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Estados Unidos

Nominado para la CIA advierte sobre la China "enemiga y depredadora"

William Burns, nominado para director de la Agencia Central de Inteligencia, testifica durante la audiencia de confirmación del Comité de Inteligencia del Senado, el miércoles 24 de febrero de 2021, en Washington.

El exembajador William Burns, un diplomático de carrera que sirvió en Rusia y el Medio Oriente, es el nominado del presidente Joe Biden para liderar la principal agencia de Inteligencia de EE.UU.

WASHINGTON - Estados Unidos debe capacitar a sus agentes y analistas de inteligencia sobre la creciente amenaza de China, dijo el miércoles a los legisladores el nominado del presidente estadounidense Joe Biden para liderar la Agencia Central de Inteligencia (CIA).

El exembajador William Burns, un diplomático de carrera que sirvió en Rusia y el Medio Oriente, calificó la competencia de Beijing como "la mayor prueba geopolítica que enfrentamos".

Burns compartió la evaluación contundente con miembros de la Comisión de Inteligencia del Senado durante su audiencia de confirmación, advirtiendo además que esta nueva competencia de poder con Beijing puede ser como ninguna otra en la historia de Estados Unidos.

"Competir con China será clave para nuestra seguridad nacional en las próximas décadas", dijo Burns, describiendo el liderazgo de China como enemiga y depredadora.

"La evolución de la China [del presidente] Xi Jinping durante los últimos seis o siete años ha sido una llamada de atención muy aguda", agregó. "Es el tipo de ambición y asertividad agresivas, no disimuladas que creo que ha dejado muy clara la naturaleza del adversario y rival que enfrentamos", indicó.

Si Burns, de 64 años, es confirmado para el cargo, se convertiría en el primer diplomático de carrera en liderar la CIA. A los legisladores les dijo el miércoles que su experiencia de trabajo con la CIA mientras estaba en el Departamento de Estado le enseñó el valor de lo que hacen sus oficiales y analistas.

"Una buena inteligencia entregada con honestidad e integridad es la base fundamental para decisiones políticas acertadas", dijo, al abordar las preocupaciones de que durante la presidencia de Donald Trump, parte de la inteligencia se politizó para apoyar los objetivos políticos de su administración.

"La política debe detenerse donde comienza el trabajo de inteligencia", dijo Burns, prometiendo un regreso al credo de "decir la verdad al poder".

Biden ha dicho que "quiere que la agencia le hable directamente (...) yo me comprometí a hacer precisamente eso, y defender a quienes hacen lo mismo", agregó Burns.

Entre preguntas, los legisladores de ambos partidos elogiaron a Burns. Sin embargo, hubo dudas sobre el tiempo de Burns como presidente de Carnegie Endowment for International Peace, un grupo de expertos con sede en Washington que participó en la Fundación de Intercambio China-Estados Unidos y tenía vínculos con la Universidad Tsinghua en Beijing.

Burns dijo que heredó la relación con el programa de intercambio cuando se convirtió en presidente de Carnegie y que rápidamente lo terminó debido a preocupaciones sobre la influencia china, mientras que al mismo tiempo buscaba asegurarse de que los vínculos de Carnegie con la Universidad de Tsinghua no impidieran la idea de trabajar en el tema de forma independiente.

El presidente de la Comisión de Inteligencia del Senado, el demócrata Mark Warner, y el vicepresidente, el republicano Marco Rubio, también presionaron a Burns sobre cómo manejaría lo que se conoce como el "síndrome de La Habana", una serie de síntomas que van desde mareos hasta dolores de cabeza y pérdida de audición que afectara al personal diplomático y a los funcionarios de inteligencia estadounidenses en Cuba, Rusia, China y otros lugares.

“Haré que sea una prioridad extraordinariamente alta llegar al fondo de quién es responsable (...) y asegurarme de que los colegas y sus familias reciban la atención que merecen”, dijo Burns.

Abordar las amenazas rusas e iraníes

Además de China, Burns expuso otra serie de otras amenazas con las que la agencia de espionaje de EE.UU. tendrá que lidiar, incluidos peligros más nuevos como el cambio climático y la seguridad sanitaria.

También describió las amenazas a la cadena de suministro digital de EE. UU., y calificó el pirateo ruso a la empresa de software con sede en Texas, SolarWinds, como "una llamada de atención muy dura, creo, para todos nosotros sobre la vulnerabilidad de las cadenas de suministro y la infraestructura clave".

Además, Burns advirtió contra la subestimación de Rusia.

"Si bien Rusia puede ser en muchos sentidos una potencia en declive, puede ser al menos tan disruptiva, bajo el liderazgo de [Vladimir] Putin, como potencias en ascenso como China", dijo a los legisladores.

"Mientras Vladimir Putin sea el líder de Rusia, estaremos operando en una banda bastante estrecha de posibilidades, desde las muy competitivas hasta las muy adversas", dijo el exembajador de Estados Unidos.

Sobre Irán, Burns dijo que Estados Unidos no puede confiar en los líderes de Teherán con un arma nuclear.

"Es absolutamente importante que Estados Unidos haga todo lo posible para evitar que Irán desarrolle un arma nuclear", dijo a los legisladores.

Incluso, si Irán regresa al cumplimiento total del acuerdo nuclear, conocido como el Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA), Burns dijo que el acuerdo debe servir como una "plataforma" para construir restricciones más fuertes en el programa nuclear de Teherán y en otras actividades malignas.

Desarrollo de capacidades tecnológicas y cibernéticas

Exfuncionarios advierten que Burns también enfrentará una serie de otros desafíos, en caso de ser confirmado.

"Creo firmemente que quien mejor domine la tecnología gana la guerra de la inteligencia global", dijo a la VOA Larry Pfeiffer, exjefe de personal de la CIA.

“La CIA necesita continuar y reforzar su adopción de la innovación digital para mejorar la recopilación, el análisis y la diseminación de inteligencia”, dijo, y señaló que la agencia podría tener que hacer tales cambios con un presupuesto estancado o menguante.

En su testimonio, Burns dijo que la agencia de espionaje "tendrá que trabajar aún más duro" para desarrollar capacidades tecnológicas y cibernéticas, tanto para atribuir mejor los ataques como para mejorar la disuasión de Estados Unidos.

Un tema que no surgió durante la audiencia del miércoles, pero que probablemente represente un desafío para la CIA, es el extremismo interno. A diferencia del FBI, la CIA tiene prohibido recopilar información dentro de Estados Unidos.

"El extremismo doméstico per se no es un asunto de la CIA (...) pero las conexiones extranjeras y los paralelismos con ese extremismo están dentro de la responsabilidad de la agencia", dijo Paul Pillar, un exfuncionario de alto rango de la CIA que ahora trabaja en la Universidad de Georgetown.

“Las sensibilidades relacionadas con la forma en que el problema está vinculado a la política y a los partidos estadounidenses pueden desbordar la cobertura necesaria de la CIA de las dimensiones extranjeras”, dijo.

Durante su audiencia de confirmación el mes pasado, la directora de Inteligencia Nacional, Avril Haines, dijo a los legisladores que Rusia, en particular, estaba presionando tanto a los grupos de extrema izquierda como a los de extrema derecha en Estados Unidos para "promover el extremismo".

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¿Sacarse la mascarilla o mantenerla? Reina la confusión en EEUU

¿Sacarse la mascarilla o mantenerla? Reina la confusión en EEUU
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¿Con mascarilla o sin ella? El levantamiento de las autoridades sanitarias estadounidenses de la recomendación de llevarla a quienes estén vacunados contra el covid-19 tomó por sorpresa a funcionarios locales, expertos y empresas de Estados Unidos, y este viernes suscitaba un acalorado debate y bastante confusión. Incluso en el Congreso se produjeron altercados, cuando a algunos presentes se les presionó para que se quitaran las mascarillas, a pesar de la exhortación del presidente Joe Biden el día anterior a que quienes prefieran mantenerla puesta sean "tratados con amabilidad y respeto".

Sencilla a primera vista, la directriz planteó no obstante una maraña de interrogantes, en un país que fue durante mucho tiempo el epicentro de la pandemia y donde el debate en torno al uso del tapabocas llegó a convertirse, en el momento de su generalización hace más de un año, en una cuestión partidista.

Las recomendaciones anunciadas el jueves por la principal agencia federal de salud pública del país, los CDC, no son vinculantes, y la decisión recae en las autoridades estatales y locales o en las directivas de tiendas y empresas.

No aplican en el transporte público, incluyendo aviones, y en hospitales.

Esa situación ha dejado a empleadores y funcionarios locales en un dilema: decidir entre las recomendaciones de las autoridades científicas y las preocupaciones de estadounidenses aún tocados por las repercusiones del virus en el país más golpeado por la pandemia, con más de 580.000 muertes.

"Hasta ahora las mascarillas eran importantes y de golpe ya no lo son", dijo Ivan Matta, de 47 años, empleado en una agencia turística de Nueva York. "Mi temor es que ¿cómo se va a comprobar que la gente esté completamente vacunada o no? Creo que hay mucha gente que ya no va a usar la mascarilla aunque no esté vacunada", agrega.

En Estados Unidos, la posibilidad de un "pasaporte sanitario" nacional fue totalmente descartada.

| Un collage de reglas

En Nueva York, pero también en Washington, los funcionarios indicaron parcamente que iban a "estudiar" las nuevas recomendaciones.

Señal de la confusión, la primera dama, Jill Biden, que se había quitado la mascarilla el jueves durante la visita a un centro de vacunación ("¡Nos sentimos bastante desnudas!", exclamó), volvió a lucir la omnipresente protección al día siguiente en un museo de la capital.

En otros lugares, el collage de reglas también está: en Minnesota y Pensilvania, las obligaciones en vigor se actualizaron inmediatamente.

Virginia y Maryland anunciaron por su lado que aplicarán la nueva regla, mientras en Connecticut no se lo hará hasta la próxima semana.

En numerosos lugares, la recomendación en última instancia no cambiará demasiado las cosas: en Texas,la obligación de usar mascarilla se eliminó en marzo... incluso para los no vacunados.

Las dudas también surgieron en las cadenas de supermercados, muchas de las cuales habían introducido la obligatoriedad de usar los tapabocas para todos sus clientes.

Tras una jornada de reflexión, Trade Joe's y el número uno de la distribución, Walmart, anunciaron que respetarían las nuevas reglas, mientras Aldi dijo que mantendrá el statu quo.

En las fábricas de General Motors, la mascarilla permanece en rigor de momento para "estudiar" las nuevas recomendaciones.

"Las recomendaciones de los CDC son confusas", se quejó de su lado el sindicato de distribuidores de alimentos y bebidas, UFCW. "Los trabajadores esenciales están expuestos con frecuencia a personas que no están vacunadas y se niegan a usar mascarillas (...) ¿Se supone que deben convertirse en policías de vacunación?".

| Fomentar la vacunación

La mayoría de los científicos, que durante mucho tiempo consideraron que las recomendaciones de salud eran demasiado cautelosas, aplaudieron los nuevos anuncios. Las vacunas son efectivas contra variantes, reducen drásticamente la posibilidad de incluso infectarse (y no solo de desarrollar síntomas), y en los raros casos en que la enfermedad ocurre de todos modos, la carga viral se reduce, han concluido los estudios.

Por tanto, muestran que las personas vacunadas (cerca del 36% de la población en Estados Unidos), no se ponen ni a sí mismas ni a otros en peligro cuando no usan tapabocas, sin mencionar que los casos diarios han disminuido drásticamente.

Además, en un país donde la oferta de vacunas supera ahora a la demanda, las autoridades esperan animar a quienes se muestran reacios a dar el paso.

Algunos expertos han expresado reservas sobre el levantamiento inmediato de la recomendación de los tapabocas, especialmente para áreas donde las tasas de transmisión aún son altas.

La epidemióloga Caitlin Rivers, por ejemplo, habría preferido que este anuncio dependiera de que a nivel local "hubiera menos de casos diarios cada 100.000 personas". "Denle tiempo a la gente para organizarse", lamentó a su vez Linsey Marr, especialista en transmisión aérea de virus.

Senado de Estados Unidos aprueba una resolución en honor a las Damas de Blanco

Berta Soler, líder de las Damas de Blanco, en una imagen de archivo.

El Senado aprobó la resolución S. Res. 81 en honor a las Damas de Blanco y que pide la liberación de los presos políticos en Cuba.

En su sesión del miércoles, el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, pidió que la resolución se aprobara por consenso unánime.

El senador Marco Rubio, republicano por la Florida, que fue uno de los legisladores que presentó la resolución, dijo en un mensaje por Twitter que aplaudía "la aprobación del Senado de su resolución bipartidista en honor a las Damas de Blanco, un movimiento pacífico liderado por mujeres en apoyo de la libertad, la liberación de todos los presos políticos y el respeto de los derechos humanos del pueblo cubano".

La resolución fue presentada el 4 de marzo por Rubio y el senador Bob Menéndez, demócrata por Nueva Jersey. A ellos se sumaron los senadores republicanos Ted Cruz y Rick Scott, de Texas y Florida, respectivamente, y el senador demócrata, Ben Cardin, de Maryland.

En aquel momento, el senador Menéndez señaló en un comunicado que durante un momento de “creciente activismo cívico en Cuba, esta resolución bipartidista expresa nuestra solidaridad total con el pueblo cubano, que busca un cambio en su país, y reconoce los esfuerzos históricos de las Damas de Blanco en defender los derechos humanos en la isla”.

“A medida que el pueblo cubano continúa alzando su voz contra la falta de libertades básicas y la injusticia social en la isla, esta resolución bipartidista afirma nuestro compromiso de hacer las aspiraciones del pueblo cubano una piedra angular de nuestra política hacia La Habana”, expresó Menéndez.

Posteriormente, la resolución fue aprobada el 24 de marzo en el Comité de Relaciones Exteriores del Senado antes de pasar al pleno.

EEUU: Incidentes de salud de personal diplomático en Cuba, China y otros lugares son prioridad

Fachada de la Embajada de Estados Unidos en La Habana.

El diario The New York Times informó el miércoles que al menos 130 funcionarios de Estados Unidos en el extranjero han sido víctimas en los últimos 5 años de misteriosos "ataques" con afectaciones sensoriales, que incluyeron lesiones cerebrales.

Dice el rotativo que la nueva cifra incluye casos en Europa y otros países de Asia y refleja los esfuerzos de la Administración por revisar de cerca otros incidentes.

Según el diario, que dice haber obtenido la información de funcionarios antiguos y actuales, estos casos, que se han producido en la Agencia Central de Inteligencia (CIA), el Departamento de Estado, el Departamento de Defensa y otras divisiones del gobierno estadounidense, preocupa a la administración del presidente Joe Biden, puesto que inicialmente el número, que se concentraba en China y en Cuba, ascendía a 60.

En un correo electrónico a Radio y TV Martí, un portavoz del Departamento de Estado dijo que el secretario Antony Blinken ha dejado en claro que no hay mayor prioridad que la salud y la seguridad de su fuerza laboral y que este compromiso se extiende al manejo de incidentes de salud inexplicables, también denominados incidentes de salud anómalos.

El vocero subrayó que el Secretario de Estado solicitó una sesión informativa completa sobre el tema durante la transición a la nueva administración, que ha dejado en claro que esta es una prioridad para él, y que seguirá recibiendo actualizaciones sobre el tema de forma regular.

El Departamento de Estado estableció un grupo de trabajo interinstitucional para coordinar la respuesta del gobierno de Estados Unidos a estos incidentes en mayo de 2018.

El portavoz señaló que para reafirmar el liderazgo y la responsabilidad del departamento con el personal del gobierno federal en el extranjero, el Secretario Blinken designó a la Embajadora Pamela Spratlen como Asesora Principal del Grupo de Trabajo de Respuesta a Incidentes de Salud. En esa función, ella asesora a los líderes del Departamento, coordina la respuesta interinstitucional del departamento a los incidentes de seguridad sanitaria y brinda apoyo continuo al personal afectado.

Según informó el New York Times, algunos de los afectados han sufrido lesiones cerebrales a largo plazo, que incluyen fuertes dolores de cabeza, y describen haber vivido extraños fenómenos sensoriales como presión, sonidos o calor, seguidos de una repentina sensación de vértigo, náusea o dolor de cabeza y de cuello.

Las inversiones de EEUU en la lucha contra el COVID-19

Fábrica de vacunas Covid-19 en Pune, India. (Unicef / Dhiraj Singh).

Estados Unidos invertirá más de 7 mil millones de dólares del Plan de Rescate Estadounidense con el fin de contratar y capacitar a trabajadores de salud pública en respuesta al COVID-19.

El anuncio fue hecho este jueves por la Casa Blanca.

El miércoles, las autoridades sanitarias autorizaron la administración de la vacuna Pfizer en adolescentes desde los 12 años de edad, por ello, “la administración reserva fondos dedicados para las enfermeras escolares, que pueden ayudar a proporcionar información sobre las vacunas”, señala el documento de la Casa Blanca.

Con los 7,4 mil millones de dólares el Gobierno intentará “reclutar y contratar trabajadores de salud pública para responder a la pandemia y prepararse para futuros desafíos de salud pública”.

Los fondos también servirán para expandir la fuerza laboral de salud pública en el respaldo de las vacunas, las pruebas de COVID-19, el rastreo de contactos y el alcance comunitario.

(Con información de la VOA)

Marco Rubio aconseja a la oposición venezolana no caer en la trampa de negociar con Maduro

Marco Rubio, senador cubanoamericano por el Estado de la Florida. (Kevin Dietsch / AFP).

El senador por el Estado de la Florida, Marco Rubio, pidió este jueves no caer en la “trampa de negociar”, luego que la oposición encabezada por Juan Guaidó propusiera un “Acuerdo de Salvación Nacional” y el oficialismo se mostrara dispuesto.

Rubio declaró a la prensa al ser consultado por las posibles negociaciones, que cree que Nicolás Maduro está dispuesto a toda una serie de concesiones simbólicas, pero que jamás ha demostrado que él, voluntariamente y por amor a la Patria, o por decencia, vaya a permitir elecciones libres y democráticas.

En el caso de los EEUU, el senador aseveró que la decisión es del Gobierno, pero se mostró en contra de quitar las sanciones hasta que se verifique un verdadero proceso.

A pesar de los comentarios del senador Marco Rubio, el embajador de EEUU en Venezuela, James Story, respondió a la propuesta de Guaidó, asegurando que apoyaban el esfuerzo para restaurar la democracia en el país a través de elecciones.

"Es un paso hacia adelante", dijo Story. Venezuela, agregó Story, necesita un acuerdo y lograr una salida democratica a la crisis, lo que debe incluir la liberación de los presos políticos, elecciones transparentes y libres, la apertura de un canal humanitario y el respeto a la libertad de prensa, entre otros.

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