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Cuba

Tráfico de mercancías, una estrategia para sobrevivir en Cuba

Vista de un negocio privado de venta de ropa importada antes de que los prohibieran en Cuba. (Archivo)

Las complicadas normativas de la Aduana solo posibilitan a los cubanos importar determinadas mercancías una vez al año, a pagar en moneda nacional, pero mediante coimas por debajo de la mesa se evaden las disposiciones.

En La Habana hay tiendas ilegales para todos los gustos. Vaqueros piratas a 20 cuc, copias de zapatillas Nike en 40 cuc e imitaciones de relojes suizos a 50 cuc. Las personas con mayor poder adquisitivo marcan la diferencia. Por catálogo, compran ‘fashion’ (ropa de moda), smartphones, luces LED, whisky escocés, vinos españoles…

Y aunque la Aduana General de la República de Cuba aplica leyes retrógradas y severas en materia de importación de mercancías, la corrupción rampante siempre abre una puerta de entrada al singular comercio privado. Aunque no se conocen cifras exactas, se calcula que mueve el doble de dinero que las inversiones extranjeras en la Isla.

Le presento a Rolando, nombre ficticio de un tipo que lleva tres años como ‘mula’. “Mis abuelos viven en Miami y para complementar su pensión, se convirtieron en ‘mulas’. Llevaban al domicilio de los clientes los encargos, fueran prendas de vestir, medicinas, útiles del hogar o dólares. Cuando en 2013 se flexibilizaron los viajes al exterior, obtuve de Estados Unidos una visa múltiple. Cada año viajo siete u ocho veces y traigo pacotillas que me encargan para uso familiar o para revender. Todo por un valor de cuatro a cinco mil dólares”.

Las complicadas normativas de la Aduana solo posibilitan a los cubanos importar determinadas mercancías una vez al año, a pagar en moneda nacional, pero mediante coimas por debajo de la mesa se evaden las disposiciones.

Yolanda, nombre supuesto, se dedica a traer prendas de vestir y productos capilares. “En Cuba el que cumple la ley al pie de la letra, el Estado lo jode. Es el caso de los cubanos residentes en otros países cuando mandan cosas por vía postal: solo pueden enviar hasta un kilogramo y medio y si el paquete se pasa de ese peso, por cada kilogramo extra le cobran 20 cuc. Un verdadero abuso. ¿Qué hacemos los que nos dedicamos a este negocio? Tener buenos contactos en la Aduana y así podemos pasar toda la pacotilla. A las personas le pagas según lo que traigas. Si traes mercancías valoradas en 10 mil dólares, por ejemplo, le dejas caer 200 fulas y un ‘presente’ que puede ser un televisor de pantalla plana, un electrodoméstico o un poco de ropa”.

Según Yolanda, “los productos de aseo de las marcas Palmolive, Colgate, Gillette o Dove se venden como pan caliente en Cuba. Si los compras en la zona franca de Colón, Panamá, ganas un poco más. En Miami depende del lugar: en las tiendas pequeñas y los mercados mayoristas te dejan más dinero. Los desodorantes Gillette comprados al por mayor te salen en $1.50 y en La Habana se venden a 5 cuc. Un electrodoméstico o televisor no es rentable comprarlo en Best Buy, tienes que adquirirlo en almacenes chinos o tener un contacto que te lo venda al por mayor. El problema de los electrodomésticos es que pesan mucho, por eso los fleto por barco. Con excepción de determinados artículos que me encargan mis clientes habituales, el resto los compro para vender por cantidades a los revendedores. En un viaje, aparte de recuperar los gastos, puedo ganar hasta 800 cuc. Y yo soy una ‘mula’ nueva en esta plaza, las que llevan más tiempo, ganan tres veces más, pues traen artículos más costosos como piezas de autos y equipos de aire acondicionado”.

Varias ‘mulas’ consultadas opinan que los mejores sitios para comprar mercaderías son Panamá, Miami, Perú, Ecuador y México. “Moscú se encarece por el costo del billete de avión. Pero si tienes la forma de entrar al país grandes cantidades de piezas y componentes de autos y motos, ganas un billete gordo. Cualquier viaje deja un porcentaje de ganancias que oscila entre el 30 y el 100 por ciento”, indica Rolando.

Recientemente, el Wall Street Journal publicó un reportaje sobre el trapicheo de piezas de automóviles entre Moscú y La Habana: “Viajan 13 horas, duermen apiñados en apartamentos de emigrados y piden prestados abrigos y botas para hurgar y regatear bajo un frío que pela en los rastros de piezas usadas de la capital rusa. Pero saquen la cuenta: un Lada de la era soviética en buenas condiciones se vende en la Isla por 14 mil dólares”.

El actual parque de añejos autos de la era soviética, ha convertido el trasiego de piezas y componentes de esos automóviles en un negocio altamente rentable. “En Rusia circulan pocos Moskovich, Lada y Volga fabricados el siglo pasado. Con la ayuda de cubanos residentes en Moscú, se adquieren autos completos por el equivalente de 300 o 500 dólares y en un desguace se separan las piezas de valor. También existen pequeños negocios donde puedes adquirir piezas nuevas de paquete”, explica Osiel, dedicado al trasiego de piezas de coches compradas en Rusia.

Puede parecer un negocio sin importancia, pero un auto de la etapa soviética, con chasis estadounidense y piezas de hasta diez naciones diferentes, cuesta de 10 mil a 20 mil dólares en Cuba.

En la Isla encuentras ‘mulas’ especializadas en las más diversas ramas. “Yo solo compro teléfonos inteligente, tabletas, PCs y laptops. Después de pagar el respectivo soborno, en un solo viaje entro hasta diez teléfonos, cinco o seis tabletas, dos PC y cuatro laptops. Las ganancias pueden rebasar los 3 mil cuc. Los smartphones son una mina de oro. Se compran a compañías, luego mediante pago se activan para desbloquearlos y hay quienes lo saben ‘craquear’. En La Habana, el iPhone 7 o el Samsung 8 se consigue más barato que en Miami”, subraya Sergio.

En sus inicios, las ‘mulas’ comenzaron como un negocio manejado por cubanos residentes en Estados Unidos y movían cualquier cantidad de dinero y pacotilla. Entregaban los paquetes personalmente a los destinatarios en sus casas.

Después que el Estado verde olivo inhabilitara la tarjeta blanca que impedía viajar libremente a los cubanos, miles de compatriotas en la Isla decidieron convertirse en ‘mulas’ y comenzar a traficar con bienes.

Según Rolando, “tiene muchos puntos a favor: no le trabajas al gobierno ni dependes de sus salarios mierderos. En cada viaje, ganas un billete que te hace la vida más cómoda, desconectas, conoces gente y recorres ciudades limpias y tiendas bien surtidas. Y el gobierno a las ‘mulas’ no les ha abierto tanto fuego como a los cuentapropistas”.

Además, no pagan impuestos al Estado por su negocio subterráneo.

(Publicado originalmente en Diario Las Américas, el 23 de junio de 2017)

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Tres fallecidos y 17 lesionados es el saldo preliminar por accidente en la zona oriental de Cuba

En 2021 hubo un total de 8.354 accidentes de tráfico en el país (Archivo).

Tres fallecidos y 17 lesionados es el saldo preliminar del accidente de tránsito que ocurrió en la madrugada de este martes, en la zona conocida como La Norma, ubicada entre los municipios de Media Luna y Campechuela, en la oriental provincia de Granma, por la volcadura de un camión con pasajeros.

El vehículo, que pertenece a la Unidad Básica de Producción Cooperativa Vicana Abajo, de Media Luna, regresaba de la central provincia de Ciego de Ávila, informó la agencia de prensa Efe.

Este es el segundo siniestro de este tipo en cuatro días en Cuba. En 2021 hubo un total de 8.354 accidentes de tráfico en el país.

La cifra representa un aumento del 8,32% (632) con respecto a 2020. Por otro lado, las muertes por este tipo de incidentes aumentaron en un 24%, según datos de la Comisión Nacional de Seguridad Vial.

Las principales causas de accidentes de tránsito en Cuba son la falta de atención del conductor, el incumplimiento del derecho de vía y el exceso de velocidad.

Asimismo, incide el mal estado de las carreteras y el envejecido parque automotor del país caribeño, donde transitan autos con más de 50 años de antigüedad.

Nota con datos de EFE.

AMLO dice que llenará con médicos mexicanos "hasta donde se pueda" pero no renunciará a acuerdo con Cuba

Una brigada de médicos cubanos arriba a México. (Foto Archivo/Reuters)

El Gobierno mexicano emprenderá una campaña de "Reclutamiento para médicos especialistas" que busca contratar 13.765 galenos nacionales para cerrar el déficit de personal de salud en zonas desfavorecidas del país y en medio de una polémica por el acuerdo de contratación de 500 médicos cubanos.

El presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador (AMLO) hizo el anuncio este martes en su rueda de prensa diaria, y aseguró que esta campaña va "a llenar con los médicos mexicanos hasta donde se pueda", porque el país "no tiene todos los especialistas requeridos".

AMLO insistió en que el acuerdo de salud firmado con La Habana durante su visita oficial del pasado 8 de mayo busca suplir ese déficit, y agregó que “es una vileza el que por cuestiones políticas, ideológicas, por conservadurismo, por una forma retrógrada de pensar, se descalifique" a los galenos de la isla.

Su gobierno ofrece plazas a internistas, urgenciólogos, ginecólogos, obstetras, pediatras y anestesiólogos, entre otras especialidades, en respuesta a las denuncias de los colegios médicos mexicanos contra la contratación de los cubanos.

Cuando el acuerdo con Cuba se hizo público, decenas de representantes del gremio médico mexicano rechazaron en una declaración conjunta la contratación de los cubanos.

El mandatario defendió este martes el convenio con el gobierno de Miguel Díaz-Canel alegando que "hay en Cuba médicos muy buenos".

México tiene 2,4 médicos por cada 1.000 habitantes, superior al promedio de 2 por cada 1.000 de América Latina y el Caribe, pero inferior a la media de 3.5 de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, según el Instituto Nacional de Estadística y Geografía, reportó la agencia de noticias EFE.

AMLO ha establecido como una prioridad de su plan de gobierno el establecimiento de un sistema de salud universal.

(Incluye información de EFE)

SIP abordará persecución contra periodistas de Cuba y otros regímenes de las Américas con congresistas de EEUU

Vista del lado del Senado del Capitolio. (Foro: AP/Archivo)

La Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) abordará los casos de persecución, represión y violencia contra los periodistas en países como Cuba, Nicaragua, México y Venezuela esta semana en Washington D.C., durante encuentros con legisladores y funcionarios estadounidenses.

Representantes de esa organización, que permanecerá en la capital estadunidense del 24 al 26 de mayo, sostendrán entrevistas con senadores y representantes del Congreso sobre el comportamiento de la libertad de prensa en las Américas y la sostenibilidad de los medios de comunicación.

La semana pasada, la SIP calificó de retrógrado el nuevo Código Penal cubano y lamentó que la nueva legislación criminalice las libertades de prensa y expresión, entre otros derechos.

"El Código tiene elementos parecidos a pertrechos militares, que el régimen podrá usar para atacar y minar la información y las opiniones independientes de los disidentes. Los ciudadanos ni siquiera podrán usar con libertad las redes sociales ni convocar a sus amigos a protestar", dijo la organización.

Encabezada por su presidente, Jorge Canahuati, la delegación de la SIP también buscará “conocer la posición y compromiso de los congresistas sobre las iniciativas "Ley de Competencia y Preservación del periodismo" (Journalism Competition and Preservation Act) y "Ley de Sostenibilidad del Periodismo Local Local (Journalism Sustainability Act)”, dijo la organización en un comunicado.

Como parte de sus actividades, la SIP sostendrá reuniones con el secretario general de la OEA, Luis Almagro, y el relator especial para la Libertad de Expresión de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, Pedro Vaca.

La SIP dará a conocer sus conclusiones al término de la misión, señala el comunicado.

Liberan a rapero contestatario Francisco Landa, detenido por tres días

El rapero LandaMC (a la izquierda), residente de El Cobre, Santiago de Cuba. (Imagen de Facebook de Omar Sayut).

El joven músico Francisco Landa, LandaMC, fue liberado este lunes tras permanecer más de 72 horas detenido en el sector policial de su localidad.

Landa fue apresado por la policía política para interrogarlo sobre unos carteles antigubernamentales colocados en algunas partes del poblado de El Cobre, Santiago de Cuba, donde reside.

“Acabo de ser liberado. El viernes a las 11 de la mañana, más o menos, fui secuestrado por la policía de aquí del poblado El Cobre. La Seguridad del Estado participó en mi secuestro. Me llevaron directamente al sector”, manifestó LandaMC a Radio Televisión Martí, pocos minutos después de ser excarcelado.

“Totalmente injusto lo que me hicieron. Me humillaron en mi centro de trabajo. Registraron mi casa, avasallando a mi familia. Me ocuparon mi teléfono. Me acusaron de haber puesto carteles cuando realmente yo me expreso a través de la música, a través del rap cubano”, puntualizó.

Landa ejerce como camillero y auxiliar de mantenimiento en el Hospital Ambrosio Grillo, ubicado a pocos kilómetros de la capital provincial. Hacia allí se dirigieron los policías, buscaron a Landa, lo esposaron, lo montaron en una patrulla, regresaron al Cobre y practicaron un allanamiento en su vivienda.

“Gracias a todo el que participó en esto, en mi liberación. Muchas gracias por estar ahí a mi lado”, subrayó Landa.

El rapero Omar Sayut, exiliado en Miami y amigo personal de Landa, fue uno de los que más difundió el arresto del artista contestatario

Como colega de gremio, Sayut también ha estudiado y divulgado la obra del rapero.

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“Esta es la canción más reciente, una de las más recientes que él hizo participando en el Challenger de Marichal, y en esta canción él hace un desglose de lo que está pasando a la juventud cubana, de la necesidad que pasan los jóvenes, qué enfrentan diariamente, qué tienen que usar como alternativa cruzar el río Bravo”, indicó Sayut.

El juicio a Otero Alcántara y El Osorbo será un circo y una farsa, dicen Amnistía Internacional y Human Rights Watch

Momentos antes de comenzar una huelga de hambre, el artista Luis Manuel Otero Alcántara y el rapero Maykel Castillo "El Osorbo" se abrazan. Ambos son prisioneros de conciencia, según ha declarado Amnistía Internacional (Twitter).

Los activistas y prisioneros de conciencia cubanos Luis Manuel Otero Alcántara y Maykel Castillo Pérez "El Osorbo", serán juzgados la semana que viene, informaron este lunes fuentes próximas a ambos.

La activista Anamely Ramos anunció en Facebook que los abogados de los dos han recibido la citación y que la fiscalía pide entre siete y diez años de cárcel.

"Han fijado una fecha para el juicio de Luis y Maykel, el 30 y 31 de mayo", escribió Ramos. La activista reiteró su denuncia sobre la arbitrariedad del proceso y dijo que es "un juicio favorable al poder".

Otros activistas y ONG's criticaron el juicio a los dos disidentes cubanos, como el investigador sénior para las Américas de Human Rights Watch (HRW), Juan Pappier, quien calificó de "farsa" el proceso judicial.

"El régimen cubano ha decidido la fecha para juzgar a los artistas Maykel Castillo y Luis Manuel Otero Alcántara, intérpretes de 'Patria y Vida'. Sería el 30 de mayo. Una farsa para juzgarlos por criticar al régimen. La comunidad internacional debe exigir su liberación", escribió en Twitter.

Amnistía Internacional advirtió que el juicio será un circo porque el proceso es motivado por intereses políticos.

Ambos están detenidos "por ejercer su derecho a defender los derechos humanos y exigir al gobierno de Miguel Díaz-Canel el fin de la represión", declaró Amnistía en un comunicado divulgado en Twitter.

Otero Alcántara, líder del Movimiento San Isidro (MSI) y en la cárcel desde el pasado 11 de julio, está acusado de los presuntos delitos de ultraje a los símbolos de la patria, desacato y desórdenes públicos.

El rapero El Osorbo, que lleva en prisión desde mayo de 2021, es responsable, según la Fiscalía, de los presuntos delitos de desacato, difamación de las instituciones y organizaciones y de los héroes y mártires, atentado y desórdenes públicos.

El Grupo de Trabajo sobre la Detención Arbitraria de Naciones Unidas ha exigido la liberación inmediata de Castillo, pues considera que el proceso en su contra es ilegal. Este juicio no está ligado a las protestas antigubernamentales del 11J. Se les juzga por unos hechos acaecidos el 4 de abril de 2021.

Ese día, Osorbo, cointérprete del tema "Patria y vida" —posteriormente lema de las protestas del 11 de julio—, fue arrestado tras un encontronazo con unos agentes aparentemente porque su acompañante no llevaba mascarilla—; tras el hecho, huye a la casa de Otero Alcántara y grita desde allí consignas contra el Gobierno, según la Fiscalía.

El cantante no fue detenido hasta un mes más tarde y desde entonces permanece en prisión.

La agencia Efe informa que la Fiscalía recoge además en su escrito otros hechos previos que considera constitutivos de delito por parte de los dos disidentes. Refiere hechos como "escritos ofensivos contra la bandera" en las redes, fotografiarse con la bandera nacional "mientras realizaba necesidades fisiológicas" y publicar "memes" en Facebook para "ridiculizar y desacreditar" al presidente del país, al primer ministro y al Parlamento.

También se les acusa de insultar al presidente cubano, acusar al Gobierno en una directa en redes de "la falta de recursos médicos" durante la pandemia e injuriar al Ministerio del Interior y las fuerzas de seguridad, entre otros cargos.

La causa incluye a otros tres investigados: Félix Roque Delgado (petición de cinco años de cárcel por atentado), Juslid Justiz Lazo (cinco años de trabajo correccional con internamiento por atentado) y Reina Sierra Duvergel (tres años de trabajo correccional sin internamiento por atentado).

(Con información de Facebook, Twitter, HRW, Amnistía Internacional y Efe).

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