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Cuba

WSJ: Remesas a Cuba crecieron más de 10% en 2015, podrían duplicarse

Oficina de Western Union en La Habana. Archivo.

Western Union, con más de 400 oficinas en la isla, revela un crecimiento "de dos dígitos" en los envíos de dinero tras la eliminación de las restricciones por el presidente Obama.

Las remesas a Cuba experimentaron en 2015 un "fuerte crecimiento de dos dígitos" dijo al diario The Wall Street Journal un directivo de la firma Western Union, que canaliza una parte importante de esa corriente de ayudas familiares y tiene más de 400 oficinas en la isla.

Según indicó al Journal Odilon Almeida, vicepresidente ejecutivo de la firma para América y la Unión Europea, ese incremento se debió al levantamiento de restricciones por parte de Estados Unidos. Almeida no reveló la cifra exacta de crecimiento registrada por la empresa.

El año pasado, el presidente Barack Obama modificó en enero y luego, en septiembre, eliminó por completo los límites en los envíos o entregas personales de dinero a ciudadanos cubanos, salvo a funcionarios del Gobierno y miembros del Partido Comunista.

El diario dedica un reportaje al papel que están desempeñando las remesas en el despegue de pequeños negocios privados en la isla, una de las metas de la Administración Obama con el relajamiento de las regulaciones sobre activos cubanos.

El matutino pone como ejemplo a Rafaela Suárez, docente jubilada de 68 años, quien con el dinero que le envía un cuñado de Miami ha construido una cafetería en su pequeño apartamento en el primer piso de un edificio en El Vedado habanero.

"Eso es lo que me ayudó a empezar", dijo Suárez del efectivo que recibió por concepto de remesas (US$40 en la última transferencia, talvez US$100 la próxima). "Fue crucial para mí", dice.

La mujer revela que ahora está ganando unos $8 netos por día, en un país donde el salario medio mensual es el equivalente a unos $23.

Pero la fracción de las remesas que va a los negocios privados todavía es relativamente pequeña.

Aunque Almeida dijo a The Miami Herald en junio que los envíos de dinero vía Western Union a Cuba se dedican ahora principalmente a comenzar o ampliar pequeñas empresas, Manuel Orozco, que estudia este tema en Diálogo Interamericano, prevé que en los próximos tres a cinco años, unos $250 millones de las remesas podrían ayudar a financiar hasta 35.000 micronegocios.

Orozco calcula que alrededor de 550.000 personas envían anualmente a Cuba un promedio de $1.250 cada una; alrededor de $770 millones al año.

Sobre la base de encuestas a quienes envían y reciben dinero, y teniendo en cuenta las decenas de miles de cubanos que continúan emigrando anualmente a Estados Unidos, el experto cree que en los próximos años el monto total de las remesas podría duplicarse o más, aumentando hasta $1.000 millones.

Para otros estudiosos, sin embargo, el monto de las remesas es mucho más elevado y superó hace tiempo los $1.000 millones.

La Comisión Económica para América Latina de las Naciones Unidas, CEPAL, estima que la cifra fue de alrededor de US$1.800 millones en 2015.

Por su parte The Havana Consulting Group (THCG), una entidad con sede en Miami encabezada por el economista cubano Emilio Morales, calculó en $2.770 millones las remesas a Cuba desde el extranjero en 2013.

El cálculo de THCG, que tiene en cuenta cada año datos oficiales, la facturación del comercio minorista en divisas, el estimado de las entradas informales de dinero, los gastos de visitantes en la isla, y una encuesta entre residentes de origen cubano de los condados floridanos Miami-Dade, Broward y Palm Beach, situaba entre 1.062.000 y 1.181.000 los residentes de Estados Unidos que enviaron dinero ese año a personas en la isla, para un total aproximado de $2.497 millones. Esa cifra no incluía contribuciones no monetarias.

Morales destacaba, por otra parte, la abrumadora diferencia con respecto a la distribución de los envíos de remesas por provincias: los residentes de La Habana reciben el 41.7% del total, y el resto se reparte entre las demás provincias.

El desbalance se manifiesta también por regiones: el occidente del país recibe el 56.8% del total; el centro, el 29.2%; y las cinco provincias orientales el 14%.

The Wall Street Journal advierte que la mayoría de las empresas por cuenta propia en Cuba sólo generan ingresos de subsistencia y destaca, citando a observadores, que muchas fracasan debido a la burocracia, los altos impuestos, el capital insuficiente o la falta de conocimiento del negocio.

Pero aun así se espera que el acelerado crecimiento del turismo (3.1 millones de visitantes en los primeros 11 meses de 2015, para un incremento del 18%) conduzca a la apertura de más restaurantes, hostales y comercios privados en La Habana y otras ciudades cubanas.

Para los más afortunados, con una pequeña ayuda de sus amigos (y familiares) en el exterior.

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Falta de transparencia levanta dudas sobre Abdala, opinan expertos en Miami

Habaneros esperan para vacunarse con Abdala, este 23 de junio, en un consultorio de La Habana. (AP/Ramón Espinosa)

En Cuba, la euforia se funde con la esperanza luego de que el Estado dio conocer que Abdala, uno de los cinco candidatos vacunales contra el COVID-19, tiene una eficacia de poco más del 92 por ciento.

Pero las dudas han sido inevitables; hay incertidumbre, a juzgar por las declaraciones de expertos que consideran falta de información y transparencia en las investigaciones, métodos clásicos de una dictadura.

La epidemióloga radicada en Miami, Dadilia Garcés, recuerda que Cuba registró varias de sus vacunas ante la Organización Mundial de la Salud, más de dos. Sin embargo, los resultados de cada etapa no han sido publicados, ni han sido analizados por un grupo de expertos independientes, como requiere el protocolo.

“Cuando no hay transparencia en la producción de un medicamento o de una vacuna, eso crea mucha incertidumbre, y cuando estamos hablando de la salud y la efectividad de una población hay que ser bien claros y transparentes con la información que tenemos en base científica”, dijo a Radio Televisión Martí la también profesora del Miami Dade College.

Recordó que a nivel mundial hay tres entidades que reconocen y avalan las vacunas: la Administración de Medicamentos y Alimentos de EEUU (FDA, por sus siglas en inglés), uno de los primeros países que inició esta regulación a principios del siglo XX; la Agencia Europea de Medicamentos (EMA, por sus siglas en inglés) y la Organización Mundial de la Salud.

Las tres siguen los mismos protocolos y fases para aprobar el suministro del medicamento y las vacunas que se suministran en EEUU: Pfizer, Moderna y Johnson & Johnson, han sido aprobadas al menos por una de las referidas entidades.

La Dra. Dadilia Garcés conversa con el reportero Ricardo Quintana sobre el protocolo para validar una vacuna.
La Dra. Dadilia Garcés conversa con el reportero Ricardo Quintana sobre el protocolo para validar una vacuna.

“De hecho la Pfizer ha sido aprobada para que se utilice en Europa y en EEUU; Johnson & Johnson, en EEUU, con el visto bueno de la Organización Mundial de la Salud, muestra de seguridad, efectividad y calidad de la vacuna”, subrayó la doctora.

El gubernamental Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología de La Habana ha sido hasta el momento el evaluador del prospecto vacunal Abdala que, con efectividad de 92,28 %, según el anuncio oficial, se administra en tres dosis con 14 días de diferencia. La Organización Mundial de la Salud establece que un candidato vacunal debe demostrar al menos 50% de efectividad para ser aprobado como medicamento. El Ministerio cubano de Salud Pública informó en días recientes que hasta el 19 de junio último, 905 mil, 692 personas han recibido las 3 dosis.

“Generalmente cuando existen vacunas que necesitan dos o tres dosis es porque la respuesta inmune no es adecuada con la primera o segunda. Pero no hay suficiente evidencia expuesta para poder analizar la necesidad de recibir dos o tres dosis de Abdala”, precisó la epidemióloga Garcés.

Protocolo requiere el aval de expertos independientes y publicación de información

El Centro para el Control Estatal de Medicamentos, Equipos y Dispositivos Médicos (Cecmed), organismo regulador de Cuba debió autorizar su uso de emergencia.

De acuerdo al protocolo internacional, una vez que la vacuna se haya probado en animales, en un pequeño grupo de individuos y en una inmensa cantidad de personas, miles, lo que se conoce como fase 3, todos con resultado positivo, se convoca a un panel de expertos.

Dr. José Cisneros, radiólogo y especialista en biomedicina.
Dr. José Cisneros, radiólogo y especialista en biomedicina.

“Los expertos no pueden tener compromisos con el fabricante ni con el Estado y deben ratificar la validez experimental de la vacuna y solicitar al ente regulatorio un permiso temporal de emergencia para suministrar de inmediato la medicina. De no haber urgencia, la entidad puede demorar años en pronunciarse”, explicó el doctor José Antonio Cisneros, radiólogo y especialista en biomedicina.

Los resultados deben ser divulgados a nivel internacional a fin de que la comunidad científica revise el proceso de cómo se llegó al porcentaje de efectividad y lo avale. De no ser así, se reduce la credibilidad del país en cuestión como ocurrió en Rusia con la vacuna Sputnik.

“Con Sputnik sucedió que los resultados investigativos solo los conocía Rusia. Ellos decían que tenía una alta efectividad, pero no fue hasta que presentaron sus resultados y protocolo en la prestigiosa revista, The Lancet, que la comunidad internacional empezó a asumir la eficacia y seguridad de la vacuna Sputnik”, ejemplificó el especialista.

Por otro lado, dijo que si Cuba quiere demostrar la eficacia de sus vacunas debe informar públicamente en cuántos casos se demostró el porcentaje de eficacia, los resultados, cuál fue el protocolo utilizado, cómo se administró la vacuna, su naturaleza, si es de virus muerto o atenuado, si es de proteína o si están trabajando con RNA recombinado.

El doctor Alfredo Melgar.
El doctor Alfredo Melgar.

En EEUU, científicos, expertos o médicos independientes supervisan la producción del medicamento no así en Cuba como ha manifestado el doctor especialista en medicina interna, Alfredo Melgar.

“En Cuba, el estatal Instituto Finlay o el Instituto de Biotecnología fabrican las vacunas y luego sacan el reporte según determinan. Sin embargo, no hay un centro que conceda la aprobación final después de revisar los datos de la investigación. ¿Dónde están los datos?, ¿en qué revista científica se han publicado?, se preguntó el galeno de origen cubano.

Cuba es el primer país que produce una vacuna anticovid en América Latina y el único en la región que rechazó el ofrecimiento del Fondo de Acceso Global para Vacunas, un mecanismo que proveerá más de 35 millones de dosis gratis a 33 países del continente.

Difícil confiar en la información de países totalitarios

Los tres especialistas consultados por Radio Televisión Martí coinciden en que en países donde el Estado tiene total control de la información, es muy difícil confiar en lo que dicen. “Tienen que documentar todo eso a nivel mundial para entonces obtener un reconocimiento científico además del reconocimiento legal del país”, comentó el doctor Cisneros.

Sin embargo, dijo confiar en la ética de sus colegas cubanos, que apliquen su opinión profesional independiente y que respeten el derecho del paciente competente a aceptar o rechazar un tratamiento. Y, sobre todo, que no permitan que su opinión sea influenciada por beneficio personal o discriminación injusta.

“Es el juramento de todo médico no hacer daño. Me cuesta creer que un médico cubano o de cualquier país, abale algo que dañe a su población, a sus conciudadanos. Sería un crimen de lesa humanidad lanzar un producto que pudiera en un momento dado poner en riesgo la vida de cualquier población, en este caso la cubana”, afirmó.

Por su lado, el doctor Melgar dijo que los grupos científicos y médicos en Cuba tienen entre sus responsabilidades advertir al mundo sobre las especificidades del producto.

“Se sabe que el régimen de Cuba no va a permitir a ningún experto independiente validar sus vacunas. Los médicos y científicos cubanos tienen una responsabilidad porque ese producto se piensa vender a otros países, Venezuela, Argentina, México, Irán. Deben advertir que esas vacunas no están reconocidas, que desconocen datos, cifras, por tanto, deben emitir una advertencia internacional”, sugirió Melgar.

Por el momento se ha demostrado que las vacunas aprobadas por entes internacionales de prestigio son efectivas y seguras. Por eso la doctora Garcés las recomienda.

“Las vacunas han sido uno de los avances principales a nivel de salud del siglo XX y junto a la potabilización del agua han salvado muchas vidas. Las vacunas anticovid reconocidas a nivel mundial son seguras y efectivas. Vacunarse salva vidas”, concluyó.

Cuba reporta la segunda cifra más alta de muertes en un día por COVID-19

Un peatón con una máscara improvisada, en medio de la pandemia de coronavirus, pasa frente a la Estación Central de Trenes, en La Habana. (AP/Ramón Espinosa)

Las autoridades sanitarias reportaron este jueves 1,880 nuevos casos y otros 16 fallecimientos por COVID-19 en Cuba, la segunda cifra más alta de muertes en la isla a causa del virus desde que comenzó la pandemia.

El récord de casos activos se rompió por onceno día consecutivo, con 9,486 casos activos (357 más que el miércoles), subrayó en Twitter el proyecto independiente Inventario.

El país ha informado de más de 22,000 positivos en los últimos 15 días. Según el jefe de Epidemiología del Ministerio de Salud Pública, Dr. Francisco Durán, las estadísticas muestran la "elevada agresividad" del virus y su alto nivel de transmisibilidad.

Permanecen ingresados 35,371 pacientes en centros médicos y de aislamiento, de ellos 7, 589 sospechosos de padecer la enfermedad, 18,296 en vigilancia y 9,489 confirmados activos.

El país enfrenta una crisis epidemiológica que ha movido su epicentro al interior de país, con un elevado número de contagios en varias provincias. La Habana informó de 389 casos, seguida de Camagüey, con 272; Matanzas, con 186; Santiago de Cuba, con 144; Mayabeque, con 140; Guantánamo, con 123, y Sancti Spíritus, con 117, entre los territorios más afectados.

Hasta la fecha, 174,789 personas se han contagiado y 1.209 han fallecido a causa del nuevo coronavirus en la isla, según cifras oficiales que no es posible confirmar de manera independiente.

Cubanos necesitarán visa para viajar a Guyana (VIDEO)

Embajada de Cuba en Guyana. (Twitter)

Cubanos y haitianos pronto requerirán visas para viajar a Guyana, en medio de preocupaciones de ese país sobre la existencia de una red de tráfico de personas bien organizada, dijo el martes el fiscal general y ministro de Asuntos Legales, Mohabir Anil Nandlall.

“Estamos adoptando una posición que requerirá visas para estos ciudadanos cuando vengan, incluidos ciudadanos haitianos, ciudadanos cubanos, etc., por lo que el gobierno de Guyana se moverá en esa dirección”, afirmó el funcionario.

Nandlall, quien hizo el anuncio en una transmisión en vivo en su página de Facebook, añadió que, con esta decisión, el gobierno de Guyana busca contrarrestar el uso del país como un punto internacional de tráfico humano.

(El ministro aborda el tema a partir del minuto 25)

"Tenemos que abordar este problema de una vez por todas", dijo, y señaló que Guyana "no está haciendo nada que no hayan hecho otros países del Caribe" que enfrentan una situación similar.

El ministro añadió que Guyana ha expresado con anterioridad su preocupación por el movimiento a gran escala de haitianos y cubanos con las embajadas de Cuba y Estados Unidos, la Comisión de Derechos Humanos de las Naciones Unidas e INTERPOL.

La decisión de Guyana podría afectar aún más a los cubanos que necesitan hacer trámites migratorios o que buscan viajar legalmente a Estados Unidos.

Tras las afectaciones de salud sufridas por varios diplomáticos y sus familiares en Cuba, el gobierno de EEUU retiró de la Embajada en La Habana al personal no esencial y cerró la sección de servicios consulares.

Desde junio de 2018, los cubanos deben viajar a Guyana para tramitar una visa estadounidense, lo que encarece y dilata considerablemente el proceso, especialmente con las restricciones de viaje impuestas en medio de la pandemia de COVID-19.

Mayoría de presos políticos cubanos cumple sentencias completas

Preso en cárcel cubana.

La violación de las reglas - tanto nacionales como internacionales - de tratamiento a los encarcelados se ha convertido en patrón de las autoridades cubanas en su proceder con los presos políticos, según un estudio realizado por la ONG Cuban Prisoners Defenders.

El estudio indica que la mayoría de los recluidos actuales por razones políticas son obligados a cumplir completas sus sentencias.

“Son no sólo imputados con falsos delitos, condenados severamente y sufren torturas en prisión. Lo que este informe hace público por primera vez de forma tan metódica, es que, en particular, se les violan todos los derechos de excarcelación anticipada y beneficios penitenciarios que no se les niegan a otros presos comunes”, explicó a Radio Televisión Martí, Javier Larrondo, presidente de la organización asentada en Madrid.

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La observación fue hecha tomando como base la Lista de Convictos de Conciencia que Cuban Prisoners Defenders actualiza mensualmente.

La investigación específica que cuando ocurre la exoneración de cárcel antes del cumplimiento íntegro de la sanción, son castigados con reclusión domiciliar que puede incluir o no “trabajo forzoso y siempre con limitaciones de movimiento estrictas”. Sobre ellos pende la amenaza de la revocación de la medida cautelar y el regreso al penal en caso de continuar su activismo.

Asímismo, los datos compilados revelan que 24 presos políticos (el 31% del total) han estado en prisión preventiva por meses, 12 de ellos entre 30 y 180 días, pendientes de juicio por delitos fabricados, en franco irrespeto de “la garantía del debido proceso y mediante manipulación policial de la prueba”.

“Ninguna de esas medidas cautelares de prisión provisional ha sido dispuesta por un juez o tribunal”, asegura Cuban Prisoners Defenders.

Los derechos a la libertad condicional son quebrantados al 51% de los 53 presos de conciencia cubanos pues han rebasado “con creces tanto la mitad como las 2/3 partes del término de la condena fijado por el Código Penal cubano”.

“Los presos políticos son clasificados como internos priorizados y se les asigna una sigla en su expediente: CR (contrarrevolucionario). Por definición legislativa, demostramos cómo estos reos en Cuba son jurisdicción del Partido y el Ministerio del Interior supeditándose a sus intereses todos los cuadros del sistema penal”, añadió Larrondo.

La organización se basa para su análisis en las disposiciones del Código Penal de Cuba, la Constitución, la Ley de la Fiscalía General de la República y el Reglamento del Sistema Penitenciario cubano, así como lo establecido en la Declaración Universal de los Derechos Humanos, el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, y las Reglas mínimas para el tratamiento de los reclusos aprobadas por las Naciones Unidas.

La policía política amenaza a director de la Alianza Afro-Cubana

Raúl Soublet López, activista de los derechos humanos en Cuba.

El director de la denominada Alianza Afro-Cubana, Raúl Soublet, fue amenazado de nuevo este martes por la Seguridad del Estado.

La policía política de la dictadura comunista isleña amenazó al activista Soublet con despojarlo de su trabajo y de sus estudios si continuaba con su activismo político y a favor de la comunidad LGBTIQ.

El activista racial y LGBTIQ es maestro de escuela primaria desde hace diez años y estudiante de cuarto año de informática en la Universidad de Ciencias Pedagógicas Enrique José Varona, y fue interrogado y amenazado este martes cuando asistió a una citación oficial en la unidad policial ubicada en el municipio habanero de Playa.

El activista y director de la Alianza Afro-Cubana fue reconocido en 2019 entre los diez jóvenes que más impactaron dentro de la isla por su lucha contra la discriminación.

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