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Cuba

Ángel Santiesteban desde la prisión, crónica de una entrevista

Angel Santiesteban

Tras repetidas llamadas fallidas al número de teléfono que una amiga en común me había facilitado, respondió Santiesteban: “Llámame en media hora. Ahora estoy rodeado”

La comunicación con Cuba muchas veces no es fácil. Pero es aún más complicado cuando se trata de entrevistar a alguien que está preso en la isla.

5:00 de la tarde. Hora en la que Ángel Santiesteban tendría finalmente en su poder el teléfono celular que le permitiría, a escondidas, conversar con TV Martí, directamente desde la prisión habanera Asentamiento Lawton, donde se encuentra recluido desde diciembre de 2012. Tras repetidas llamadas fallidas al número de teléfono que una amiga en común me había facilitado, respondió Santiesteban: “Llámame en media hora. Ahora estoy rodeado”. Así lo hicimos. A las 6:05 de la tarde volvimos a llamar. Al fin respondió el hombre que con absoluta determinación, en ese momento se escondía para no ser visto mientras ejercía su derecho a hablar para un medio de prensa.

“Puedo decir libremente lo que pienso, porque ya estoy preso. Ya no puede pasarme nada peor en este país, por decir lo que uno piensa”, respondió a nuestra primera pregunta el escritor que ha decidido ser libre de espíritu y pensamiento, pese a estar tras las rejas... “Yo creo que esta prisión es un regalo de Dios” - continuó. “Yo creo que estoy aquí en una misión como ciudadano al fin, de ver todo lo que he visto en prisión. Tenía que verlo, palparlo, todos los abusos… Lo que yo al principio no sabía tanto como ahora… Y lo único que me duele es no haber hecho todo lo que hice con más fuerza”.

Al hablar de abusos, Santiesteban describió horrores que ha presenciado, específicamente en la cárcel 1580, la que detalló como “una prisión hecha para violar la ley”. “Cuando me pasaron a la 1580 vi el terror. Las leyes las violan arbitrariamente… En el sentido de que hay gente que esta presa sin procesar, a todos los que golpean en las prisiones los traen para esconderlos ahí. Gente que se cose la boca porque son inocentes… Vi un preso que se había cosido la boca con un alambre. Y estaba lleno de excremento. Me dijo que lo habían violado… que lo habían humillado”.

Del lado de acá del teléfono, nuestra función era mucho más fácil que la del escritor encarcelado, que no dudó en responder con firmeza cada cuestionamiento. Así fue como nos describió en detalle la forma en que logró concedernos la entrevista. “No tuve miedo cuando estaba en la calle. Menos miedo tengo aquí, dijo… “Donde estoy ahora hay una reja muy ancha… Las personas vienen por atrás y me dan el teléfono. A través de mi familia, me dijeron que a esta hora ustedes me iban a llamar y ellos vinieron, están del lado de allá de la reja”, continuó, “… y tú sabes que hubo dificultades, porque a las 5 estaba aquí el Mayor Cobas. Yo pensé que él sabía, que se enteraron que iba a hacer la entrevista… Hasta que a las 6 yo pude llegar hasta aquí atrás... Estamos enrejados, pero hay un espacio muy largo”.

Y es que para Santiesteban – quien perteneció a la UNEAC – y ha recibido diversos premios, tanto dentro como fuera de Cuba - callar no es una opción. “Yo era un escritor como los demás, con sus triunfos… que viajaba a México, Dominicana, Estados Unidos, Europa; y vivía - como decimos aquí en buen cubano – vivía bien… Pero me tenía que quitar la careta. Cuando recostaba la cabeza en la almohada sentía asco. Sentía asco de mí y no quería seguir ocultando lo que yo pensaba… Y yo nunca le moví banderita (al gobierno), pero me quedaba callado”.

Sin embargo, llegó el momento en el que el escritor – Premio Casa de las Américas 2006 y Premio Internacional Franz Kafka de Novelas de Gaveta 2013 - no pudo callar más. “Uno no escribe para un premio ni mucho menos… Esto es una necesidad de mi alma de decir lo que yo siento y la verdad, que por lo menos entiendo como mi verdad. Aunque esté errado, hay que respetármela, como yo respeto la de los demás”.

Santiesteban comenzó entonces a escribir en su blog “Los Hijos que Nadie Quiso”, creado en 2008 y cuyos textos presentan fuertes críticas al gobierno cubano. En 2012, tras un proceso que ha sido calificado por muchos – entre ellos la organización Reporteros Sin Fronteras - como arbitrario y precipitado, Santisteban fue condenado a cinco años de cárcel por el presunto delito de “violación de domicilio y lesiones”, pese a que según afirma, no existían pruebas tangibles en su contra. El intelectual reitera su inocencia.

“No solo la reitero. Lo demuestro en mi blog”, afirmo. “En mi blog están todas las pruebas… Yo presente cinco testigos, pruebas, evidencias. Les descarte un supuesto testigo que tenían en mi contra. Le tomamos un video escondido del testigo preparado por la acusadora, la fiscalía y la policía; y él lo dice ahí, lo declara ahí: que lo estaban chantajeando. El hombre enseña lo que le estaban regalando y las presiones que le estaban haciendo para que declarara como testigo falso en mi contra. Todo eso está demostrado… Además, fueron cuatro años y medio tratando de que yo cediera y abandonara el blog… Yo no me quiero defender. Que me defiendan las pruebas, que me defiendan las evidencias”.

Al asegurar que muchos de sus colegas, dentro la intelectualidad cubana en la isla, se manifiestan en privado en contra del gobierno, Santiesteban les hizo un llamado a que pierdan el miedo y digan lo que sienten.

En cuanto a las personas que desde fuera de Cuba aplauden o apoyan al gobierno castrista, el escritor los invitó a “vivir en Cuba, como un cubano de a pie”… “Estoy seguro – dijo - de que antes del año, salen con pancartas a la calle. Esto no se trata de que no nos gusta el Sistema, sino de que no se puede respirar con el Sistema”.

Reiteró durante esta entrevista su postura a favor del embargo del gobierno de Estados Unidos contra el régimen de La Habana. “El embargo lo que hay es que cerrarlo completo para acabar de asfixiar a los dictadores. Si les quitas el embargo, lo que van a hacer es respirar”.

Finalmente, envió un mensaje al pueblo cubano. “Lo que quiero es un país con esperanzas, un país libre. Un país donde las personas puedan vivir como personas”, concluyó Ángel Santiesteban.

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320 casos de COVID-19 en Cuba

Casos totales y nuevos (diseñado por el Proyecto Inventario)

El gobierno cubano informó este domingo que el número de casos de COVID-19 aumentó a 320.

El aumento en las últimas 24 horas fue de 32, y se reportaron dos muertes.

Según el Ministerio de Salud, hay, desde el cierre del sábado, 1.887 pacientes, de ellos 1.291 sospechosos y 295 confirmados. Un total de 16.306 personas están bajo vigilancia.

Las autoridades también confirmaron que todos los casos nuevos son cubanos, y que cuatro de ellos estuvieron hace poco en otros países.

El Proyecto Inventario subrayó que todas las provincias cubanas han sido afectadas por la pandemia.

En medio de la pandemia de Coronavirus, Amnistía Internacional pidió al gobierno de Cuba el pasado viernes que pusiera en libertad a los presos políticos, porque están en situación de riesgo de contagio en la prisiones de la isla. La organización mencionó el caso de varios integrantes de la UNPACU y del periodista Roberto Quiñones.

Yoani Sánchez, editora del diario 14ymedio, también manifestó su preocupación por la salud de la población penal cubana.

Radio Televisión Martí celebra la excarcelación del opositor José Daniel Ferrer

El opositor José Daniel Ferrer, líder de la Unión Patriótica de Cuba (UNPACU).

La Oficina de Transmisiones hacia Cuba (Office of Cuba Broadcasting, OCB), que engloba a Radio Televisión Martí, celebró el viernes la excarcelación de José Daniel Ferrer, líder de la Unión Patriótica de Cuba (UNPACU).

En un comunicado, Emilio Vázquez, director en funciones de OCB, afirmó: "Estoy extremadamente orgulloso de liderar a los periodistas que trabajan en Radio y Televisión Martí, quienes se dedican a diario a la misión de una Cuba libre. Nos unimos a las personas alrededor del mundo que celebran la salida de prisión de José Daniel Ferrer. Nos hacemos eco de las palabras de la Embajada de los Estados Unidos en Cuba, que ha llamado a las autoridades cubanas a desestimar todos los cargos y dar a Ferrer la libertad incondicional".

El texto subraya que desde el arresto de Ferrer, el 1ro. de octubre del 2019, Radio y Televisión Martí ha cubierto exhaustivamente su arbitraria detención.

Ferrer, quien ofreció su primera entrevista tras la excarcelación a Radio Televisión Martí, agradeció a la institución noticiosa por prestar su voz al coro internacional de condena a su injusta detención.

Las autoridades cubanas reportan 288 casos de coronavirus

Vista de una calle de La Habana, el 31 de marzo del 2020.

El Ministerio de Salud Pública de Cuba (MINSAP) reportó que hasta la medianoche del viernes, la isla ha tenido un total de 288 casos confirmados de coronavirus, con 1.602 personas sospechosas de haber sido contagiados.

La fuente oficial precisó que al cierre del viernes, la isla había detectado detectó 19 nuevos casos del virus y que otras 18.314 personas son monitoreadas en sus hogares.

De acuerdo con el MINSP, de los 19 casos confirmados, 18 son cubanos y hay un peruano.

En el caso de los naturales de la isla, se informó que dos de ellos tienen la fuente de infección en el extranjero (Italia y Nicaragua), siete fueron contactos de casos confirmados y los otros nueve tuvieron contacto con personas procedentes del exterior.

El parte de prensa oficial indicó que los casos se distribuyeron en el territorio nacional de la siguiente manera: Artemisa (dos, uno del municipio Artemisa, y otro en Güira de Melena); La Habana (10, tres del municipio Playa y dos del Cerro; Plaza, La Lisa, San Miguel, Habana Vieja y Centro Habana presentaron uno cada uno); Matanzas: (cinco, en el municipio Matanzas); Villa Clara(uno, en el municipio Santa Clara) y Santiago de Cuba (uno, en el municipio Santiago de Cuba).

Las autoridades señalaron que de los 288 pacientes diagnosticados con la enfermedad, 255 presentan una “evolución clínica estable” y reportaron seis fallecidos, un evacuado y 15 altas médicas.

El MINSAP apuntó que ocho pacientes están en estado crítico y tres se encuentran graves.

De estos últimos, uno es un ciudadano francés de 72 años, ingresado en el Hospital Mario Muñoz Monroy, de Matanzas; una ciudadana cubana de 41, residente en el capitalino municipio Playa, que se encuentra en el Instituto Pedro Kourí, en La Habana, y una mujer de 101 años, también cubana, del mismo municipio, que está siendo atendida en el Hospital Salvador Allende, de la capital.

Exigen libertad de presos políticos y alertan sobre salud de Ernesto Borges

El preso político Ernesto Borges, en marzo del 2020, durante un permiso para asistir al sepelio de su madre. (Foto tomada del Facebook del activista Mario Félix Lleonart)

Voces dentro de Cuba exigen la libertad de los presos políticos en la isla, ante la crisis del coronavirus y alertan sobre la salud de Ernesto Borges, quien sufre una severa infección pulmonar, que lo pone en riesgo de muerte si es contagiado con el virus.

El expreso político Félix Navarro, presidente del opositor Partido por la Democracia Pedro Luis Boitel, declaró a Radio Televisión Martí este sábado "que es urgente" liberar a los presos políticos cubanos, con énfasis en el caso de Ernesto Borges, confinado en la cárcel Combinado del Este, de La Habana y quien ha sufrido una recaída en su salud".

Exigen libertad de presos políticos y de los que no hayan cometido delitos mayores
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Navarro recordó que Borges es un preso político que "tiene una significación especial y es interés de Raúl Castro, por eso no lo ponen en libertad", y alertó sobre la infección pulmonar que padece y ha empeorado en este momento.

"Exigimos que lo liberen de inmediato por sus padecimientos de salud, es un preso político que no representa peligro para la sociedad", agregó.

Navarro también abogó porque el régimen ponga en libertad a todos los encarcelados que no han cometido delitos mayores.

Un reporte en las redes sociales el viernes confirmó que la salud de Borges también preocupa a su familia.

El activista Claudio Fuentes, de Estado de Sats, precisó en su perfil de Facebook que el prisionero político sufre una infección pulmonar severa y requiere de atención especializada urgente.

"Está presentando falta de aire, y el médico del penal ha dicho que es importante hacer lo antes posible una placa de pulmones, que hasta hoy no se ha logrado", destacó en su mensaje.

La crisis de Borges ocurre en un momento en que en la isla aumentan los casos de personas afectadas por el coronavirus.

Organizaciones defensoras de los derechos humanos han pedido a las autoridades que liberen a todos los prisioneros políticos.

La afección pulmonar que padece Borges es consecuencia de una huelga de hambre que realizó en el 2012 para reclamar su libertad condicional que, según las leyes cubanas, debía otorgársele.

Tras la protesta, sufrió de un enfisema pulmonar y desde entonces su condición respiratoria se ha visto afectada, precisó la información.

Borges hizo saber a sus familiares que al penal han llegado mascarillas faciales, que están fumigando con cloro los pasillos y baños, permiten ver el televisor todo el día hasta las 12 de la noche, pero se mantienen los apagones por 12 horas diarias dentro de las celdas, de 7 am a 7 pm, indicó Fuentes en su texto de Facebook.

La preocupación del encarcelado -amplió Fuentes- es que los guardias no están acuartelados en la prisión y continúan saliendo a sus casas diariamente, con el riesgo de contaminar a la población penal.

Al respecto Fuentes alertó que los presos hoy son más vulnerables que nunca a contraer el COVID-19.

Pastor bautista celebra libertad de Ferrer y activistas de UNPACU
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El pastor Bautista Mario Félix Lleonart recordó el viernes, al celebrar la libertad del opositor José Daniel Ferrer, la importancia de que el régimen abra las puertas de las prisiones y permita que los presos políticos regresen a sus casas.

En julio, Borges cumplirá 22 años en prisión, de los 30 a los que fue condenado en 1998 por supuesto espionaje, tras un juicio sin garantías procesales.

Las autoridades siempre le han negado la libertad condicional.

A través de sus redes sociales, Estado de Sats señaló que "urge la liberación de los presos políticos, la mayoría de ellos con una salud precaria".

Estado de Sats precisó que "la excarcelación bajo prisión domiciliaria de José Daniel Ferrer junto a 3 activistas de UNPACU, muestra la preocupación existente por parte del régimen ante el agravamiento de la situación epidemiológica en el país y su impacto en las prisiones".

Expresos políticos denuncian que población penal en Cuba está indefensa ante el coronavirus

Según reportes desde la isla, los presos apenas tienen acceso al agua y productos de higiene personal.

Expresos políticos cubanos entrevistados por Radio Televisión Martí aseguraron que es casi imposible cumplir las medidas de higiene para evitar contagios de coronavirus en las cárceles de la isla.

Testimonios de dos expresos políticos cubanos
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El rapero Mikel "El Osorbo" Castillo Pérez, quien fue a prisión en septiembre del 2018 tras un concierto en La Habana en el que se pronunció contra el Decreto 349, que criminaliza el arte independiente en Cuba, comentó sobre la situación de los reclusos en los centros penitenciarios de la isla:

"Las medidas higiénicas en las prisiones no existen. Puedes ver desde una cucaracha hasta ratones. Hay prisiones donde no hay agua y tienen que abastecerlas con pipas".

El rapero Maykel "El Osorbo" Castillo Pérez. (Foto tomada de Facebook)
El rapero Maykel "El Osorbo" Castillo Pérez. (Foto tomada de Facebook)

El Osorbo fue liberado el pasado 23 de octubre, pero la condena llegó a su fin el 18 de noviembre.

Al comentar sobre la prisión de Valle Grande, en las afueras de La Habana, aseguró que "es una prisión de 1.500 presos y el agua te la ponen dos veces al día. Si tienes una cubeta, tienes que guardar una cubetica de agua. Si no tienes una, no puedes asearte más en todo el día".

Declaró que aún tiene muchos amigos en prisión y que las condiciones siguen siendo las mismas.

"Ahora mismo en (la provincia de) Pinar del Río los presos la están pasando mal. De hecho, el régimen no da casi aseo personal. Te dan un solo jaboncito para el mes entero", aseguró.

Desde Santiago de Cuba, en el extremo oriental de la isla, el opositor y expreso político Jorge Cervantes, coordinador de la Unión Patriótica de Cuba (UNPACU), afirmó que los presos enfrentan "el hambre como principal azote".

El opositor Jorge Cervantes, coordinador de la UNPACU.
El opositor Jorge Cervantes, coordinador de la UNPACU.

Cervantes añadió que "luego está la falta de una infraestructura adecuada, de toallas, productos de aseo de higiene. La población penal a veces pasa tres meses sin que le den jabón y pasta dental, por la corrupción de las autoridades penitenciarias".

Explicó que los opositores sí saben lo que está pasando. "Quien les habla ha pasado por muchos lugares (prisiones) y les habla por experiencia propia".

A finales del pasado mes de enero, Cervantes y Carlos Amel Oliva, también coordinador de la UNPACU en Santiago de Cuba, fueron detenidos y pasaron tres días en prisión.

En esa ocasión, la vivienda de Cervantes y los domicilios de otros miembros de la UNPACU fueron objeto de allanamientos, como parte de una ola represiva de las autoridades contra opositores y activistas en el oriente de la isla.

Según testimonios llegados a Cervantes desde la cárcel de Aguadores, los presos tienen que comprar el agua.

"Los reclusos tienen que comprar de contrabando una balita de agua para tomar, porque no pueden bañarse. No les da para bañarse", subrayó.

Amplió que "la población penal está en estos momentos indefensa, impotente para protegerse de la pandemia actual, porque depende totalmente de las medidas que el gobierno, a través del Ministerio del Interior, le provee y estas son insuficientes en todo el sistema penitenciario a nivel nacional".

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