permitido a los reos el "acceso a un abogado, atención médica y contacto con sus familias", todo lo cual califican de "desmesurado".

Según Freedom House, la "detención de una figura de alto perfil como Ferrer durante un período prolongado indica que el gobierno cubano está tratando de reforzar su control sobre las voces independientes ante la angustia económica y el creciente descontento popular" en la isla.

Ferrer lleva 15 días de arresto y actualmente se encontraría en la Prisión de Aguadores, en Santiago de Cuba, según informes de las autoridades que los familiares no han podido corroborar.

Miembros de UNPACU han denunciado que el gobierno busca encausar Ferrer por un delito común, como una estrategia para terminar con el trabajo político de la organización opositora.

Embajada de Cuba en Washington niega entrada a madre exiliada

Yaquelín Boni intenta sin éxito ser atendida en la Embajada de Cuba en Washington. (Video/Cubanet)

La Embajada de Cuba en Washington negó la entrada a su recinto a la madre del activista Yasser Rivero Boni, quien fue condenado por un tribunal de La Habana a 3 años de privación de libertad por un presunto delito de "atentado".

Yaquelin Boni, residente en Estados Unidos, intentaba entregar una petición de clemencia por su hijo en la sede diplomática para que fuera enviada a las autoridades cubanas.

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Boni dijo a Radio Martí que solo busca, como madre, que se haga justicia con su hijo, sentenciado a tres años de privación de libertad, y quien recibió "una golpiza brutal" a manos de un policía que lo acusa de "atentado".

"No me permitieron ni entrar, ni entregar la carta (...). A todo el mundo los dejaban pasar, pero este señor cónsul se me acercó y me dijo que la embajada estaba cerrada. Le expliqué que necesitaba entregar esos documentos pero me dijo que eso lo tendría que hacer por correo (...). Me empujaron, me cerraron la puerta (...), me rompieron la sombrilla", explicó Boni.

Un video publicado por el portal Cubanet recoge el momento narrado por Boni.

Yasser Rivero Boni fue el joven que interrumpió la transmisión del grupo mediático estadounidense ESPN, el 22 de mayo de 2016, durante la visita del entonces presidente Barak Obama a la isla.

Casi tres años después, el pasado 2 de febrero, el activista cubano fue detenido y golpeado por la policía en La Habana Vieja, mientras trabajaba como promotor de ventas. El momento de la golpiza y arresto a Rivero Boni fue filmado y divulgado en las redes sociales.

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