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Relaciones EEUU-Cuba

Sindicato del Servicio Exterior opuesto a retirada de diplomáticos de EEUU en Cuba

Un auto clásico pasa en frente de la embajada estadounidense en La Habana.

“Tenemos una misión que cumplir”, dijo Bárbara Stephenson, presidenta de AFSA al sitio digital BuzzFeed News. “Opinamos que los diplomáticos estadounidenses necesitan permanecer en el terreno de juego”, añadió.

El Sindicato de Trabajadores del Servicio Exterior de Estados Unidos (AFSA, por sus siglas en inglés) manifestó su rechazo a la propuesta de desalojar al personal diplomático de Cuba, en medio de una cadena de inexplicables problemas de salud que han afectado a empleados de la Embajada estadounidense en La Habana.

“Tenemos una misión que cumplir”, dijo Bárbara Stephenson, presidenta de AFSA al sitio digital BuzzFeed News. “Opinamos que los diplomáticos estadounidenses necesitan permanecer en el terreno de juego”, añadió.

Stephenson, quien ha trabajado en varios destinos alrededor del mundo, y tiene el título de embajadora, dijo desconocer la causa de los problemas de salud que han sufrido 21 estadounidenses destacados en La Habana, pero no cree que el asunto justifique un retiro masivo de los diplomáticos de esa embajada.

"Estamos acostumbrados a trabajar en muchos ambientes donde existen riesgos de graves de salud, ya sea que se trate de parásitos que penetran hasta nuestras entrañas en África, la exposición al virus Zika, la fiebre del dengue, o la contaminación del aire en China y la India," dijo.

"Es una cuestión complicada con respecto a lo que realmente está causando los problemas de salud en Cuba, pero nuestros miembros están claros que ellos tienen una misión que cumplir" agregó.

El Secretario de Estado, Rex Tillerson, dijo el pasado domingo que la Administración Trump está considerando cerrar la Embajada en Cuba después de una serie de inexplicables incidentes que han dañado la salud de diplomáticos norteamericanos y canadienses.

"Es un tema muy grave en el sentido al daño a la salud que ciertos individuos han sufrido. Hemos tenido que traer a casa a parte de ese grupo”, dijo Tillerson en declaraciones al programa “Face the Nation” de la cadena CBS.

Días después de estas declaraciones, funcionarios no identificados, citados por el grupo de prensa McClatchy, dijeron que el gobierno del presidente Trump anunciará en breve la retirada de más empleados norteamericanos de la embajada en La Habana, lo que aumentaría de 21 a 25 el número de afectados.

El Departamento de Estado ha dicho que la causa de los “ataques a la salud” se desconoce, y que el gobierno Cubano está cooperando con los investigadores de Estados Unidos.

Partidarios de la línea dura hacia Cuba han levantado sus voces en el Congreso pidiendo castigar a La Habana.

“Estados Unidos debería expulsar un diplomático cubano por cada diplomático estadounidense que sea evacuado por causa de esos ataques acústicos,” dijo el Senador Republicano por la Florida, Marco Rubio.

(Con información del sitio digital BuzzFeedNews)

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EE.UU aclara dudas sobre cambio en visas a cubanos

Cubanos hacen fila frente a la Embajada de EEUU en La Habana, este lunes 18 de marzo de 2019.

Cubanos preocupados por la reducción en el tiempo de validez en las visas B2 para visitar Estados Unidos acudieron con sus dudas y comentarios a un foro abierto este lunes en la página de Facebook de la Embajada de EEUU en La Habana.

El cónsul general estadounidense Steven S. Giegerich respondió a las inquietudes de más de 700 personas que dejaron sus comentarios en la red social.

​Una usuaria identificada como Janet Bvr preguntó sobre el caso de su tía, quien tiene la visa de 5 años y una visita planificada para el próximo mes por una estadía de 98 días. “¿Cómo esto la afectará?”, preguntó en relación con la reducción del tiempo de validez de la B2 a tres meses, que entró este lunes en vigor.

Giegerich respondió que el tiempo que podrá permanecer su tía o cualquier visitante en EEUU lo determina “el funcionario de inmigración en el puerto de entrada "generalmente se conceden seis meses”, un proceso en el que “no hay cambios”, independientemente de si la visa es de entrada única o múltiple.

A quienes indagaron sobre si la nueva visa por tres meses podrá solicitarse o no en la sede consular estadounidense en la capital cubana, el funcionario aclaró que “desafortunadamente no podrán hacer la cita para una visa B2 en la embajada en la Habana”.

“Aquellos cubanos que deseen solicitar visas de no inmigrante pueden solicitar dicho visado en cualquier otra embajada o consulado de los Estados Unidos en el mundo. Para solicitar una cita de visa de no inmigrante, por favor visite www.ustraveldocs.com y seleccione una embajada o consulado de los Estados Unidos donde programar su entrevista, teniendo en cuenta que el solicitante tiene que estar físicamente presente el día de la entrevista”, respondió el cónsul.

Otra usuaria, identificada como Adamer Morales, preguntó si su visa de 5 años sigue siendo válida hasta la fecha de vencimiento, a lo que recibió una respuesta afirmativa. “Este cambio no afecta su visa”, subrayó Giegerich. A una pregunta similar, el cónsul respondió que “las visas B2 de cinco años de múltiples entradas permanecen válidas hasta su fecha de vencimiento”.

Los cubanos que residen en otro país, ¿asumen el visado del país donde residen o asumen la nueva forma de visado?, preguntó Diana Liz Ocaña Mesa. “A partir del 18 de marzo de 2019, los Estados Unidos reducirán la validez de la visa B2 para los ciudadanos cubanos a tres meses con una sola entrada. El lugar de residencia no marca una diferencia”, aclaró el cónsul.

A una avalancha de preguntas sobre el Programa Cubano de Reunificación Familiar (CFRP), conocido como parole, el cónsul reiteró que “debido a las reducciones de personal en la Embajada de Estados Unidos en La Habana, la Oficina de Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) ha suspendido las operaciones en su oficina local en La Habana.

Ante las dudas de si el programa continuará o no, Giegerich señaló que “el Departamento de Estado y el Departamento de Seguridad Nacional están determinando las disposiciones para el procesamiento de solicitudes bajo el Programa Cubano de Reunificación Familiar (CFRP). Estaremos comunicando cualquier plan al respecto tan pronto se determine”.

También hubo muchas interrogantes sobre la demora del procesamiento de visas de otras categorías en Guyana, como la F2B y la F2A, donde actualmente se tramitan debido a la reducción de personal y el cierre de la oficina de USCIS en La Habana.

“La fecha del boletín de la visa ya pasó mi fecha de prioridad, sin embargo, no he recibido ninguna notificación sobre la entrevista de mi esposa en Guyana. Agradecería alguna información sobre el estado actual de la categoría F2A en Guyana”, preguntó Randy Suarez Rodes.

El cónsul refirió al solicitante a la Embajada de los Estados Unidos en Guyana. “Deben poder rastrear el caso de su esposa y hacerle saber la fecha límite en que puede acudir a su cita, suponiendo que su fecha de prioridad es actual como usted dice”, agregó.

Otra usuaria indagó sobre el retraso en el procesamiento de su hijo soltero mayor de edad, que inició en mayo de 2017. “Los casos de F2B que se están procesando como Visa de Inmigrante son los del 1 de Agosto de 2012. Era el programa de CFRP (Parole) el que adelantaba esa fecha, pero en estos momentos no se ha determinado como va a continuar ese programa”, explicó el funcionario estadounidense.

(Redactado por Aracelis Mayan, con infomación de la página de Facebook de la Embajada de EEUU en La Habana)

Piden a la Casa Blanca revertir medida sobre visa B2 para cubanos

Un negocio ofrece llenado de planillas y servicio de fotografía para visas y pasaportes en los alrededores de la Embajada de EEUU en La Habana.

La plataforma We the People lanzó una campaña de recogida de firmas en el sitio en internet de la Casa Blanca para pedir a la administración de Donald Trump que revierta la decisión sobre la reducción del tiempo de validez de las visas de 5 años para los cubanos.

En la introducción de la petición, creada el sábado pasado por el usuario E.D, se argumenta que la medida, que entra en vigor este lunes,18 de marzo, "solo causará un daño tremendo a las familias en las comunidades cubanoamericanas y dañará a la sociedad civil cubana".

La iniciativa necesita 99,798 firmas antes del 15 de abril de 2019 para obtener una respuesta de la Casa Blanca. Hasta el momento de la publicación de esta nota, 202 personas habían firmado la petición.

Petición en la plataforma We the People para revertir decisión sobre tiempo de validez de las visas B2 para cubanos.
Petición en la plataforma We the People para revertir decisión sobre tiempo de validez de las visas B2 para cubanos.

Washington anunció el viernes mediante su encargada de negocios en Cuba, Mara Tekach, que a partir del lunes el país reducirá el tiempo de la visa B2 para los cubanos -otorgada para visitas familiares y turismo, entre otros propósitos- de 5 años a tres meses, con una sola entrada a Estados Unidos.

Tekach dijo que la medida es una modificación para "establecer reciprocidad" con Cuba, que otorga una entrada válida por solo dos meses a viajeros estadounidenses con una prórroga de un mes.

La petición para revertir la medida del Departamento de Estado señala que "los cubanos ya tienen dificultades para solicitar una visa en un tercer país, y esta medida simplemente hace que sea casi imposible e inasequible viajar a los Estados Unidos. La mayoría de los cubanos no viajan por turismo, sino para reunirse con familias divididas hace mucho tiempo".

Las visas de 5 años con entradas múltiples fueron implementadas durante el gobierno del expresidente Barack Obama, en medio de un acercamiento de su administración con el régimen cubano.

(Con información de We the People y la agencia Reuters)

EEUU reduce validez de visa B2 para nacionales cubanos

Vista de un pasaporte cubano.

Estados Unidos reducirá, a partir del 18 de marzo, la validez de la visa B2 para los nacionales cubanos a tres meses con una entrada, anunció este viernes la embajada estadounidense en La Habana en un comunicado.

Antes del cambio, EEUU concedía a los cubanos una visa de múltiples entradas, con 60 meses de validez, por un costo de $160, dijo la sede diplomática, un tratamiento que no es recíproco de parte del gobierno cubano.

Cuba, por su parte, "concede a los turistas estadounidenses visas de una sola entrada para una estancia de dos meses, prorrogables por otros 30 días para un total de tres meses, por una tarifa de $50", explica la nota.

El Departamento de Estado ha reducido la validez de la visa B2 "para igualar la validez inferior concedida por el Gobierno de Cuba a los ciudadanos de los Estados Unidos en categorías similares", concluye.

La categoría de visa B2 se aplica a viajes de turismo, visitas familiares, tratamiento médico y propósitos similares.

La embajada aclara que "ninguna otra categoría de visa para nacionales cubanos será objeto de modificación".

(A partir de un comunicado de la Embajada de EEUU en Cuba)

La Casa Blanca busca reducir un 70% de los fondos para promover la democracia en Cuba

Una bandera de EEUU frente al edificio de la embajada de EEUU en La Habana.

El proyecto de presupuesto de la Administración Trump para el año fiscal 2020 propone un recorte de $14 millones a los fondos para promover la democracia y los derechos humanos en Cuba a través de organizaciones, grupos de la sociedad civil y la prensa independiente.

La propuesta supone un recorte del 70%.

"Ningúna administración ha tomado medidas más firmes enfocándose en la tiranía y defender los derechos humanos en América Latina que esta. Yo sé, por cierto, que la injerencia de Cuba en América Latina continúa siendo una prioridad para esta administración", dijo el senador republicano por la Florida, Marco Rubio, en un correo electrónico enviado a RadioTelevisionMarti.com.

Las propuestas presupuestarias del Ejecutivo se deciden en el Congreso, ya que ese órgano legislativo es el que tiene la facultad de aprobar el presupuesto del Estado.

"Continuaremos comprometiéndonos diplomáticamente con aliados y socios para promover los intereses nacionales de los Estados Unidos y las prioridades políticas compartidas", dijo este miércoles una funcionaria del Departamento del Estado a la reportera de Radio Martí, Michelle Sagué, quien preguntó sobre el proyecto presupuestario.

La funcionaria destacó el importante papel que desempeña el Congreso en la provisión de fondos para respaldar las operaciones y programas del gobierno de los Estados Unidos, incluidos los del Departamento de Estado y USAID.

"Esperamos continuar las discusiones con el Congreso sobre el financiamiento de nuestros programas de diplomacia y asistencia, también los del año fiscal 2020", añadió.

El pasado año, la Casa Blanca había propuesto $10 millones de ayuda a la democracia en Cuba, una suma que fue modificada por el Congreso, que aprobó $20 millones para el actual año fiscal, que cubre el período de octubre de 2018 a septiembre de 2019.

Propuesta presupuestaria para países del Hemisferio Occidental.
Propuesta presupuestaria para países del Hemisferio Occidental.

Estados Unidos provee desde 1996 asistencia para el fomento de la democracia en Cuba a través de programas que apoyan los derechos humanos y las iniciativas de la sociedad civil que promueven las libertades básicas, especialmente la libertad de expresión.

El proyecto de presupuesto busca también una disminución de $33 millones de dólares respecto al pasado año de los fondos asignados a la Agencia de Medios Globales de Estados Unidos (USAGM), el organismo que supervisa las operaciones de la Oficina de Transmisiones a Cuba (OCB), la Voz de los Estados Unidos de América (VOA) y otros medios internacionales de información.

Propuesta presupuestaria para USAGM.
Propuesta presupuestaria para USAGM.

El Ejecutivo pidió al Congreso que recorte la ayuda a Latinoamérica, pero que permita al Departamento de Estado reservar 500 millones de dólares para "responder a la crisis" en Venezuela y "apoyar una transición democrática", en la propuesta presupuestaria presentada este lunes.

En una carta dirigida al Congreso, el secretario de Estado, Mike Pompeo, explicó que su departamento necesita los "recursos apropiados" para cumplir sus objetivos, entre los que incluyó "apoyar a la gente de Venezuela contra la tiranía".

Por eso, según detalla el Departamento de Estado en un comunicado, el Ejecutivo se reserva la capacidad de transferir hasta 500 millones de dólares de otros fondos para "responder a la crisis" en Venezuela o "apoyar una transición democrática" en ese país.

En el caso de Venezuela, la propuesta de presupuesto para fondos para la democracia consiste en $9 millones. El Congreso había aprobado 15 millones para el presente año fiscal.

El plan incluye un recorte del 23% para el Departamento de Estado y USAID, que ahora cuentan con 52.000 millones de dólares aprobados por el Congreso, y a los que Trump propone destinar 40.000 millones de dólares en 2020.

Si el presupuesto fuera aprobado por el Congreso, la oficina del Departamento de Estado dedicada a Latinoamérica sufriría un recorte de casi el 27%, puesto que ahora cuenta con 158 millones de dólares y Trump ha solicitado solo 116 millones.

[Redactado por Pablo Alfonso con información de Agencia EFE, Reuters y McClatchy ]

Proyecto de ley prohibiría a tribunales EEUU reconocer marcas comerciales confiscadas por Cuba

El senador demócrata Bob Menendez (izq.) y el senador republicano Marco Rubio. (Archivo)

El senador republicano Marco Rubio, y el demócrata Bob Menéndez, presentaron este martes un proyecto de ley que prohibe el reconocimiento por tribunales de EEUU de marcas comerciales confiscadas por el régimen comunista de Cuba.

La medida prohíbe a los tribunales estadounidenses reconocer, hacer cumplir o validar cualquier aseveración de derechos por parte de un individuo, de una marca registrada que se utilizó en relación con una empresa o activos que fueron confiscados por el régimen cubano, a menos que el propietario original de la marca haya consentido expresamente.

Un proyecto de ley complementario fue presentado ante la Cámara de Representantes por Debbie Wasserman-Schultz, demócrata, y John Rutherford, republicano.

"Durante 60 años, el régimen comunista de Cuba ha estado beneficiándose con propiedades robadas que pertenecen a ciudadanos de EEUU", dijo Rubio en un comunicado de prensa.

El senador cubanoamericano agregó que siempre ha sido política de Estados Unidos apoyar a los legítimos dueños de propiedades robadas.

"Una marca que involucra a Bacardí, uno de los mayores productores de licores del mundo, es ilustrativa de esta circunstancia. Los activos de Havana Club fueron confiscados por el gobierno cubano en 1959, y en 1994 –aunque la marca expiró en 1974– los descendientes del fundador de Havana Club vendieron la receta y la marca registrada a Bacardí, quien desde entonces produjo el ron en Puerto Rico. Casi al mismo tiempo, la firma cubana Cuba Ron presentó y recibió una marca registrada de EEUU con el nombre, y se asoció con Pernod Ricard para vender el ron "Havana Club" de la competencia. La Ley de marcas no robadas honradas en América prohibiría a la asociación Cuba Ron/Pernod Ricard usar los derechos relacionados con Havana Club debido a la confiscación de la compañía original por parte del régimen cubano en 1959", detalla el comunicado conjunto, publicado en el sitio oficial del senador Rubio.

Esta Ley asegura que los tribunales estadounidenses no reconozcan el derecho a propiedades confiscadas, sin el expreso consentimiento de sus legítimos dueños, agrega la nota.

"La confiscación de activos por parte del gobierno cubano es, y siempre será un delito", subrayó el senador Menéndez. "Esta legislación bipartidista protegerá las marcas registradas de EEUU al prohibir a los tribunales que reconozcan los derechos de las personas que son objeto de confiscación sin consentimiento, continuando con la antigua política de EEUU de apoyar a los legítimos propietarios de bienes robados".

La representante Wasserman Schultz, por su parte, reiteró su compromiso de salvaguardar los derechos de propiedad intelectual de las compañías estadounidenses al garantizar que "las marcas registradas estén protegidas contra la confiscación por parte de cualquier gobierno extranjero".

“Este proyecto de ley hace eso, al prohibir a los tribunales validar una afirmación de los derechos de marca registrada en relación con una empresa o activos confiscados por el gobierno cubano, y al apoyar a los verdaderos y justos propietarios de propiedad robada, una política estadounidense de larga data que debe continuar", añadió.

Rutherford señaló que al régimen cubano se le ha permitido robar la propiedad intelectual estadounidense durante demasiado tiempo. "Al mantener fuertes protecciones de derechos de autor en nuestros tribunales, los regímenes extranjeros ya no podrán beneficiarse del ingenio estadounidense", concluyó.

El proyecto de ley establece una prohibición de marca registrada solo si la persona "sabía o tenía motivos para saber al momento de adquirir los derechos de que la marca comercial era igual o sustancialmente similar a la marca o nombre utilizado en relación con el negocio o los activos que fueron confiscados", aclara el comunicado de prensa.

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