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América Latina

Documentos revelan que Venezuela gastó $440 millones para cumplir acuerdos petroleros con Cuba

Nicolás Maduro (C), Raúl Castro y Miguel Díaz Canel.

El gobierno de Nicolás Maduro ha ordenado la compra de petróleo extranjero para subsidiar a Cuba, en medio de la crisis interna que vive el país suramericano.

HOUSTON, 15 mayo (Reuters) - La petrolera venezolana PDVSA compró cerca de $440 millones de dólares en crudo extranjero y lo envió directamente a Cuba con condiciones crediticias amistosas, que a menudo implican pérdidas, según documentos internos de la empresa estatal a los que Reuters tuvo acceso.

Los envíos son los primeros ejemplos documentados de que la nación miembro de la OPEP compra crudo para abastecer a sus aliados regionales, en lugar de venderles petróleo de sus propias reservas.

Venezuela realizó las entregas con descuentos, que no se habían informado anteriormente, pese a su gran necesidad de divisas para reforzar su economía e importar alimentos y medicinas en medio de una escasez generalizada.

Las compras de petróleo en el mercado mundial para subsidiar a Cuba, uno de los pocos aliados que le quedan a Venezuela, subrayan el deterioro de su sector energético bajo el gobierno del presidente Nicolás Maduro.

Las adquisiciones tuvieron lugar luego de que la producción de crudo de Venezuela tocó un mínimo de 33 años en el primer trimestre de este año, parte de una baja de 28 por ciento en 12 meses.

Las refinerías de la nación están operando a un tercio de su capacidad y sus trabajadores están renunciando por miles.

PDVSA compró el crudo por hasta $ 12 por barril por encima del precio que fijaba al mismo petróleo mismo cuando lo envió a Cuba, según los precios que aparecen en documentos internos revisados por Reuters.

Pero lo más probable es que Cuba nunca pague en efectivo por los cargamentos porque Venezuela ha aceptado durante mucho tiempo bienes y servicios cubanos a cambio de petróleo, bajo un convenio firmado en 2000 por los difuntos presidentes Hugo Chávez y Fidel Castro.

PDVSA, el gobierno de Venezuela y el gobierno de Cuba no respondieron a solicitudes de comentarios de Reuters.

El gobierno venezolano había dicho anteriormente que solo importa petróleo para mezclarlo con su propio crudo pesado a fin de mejorar la calidad y crear un producto exportable, o para surtir su refinería en Curazao.

Pero cientos de documentos de PDSVA examinados por Reuters, que detallan importaciones y exportaciones entre enero de 2017 y mayo de este año, muestran que la compañía ahora está comprando crudo a precios de mercado para entregarlo a países aliados, en embarques que nunca pasan por Venezuela.

Las entregas subsidiadas están destinadas a mantener el apoyo político de Cuba, uno de los cada vez más escasos aliados de Venezuela, según diplomáticos, políticos y ejecutivos de PDVSA.

"Maduro está regalando todo lo que puede porque el respaldo de estos países, especialmente el de Cuba, es todo el apoyo político que le queda", dijo al servicio noticioso un alto funcionario del gobierno venezolano que no quiso ser identificado.

Caracas ha estado bajo una creciente presión internacional, Estados Unidos, la Unión Europea y Canadá han sancionado a Venezuela por lo que consideran los intentos de Maduro de consolidar una dictadura.

Mientras Venezuela gasta en compras de petróleo, importa menos de todo lo demás que sus ciudadanos necesitan desesperadamente. Los gastos venezolanos en importaciones no petroleras se desplomaron de casi $ 46 mil millones en 2011 a $ 6 mil millones en 2017, según datos del Banco Central de Venezuela y Ecoanalítica, una organización de investigación económica con sede en Caracas entidad de investigaciones económica con sede en Caracas.

El petróleo que PDVSA adquirió para Cuba fue, según los documentos, crudo ruso de los Urales, una variedad muy adecuada para las refinerías cubanas construidas con equipos de la era soviética.

PDVSA compró crudo a firmas chinas, rusas y suizas, no con efectivo, sino con promesas de que la empresa venezolana haría más tarde otros envíos de hidrocarburos, según muestran los documentos.

Eso se suma a las ya elevadas deudas petroleras de Venezuela con empresas energéticas estatales de Rusia y China, que juntas han extendido a Caracas más de $ 60 mil millones en contratos de préstamos por crudo, apuntalando el presupuesto venezolano en medio de las decrecientes exportaciones y la caída de los precios del petróleo.

"No tiene sentido importar petróleo para mantener el flujo de exportaciones subsidiadas", dijo a Reuters el presidente de Ecoanalitica, Asdrúbal Oliveros.

PETRODIPLOMACIA

El gobierno socialista venezolano ha utilizado durante mucho tiempo el petróleo para fines políticos domésticos e internacionales, subsidiando bienes y servicios en el país y repartiendo favores en toda la región con entregas de petróleo en términos muy generosos.

El año pasado, la Organización de Estados Americanos (OEA), que incluye a la mayoría de las naciones del Hemisferio Occidental, presentó una moción para presionar a Venezuela a fin de que convocara elecciones libres, liberara a los prisioneros políticos y declarara una crisis humanitaria.

El esfuerzo fue derrotado cuando 12 países que en los últimos años han estado recibiendo envíos regulares de petróleo desde Venezuela ─cerca de una tercera parte de la OEA─ votaron en contra o se abstuvieron. Finalmente, el organismo aprobó una moción diluida que instaba a celebrar elecciones libres y justas.

Venezuela ha evitado una condena formal de la OEA "gracias al apoyo del bloque de naciones caribeñas que se han beneficiado durante años de sus programas subsidiados de suministro de petróleo y ayuda al desarrollo", dijo el 30 de abril Michael Fitzpatrick, vicesecretario de Estado adjunto para Asuntos del Hemisferio Occidental, durante una charla en el Atlantic Council, un grupo de análisis de política exterior en Washington.

La mayoría de esos países son miembros del pacto comercial Petrocaribe, lanzado en 2005 por Chávez y Fidel Castro, y que otorga a 16 estados caribeños y centroamericanos suministros de petróleo y derivados en términos favorables.

A través de la representante de su oficina de prensa, Móonica Reyes, el secretario general de la OEA, Luis Almagro, no quiso hacer comentarios.

La ministra de Economía de El Salvador, Luz Estrella Rodríguez, dijo a Reuters que Petrocaribe y otros pactos promovidos por Venezuela habían desempeñado un papel importante en el desarrollo de su país.

"Nuestro país está muy agradecido", dijo. "El gobierno de El Salvador, por supuesto, es un amigo y un aliado del gobierno venezolano".

El Salvador se abstuvo el año pasado sobre la moción de la OEA para condenar a Venezuela.

Venezuela también suministró combustible el año pasado a Nicaragua, la República Dominicana, Haití y Dominica, según muestran los documentos consultados por Reuters.

Los miembros de los pactos de suministro petrolero con Venezuela recibieron en total, en el último año, al menos 103,000 barriles diarios de crudo y productos refinados de PDVSA, según indican los documentos, o alrededor del 6 por ciento de las exportaciones de Venezuela.

Producción en picada, importaciones declinantes

La caída en la producción de las refinerías venezolanas también ha hecho que el país dependa cada vez más de importaciones de combustible para satisfacer el consumo interno.

Los datos internos de PDVSA revisados por Reuters muestran que Venezuela compró el año pasado alrededor de 180.000 barriles diarios de crudo extranjero y productos refinados de PetroChina, Rosneft, Lukoil, Reliance Industries y otros proveedores, un 17 por ciento más que en 2016.

Esas compañías no respondieron a solicitudes de comentarios.

Las adquisiciones totalizaron más de $ 4 mil millones, según los registros de PDVSA.

El año pasado, las compras totales de la industria petrolera, incluidos equipos y servicios, consumieron el 45 por ciento del gasto de importación total de Venezuela, comparado con el 13 por ciento en 2011, según datos de Ecoanalitica. Las importaciones energéticas totalizaron $ 5.400 millones de un total de $ 11.900 millones.

La escasez resultante de alimentos, medicinas y empleos ha ocasionado que cientos de miles de ciudadanos huyan de Venezuela. La paga de los trabajadores de PDVSA ya no puede cubrir los artículos esenciales más básicos debido al derrumbe de su moneda, el bolívar.

"El salario de un trabajador no alcanza ni para una caja de huevos", dijo a Reuters Héctor Bertis, trabajador y líder sindical de PDVSA. "Vamos al banco y nos dan 10.000 bolívares, menos de lo que cuesta un pasaje en autobús".

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Venezuela: Una crónica desde el dolor y el desamparo

En la imagen el periodista Tomás Regalado Jr. (al centro) junto al camarógrafo Ruddy Hernández, entrevistan a venezolanos en Cúcuta, Colombia.

Nuestro colega Tomás N. Regalado, junto al camarógrafo Rodolfo Hernández visitaron la ciudad colombiana de Cúcuta, limítrofe con Venezuela. Hacia allí miles de venezolanos han escapado huyendo del hambre, la pobreza extrema y la represión desatadas por el régimen de Nicolás Maduro.

Mientras en la frontera colombo-venezolana continúa el debate sobre si va a entrar o no la ayuda humanitaria acopiada cerca del puente Las Tienditas en Cúcuta, se ven situaciones terribles a causa de la migración.

Hasta Cúcuta allí fue un equipo de trabajo de Radio y Televisión Martí.

Entre los flajelos pudimos detectar a chicas jóvenes ejerciendo la prostitución en busca de dinero para comprar alimentos y medicinas, para regresar a Venezuela y familias completes durmiendo sobre cartulinas en plena aceras.

Para miles de venezolanas, la caída del atardecer les marca una nueva jornada del otro lado de la frontera. Es la hora de buscar el sustento y para ello no encuentran otra salida que vender su cuerpo "por 6 dólares americanos". Solo así, aseguran, pueden alimentar a sus hijos y familias que en muchos casos se quedan en Venezuela.

Venezolanas se prostituyen en Colombia para salir de crisis económica
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Daniel Carusi dijo a Televisión Martí que conoce a varias de las chicas que se prostituyen y les dicen que lo hacen -aunque no les gusta- por buscar dinero para poder ayudar a los suyos.

La crisis económica, social y política de Venezuela, ha provocado que la situación empeore cada día. Muchas venezolanas han tenido que ocupar otros espacios en el centro de la ciudad para ofrecer sus servicios.

Jóvenes en las calles cerca de la terminal de Cúcuta, le piden a Nicolás Maduro “que se retire ya, que no sabe lo que hace y se están muriendo los venezolanos”.

Una de las otras tristes realidades es ver a aquellos venezolanos que huyeron de su país en busca de algo mejor y en Cúcuta ahora están desamparados, hambrientos y muchos de ellos sin eperanzas.

En muchos países de América Latina hay ciudades abrumadas por una de las mayores olas migratorias en la historia de la región.

Según Naciones Unidas más de 3 millones de venezolanos están viviendo en el extranjero, y la mitad se ha ido del país desde el 2015, en su mayoría viajan por tierra hasta Colombia y de ahí a países como Ecuador, Perú, Argentina, Brasil y Estados Unidos.

A diferencia de la población tradicional de desamparados, los venezolanos tienden a mantenerse juntos por razones de seguridad.

Ahora la gran mayoría de los que terminan en ciudades como Bogotá se ha reunido cerca de las estaciones de autobuses, donde pueden conseguir información y decidir si se quedan en Colombia o enrumban hacia otros países.

[Siga a Tomas N. Regalado en el siguiente ENLACE]

EEUU sanciona jerarcas del SEBIN y a jefe de PDVSA

La sede del SEBIN en Caracas.

El gobierno de Estados Unidos hizo efectiva este viernes la implementación de más sanciones contra Venezuela según indicó la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos.

Estas medidas aumentan la presión contra Nicolás Maduro quién asumió el segundo mandato el 10 de enero del presente año; reelección cuestionada por Washington y numerosos países de la comunidad internacional.

Según OFAC estas nuevas sanciones incluirían a cinco personas, las cuales están vinculadas con la "presidencia ilegítima de Nicolás Maduro", quienes "continúan reprimiendo la democracia y los actos democráticos en Venezuela", indicó el comunicado.

Esta acción es una orden ejecutiva que tiene como objetivo el jefe del Servicio Nacional de Inteligencia de Venezuela (SEBIN), Manuel Ricardo Cristopher Figuera, el primer comisionado de SEBIN, Hildemaro José Rodríguez Mucura; el Comandante de la Dirección General de Contra-Inteligencia Militar de Venezuela, Iván Rafael Hernández Dala; y el Director de la Fuerza de Acciones Especiales (FAES) de la Policía Nacional de Venezuela, Rafael Enrique Bastardo Mendoza.

Además, la OFAC incluyó a Manuel Salvador Quevedo Fernández, el actual presidente de la estatal Petróleos de Venezuela SA (Pdvsa) y ministro para el Petróleo.

Pdvsa ya había sido sancionada, limitando a los refinadores a pagar el petróleo venezolano por medio de cuentas a las que Maduro tuviese acceso.

Según el secretario del Tesoro Steven Mnuchin "OFAC continúa apuntando a los funcionarios que han ayudado al régimen ilegítimo de Maduro a reprimir al pueblo venezolano. Estamos sancionando a los funcionarios a cargo del aparato de seguridad e nteligencia de Maduro, que ha violado sistemáticamente los derechos humanos y ha suprimido la democracia, incluso mediante la tortura y otros usos brutales de la fuerza".

Dominicana desmiente a Cuba sobre "aventura militar" de EEUU en Venezuela

El canciller de República Dominicana, Miguel Vargas Maldonado.

El canciller de República Dominicana, Miguel Vargas, negó este jueves la denuncia del Gobierno cubano de que desde la Base Aérea de San Isidro, al este de Santo Domingo, se han estado produciendo aterrizajes de aviones militares estadounidenses como parte de una supuesta acción contra Venezuela.

El pronunciamiento de Vargas se da después de que Cuba acusó este jueves a EE.UU. de realizar movimientos de tropas en el Caribe en preparación de una futura "aventura militar disfrazada de intervención humanitaria" en Venezuela.

Y llamó a la movilización internacional para impedir una escalada en las presiones contra el mandatario venezolano, Nicolás Maduro.

Cuba aseguró en un comunicado que entre el 6 y 10 de febrero pasados se detectaron vuelos de aviones de transporte militar desde Estados Unidos hacia bases en Puerto Rico, República Dominicana y otras islas caribeñas, "seguramente sin conocimiento de los Gobiernos de esas naciones".

Sin embargo, Vargas, quien se encuentra en Italia acompañando al presidente del país, Danilo Medina, reiteró en un comunicado que República Dominicana "es una nación apegada al principio de no intervención en los asuntos internos de otros países".

Sobre la crisis venezolana, Vargas insistió por una salida pacífica y democrática "tal como lo hemos dicho en otras ocasiones, la solución debe ser mediante la celebración de elecciones libres, con la participación de todos los actores políticos venezolanos y con el acompañamiento de la comunidad internacional".

"De forma tal que rechazamos esta versión, completamente alejada de la realidad" dijo Vargas, al tiempo que insistió "en la necesidad de un diálogo franco y revestido de todas las garantías para que Venezuela pueda abocarse a la celebración de nuevas elecciones y superar la preocupante situación por la que atraviesa".

La crisis venezolana se agravó el mes pasado luego de que el titular de la Asamblea Nacional, Juan Guaidó, se proclamó presidente interino del país, logrando un contundente respaldo de la mayoría de los Gobiernos de América, entre ellos, EE.UU.

La oposición dominicana ha pedido al Gobierno aclarar su decisión "ambivalente" ya que el pasado 10 de enero, en la Organización de Estados Americanos (OEA), se sumó a 18 países que declararon ilegítimo el segundo Gobierno de Maduro, pero ese mismo día envió una representante a su toma de posesión.

República Dominicana se sumó también el pasado 24 de enero a otros quince países, entre ellos EE.UU., que dentro de la OEA emitieron una declaración de apoyo a Guaidó.

No obstante, en su intervención República Dominicana hizo la salvedad de que solo a través del diálogo con la participación de todos los actores políticos venezolanos "se podrá alcanzar la reconciliación nacional y acordar las condiciones indispensables para celebrar un nuevo proceso electoral que refleje realmente la voluntad de los ciudadanos y se resuelva de manera pacífica la actual crisis en ese país".

Daniel Ortega concede indulto a presos nicaragüenses

Daniel Ortega.

Un total de 1.172 presos nicaragüenses fueron liberados este jueves bajo un régimen temporal, una medida inédita del gobernante Daniel Ortega al coincidir con la celebración en el país del Día del Amor y la Amistad.

El "perdón presidencial" fue una orden del jefe de Estado, Daniel Ortega, y de su esposa, la vicepresidenta Rosario Murillo, como una manera de llevar "amor a muchos hogares nicaragüenses que esperan a sus seres queridos", indicó en una nota de prensa difundida por medios oficiales.

La nota no informó si entre los beneficiados hay personas que las organizaciones defensoras de los derechos humanos identifican como "presos políticos".

La decisión benefició a reos de todos los centros penitenciarios de Nicaragua, quienes gozarán de un régimen de convivencia familiar, es decir, no de la libertad total, y deberán reportarse ante las instancias judiciales de forma periódica durante el tiempo que dure el permiso, un dato que no precisa la información oficial.

Generalmente, este tipo de "perdón presidencial" se concede en el mes de diciembre, fecha en que además la mayoría de los presos extranjeros son enviados a sus países respectivos.

La crisis sociopolítica que el país vive ha dejado entre 325 y 561 muertos, de 340 a 767 detenidos organismos humanitarios, mientras que Ortega reconoce 199 fallecidos y 340 arrestados a los que llama "terroristas", "golpistas" y "delincuentes comunes".

En diciembre de 2018, Nicaragua liberó a 1.034 convictos, en 2017 fueron 887, en 2016 la cantidad alcanzó los 557, en 2015 lograron su libertad 3.489 y en 2014 la cantidad ascendió a 3.815.

(Con información de EFE y AFP)



Manifestaciones en Haití

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