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Cuba

Su padre fue lavaplatos, pero esta cubana dirige hoy una compañía de $30 mil millones

La cubana Geisha Williams (soltera: Jiménez), CEO de la compañía de electricidad y gas californiana PG&E.

Los padres de Geisha Williams (apellido de soltera: Jiménez) llegaron a EEUU en 1967, con ella de 5 años, y sin dinero ni pertenencias. Gracias al sacrificio de la familia, Geisha es hoy la primera ejecutiva latina de una de las 500 mayores compañías estadounidenses.

"Mis padres son la encarnación del Sueño Americano”, dice la cubana Geisha Williams (apellido de soltera Jiménez) recordando cuando llegaron a Minnesota como refugiados políticos en 1967, con ella de cinco años de edad, sin dinero y con muy pocas pertenencias.

La propaganda del gobierno comunista de Cuba ha difundido por décadas estereotipos como que los cubanos que emigran a Estados Unidos solo encuentran trabajo lavando platos o sirviendo hamburguesas. De lo que no hablan es de la prosperidad que esos mismos cubanos llegan a alcanzar, después de empezar así, “con una mano delante y otra atrás”, en la base de la pirámide social estadounidense; algo que en el “Estado del Hortelano” comunista cubano ni siquiera podrían soñar.

El padre de Williams, un expreso político que estuvo encerrado dos años en la isla por sospechas de que operaba contra los militares de Fidel Castro, efectivamente lavaba platos de noche para complementar lo que le pagaban en su trabajo de día en una “factoría” o fábrica.

Sin embargo, como reporta CNN Money, hoy su hija se ha convertido en la primera ejecutiva principal de origen latino de una compañía de la exclusiva lista Fortune 500. Williams dirige PG&E, una empresa de 20.000 empleados y valorada en casi $30.000 millones, que provee electricidad y gas natural a unos 16 millones de personas en California.

“Mi papá trabajaba en varios trabajos a la vez; mi mamá hacía cualquier trabajito en casa solo para mantenerme", dijo Williams a CNN. Eventualmente, sus padres ahorraron suficiente dinero para comprar una tienda de víveres en Nueva Jersey, y luego se expandieron, abriendo una sucursal en la Florida. Ella recuerda que pasaba las tardes trabajando en el “grocery” de Nueva Jersey, contando dinero y dándole el cambio a los clientes.

Los Jiménez en tiempos mejores que los de su llegada a EE.UU., en su grocery de Nueva Jersey.
Los Jiménez en tiempos mejores que los de su llegada a EE.UU., en su grocery de Nueva Jersey.


Williams fue la primera persona en su familia en tener una educación universitaria. Se graduó de ingeniera industrial en la Universidad de Miami y luego obtuvo una maestría en administración de negocios de Nova Southeastern University.

Un verano, mientras hacía un trabajo de medio tiempo en la compañía eléctrica que sirve a Miami, la Florida Power and Light, descubrió su pasión.

"Me enamoré del campo de la energía y la electricidad. Es el habilitador silencioso. Es lo que mueve a Estados Unidos. Lo que mueve el comercio. Me enamoré de la cultura de esta industria, muy orientada a los servicios, muy centrada en la comunidad, y me encantó ", le dijo Williams a Poppy Harlow, conductora del programa Boss Files.

La ejecutiva principal y presidenta de la compañía energética PG&E revela que a lo largo de su carrera se hizo muchas veces la pregunta "¿Por qué no yo?".

Williams hizo historia el año pasado convirtiéndose en la primera directora general latina de una compañía Fortune 500. Esta es una lista anual compilada y publicada por la revista Fortune que clasifica en cada año fiscal (octubre a septiembre) las 500 mayores corporaciones estadounidenses por sus ingresos totales

Además la cubana clasifica en el lugar 19 en la lista de Fortune de las Mujeres más poderosas de EEUU. La justificación señala que bajo su gestión la empresa cumplió con años de antelación su meta de obtener para 2020 la tercera parte de su electricidad de fuentes renovables.

Ahora se enfoca en el sector del transporte: California va a adoptar vehículos eléctricos que se recargan enchufándose a una infraestructura y una red eléctrica capaz de integrar tecnologías de energía limpia, y ella considera que esta será “la mayor oportunidad de hacer un impacto significativo en la reducción de gases de efecto invernadero”.

La inmigrante nacida en Cuba admite que en otros tiempos tenía aspiraciones "bastante modestas" en su carrera, pero dice que todo eso cambió cuando su mentor en su primer trabajo en la industria de la energía le hizo una pregunta fundamental:

"Geisha, alguien tiene que dirigir esta empresa algún día. ¿Por qué no tú?".

"Pensé: ‘¿por qué no yo?’. Las mujeres no administraban empresas. Las mujeres latinas no administraban empresas. Los inmigrantes no administraban empresas. Y eso me parecía sencillamente ridículo".

"No sabía que iba a ser ejecutiva principal. En ese momento lo dudaba, pero pensé: ‘Voy a ir a lugares. Voy a trabajar duro. Y voy a ser una líder’".

Williams entró a trabajar en PG&E en 2007 para supervisar las operaciones eléctricas de la compañía. Diez años después, en marzo de 2017, fue nombrada presidenta y directora ejecutiva.

El reciente debate sobre la inmigración en Estados Unidos le toca de cerca. "Tengo que creer que hay una manera de que podamos hacer ambas cosas: mantener una nación amiga de los inmigrantes y, al mismo tiempo, cumplir nuestros objetivos de seguridad nacional. Los inmigrantes aportan energía, innovación, creatividad. Traen esa hambre de progreso y mejoramiento, y yo creo que esa ha sido un arma secreta de Estados Unidos", dice.

"Cuando piensas en las personas que escogen dejar todo atrás (te preguntas) '¿de qué están hechas?'. Piensa en el coraje que eso requiere", agrega.

Una renuncia de la cual ella ha visto y saboreado los frutos. Para sus padres, dice, “el sacrificio valió la pena".

(Redactado por Rolando Cartaya con información de CNN Money, Fortune y Univisión)

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Iberia compra Air Europa: ¿se verán afectados los vuelos a Cuba?

Imagen de viajeros internacionales.

Entre España y Cuba se producían 18 vuelos semanales antes que el Covid-19 transformara radicalmente la industria turística mundial. Hoy, todos los ojos miran hacia las vacunas, como única garantía para regresar a la normalidad, y los actores se reorganizan para la siguiente fase.

Las operaciones de Iberia y Air Europa, que sumaban 14 de los 18 vuelos semanales entre Madrid y La Habana, son fundamentales para el turismo cubano. En este escenario, la compra de Air Europa por parte de Iberia abre interrogantes sobre sus repercusiones en el mercado latinoamericano. Frecuencias, precios, alternativas y competencia real son dudas que plantea la concentración de empresas en el sector aéreo español.

"Iberia no se ha pronunciado sobre si va a mantener la marca de Air Europa", señala José Ramón Valero, director de Avion Revue, la revista líder en España y América Latina.

La compra de Air Europa por 500 millones de euros —unos 608 millones de dólares, la mitad de lo acordado antes de la pandemia— busca convertir el hub del Aeropuerto de Madrid-Barajas en un serio competidor frente a sus rivales de Frankfurt, Ámsterdam, Londres-Heathrow y París-Charles de Gaulle. Según Iberia, la existencia de dos compañías, parecidas en tamaño y rutas, es un obstáculo.

Iberia, que pertenece a la multinacional IAG (British Airways, Vueling, Aer Lingus, Level), considera que Madrid "necesita ser más eficiente y capturar más tráfico que permita abrir nuevas rutas enfocadas en Asia, Oriente Medio y África". Y así, "competir con el resto de hubs europeos, y poder recuperarse más rápido del impacto de la pandemia".

"Apostaría a que, de momento, mantendrán Air Europa como una segunda marca. Air Europa tiene algunos destinos como Cuba y República Dominicana, que son muy turísticos. Es un tipo de pasaje diferente al que suele llevar Iberia", explica Valero en declaraciones a Radio Televisión Martí.

El CEO de Iberia, Javier Sánchez-Prieto, ofreció alguna pista en el diario Cinco Días cuando mencionó el ejemplo de Miami: "No sobra nada. La cuestión es hacerlo mejor y que, por ejemplo, no haya dos aviones a Miami que salgan con diez minutos de diferencia. Debemos cubrir bien las ventanas de conexión".

Las dos compañías declinaron ofrecer datos sobre la cantidad de viajeros entre la capital de España y La Habana.

En España residen más de cien mil cubanos, que utilizan los servicios de Iberia, Air Europa, Evelop y Cubana de Aviación para viajar a la isla. Desde España volaron a Cuba 146.339 turistas en 2019, según cifras oficiales, un retroceso histórico que también incluyó a Alemania, Francia, Reino Unido e Italia. Sin embargo, el hub de Madrid continúa siendo la principal puerta de entrada a Cuba desde Europa.

"Hace falta que haya competencia, y eso ya lo han visto los grandes turoperadores, principalmente los dos grupos grandes: Iberojet e Iberostar", agrega Valero.

Nuevas oportunidades podrían abrirse tras la pandemia con Iberojet, "que será la nueva marca de Evelop. Y aparte ha aparecido otra compañía, World2fly, que va a tomar posiciones y volará a Cuba".

No obstante, los precios siempre preocupan ante una operación de concentración empresarial, como la planteada entre Iberia y Air Europa. Tras el Covid-19, consideran en el sector, habrá que reconciliar a las personas con el turismo, y los precios bajos podrían ser un factor importante.

La breve salida de Iberia del mercado cubano, entre 2013 y 2015, dejó un mal recuerdo y precios desorbitados. Air Europa disfrutó entonces de la posición dominante, frente a la incapacidad de la estatal Cubana de Aviación de sobrepasar sus dos frecuencias semanales entre La Habana, Santiago de Cuba y Madrid.

Cómo será esta vez y cómo afectará a la conectividad aérea entre Cuba y España, es la pregunta común que sobrevuela, nunca mejor dicho, entre expertos y usuarios.

Liberado bajo fianza activista que tenía 4 días en paradero desconocido

El opositor y activista Evert Oscar Matos.

Después de estar en paradero desconocido tras ser detenido por la Seguridad del Estado, el opositor Evert Oscar Matos fue liberado bajo fianza, informó el viernes la ONG Cubalex.

En una publicación en Facebook, Cubalex precisó que al opositor se le acusa de propaganda enemiga y otros delitos. “El motivo son sus publicaciones en redes sociales. La policía política desea imputarle, además, que recibe financiamiento desde el exterior”, detalló Cubalex.

Cubalex señaló que la supuesta prueba de financiamiento que tiene la Seguridad del Estado son las recargas de saldo de teléfonos. “Las mismas recargas que el régimen promociona y que engrosan los bolsillos de Etecsa se pueden convertir en un arma a usar contra quién disiente, cuando la policía política no tiene delitos reales que imputar”, dijo la organización.

El opositor le dijo a la organización que el régimen también le amenaza de “corrupción de menores” por la directa que hizo antes de ser detenido, pues en ella dijo que no le abriría la puerta a la Seguridad del Estado hasta que la mamá del infante no viniera a buscarlo. “En el video yo estaba advirtiendo a mis amistades de lo que iba a suceder y de las razones por las cuales no había abierto la puerta a la policía. No podía hacerlo hasta que no llegase la mamá del niño para que el niño se fuese con ella y no viera mi detención o dejarlo solo”, señaló el activista.

Evert Oscar dijo que la Seguridad del Estado no le devolvió el teléfono celular. "Se quedaron con mi teléfono con las dos líneas que tiene puesta. Entonces me dijo, si tú no quieres abrir el teléfono, pues sencillamente nosotros tenemos las herramientas para conseguir lo que nosotros queremos y demostrar que tú eres financiado", añadió el opositor.

Cuando el activista fue liberado, recurrió a Facebook para dar a conocer la noticia.

Cuba cuenta 567 nuevos casos de coronavirus

Un policlínico en La Habana el 21 de enero de 2021. (Yamil Lage / AFP).

Al cierre del viernes el Ministerio de Salud reportó un total de 567 nuevos casos positivos al coronavirus de los cuales 508 fueron contactos de casos confirmados; 35 con fuente de infección en el extranjero y otros 24 sin fuente de infección precisada.

De igual manera el reporte informa de 3 fallecidos que suman un total 191 en todo el pais desde el inicio de la pandemia el pasado año.

Los 567 casos diagnosticados pertenecen a los grupos de edad: de menores de 20 años: 69; de 20 a 39 años: 188; de 40 a 59 años: 211; y más 60: 99 casos.

La mayor cantidad de casos reportados en el día se localizan en La Habana con 276. Un gráfico publicado en las redes sociales por el Proyecto Inventario recoge las cifras por provincias y otros datos.

Las autoridades cubanas han establecido medidas de confinamiento y toque de queda para contener la expansión de la pandemia.

También prevén el aislamiento de contactos de viajeros y positivos para quienes no tienen condiciones en el hogar, con obligatoriedad del confinamiento y responsabilidad legal en el caso de los incumplidores.

Cubanos consultados consideran que no son suficientes las medidas y aseguran que la presencia permanente de ciudadanos en las calles todo el día haciendo colas, o aglomerándose para subir al transporte público, son factores determinantes para la expansión del coronavirus.

En una nota publicada en el sitio web del MINSAP este viernes se informó de una nueva variante genética del sars-cov-2 , más transmisible y detectada anteriormente en Sudáfrica.

Rubio: Biden debe decidir si continuará la política de Trump en apoyo al pueblo cubano o dar legitimidad al castrismo

El senador cubanoamericano y excandidato a la presidencia de EEUU, Marco Rubio, en el Senado el 6 de enero del 2021.

"La terrible naturaleza del régimen comunista en Cuba es bien conocida pues durante décadas ha aterrorizado a su propia gente, asesinado a disidentes, encarcelado a artistas y activistas y fomentado el caos en el hemisferio occidental al apuntalar tanto a regímenes autoritarios como a movimientos guerrilleros terroristas", dijo este viernes el senador Marco Rubio en un comunicado dirigido al presidente Joe Biden.

La pregunta clave que enfrenta cualquier administración estadounidense es cómo responder a un régimen tan brutal, dice Rubio.

El senador de origen cubano dijo que el presidente Trump impulsó políticas que apoyaron "al sufrido pueblo cubano" al responsabilizar al régimen de Castro-Díaz-Canel por décadas de represión y marcó un cambio muy necesario con respecto al "débil mimo de la era Obama" que el presidente Joseph Biden y muchos de sus asesores más cercanos "supervisaron, apoyaron y vitorearon".

Ahora, agrega el senador por la Florida, el presidente Biden debe decidir si continuará la política de la era Trump de ponerse del lado del pueblo cubano u otorgar a La Habana legitimidad internacional.

Sus primeros anuncios de personal sugieren que dará prioridad a apaciguar al régimen, y "tendremos nuestra primera indicación muy temprano en la administración", agrega Rubio.

La administración Biden enfrentará una intensa presión de aquellos que quieren sacar provecho de la dictadura de Cuba y simpatizantes del régimen, quienes abogarán por usar la próxima Cumbre de las Américas para señalar un reinicio con La Habana al invitar al régimen cubano a Estados Unidos para el evento, dice Rubi.

"Bajo ninguna circunstancia" se le debe otorgar al régimen de Castro-Díaz-Canel una victoria de relaciones públicas tan grande, apunta el senador federal.

Habrá otros puntos de decisión en el camino, y parece seguro que el presidente Biden y su equipo priorizarán "una política ingenua" de “compromiso” que premie efectivamente a la dictadura por su creciente represión.

El "compromiso" del presidente Biden significaría cambiar la política económica actual pidiendo al Congreso que ponga fin al embargo y abra las relaciones comerciales con la dictadura, dice Rubio. "Eso sería mediado a través de la organización títere del ejército cubano, el Grupo de Administración Empresarial S.A, GAESA", un conglomerado que actualmente figura en la lista de entidades restringidas del Departamento de Estado que controla casi el 60 por ciento de la economía de la isla.

GAESA, advierte Marco Rubio, se utiliza para reprimir al pueblo cubano gestionando y limitando así el acceso al comercio en la isla. "También es una empresa abiertamente corrupta, encabezada por un general del ejército casado o una vez casado con una de las hijas de Raúl Castro. Normalizar las relaciones con La Habana significaría inyectar más efectivo directamente en sus arcas".

Para el equipo de Biden, el "compromiso" también requerirá que se minimice constantemente la amenaza a la seguridad nacional que representa La Habana, explica el senador.

Las alianzas del régimen cubano son con los principales autoritarios y los peores violadores de los derechos humanos del mundo: Xi en China, Putin en Rusia, los mulás en Irán, Kim en Corea del Norte, los Ortega en Nicaragua y Maduro en Venezuela. También constituyen "una amenaza directa a nuestra seguridad nacional debido a los acuerdos de armas y la proximidad geográfica de Cuba a los Estados Unidos, que se utiliza para apuntar a nuestra nación para la recolección de inteligencia", enfatiza el senador Rubio.

La dictadura cubana ha apoyado en repetidas ocasiones y ha brindado un puerto seguro a las Organizaciones Terroristas Extranjeras designadas por el Departamento de Estado, como las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, FARC, y el Ejército de Liberación Nacional, ELN, el último de los cuales cometió el año pasado el atentado suicida en Bogotá, Colombia contra la Academia Nacional de Policía, recuerda Rubio.

"Un apoyo tan flagrante resultó en que la Administración Trump renombrara formalmente a Cuba como patrocinador estatal del terrorismo", señala Rubio en su comunicado.

No hay ninguna razón "para engañarnos creyendo que el 'compromiso' hará que los tiranos de La Habana cambien sus costumbres. Tampoco hay razón para pensar que el régimen abandonará repentinamente su larga historia de represión de opositores políticos y periodistas, tráfico de personas y cometer otras violaciones de derechos humanos dentro de sus propias fronteras", advierte Rubio.

"En lugar de responsabilizarlos por tal represión, es probable que la administración Biden eleve a Raúl Castro y Miguel Díaz-Canel como socios creíbles e iguales en los asuntos diplomáticos en el hemisferio occidental. Regímenes como el suyo o el de Maduro han podido durante mucho tiempo extender su propio control del poder explotando las negociaciones internacionales para su propio beneficio político", concluye el senador republicano en su comunicado.

Impiden a Omara Ruiz Urquiola, activista y paciente de cáncer, salir de Cuba para asistir a una cita médica en Miami

La académica cubana Omara Ruiz Urquiola. (Facebook).

Las autoridades cubanas impidieron viajar este viernes a la activista Omara Ruiz Urquiola, paciente de cáncer que ha estado llevando un tratamiento en Miami y tiene programada una cita médica para el próximo lunes.

"Cuando fui al chequeo de equipaje una oficial de la aerolínea me dijo que mi pasaporte venció en noviembre pero que eso no tenía problemas pues a causa del COVID-19 le ha pasado a varios pasajeros", explicó a Radio.

Declaraciones de Omara Ruiz Urquiola
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La activista dijo que se dirigió a la oficina sugerida y allí le dijeron "que no es así, que no están autorizando a ninguna excepción".

Ruiz Urquiola considera que lo ocurrido "obedece a la rabia y mezquindad con que actúa el régimen cubano" que tenía como objetivo no dejarla viajar "y buscaron cualquier pretexto para que perdiera el pasaje y me incomodara".

Ruiz Urquiola formó parte del grupo de activistas que en noviembre de 2020 se acuartelaron como forma de protesta pacífica en la sede del movimiento San Isidro, en La Habana Vieja, pidiendo la liberación del rapero contestatario Denis Solís.

Ruiz Urquiola era profesora de diseño pero fue expulsada de la Educación Superior por su activismo político.

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