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Cuba

Con viajes de estadounidenses en cuarto menguante, Cuba exprime otros mercados

Unos 90 taxis como este circulan por Londres empapelados en publicidad turística cubana, buscando compensar la baja en los viajes de estadounidenses.

La percepción de que las medidas de Donald Trump hacia Cuba fueron un cierre total a los viajes está afectando las llegadas desde Estados Unidos, que en 2017 fue el segundo país emisor de viajeros a la isla con más de un millón.

Aunque el turismo continúa siendo el único sector con un crecimiento significativo en la economía cubana, parece estar perdiendo el impulso que recibió con el acercamiento de Estados Unidos a la isla bajo el gobierno de Barack Obama.

Un síntoma de esa desaceleración se aprecia en la encuesta Travelers' Choice de la empresa estadounidense TripAdvisor, en la que millones de viajeros escogen los mejores destinos. En el apartado sobre los 10 favoritos del Caribe en 2017, Cuba no apareció en la lista, que sí integraron Jamaica, Puerto Rico, Punta Cana (República Dominicana), Aruba, Barbados, Gran Caimán (Islas Caimán), Santa Lucía, St. Marteen, Islas Turcas y Caicos y Guadalupe.

El Ministerio del Turismo cubano reportó su primer millón de viajeros este año el 9 de marzo, cuatro días después que en 2017, y una semana después de que Estados Unidos reiterara una alerta de viaje relacionada con los extraños problemas de salud que han experimentado sus diplomáticos en La Habana, y que podrían afectar a otros ciudadanos estadounidenses, toda vez que algunos han ocurrido en hoteles de la isla como el Nacional y el Capri.

La nota del MINTUR resaltaba que “tal resultado ha sido posible a pesar de los fuertes daños provocados por el huracán Irma y en medio de redobladas campañas organizadas y dirigidas por el Gobierno de Estados Unidos para obstaculizar el flujo de visitantes estadounidenses a la Mayor de las Antillas”.

Sobre los mercados emisores, aseguraba que “continúan marcando pauta Canadá y los mercados europeos habituales (Francia, Alemania, Italia, Reino Unido, Rusia y España), a los cuales se suman México y Argentina, en Latinoamérica”.

Aunque según cifras oficiales Cuba cumplió al cierre de 2017 la meta de 4 millones 700.000 viajeros, se registró una sensible caída en las llegadas en los meses posteriores al huracán Irma, y tras sendos anuncios de la administración Trump sobre la reducción del personal diplomático en La Habana, y nuevas regulaciones que implementan las medidas hacia Cuba anunciadas por el Presidente en junio en Miami.

La baja fue de 50% en septiembre, 10% en diciembre, y entre 7 y 8% en enero pasado, según reportó la agencia Reuters. Pero en un detalle más preocupante, Canadá y EEUU, los dos principales emisores, registraron en el último mes del año bajas de entre 4 y 5%, y 30% respectivamente.

De las 12 categorías de viajes a la isla aprobadas por Obama, las medidas de Trump eliminaron solo una: la que permitía a los estadounidenses viajar individualmente y por su cuenta.

También se proscribieron las transacciones con empresas asociadas al grupo militar empresarial GAESA, entre ellas 83 hoteles controlados por los grupos turísticos Gaviota y Habaguanex, aunque no con otras también bajo el control del Estado cubano como Cubanacán, Islazul y Gran Caribe.

Sin embargo, un reciente reportaje del sitio de noticias sobre economía y negocios CubaStandard indica que esta norma puede ser sorteada, ya que como lo que se prohíben son las transacciones, los viajeros estadounidenses aún pueden permanecer en hoteles de la Lista Restringida del Departamento de Estado, siempre que realicen sus arreglos y paguen a través de una agencia no restringida, como Havanatur.

No obstante, la manera tendenciosa con que han cubierto la nueva política de Trump muchos medios estadounidenses parece haber creado una percepción pública de que se trata de una reversión total de la apertura de Obama, y eso ha tenido un impacto en los viajes de EEUU a Cuba.

Trump aprieta la tuerca al régimen

En una reciente crónica sobre el ambiente que reina en la isla a menos de un mes de que ocurra el prometido retiro de Raúl Castro del poder, una académica británica que ha residido largas temporadas en la isla desde 2004 escribía en el sitio Nueva Sociedad, democracia y política en América Latina, que la política de Trump “está resultando sorprendentemente efectiva”.

Elizabeth Dore precisa que el objetivo de Trump es “socavar al gobierno y estrangular la economía destruyendo los espacios comerciales de las Fuerzas Armadas Revolucionarias (FAR). Estas controlan buena parte de la economía de moneda convertible, incluido el fuerte sector turístico, el nuevo puerto y Zona Especial de Desarrollo de Mariel, y las principales compañías de importación y exportación e instituciones financieras”.

Dore describe así la situación del turismo en la isla:

“Luego de sus anuncios sobre las nuevas medidas, el número de turistas estadounidenses que visitan Cuba cayó 25%, de acuerdo con algunos informes. Varias líneas aéreas norteamericanas redujeron sus vuelos a la isla. Un número de empresas del mismo origen que se encontraban en proceso de negociar acuerdos con el gobierno cubano dieron marcha atrás. En enero vi las consecuencias del endurecimientodel bloqueo. Los hoteles y restaurantes de La Habana y de las playas estaban a mitad de su capacidad, en el mejor de los casos. Los buses turísticos permanecían ociosos en gigantescos estacionamientos. Muchos taxistas me dijeron que habían sido despedidos de sus empleos en el sector turístico”.

En 2017 llegaron a Cuba más de 1.07 millones de viajeros procedentes de Estados Unidos, para un crecimiento del 71.16% respecto al año anterior. La entonces directora general para EE.UU. de la Cancillería cubana, Josefina Vidal, precisó en su cuenta de Twittter que de estos viajeros, 453.905 fueron cubanos residentes en Estados Unidos, pero por primera vez los estadounidense sin raíces cubanas superaron a los cubanoamericanos con 619.523.

Hasta Londres a por turistas

Ante la caída del negocio con los americanos, los visitantes que más gastan a pesar de que no tienen permitido hacer turismo de sol y playa en la isla, y que desde hace varios años solo son superados en número por los canadienses, La Habana está tratando de sacar el jugo a otros mercados menores. Medios estatales han publicado la noticia y las fotos acerca decasi un centenar de taxis británicos que circulan por las calles de Londres empapelados en publicidad turística cubana.

A través de la cuenta oficial de Twitter de la Embajada de Cuba se han difundido fotos de los "cabbies" con las etiquetas #CubaTravel y #FitCuba2018, en referencia a la Feria Internacional de Turismo que tendrá lugar en mayo en Cayo Santa María, uno de los islotes de la cayería del norte de Villa Clara afectados por el huracán Irma en septiembre.

Para este año, el Ministerio de Turismo se ha propuesto alcanzar cinco millones de visitantes internacionales. Pero si las cifras de viajeros estadounidenses siguen bajando, es posible que veamos también envueltos en publicidad cubana los famosos autobuses rojos de dos pisos de Londres..., y hasta la Torre del Big Ben.

Pesadilla en hotel de GAESA

Pero la publicidad no lo es todo para la industria del ocio, que precisa no solo atraer visitantes sino, principalmente, que estos repitan sus visitas. Una breve búsqueda en internet arroja numerosos reportajes en la prensa y comentarios dejados por vacacionistas en sitios especializados sobre pesadillas vividas en los resorts cubanos.

Coincidiendo con la noticia de los taxis que promueven el turismo a Cuba el diario londinense Daily Mail reportó el caso de Sue Brewer, una abuela británica de 61 años que pasó ocho horas de su viaje de lujo a Cuba de £ 3,000 (más de $4.000) conectada a un suero en un hospital después de nadar en la "horrenda" agua de una piscina en el hotel Grand Memories Varadero.

El famoso balneario tiene a su favor, como otras playas de Cuba, sus aguas prístinas y finas arenas (Varadero sí estuvo entre las 10 playas favoritas de los turistas en la encuesta Travelers Choice 2018 de TripAdvisor), pero a juzgar por los testimonios, en algunos hoteles de la Península de Hicacos la higiene y el servicio son pésimos, y no aprenden de sus errores.

La piscina del hotel Grand Memories Varadero donde enfermó la turista británica Sue Brewer. Luego se tornó más verde y fue cerrada.
La piscina del hotel Grand Memories Varadero donde enfermó la turista británica Sue Brewer. Luego se tornó más verde y fue cerrada.

Mientras Brewer estaba ingresada, la piscina fue cerrada para los huéspedes después de que el agua se volviera aún más verde, debido a la falta de cloro.

A Brewer y su esposo Keith, de 63 años, se les sumó la familia de su nuera en el descanso de dos semanas, esperando unas vacaciones "deslumbrantes".

"En las fotos, el hotel se veía impresionante, pero creo que deben haber sido tomadas cuando el hotel acababa de abrir, porque no se parecía en nada a eso", dijo Brewer.

'Las amenidades anunciadas no estaban disponibles y algunos de los restaurantes simplemente no existían”.

"De todos modos la comida no era comestible y los restaurantes estaban muy sucios. Los alimentos estaban mal cocinados y cubiertos de moscas”.

"El área alrededor de las mesas también estaba sucia y cada vez que alguien venía a sentarse, el mozo de limpieza solo tiraba al suelo con un trapo sucio las sobras de los comensales anteriores. Ni siquiera tenían productos de limpieza apropiados”.

Los hoteles Memories en Cuba pertenecen al Grupo de Turismo Gaviota del emporio militar Grupo de Administración Empresarial S.A., GAESA, pero son administrados por el grupo internacional Blue Diamond.

En enero de 2016 una familia de tres, residente en la provincia canadiense de Columbia Británica y que pagó más de 5.000 dólares por unas vacaciones en Varadero, enfermó a las 48 horas de haber llegado al mismo hotel Grand Memories del famoso balneario cubano, una instalación que se promociona como de cuatro estrellas y media.

Ashlee Hanefeld, su esposo y su hija de seis años de edad buscaron de inmediato atención médica y los resultados de los exámenes a su marido revelaron salmonelosis, intoxicación causada por alimentos contaminados con la bacteria Salmonella que ocasiona fiebre, diarrea y cólicos.

Han pasado más de dos años, pero en el Grand Memories Varadero, "el cuartico está igualito".

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Cuba, uno de los países más envejecido del mundo

Cuba se enfrenta a una encrucijada de políticas sociales y económicas ante el ritmo de envejecimiento.

Actualmente las provincias centrales de Villa Clara y Sancti Spíritus se mantienen como las más envejecidas, junto a La Habana.

Cuba posee una de las poblaciones más envejecidas de América Latina y mantiene su tendencia al decrecimiento, con más de 11.000 cubanos menos con respecto a 2017, precisó el subdirector de la Oficina Nacional de Estadísticas e Información, Juan Carlos Alfonso.

El 36,2 % de la población de Cuba superará los 60 años para 2050, según pronósticos revelados este sábado por expertos de la isla, que cerró 2018 con poco más de 11,2 millones de habitantes.

Este pronóstico sobrepasa al de hace cuatro años, cuando especialistas de esa oficina aseguraron que en unos 30 años habría 3.598.782 millones de cubanos con 60 años o más, un 33,2 % del total de habitantes.

En aquel momento se proyectó, que de cumplirse esta previsión, Cuba sería el noveno país más envejecido del mundo.

Actualmente las provincias centrales de Villa Clara y Sancti Spíritus se mantienen como las más envejecidas, junto a La Habana, el territorio cubano con mayor densidad poblacional, indicó Alfonso.

El año pasado se registraron en la isla 116.320 nacimientos, una cifra superior a la de 2017 (114.971 nacimientos) pero que no llega a las reportadas en 2014, 2015 y 2016.

Cuba registró un 20,1 por ciento de personas con 60 años de edad o más al cierre de 2017, lo que representa más de 2,2 millones de cubanos que ya han entrado a la tercera edad, según cifras del Ministerio de Salud Pública divulgadas en 2018.

Esta cifra confirma el progresivo envejecimiento poblacional de la isla, donde viven unos 2.100 centenarios, un segmento en el que la mayoría de las longevas son mujeres.

Según estadísticas oficiales, más del 87 % de los cubanos sobrevive a los 60 años y las proyecciones indican que en la próxima década lo hará el 90 %.


(Agencia EFE)

Comenzó traslado de migrantes cubanos a Chiriquí

Caravana de migrantes cubanos en Panamá. Foto Servicio Nacional de Fronteras de la República de Panamá.

Centenares de migrantes cubanos, haitianos y africanos ubicados en la provincia panameña de Darién comenzaron a ser trasladados este viernes 15 de febrero hacia la provincia de Chiriquí por la Fuerza de Tarea Conjunta.

Los migrantes son trasladados de lugar porque ellos señalaron que no intentan quedarse en Panamá, indicó el ministro encargado de Salud, Eric Ulloa.

Agregó Ulloa que, unos 300 migrantes de los 716 que llegaron a Panamá la semana pasada ya han sido llevados a Chiriquí.

El diario panameño La Prensa informa que los migrantes, la mayoría cubanos, se encuentran en las comunidades de Puerto Obaldía, Armila, Anachucuna, Carreto, La Miel, Titina y el sector de La Cruz Roja, zona fronteriza con Colombia.

El Gobierno de Panamá había informado este jueves que construirá un albergue con capacidad para 400 personas en la frontera con Colombia, en la localidad de Metetí, en la selvática provincia de Darién, a un costo de 8,9 millones de dólares, indicó la Secretaría de Comunicación del Estado.

"A pesar de que el destino de estos migrantes no es Panamá (...) se requiere contar con instalaciones adecuadas que permitan garantizar un trato humanitario al migrante, cumplir con las verificaciones de seguridad y hacer cumplir las leyes migratorias del país", indicó el ministro de Seguridad, Jonattan del Rosario, según el periódico El Siglo.

(Con información de los periódicos panameños La Prensa y El Siglo)

Tormenta causó daños en municipios de Granma

Una tormenta con vientos de 50 kilómetros por hora afectó Niquero, Media Luna y Manzanillo.

Los municipios costeros de Granma: Niquero, Media Luna y Manzanillo, fueron azotados este jueves por una tormenta con vientos sostenidos de unos 50 kilómetros por hora, con rachas de entre 87 y 90 kilómetros por hora, que causaron daños en embarcaciones, viviendas, instalaciones y cultivos.

La combinación de vientos fuertes y lluvia intensa provocó 39 derrumbes parciales de techo mientras 36 viviendas resultaron inundadas, indicó el diario local La Demajagua.

Además, en la zona costera hundió seis embarcaciones, entre ellas tres ferrocementos y causó daños a ocho barcos estatales y 12 embarcaciones privadas. Se reportó la penetración del mar en Niquero y Manzanillo.

Específicamente en Niquero, la tormenta afectó unas 60 hectáreas de cultivos de maíz, plátanos, frijoles y calabaza.

(Redactado por Jorge P. Martínez)

De Guantánamo a Pinar del Río, cubanos protestan por escasez de alimentos

El mercado de 3ra y 70, en Miramar, La Habana, con las neveras vacías, y un cartel que invita a votar sí en el referendo constitucional.

El desabastecimiento de alimentos, de oriente a occidente de Cuba, genera cada vez más indignación entre la población, que aun con dinero para pagar no puede adquirir los productos.

En la provincia de Guantánamo la policía tuvo que intervenir este miércoles en una cola para comprar galletas de sal en un establecimiento de la cadena Ideal, según reportó el periodista Manuel Alejandro León Velázquez.

"Se llevaron detenidos a un promedio de cinco individuos. La gente está tropezando en la calle buscando qué comer. Se hace difícil acceder al pan. No hay huevo (...) y cuando llega la cola es enorme", dijo el reportero independiente a Radio Martí.

En Santa Clara el desabastecimiento le recuerda el periodo especial al cuentapropista Yoel Espinosa Medrano.

"La mayoría de las personas dicen que en Cuba, con dinero, no se puede comer. Perdido el pan, perdida la galleta... Se está viviendo una situación como un período especial, donde tienes dinero y no tienes qué comprar", señaló Espinosa Medrano.

Se agudiza el desabastecimiento de alimentos en Cuba
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La escasez de productos provoca también la alteración del orden público en Pinar del Río, ante la desesperación de las personas para lograr poner un plato de comida en la mesa, comenta el residente de esa provincia, Rolando Pupo Carralero.

"En el supermercado Hermanos Cruz, en uno de los repartos más grandes que tiene la ciudad de Pinar del Río, ahí se reunieron más de 600 o 700 personas, agromeradas allí, que tuvo que venir hasta la policía", explicó.

Según Pupo Carralero, el aceite y el arroz "son productos que siguen en falta", y cuando surten los supermercados, lo hacen con muy poca cantidad, "y apenas alcanza".

A pesar de que las autoridades en el interior de la isla justifican el desabastecimiento con el tema del tornado y la ayuda a la capital, también en la Habana hay problemas, explica el periodista Alejandro Gonzalez.

El reportero dijo que la escasez de alimentos es evidente en varios municipios, y también la presencia de más policías en las calles para, recalcó, prever "cualquier tipo de estallido social".

(A partir de un reporte de Tomás Cardoso para Radio Martí)

Grupo creado por Oswaldo Payá no participará en referendo constitucional

Rosa María Rodríguez, del Consejo Coordinador del Movimiento Cristiano Liberación en Cuba. (Foto: MCL)

Rosa María Rodríguez, Miembro del Consejo Coordinador del Movimiento Cristiano Liberación (MCL) dijo a Radio Martí que ese grupo opositor no participará en el referendo constitucional del 24 de febrero.

Movimiento Cristiano Liberación no participará en referendo constitucional
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Por otra parte el MCL, fundado por Oswaldo Payá (1952-2012), publicó una nota aclarando su postura.

"Con respecto a la votación convocada el próximo 24 de febrero en un intento del régimen de validar unanueva constitución (con el SI) o mantener la actual (con el NO), ambas sin reconocer derechos fundamentales de los ciudadanos, el Movimiento Cristiano Liberación declara que NO participará en esta farsa".

Además reiteran la "exigencia de puesta en libertad inmediata de nuestro Coordinador Nacional Eduardo Cardet, petición que recientemente ha sido demandada por el Grupo de Trabajo de Detenciones Arbitrarias de las Naciones Unidas".

[Con reporte de Ivette Pacheco e información de MCL]

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