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José Campos "Chamby"

Tres atletas cubanoamericanos exitosos y hoy casi desconocidos

Afiche con la foto de Al Cueto.

Cuando hablamos de deportistas cubanos, inmediatamente nos vienen a la mente los nombres de grandes peloteros o de campeones mundiales de boxeo. Inclusive salen a relucir atletas olímpicos que sobresalieron en el amateurismo.

Sin embargo, hay dos atletas criollos, más otra que es “pichona” (padre camagüeyano y madre norteamericana) que probablemente en una lista de 100 deportistas no estén incluidos a pesar de sus grandes logros.

La razón principal del desconocimiento es que estos atletas no triunfaron en Cuba, sino en EEUU. Sus éxitos fueron obtenidos en el exilio, prueba de que el cubano no dejó que el tener que emigrar fuera un impedimento.

He aquí los nombres de estos atletas: Alfonso Cueto, Rafael Ortega y Jennifer Rodriguez. ¿Los conoces?

Alfonso Cueto nació en La Habana y salió huyendo de la dictadura comunista de Fidel Castro en octubre de 1960. Cursó sus estudios en la escuela secundaria Coral Gables High School. Su estatura de 6 pies y 7 pulgadas lo ayudó a destacarse como buen jugador de baloncesto en el equipo de dicho plantel.

Esa actuación lo ayudó a llevarse una beca en la Universidad de Saint Gregory donde jugó por dos años en la ciudad de Shawnee, estado de Oklahoma. De ahí transfirió a la Universidad de Tulsa, en el mismo estado, donde continuó sus estudios y se graduó con galardones por su labor dentro del tabloncillo.

Fue seleccionado por los Supersónicos de Seattle de la NBA y por los Nuggets de Denver de la nueva liga, ABA, que en ese momento competía con la anterior. Nunca firmó con Seattle optando por Denver. Allí se encontró con la buena dicha de que fue canjeado al equipo de los Floridanos de Miami y pudo jugar frente a sus familiares, amigos y compatriotas.

Alfonso Cueto fue el primer jugador cubano de baloncesto en jugar profesionalmente en los EEUU.

Rafael “Ralph” Ortega vió la luz en la ciudad de La Habana en el año 1953. Estando en compañía de sus padres, hermano y hermana de vacaciones durante las navidades del año 1958 la familia se exilió en la ciudad de Miami.

De joven comenzó a practicar el football americano y se destacó a medida que fue creciendo; siempre jugando la posición de linebacker en el equipo defensivo. Cuando ingresó en la secundaria Coral Gables ya sus logros lo precedían.

Fue escogido para el prestigioso equipo de todos estrellas en el condado de Miami-Dade, el estado de la Florida y finalmente se llevó el reconocimiento de All-American entre todos los jugadores del país.

Después de una intensa batalla por diferentes universidades que le ofrecían una beca para jugar fútbol americano, Ralph llevó sus talentos a la Universidad de la Florida en Gainesville. Allí su calidad lo convirtió otra vez en All-American pero en esta ocasión a nivel de universidades.

Al graduarse en 1975, Los Falcones de Atlanta lo seleccionaron en la segunda ronda del draft de la Liga Nacional de fútbol americano, NFL.

Cuando Rafael firmó su contrato se convirtió en el primer atleta cubano en jugar fútbol americano profesional.

La miamense Jennifer Rodriguez no fue una deportista típica.

Desde pequeña se enamoró de los patines y bajo la tutela de su padre José comenzó a competir en las diferentes pistas de patinaje de Miami. Rápidamente sus condiciones la llevaron a conquistar los torneos donde competía y su nombre era sinónimo de grandeza.

Calificó en infinidad de veces para los torneos nacionales donde fue ganadora en múltiples ocasiones de varios títulos nacionales. Al igual que en los campeonatos de USA también fue invitada por sus méritos a los mundiales de patinaje donde otra vez, el éxito la acompañó.

Más tarde, las competencias de patines cambiaron drásticamente cuando estos fueron modernizados para funcionar como patines de nieve. De nuevo Jenny arrasó con la competencia y los resultados fueron los mismos.

Sus propios contrincantes la convencieron de que tratara de patinar en hielo. El único problema es que ella jamás había estado en ese ambiente, pero su naturaleza competitiva la llevó a ese destino.

A pesar de su inexperiencia y la rareza del cambio, sumado a las condiciones de que ella venía de una ciudad reconocida mundialmente por su calor, Jennifer calificó en menos de un año para las olimpiadas de invierno del año 1998.

Con los juegos olímpicos en su resumé, solo le quedaban los campeonatos invernales mundiales. De nuevo, la “Gacela de Hielo” continuó su dominio dentro de las pistas.

Por muchos años no solamente deleitó a una fanaticada, sino que llenó de orgullo a la comunidad cubana exiliada.

Como nota final, debo de añadir que estos tres grandes atletas han triunfado tremendamente, tanto en sus vidas personales como en el de servir a otros a través de diferentes organizaciones. La “Liga Contra el Cáncer”, “La Conferencia de Atletas Cristianos en Acción” y “The American Cancer Society” son algunas de las entidades a las que han contribuido.

¿Sus hazañas? Fueron los primeros cubanoamericanos en sus respectivos deportes, pero lo más importante es que lo lograron con dignidad y clase.

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NASCAR, ingenio y amor al deporte mantuvieron al automovilismo invicto en la pandemia

Jimmie Johnson. Mark J. Rebilas-USA TODAY Sports via Reuters.

La asociación automovilística estadounidense NASCAR concluyó su temporada 2020 y eso merece un gran elogio.

Cuando la actual pandemia COVID-19 comenzó a crear estragos en el mundo del deporte y las diferentes especialidades tuvieron que cerrar las puertas, el automovilismo también cayó víctima.

Lo que separó este último de todos los demás fue la actitud de los dueños de escuadras y la fuerte jerarquía que dirige las competencias. Ambas unidas con el único propósito de salvar la temporada y por ende el deporte.

Para debidamente apreciar el esfuerzo de NASCAR, tenemos que remontarnos al 13 de marzo y comparar lo que las diferentes ligas y competencias de equipos estaban haciendo en ese momento.

El béisbol, considerado el pasatiempo nacional, estaba culminando con los campos primaverales y preparándose para la inauguración de su temporada regular el 26 de marzo.

Las negociaciones entre los dueños de equipos, la unión de peloteros y la MLB fueron verdaderas batallas campales; que por meses amenazaron con cancelar la faena 2020. No pasaba un día en que las acusaciones y oprobios de los diferentes campos hicieran daño a tan respetado deporte.

Finalmente, después de tres meses de negociaciones solo pudieron organizar una competencia de 60 partidos que se iniciaría el 23 de julio para continuar con una post-temporada bastante anémica.

Por otra parte, el baloncesto profesional que contaba con una gran popularidad, también entró en crisis. Este se encontraba a solo un mes de concluir la campaña regular y comenzar los play-offs.

La NBA, que por años se ha caracterizado por geniales comisionados, Walter Kennedy, Larry O’Brien, David Stern y en la actualidad Adam Silver, no llegaba a un arreglo entre jugadores y los dueños de franquicias.

Por primera vez se sintió un decline en el liderazgo y visión de lo que hasta ese momento era una competencia admirada por el mundo entero. Por último, se trazaron en llevar a cabo una competencia calificatoria hacia la post-temporada en una ciudad “Burbuja” y la cual comenzaría en julio 30.

La liga de hockey sobre hielo, NHL, básicamente compite con la NBA con la excepción de tres o cuatro semanas más tempranas; por lo tanto, sus decisiones fueron muy parecidas, solo que las negociaciones fueron más calmadas que la del deporte del aro y la pelota.

La última liga en esta lista de comparaciones es la MLS y la cual rige las competencias de balompié en EEUU. Esta cesó su actividad el 20 de marzo después de haber comenzado su temporada regular el 29 de febrero.

Contrario a la MLB, NBA y la NHL esta organización no tuvo ningún tipo de escándalo público debido a negociaciones. Simplemente el 10 de junio dieron la noticia de que resumirían sus actividades regulares el 12 de agosto.

Después de presentar las calamidades y vicisitudes de las otras ligas regresamos al triunfo de NASCAR.

Criticada desde un principio, no le puso atención a la negatividad y se dió a la tarea de crear una competencia virtual. Una serie de siete carreras entre los corredores más famosos del pasado y del presente; todos desde sus hogares usando simuladores.

La serie completa fue transmitida en vivo a través de una cadena nacional de televisión. El propósito de esta competencia fue de llenar un vacío entre los amantes del deporte y los cuales respondieron positivamente.

Contrario a las otras ligas que todos los días salían con nuevas ideas, demandas y fechas tentativas para después tener que posponerlas o cancelarlas; NASCAR jamás anunció fecha de reanudación, hasta que estuvieron seguros y listos de que sus planes podían lograr una temporada completa y no reducida como resultó con las otras empresas.

Por fin, el 30 de abril, los organizadores presentaron públicamente el calendario del año y la primera carrera se llevó a cabo en nombre de aquellos que estaban combatiendo la pandemia en primer plano.

Más adelante también bajo críticas y controversias admitieron a los primeros mil fanáticos al estadio. Este evento fue en la pista de Homestead, al sur de Miami, y todos los invitados de honor eran militares.

Esta decisión le abrió las puertas a que los seguidores del deporte pudieran presenciar los espectáculos en persona. La cantidad que admitían era basada en las leyes del estado donde se celebraba la competencia.

El resultado de la planificación y el esfuerzo de sacar la temporada adelante; dejando detrás el ego, la vanidad y la avaricia ha sido un total éxito deportivo en EEUU.

La campaña 2020 concluyó este pasado domingo 8 y no pudo haber sido mejor planeada. Todas las fechas se cumplieron. No existieron escándalos y el final no se podía haber esperado de mejor manera.

La NASCAR despidió a su máxima figura de los últimos años, Jimmy Johnson, quién aparentaba dejar un gran vacío; pero afortunadamente, bajo la circunstancia de la pandemia, nació una estrella. El hijo de otra gran figura del pasado, Bill Elliott, que creció básicamente detrás del volante, se llevó la corona.

Los llamados “Cuban” Dodgers: historia y actualidad

World Series Rays Dodgers Baseball

Hace tiempo que estaba por escribir esta columna, pero ahora con la participación de Los Dodgers de Los Ángeles en La Serie Mundial es inevitable publicarla.

En los últimos años la prensa, y en especial la de español, ha catalogado Los Dodgers como “Los Cuban Dodgers” por razones erróneas. Se han basado en las firmas de peloteros cubanos de tiempos recientes para llegar a tal conclusión.

Desafortunadamente esta última unión no ha sido muy provechosa para los residentes de California. Ejemplo de esto fueron los más de 100 millones de dólares mal gastados en las firmas de Alexander Guerrero, Erisbel Arruebarrena y Héctor Olivera. El resultado del retorno de la inversión fue abismal.

La otra adición que en un momento pareció próspera fue la de Yasiel Puig; pero al final fue tan grande la acumulación de problemas y dolores de cabeza, tanto dentro como fuera del terreno, que obligó a Los Dodgers deshacerse del jardinero cubano.

Sin embargo, la franquicia y el béisbol cubano tienen una larga trayectoria de trabajar juntos.

La gran atrapada de Emundo Amorós
La gran atrapada de Emundo Amorós

Por años los “Esquivadores”, como muchos le llamaban en Cuba y en aquel momento establecidos en Brooklyn, efectuaban campos de entrenamiento en la Isla. Fue ahí donde llevaron a Jackie Robinson antes de que este rompiera la barrera racial del deporte.

El Dr. Julio “Monchi” de Arcos gerente general del equipo Almendares siempre mantuvo una estrecha relación con la familia O'Malley, dueños de la franquicia estadounidense.

Al mismo tiempo los jugadores del equipo cubano tenían un trato preferencial cuando venía la hora de juzgarles el talento. Interesantemente ambos conjuntos llevaban en común el color azul.

Cuando se vaya a hablar de la representación cubana en tan prestigiosa organización es difícil como comenzar, ya que ha sido triunfal en todo nivel.

Adolfo Luque
Adolfo Luque

Empezando en los años 20s el primer lanzador cubano y extranjero que despertó interés en el Brooklyn fue el inmortal Adolfo Luque quién finalmente fue obtenido en el 1930. Luego más tarde en la década del 50 desfilaron El Látigo Gutiérrez, un lanzador que su verdadero nombre era Rene Valdés y el torpedero Humberto Fernández al cual apodaron “Chico”. Ya en las postrimerías de sus carreras y lejos de sus años de gloria, el campo corto Zoilo Versalles y el gran Camilo Pascual vistieron la franela azul.

Dentro de todos estos peloteros no podemos olvidar los logros de otros cubanos; que a pesar de no haber participado como jugadores fueron fundamentales en los éxitos del club.

Pedro Gómez, más conocido como Preston, fue el primer cubano en trabajar como coach de tercera base para Los Azules californianos. Puesto que le ofreció la oportunidad de mas tarde poder convertirse en el primer manager cubano oficial en un club de Grandes Ligas.

World Series Rays Dodgers Baseball
World Series Rays Dodgers Baseball

Los caza-talentos Corito Varona y Regino Otero contribuyeron extensamente en la organización por muchos años, habiendo Otero firmado a estrellas de la talla de Pedro Guerrero y Varona dando el visto bueno para firmar al pitcher zurdo Fernando Valenzuela.

Actualmente Miguel “Mike” Brito es uno de sus scouts más importantes y cuenta entre sus logros al lanzador zurdo Julio Urías y el icónico Fernando.

Rafael Avila.
Rafael Avila.

Pero cuando hablamos de scouts en esa franquicia, nos honramos en decir el nombre de Rafael “Ralph” Ávila, Vice-Presidente de por vida. Ávila estableció los campos de entrenamiento en La República Dominicana y bajo su liderazgo contrató 45 jugadores que llegaron a Las Grandes Ligas incluyendo el miembro del Salón De La Fama Pedro Martínez. Su carrera fue tan ilustre que cuenta con un espacio personal en dicho Salón.

Finalmente, el pelotero cubano y probablemente hispano, mas insigne de Los Dodgers de Brooklyn es el matancero Edmundo Amorós.

Aquel Sandy que hizo una de las mejores atrapadas en la historia de las Series Mundiales y que los ayudó a ganar su primer trofeo.

Si le vamos a llamar “Los Cuban Dodgers”, en esta temporada solo cuentan con Kike Hernández, un boricua que lleva sangre cubana, vamos a hacerlo por las verdaderas razones.

Cubano Luis Pino da primer paso hacia Grandes Ligas

Luis Mario Pino

El joven pelotero cubano Luis Pino quién recientemente se mudó a República Dominicana en busqueda de una oportunidad de poder llegar a Las Grandes Ligas, ha logrado su primer paso.

Ocho franquicias han llevado a cabo pruebas con el jardinero de 6 pies y 180 libras que en la actualidad cuenta con 16 años de edad.

Según fuentes allegadas a Radio Martí, Pino posee cualidades por arriba del promedio pero no similares a las del novato Luis Robert de Los Medias Blancas de Chicago.

Entre los equipos que están mas interesados se encuentran Los Medias Rojas de Boston, Los Atléticos de Oakland, Los Manta Rayas de Tampa Bay y Los Medias Blancas de Chicago.

Se espera que también que Los Padres de San Diego, Los Cachorros de Chicago y Los Gigantes de San Francisco le hagan una oferta.

De acuerdo a un reporte de Enrique Rojas de ESPN, Tampa Bay y Oakland son los favoritos de firmar al criollo mientras que Boston está bien interesado.

El dilema de este último equipo es la experiencia sufrida con Rusney Castillo, al cual firmaron bajo las mismas circunstancias por 72 millones de dólares.

A diferencia de tiempos pasados, donde los peloteros cubanos recibían exorbitantes cantidades de dinero, el joven Pino estaría contemplando una oferta de alrededor de un millón de dólares

Miami, la ciudad “Burbuja”

Celebración de los Miami Heat en Lake Buena Vista, Florida. (AP Photo/Mark J. Terrill)

Cuando toda actividad deportiva se paralizó a raíz de la crisis mundial causada por el coronavirus, cada especialidad se dió a la tarea de crear un plan de regreso a las competencias.

Casi todas las opciones fueron descartadas por la incertidumbre del momento. Recordemos que la orden del día era postergar los eventos y rezar por una pronta vacuna.

Los primeros deportes en reaccionar con un plan de ataque fueron las ligas europeas de fútbol y los deportes motorizados.

Estos últimos son más fácil de entender porque los carros solo llevan un conductor, pero el balompié era más complicado por la cantidad de atletas jugando al mismo tiempo.

Los diferentes países del viejo continente llegaron a la conclusión de concentrar a cada equipo en un solo lugar, no dejar salir a los jugadores y efectuar el partido a puertas cerradas sin fanáticos.

En ese momento nació el concepto de “La Burbuja”.

En EEUU, tres de los cuatro deportes colectivos más importantes (béisbol, baloncesto y hockey sobre hielo), decidieron implementar la iniciativa. Solo el football Americano se negó porque hasta ese momento no le afectaba en su fecha de apertura.

El béisbol decidió por obligar a los equipos a que cumplieran sus cuarentenas en sus respectivos campos de entrenamiento.

El hockey sobre hielo escogió a Edmonton y Toronto como ciudades anfitrionas.

Mientras tanto, la liga profesional de baloncesto fue un paso más allá y determinó que todos los partidos, más los playoffs se llevarían a cabo en un solo sitio, el cual resultó ser el Complejo Deportivo de Disney World en la ciudad de Orlando.

Miami ha sido la gran sorpresa de las temporadas de “La Burbuja”.

Cuando ya finalmente las diferentes ligas continuaron sus temporadas, en el caso del béisbol comenzó, los equipos miamenses no tenían mucha esperanza.

El Miami Heat antes de la interrupción de la NBA había jugado bien y estaba en buena posición de entrar en la post-temporada; pero existía la interrogante de cómo los jugadores jóvenes reaccionarían a la larga ausencia del tabloncillo.

Mientras tanto en béisbol, Los Marlins venían de una campaña en la cual habían sido derrotados 105 veces y el futuro no era prometedor.

El calendario no los acompañaba puesto que solamente iban a enfrentarse a los equipos de las dos divisiones del este. Entre estos se encontraban los campeones mundiales Nacionales de Washington, Yankees de Nueva York, Medias Rojas de Boston, Bravos de Atlanta y las Manta Rayas de Tampa.

Para sorpresa de la gran mayoría de los seguidores de las dos franquicias, la prensa local y en particular, la nacional, los representantes miamenses han sobrepasado las expectativas.

Los Marlins, después de calificar venciendo a los Yankees, esta tarde abrirán frente a los Cachorros de Chicago en lo que será su primera aparición en playoffs desde el año 2003.

Por otro lado el equipo de baloncesto concluyó su dominio en la conferencia del Este coronándose como campeón y ahora se enfrentarán a Lebron James y Los Lakers de Los Angeles .

Dentro de toda la presente angustia esto dos equipos han sido un símbolo de esperanza para Miami.

Temporada 2020 en MLB: el año del asterisco

Juego entre los Gigantes de San Francisco y los Padres de San Diego.

El pasatiempo nacional estadounidense, más conocido como béisbol, es probablemente el ejemplo más vivo de como el deporte ha sufrido por causa del COVID-19.

Una temporada que debería de haber comenzado el primero de abril nunca tuvo un plan definido. Desde el principio jamás existió una decisión unánime, ni siquiera mayoritaria, que dirigiera lo que sería la edición del 2020.

Batallas entre los dueños de equipos y el sindicato de jugadores era la actividad que predominaba. Las diferencias iban desde que cantidad de partidos se jugarían hasta cuantos jugadores llevarían en el roster.

¿Cuál fue el resultado de tanta discordia?

Que cuando finalmente se dio la voz de “Play Ball”, más de la mitad de una campaña regular se había perdido y anunciaron que en la temporada del 2020 solo se realizarían 60 encuentros.

temporada que debería de haber comenzado el primero de abril nunca tuvo un plan definido ...


En adición a todo lo anterior, el amante del deporte de las bolas y los strikes, ha tenido que soportar cambios implementados por las Grandes Ligas (MLB) para tratar de llegar a la cifra acordada. Los ejemplos más notables son; los de reducir las jornadas de doble juego a 7 entradas por partido. La otra regla controversial es la de comenzar los extra innings con un corredor en segunda base sin outs.

Para poner esto en perspectiva; en una doble cartelera, si alguno de los dos juegos termina empatado en el séptimo capítulo, el octavo comenzaría con un corredor en segunda sin outs. Peor aún, ese corredor, si no es un emergente, es el último out del episodio anterior.

Todos estos cambios e implementaciones de reglas, sumados a la reducida cantidad de partidos solo logran alejar del diamante al verdadero fanático.

Una sugerencia a Las Grandes Ligas. Si quieren minimizar el daño causado hasta el momento, no deberían de entregar ningún premio individual.

¿Cómo se puede recompensar a un lanzador con el Trofeo Cy Young con 8 victorias y menos de 90 entradas lanzadas?¿En realidad se le puede llamar campeón de bateo a un pelotero con menos de 250 turnos en el plato?

Son tantas las categorías ofensivas y defensivas que comparadas con una temporada regular lucirían ridículas.

¿Dónde está la integridad de un deporte que proclama a los cuatro vientos su pureza y tradición?

¿En realidad se le puede llamar campeón de bateo a un pelotero con menos de 250 turnos en el plato? ...


Recordemos que, por años, los jerarcas del béisbol, obligaron a poner un asterisco al lado del nombre de Roger Maris porque este había pegado un jonrón más que Babe Ruth; pero lo había logrado en ocho juegos extra. El nombrar a los líderes de todas las categorías como “Campeón de” es una farsa.

Igualar la actuación de un pelotero que solamente juega 60 partidos a uno que lo logra en 140 o 162 es simplemente “inflar un globo”.

Las proezas de Ted Williams, Babe Ruth, Bob Gibson, Ichiro Suzuki, Nolan Ryan y muchas otras figuras legendarias, corren el peligro de ser “aguadas”.

Sin duda alguna que, para el béisbol de Grandes Ligas, el 2020 es y será el “Año del Asterisco”.

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