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Cuba

Agobiada industria del níquel cubana pone esperanzas en EEUU

La planta de níquel de Moa.

Atrapada entre los bajos precios del mineral y la baja eficiencia de plantas obsoletas, a la tercera industria productora de divisas del país le urge una inyección de capital extranjero extranjera.

El níquel cubano, una de las principales fuentes de ingresos de la isla, se enfrenta al reto de la eficiencia y la búsqueda de socios extranjeros para impulsar una industria castigada por la caída de los precios internacionales del mineral y que mira con esperanza la apertura con EE.UU.

Cuba se sitúa entre los primeros países productores del mundo de este mineral, con una industria que se concentra en la localidad de Moa, (en la provincia de Holguín, a unos 800 kilómetros al este de La Habana), considerada la "capital del níquel" en la isla.

Este paisaje marciano no es obra de buscadores de oro, sino de la industria del níquel en Moa.
Este paisaje marciano no es obra de buscadores de oro, sino de la industria del níquel en Moa.

Allí operan dos fábricas de extracción y procesamiento, una de ellas la planta "Pedro Sotto Alba", construida en 1957 por una empresa estadounidense. Pasó a manos del estado cubano tras el triunfo de la revolución castrista y desde 1994 funciona como una empresa mixta (Moa Nickel S.A.) al cincuenta por ciento entre el monopolio Cubaníquel y la firma canadiense Sherrit International.

Con una plantilla de 1.936 empleados, la "Pedro Sotto Alba" produce actualmente 37.500 toneladas de níquel más cobalto, el máximo de su capacidad productiva, según el ingeniero Ricardo Quintana, uno sus subdirectores, quien destacó el incremento progresivo de la producción desde la constitución de la empresa mixta en 1994, cuando se comenzó con un plan de 24.000 toneladas anuales.

La materia prima se obtiene de las minas de níquel a cielo abierto ubicadas también en el municipio Moa, donde está garantizado el mineral para los próximos 18 o 20 años con el actual ritmo de producción.

Cuba intentará reducir los costos de la industria para compensar las pérdidas derivadas de los bajos precios globales, en lugar de aumentar la producción desde las actuales 56.000 toneladas que extrae en total al año, dijeron ejecutivos durante un inusual recorrido a una de las plantas de la isla de Gobierno comunista.

El jefe del monopolio estatal Cubaníquel y gerentes de plantas dijeron que, a pesar de la caída de los precios, miran a la inversión extranjera para aumentar la capacidad en el futuro.

Cuba promedió una producción de unas 74.000 toneladas en la década después del año 2000. No obstante, las ganancias por las exportaciones del metal han sido golpeadas por la obsolescencia de las plantas y una fuerte caída de sus precios durante los últimos cuatro años.

Cubaníquel esperaba originalmente ingresos de entre 600 millones a 700 millones de dólares para este año por las exportaciones de níquel, proyectando un precio de unos 14.000 dólares por tonelada, dijo el director Eder Oliveros Garcell. Pero los precios cotizan cerca de 8.600 dólares por tonelada, lo que significa que las ventas serán significativamente menores.

"Nosotros esperábamos ingresos de este orden, pero la realidad hoy es diferente", dijo Oliveros durante la visita a fines de la semana pasada a la planta Pedro Soto Alba, Las estimaciones de ingresos por la exportación del níquel cubano -cuyo principal cliente es China, seguido de Europa y Canadá- se han movido en los últimos años en el entorno de los 600 millones de dólares anuales, cifra que previsiblemente no se alcanzará este año con los precios actuales.

"La mayor parte del mercado del níquel internacional está movido por la economía china y precisamente es una de las causas del descenso de los precios por la contracción de la demanda y el consumo asociados a la desaceleración económica", indicó por su parte Quintana.

Además de Moa, existen yacimientos del mineral en otros puntos de la isla, sobre todo en sus provincias orientales, y también se han abierto nuevas líneas de trabajo para la exploración geológica de nuevas minas.

"Hay níquel en Cuba para este siglo sin problemas", dijo el director del monopolio CubaNíquel.

En el actual escenario de apertura internacional de la isla y con nuevas reglas en el país para atraer la inversión extranjera. De hecho "existen varios proyectos en proceso de negociación", según Oliveros, quien señaló que hay empresas de China, Brasil y Suráfrica interesadas en el sector niquelífero cubano.

También la nueva etapa de relaciones con Estados Unidos es motivo de esperanza para la industria del níquel en la isla, que sería, según el responsable de Cubaníquel, "una de las más beneficiadas" si se levantara el embargo que Washington mantiene contra el país caribeño.

Sobre todo de cara a la importación de tecnología, equipamientos y repuestos que podrían abaratar considerablemente los costes de plantas como la "Pedro Sotto Alba" que ahora tiene que comprar muchos de esos insumos en Europa, dijo Ricardo Quintana.

En Moa, además de esta planta de níquel, existe la estatal "Che Guevara" pero que presenta peores resultados y mayor atraso tecnológico: su producción actual es de 18.500 toneladas al año a pesar de que tiene capacidad para generar 30.000.

El níquel y el cobalto se utilizan sobre todo para aleaciones especiales en acerías y también son minerales empleados en productos como baterías para teléfonos móviles, automóviles, motores o turbinas.

La venta de níquel figura entre los principales rubros de exportación del país caribeño solo por detrás de los servicios profesionales y el turismo.

Con material informativo de agencias de prensa.

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Las Noticias Como Son | viernes, 12 de agosto del 2022

Las Noticias Como Son | viernes, 12 de agosto del 2022
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Una discusión a fondo de las principales noticias del acontecer diario de Cuba y el mundo, con la conducción de los periodistas Amado Gil y José Luis Ramos. Hoy, en la Tertulia de Las Noticias Como Son: Tras el desastre de la Base de Supertanqueros de Matanzas, se avizoran tiempos aún más difíciles para los cubanos; intentan frenar el dengue con una campaña de fumigación sin medios adecuados; convocan un concurso para averiguar qué saben de Gaesa los cubanos. Invitada: Desde La Habana, a Miriam Leiva [@leivamiriam], periodista independiente.

Libro testimonial busca que el hambre de los 90 en Cuba no sea una caricatura

Fotomontaje de portada del libro "Nuestra hambre en La Habana" y de su autor, Enrique del Risco.

El escritor e historiador cubano Enrique del Risco afirma que "Nuestra hambre en La Habana", un libro de testimonio sobre la mayor crisis económica en Cuba, fue escrito para que "esta historia no se quedara en la caricatura" del llamado Período Especial de los años 90, cuando, según mitos urbanos, "la gente comía gatos y frazadas de piso".

"Para muchos, el 'periodo especial' fue la experiencia que definió nuestras vidas. Quise escribir cómo se asume aquella debacle, cómo logramos sobrevivir y cómo no nos rebelamos, porque, excepto 'el maleconazo', en Cuba se aguantó aquella crisis", dice a Efe Del Risco, quien presenta este viernes en Miami su volumen.

Memorias de una posguerra sin guerra

Según Plataforma Editorial, de Barcelona (España), "Nuestra hambre en La Habana", publicado este año y actualmente en gira de presentaciones con el autor, es "un libro de memorias personales de esa posguerra sin guerra que en la Cuba de la década de 1990 recibió el curioso eufemismo de 'Período Especial'.

"En tono tragicómico, el autor describe y explica la debacle que llevó a los gatos y las pieles de plátanos a la condición de manjares, a los cerdos a la de mascotas urbanas criadas en bañeras y a la práctica desaparición del transporte público, la gastronomía y las bebidas alcohólicas", añade la editorial.

Para Del Risco, profesor de español, literatura y escritura creativa en New York University (NYU), se trata de "una historia contada desde abajo, desde los que lo sufrimos, no desde los que la organizaron".

Sobre el denominado Período Especial, que a su juicio duró toda una década a partir de la caída del bloque socialista en Europa oriental, este nombre responde a "un eufemismo para ocultar la crisis violenta que hubo, no solo económica, sino política y social".

"Fue una de las crisis más completas de la historia de Cuba", donde la gente "se bestializó y ejerció la violencia física sobre el prójimo", afirma en una entrevista en el Koubek Center, de la universidad Miami Dade College (MDC), donde presenta hoy su obra como parte del programa de la Feria del Libro de Miami.

Ganador en 2018 en España del Premio Unicaja de Novela Fernando Quiñones con "Turcos en la niebla", Del Risco dice que en aquellos años en que, además de mal alimentada, la gente se movía en bicicleta, "la única opción que presentó Fidel Castro fue pasar hambre hasta que aparezca otro suministrador". En este caso,
Venezuela.

"Para mí duró desde 1990 hasta octubre de 1995 en que me fui, pero duró mucho más; yo creo que el periodo especial por lo menos en su etapa básica llegó hasta el ascenso de Chávez al poder (1998), que empezó a mandar suministros, petróleo y digamos que alivió un poco la situación económica en Cuba", comenta el autor.

"Desde Weyler no se veía algo así"

"Hambre era la que pasaba yo todos los días. A nivel social hubo una hambruna como creo no había ocurrido en Cuba desde el tiempo de Weyler", dice Del Risco.

El cubano se refiere a la "reconcentración" en campos cercados del general español Valeriano Weyler, llevada a cabo para aniquilar militarmente el levantamiento independentista cubano de 1895 y que costó muchas vidas por hambruna.

Los síntomas de hambruna en este largo período fueron muy claros, tanto en el descenso del peso corporal de los cubanos como en todas las enfermedades asociadas a estas circunstancias que aparecieron, como "el escorbuto, el beriberi, la polineuritis", afirma Del Risco.

Aunque escribió una parte amplia de "Nuestra hambre en La Habana" en clave de humor, "para recordar el pasado", ahora el libro "se ha convertido en una especie de 'déjà vu'".

"Sobre todo después del 11 de julio (de 2021), que fue mucho más masivo que 'el maleconazo' del 5 de agosto de 1994. El 11 de julio le ha permitido al régimen mostrarse en toda su brutalidad, algo que trató de disimularlo en el 94", subraya.

El escritor no oculta que el título juega con el de la famosa película británica-estadounidense "Nuestro hombre en La Habana" (1958), que aborda la vida de un espía británico en la isla caribeña, y acota que, aun así, su libro trata de una realidad nacional.

En el capítulo "Breve curso para entender el hambre", aborda, según explicó, cómo el cuerpo responde a las pequeñas cantidades de comida que se ingieren.

"Uno se daba cuenta de que, por ejemplo, el maíz mitigaba muy poco el hambre, que el arroz lo aguantaba un poquito más, que la papa era más o menos como el arroz y que la carne, en las pocas veces que llegó, te daba un nivel de energía diferente. Es una experiencia común a todos los que hemos pasado mucha hambre", detalla.

En su opinión, "el gran problema del desastre cubano ha sido la indolencia del mundo, para decir lo menos".

"También está la complicidad ideológica y política con el régimen cubano, que en aquel momento lo vieron como el último reducto de la utopía", denuncia el escritor.

Por ello, enfatiza, "es injusto y falso achacarle al embargo (estadounidense) las penurias cubanas".

"Existen estudios médicos que dicen que los cubanos se volvieron más saludables durante el periodo especial porque redujeron el consumo de grasas, sin pensar en toda la gente que murió", lamentó el autor.

EEUU desea “pronta recuperación” a los afectados por el incendio

Vista del área destruida por el incendio de los tanques de petróleo en Matanzas.

La Embajada norteamericana en La Habana ha dado a conocer a través de su cuenta de Twitter el alivio de los Estados Unidos por la contención del incendio que azotó la Base de Supertanqueros en la provincia de Matanzas.

En el tuit, la representación diplomática estadounidense en la isla manifiesta además el deseo de “una pronta recuperación a todas las personas y familias que se han visto afectadas”, así como la esperanza de que pueda ser “mitigada” la afectación en el medio ambiente que el siniestro pueda haber provocado.


El pasado 5 de agosto, según la información oficial ofrecida por las autoridades cubanas, una descarga eléctrica cayó sobre uno de los tanques de la Base de Supertanqueros, ubicada en la bahía de la ciudad de Matanzas, provocando un incendio de gran magnitud que afectó cuatro de los ocho super tanques de almacenamiento del crudo.

El fuego, que se mantuvo activo durante seis días, fue declarado bajo control el 11 de agosto, a lo cual contribuyeron, además del Cuerpo de Bomberos nacional, las brigadas de ayuda enviadas por Venezuela y México.

Hasta el momento, el régimen ha dado a conocer los nombres de Juan Carlos Santana Garrido y Eliécer Correa, dos de los bomberos fallecidos durante la explosión del primer super tanque.

La identidad de los catorce desaparecidos en esa primera explosión aún no se ha revelado oficialmente, aunque en las redes sociales, familiares y amigos de las presuntas víctimas han publicado imágenes y comentarios al respecto.

"Desde ayer preparamos los equipos de Medicina Legal y ya estamos trabajando", indicó el Ministro de Salud Pública, José Ángel Portal Miranda el pasado 10 de agosto.

El diario independiente 14ymedio, citando las denuncias de los familiares de los bomberos reportados como desaparecidos, asegura que en su mayor parte se trataba de adolescentes de entre 17 y 19 años que estaban pasando el Servicio Militar.

"Todos, enviados al combate de las llamas sin ninguna experiencia", denuncia la publicación.

El Gobierno cubano estimó el jueves un período de 48 horas en las que los bomberos podrían entrar en el epicentro del incendio de la Base de Supertanqueros de Matanzas para evaluar los daños.

Según la emisora Radio 26, en las próximas horas comenzará la etapa con un trabajo muy especializado y, dependiendo de las condiciones, se asumirá la búsqueda de los desaparecidos.

El director provincial de Salud Pública en Matanzas, Luis Wong Corrales, informó que de los 132 pacientes asistidos por el incendio: 23 se mantienen hospitalizados, 3 reportados graves, 4 críticos y 16 de cuidados.

El Grupo Temporal de Trabajo para el control del indencio en la Base de Supertanqueros de Matanzas indicó el jueves que el que el siniestro se mantiene en fase de liquidación.

Presa política del 11J fue hospitalizada por parálisis y ha sido devuelta a la cárcel

Angélica Garrido Rodríguez (Foto cortesía de María Cristina Garrido).

La presa política cubana Angélica Garrido Rodríguez, encarcelada en la Prisión del Guatao, en La Habana, por su participación en las manifestaciones antigubernamentales de julio de 2021, sufrió una parálisis que ha comprometido la mitad de su cuerpo, según denunció a Radio Martí su esposo, Luis González.

Garrido fue atendida en el Hospital Calixto García, pero ha sido conducida nuevamente a la llamada Prisión de Mujeres de Occidente, la mayor cárcel de mujeres de Cuba.

González dijo que habló brevemente con ella para conocer su situación y que Garrido le explicó que le habría afectado el estrés y la represión que está sufriendo en sus últimos días de encarcelamiento.

"No sé de magnitud, no sé la magnitud de la parálisis", afirmó su esposo, quien espera tener más información este viernes cuando asista a la visita familiar.

"La llevan a corte y se inventan todo tipo de jugarretas para mantenerla enjaulada, presa", condenó su esposo.

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La presa política fue condenada a tres años de cárcel por su participación en las protestas pacíficas del 11 de julio en Quivicán, Mayabeque.

Su hermana María Cristina también se encuentra presa por lo mismo y fue condenada a 7 años de cárcel. Sus familiares han denunciado en distintas oportunidades las pésimas condiciones en las que se encuentran ambas.

Durante su encarcelamiento, Angélica Garrido estuvo enferma con dengue, internada en el hospital del penal, sin medicamentos,denunció su esposo. Por otra parte, María Cristina estuvo encerrada en solitario en noviembre del 2021.

Numerosos grupos de derechos humanos y gobiernos como el de Estados Unidos han exigido al régimen castrista la libertad de ambas hermanas.

19 balseros cubanos detenidos por la Patrulla Fronteriza

Embarcación en la que migrantes cubanos llegaron a las costas de la Florida.

La Patrulla Fronteriza detuvo este jueves a 19 cubanos que llegaron a las costas de la Florida en una embarcación casera.

La información la dio a conocer el agente Walter Slosar, quien confirmó que entre los detenidos se encontraban 16 hombres y 3 mujeres, todos adultos. "Los migrantes serán procesados para procedimientos de remoción", dijo.


Este miércoles se conoció que agentes de la Patrulla Fronteriza respondieron a un evento de contrabando marítimo que tocó tierra cerca de Marathon, Florida, en el cual 16 migrantes cubanos junto con un presunto contrabandista fueron detenidos.


Por otra parte, la Guardia Costera repatrió a 43 balseros cubanos a la isla, que fueron capturados en varias operaciones cerca de los Cayos de la Florida. Las repatriaciones fueron llevadas a cabo por la tripulación del guardacostas Raymond Evans.

En reiteradas ocasiones, las autoridades estadounidenses han recordado los peligros de lanzarse al mar en balsas que pueden terminar en accidentes mortales.

En el mes de junio, las autoridades reportaron que en este año fiscal se habían registrado "39 muertes confirmadas de personas que migran ilegalmente en embarcaciones inseguras, sobrecargadas y precarias".

Desde el 1 de octubre de 2021, las tripulaciones de la Guardia Costera interceptaron a 3.912 cubanos, cifra alta en comparación con los 838 migrantes cubanos capturados en el año fiscal 2021.

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