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Aumentan casos por coronavirus, ¿peligra la salud mundial?

Farmacia en China. (AFP)

Las muertes por coronavirus, un síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS) detectado por primera vez en Arabia Saudita en 2012, siguen en aumento, según informes de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La OMS decidirá el jueves si declara una emergencia mundial por el brote del nuevo virus, similar a la gripe, que se está propagando desde China.

El epicentro de este nuevo brote se dio en la provincia china de Hubei, donde la mayoría de casos se han presentado en la capital, Wuhan.

El viceministro de la Comisión Nacional de Sanidad, Li Bin, confirmó la muerte de 9 personas más este miércoles, para un total de 17 fallecidos por causa de este virus.

Estados Unidos registró el martes su primer caso, un hombre de 30 años que habría viajado en días pasados a la región de Wuhan.

En México, la Secretaria de Salud del estado de Tamaulipas, Gloria Molina, confirmó el seguimiento de un paciente masculino con enfermedad respiratoria que visitó China.

En total se han registrado 444 casos confirmados según la Comisión Nacional de Sanidad en China, la cual advierte que la evidencia recolectada sugiere que el virus es transmitido a través del sistema respiratorio.

Las autoridades advierten que este virus tiene la posibilidad de una mutación viral, lo cual sería más riesgoso para su contagio inmediato y la posterior propagación entre más personas.

Síntomas del virus

“El espectro clínico de una infección por MERS-CoV varía desde la ausencia de síntomas (infección asintomática) o síntomas respiratorios suaves hasta una enfermedad respiratoria aguda severa y la muerte”, indica la OMS.

Paciente de coronavirus en hospital en China.
Paciente de coronavirus en hospital en China.

Generalmente los pacientes presentan tos, fiebre y dificultad respiratoria; es habitual que haya neumonía, pero no siempre es el caso.

Este virus es conocido como un virus zoonótico, es decir, es transmitido de los animales a las personas. Según la OMS, estudios anteriores realizados revelaron que las personas se infectan por contacto directo o indirecto con animales infectados.

Según El Centro de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC por sus siglas en inglés), el coronavirus es parte de una gran familia de virus que producen enfermedades respiratorias.

Normalmente este tipo de virus se transmite a través de gotitas respiratorias con contactos cercanos con los afectados, como por ejemplo, la influenza. No obstante, la situación con el coronavirus aún no es completamente clara.

Epidemiología

El CDC confirmó a través de su página de internet que está monitoreando de cerca el primer caso registrado en el estado de Washington.

Según esta institución de salud se creía que el virus se transmitía de animal a persona, pero la evidencia actual sugiere que el virus se está transmitiendo de persona a persona. Sin embargo, no se explica cómo se está esparciendo tan fácilmente.

Las autoridades están en alerta roja debido a las celebraciones del año nuevo chino, ya que miles de personas viajan al país asiático para estas festividades.

Pasajeros en aeropuerto llegado desde China
Pasajeros en aeropuerto llegado desde China

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"Resistan hasta el final", manifestantes en Hong Kong desafían al comunismo chino

Un manifestante detenido en Hong Kong el 1 de julio de 2020. REUTERS/Tyrone Siu

HONG KONG - La policía de Hong Kong disparó cañones de agua, gases lacrimógenos y detuvo a casi 200 personas el miércoles, luego de que manifestantes salieron a las calles en desafío a la ley de seguridad nacional promulgada por China que, según sus críticos, tiene como objetivo sofocar la disidencia.

Pekín dio a conocer los detalles de la ley por la tarde del martes, después de semanas de incertidumbre, empujando a la ciudad más libre de China y a uno de los centros financieros del mundo hacia un sistema más autoritario.

Miles de manifestantes se reunieron en el centro de la ciudad para conmemorar el aniversario de la entrega de la antigua colonia británica a China, en 1997, y luego la policía antidisturbios usó gas pimienta y disparó perdigones para hacer arrestos cuando la multitud se desbordó en las calles gritando "resistan hasta el final" e " independencia para Hong Kong".

"Tengo miedo de ir a la cárcel, pero para que se haga justicia tengo que salir hoy, tengo que ponerme de pie", dijo un hombre de 35 años que se llamaba Seth.

La nueva ley castigará los delitos de secesión, subversión, terrorismo y colusión con fuerzas extranjeras con hasta cadena perpetua, habrá por primera vez organismos de seguridad del continente en Hong Kong y permitirá la extradición a China continental.

El parlamento chino aprobó la medida en respuesta a las protestas del año pasado provocadas por el temor a que Pekín estuviera sofocando las libertades de la ciudad, garantizadas por una fórmula de "un país, dos sistemas" acordada cuando el territorio volvió a soberanía china.

El miércoles, la policía citó la ley por primera vez al confrontar a los manifestantes. "Están desplegando banderas o pancartas, cantando consignas o conduciéndose con una intención de secesión o subversión, lo que puede constituir delito según la ley de seguridad nacional", dijo la policía en un mensaje desplegado en un letrero morado.

Las autoridades de Pekín y Hong Kong han dicho repetidamente que la ley está dirigida a unos pocos "alborotadores" y que no afectará los derechos y libertades, ni los intereses de los inversores.

Sin embargo, los críticos temen que su objetivo sea poner fin a la oposición prodemocracia y aplastar las libertades que se consideran clave para el éxito de Hong Kong como centro financiero.

Estados Unidos, sus aliados asiáticos y occidentales han criticado la ley.

La policía disparó cañones de agua para tratar de dispersar a los manifestantes y dijo que detenido a más de 180 personas por reunión ilegal y otros delitos, algunos de los cuales implicaban violaciones de la nueva ley.

La policía publicó en Twitter fotos de un oficial con un brazo sangrante y dijo que fue apuñalado por "alborotadores con objetos afilados".

En Pekín, Zhang Xiaoming, subdirector ejecutivo de la Oficina de Asuntos de Hong Kong y Macao de Pekín, dijo a periodistas que los sospechosos arrestados por la nueva oficina de seguridad dirigida podrían ser juzgados en el continente.

Zhang dijo que la nueva oficina cumplía con la ley china y que no se podía esperar que el sistema legal de Hong Kong aplicara las leyes del continente. "La ley es un regalo de cumpleaños para (Hong Kong) y mostrará su precioso valor en el futuro", dijo.

UE deplora ley china para Hong Kong y hongkoneses piensan en escapar del comunismo

Policías en Hong Kong en un centro comercial para dispersar a manifestantes.

La Unión Europea (UE), deplora ley china para Hong Kong que puede minar el Estado de derecho, en tanto abandonar el otrora próspero enclave se ha convertido en una posibilidad para un buen número de hongkoneses.

La UE deploró este martes la controvertida ley de seguridad de Hong Kong ratificada por el Comité Permanente de la Asamblea Nacional Popular (ANP, Legislativo) de China, pues consideró que socavará la autonomía y el Estado de derecho de la ciudad.

"Esta ley corre el riesgo de minar gravemente el alto grado de autonomía de Hong Kong y tener un efecto perjudicial en la independencia de la judicatura y el Estado de derecho. Deploramos esa decisión", indicó el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, en una rueda de prensa tras una cumbre por videoconferencia con Corea del Sur.

Carrie Lam, jefa ejecutiva de Hong Kong interviene en el Consejo de DDHH de la ONU.
Carrie Lam, jefa ejecutiva de Hong Kong interviene en el Consejo de DDHH de la ONU.

Salir de la isla, una opción

"Hong Kong ya no es lo que era. Muchas personas adineradas y profesionales quieren irse. Tengo sentimientos encontrados", comenta a Efe el consultor hongkonés John Hu, fundador de una empresa que asesora a personas que quieren emigrar de la ciudad financiera, especialmente a países occidentales.

Jóvenes profesionales, adinerados hombres de negocios y amas de casa están entre sus clientes, que se han multiplicado por cinco en las últimas semanas, relata.

Uno de los motivos que los hongkoneses esgrimen para escapar de la ciudad es la nueva ley de seguridad, que oficialmente tiene como objetivo "salvaguardar la seguridad nacional" frente a la tan temida "injerencia extranjera" que Pekín considera que está detrás de las multitudinarias protestas que arrancaron hace más de un año.

Por su parte, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, recordó que "hemos dejado claro en diferentes ocasiones, incluido en nuestros contactos directos la semana pasada con los líderes chinos, que la nueva ley no es conforme a la ley Básica de Hong Kong ni a los compromisos internacionales de China, tanto en términos de procedimiento de adopción como de sustancia".

"Así que hemos dejado muy claro que para nosotros es muy crítico y estamos gravemente preocupados por ello", señaló, durante la misma rueda de prensa.

China impone su nueva ley de seguridad sobre Hong Kong

La policía toma medidas de seguridad en un centro comercial de Hong Kong el 30 de junio de 2020. (Anthony Wallace / Hong Kong).

La dirección de la Asamblea Nacional Popular de China promulgó este martes la nueva ley de Seguridad Nacional para Hong Kong, a pesar de las protestas e inquietudes de los habitantes de la excolonia británica.

Grupos de derechos humanos han advertido que las libertades de Hong Kong, las cuales no existen en la China continental, podrán desaparecer.

El gobierno chino dice que la ley solo castiga a un pequeño grupo de “independentistas, terroristas y subversivos”, pero los residentes de Hong Kong sienten que su autonomía y derechos básicos como la libertad de expresión y de reunión serán erosionados.

De gran preocupación para la comunidad mundial es que los servicios de seguridad de China continental tendrán una presencia en las calles de Hong Kong.

Human Rights Watch, HRW, exhortó al Consejo de Seguridad de la ONU, el cual comenzó este martes su nuevo ciclo de sesiones, a abordar la situación en Hong Kong.

“El Consejo debe actuar sobre las recomendaciones hechas esta semana por expertos de derechos humanos de la ONU y establecer un mecanismo de observación para Hong Kong”, subrayó HRW.

La BBC de Londres informa que hay nerviosismo en Hong Kong y que un problema es que la gente aún no sabe los pormenores de la nueva ley.

La Cancillería británica dijo que está muy preocupada por el futuro del enclave.

Carrie Lam, la ejecutiva de Hong Kong, dijo este martes en Ginebra ante el Consejo de Derechos Humanos (por medio de video) que los crímenes sancionados por la nueva ley serían muy bien definidos. Solo una minoría será afectada y “nosotros respetamos las diferencias de opinión”, explicó Lam.

Entretanto, la Casa Blanca ha declarado que Hong Kong perderá su estatus comercial especial con Estados Unidos, debido a estas acciones de China. El secretario de Estado, Mike Pompeo, dijo que China está violando su promesa de "Un país, dos sistemas", y por eso Estados Unidos tiene que tomar acciones con la idea de que China y Hong Kong son "Un sistema, un país".

Estados Unidos también restringió las visas que se pueden dar a funcionarios chinos, lo que provocó una acción similar por parte de Beijing hacia funcionarios norteamericanos.

El senador cubanoamericano Marco Rubio, miembro de la Comisión de Exteriores de la cámara alta, denunció que China sigue atropellando la autonomía de Hong Kong y perpetrando violaciones atroces a los derechos humanos en otras regiones del país, como Xinjiang, donde la minoría musulmana uigur es objeto de una campaña de erradicación de tradiciones y cultura.

El horror de la represión a los uigures musulmanes en China

Musulmanes en la India denuncian la represión a los uigures en China. (Punit Paranjpe / AFP).

El senador cubanoamericano Marco Rubio expresó su consternación por las nuevas evidencias que reflejan el horror de los abusos a los miembros de la comunidad uigur en Xinjiang, China.

Para reducir la población, el gobierno central chino ha impuesto un programa de esterilización y control de natalidad obligatorio, dijo Rubio por medio de Twitter.

“Además de detenciones en masa y trabajo forzado, hay evidencia clara de crímenes contra la humanidad”, advirtió el senador republicano de la Florida.

Amnistía Internacional ha denunciado que mas de un millón de uigures están confinados en campos de reeducación, donde el Estado intenta erradicar sus tradiciones y cultura.

También denunció que China está trasladando a ciudadanos de la etnia Han a Xinjiang, con el mismo fin de suprimir una cultura entera, la cual es musulmana.

Otra denuncia de Amnistía es que el gobierno utiliza sistemas de alta tecnología para vigilar a los uigures.

La agencia Prensa Asociada (AP) publicó este lunes un informe que detalla los esfuerzos de reducir la tasa de natalidad de los uigures, kazajos y otras minorías en China.

“Es una práctica mucho mas generalizado y sistemático de lo anticipado”, precisó AP.

“Es genocidio demográfico”, dijeron expertos citados en el informe.

Las estadísticas de la AP indican que cientos de miles de mujeres han sido obligadas a esterilización, implantes de control de natalidad y abortos.

La región de Xinjiang era de muy alto crecimiento demográfico, pero ahora dicha tasa es una de las mas bajas de China, dijo el académico Adrian Zenz.

“Esta reducción no tiene precedente… tiene algo de salvaje”, dijo Zenz a Prensa Asociada.

Suecia, entre críticas, defiende sus acciones contra el coronavirus

Anders Tegnell, principal epidemiólogo de la Agencia de Salud Pública de Suecia, el 25 de mayo de 2020.

Los escandinavos suelen ser muy unidos en sus acciones, pero Noruega, Dinamarca y Finlandia han cerrado sus fronteras a los suecos para evitar contagios de coronavirus.

El problema es que esos tres países tomaron medidas estrictas para frenar el virus, pero Suecia ha sido mas leve y “ha sufrido aproximadamente el doble de infecciones y cinco veces más muertes que las otras tres naciones combinadas”, informa el diario The New York Times.

El rotativo subraya que “si bien informar diferencias puede hacer que las comparaciones sean inexactas, la tendencia general es clara, al igual que la nueva situación de Suecia como estado paria de Escandinavia”.

Pero, el principal epidemiólogo de Suecia y arquitecto de las actuales políticas de salud en el país, Anders Tegnell, sigue defendiendo sus decisiones y advierte que sus vecinos están mucho mas vulnerables a una segunda ola del brote.

“Estamos realmente seguros de que nuestra inmunidad es más alta que la de cualquier otro país nórdico”, dijo Tegnell.

El mayor nivel de inmunidad en Suecia “está contribuyendo a un menor número de pacientes que necesitan hospitalización, así como a menos muertes por día”, dijo Tegnell.

Añadió que las infecciones en Suecia “habían alcanzado su punto máximo”, y ahora estaban cayendo.

Tegnell también ha dicho que la Organización Mundial de la Salud (OMS) se equivocó al decir que en Suecia ha resurgido la enfermedad. "Por desgracia es una interpretación totalmente errónea de los datos", declaró a la televisión pública SVT.

Tegnell resaltó que Suecia realiza ahora "muchos más test" y que es "desafortunado" mezclarla con países que hasta ahora no habían tenido problemas y que están en una fase inicial de la epidemia.

Dijo que si la OMS hubiera contactado a las autoridades suecas, éstas podrían haber dado una imagen "más matizada" de la situación del coronavirus.

Pero el New York Times señala que los expertos en los otros países escandinavos dicen que el mayor nivel de inmunidad “no se ha demostrado a través de pruebas rigurosas, y que ese discurso pierde un punto importante”.

“Cuando ves 5.000 muertes en Suecia y 230 en Noruega, es bastante increíble”, dijo Gro Harlem Brundtland, ex primer ministro de Noruega y ex director de la Organización Mundial de la Salud.

Entretanto, Tegnell sigue contando con apoyo en Suecia. El New York Times lo describe como “una figura de culto, ampliamente admirado por su enfoque decididamente inconformista”.

Pero también reporta que un sondeo del diario Dagens Nyheter e Ipsos revela que su apoyo ha caído del 69% en abril al 60% la semana pasada.

(Con información de la agencia Efe y del New York Times)

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