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Cuba

Tras el señuelo de Cuba como "mercado virgen"...¿qué se esconde?

Gobernador de Virginia se encuentra en Cuba para reforzar nexos comerciales

Desde la posibilidad de ir preso y perder la inversión hasta la realidad del magro poder adquisitivo de los cubanos, numerosos inconvenientes acechan a la marea de potenciales inversores que visita la isla, advierte un experto británico.

Un artículo en la publicación Business Review de la prestigiosa Escuela de Economía de Londres compara lo imprevisible de hacer negocios en Cuba con la sorpresa que se llevó el gobernador de Nueva York Andrew Cuomo al descubrir en La Habana, bajo el capó de un Chevy Bel Air de 1956, un motor Toyota de cuatro cilindros.

El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo en La Habana
El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo en La Habana

Señala que la anécdota podría servir de metáfora a una economía cubana que atrae a las empresas estadounidenses con el señuelo de un mercado sin explotar, pero que esconde obstáculos capaces de frustrar a cualquier empresario, salvo quizás los más resistentes.

El autor es Ken Fireman, editor ejecutivo de Business Researcher, una publicación de la editorial académica y profesional SAGE, donde apareció en abril pasado una evaluación sobre el ambiente de negocios en la isla.

Fireman apunta que el deshielo con Estados Unidos tiene a los empresarios del país del norte soñando en grande con Cuba. Por una parte el gobierno cubano está abriendo la economía estatal al capital foráneo a fin de atraer hasta $ 8.200 millones en Inversión Extranjera Directa, y por otra el presidente Obama ha ido tallando excepciones cada vez más amplias en el embargo de 54 años, con significativas aperturas en campos como las telecomunicaciones y los viajes.

Una torcedora elabora un puro en la Feria Internacional de La Habana. EFE
Una torcedora elabora un puro en la Feria Internacional de La Habana. EFE

Eso ha resultado en que las ferias de negocios en La Habana atraigan a decenas de compañías estadounidenses de primera línea, desde PepsiCo, a Caterpillar, a Boeing.

“Pero luego”, señala el articulista, “vienen las duras realidades de tratar de hacer negocios en una economía estrechamente controlada por un Estado de un solo partido; con una infraestructura anticuada y dilapidada; y una población cuyo poder adquisitivo está limitado por un salario medio mensual equivalente a $20”.

Agrega que a esto se añade “un sistema legal carente de transparencia y fuertemente inclinado a favor del Estado; los procesos judiciales se llevan a cabo en secreto”.

El calvario de Purvis publicado en The Telegraph
El calvario de Purvis publicado en The Telegraph

Como ejemplo el autor describe el caso de Stephen Purvis, gerente de la empresa británica Coral Capital, que había invertido en turismo y otros negocios en Cuba. Purvis fue acusado de espionaje en 2011. Después de 16 meses en la cárcel en espera de juicio, fue declarado culpable de transacciones ilegales en divisas y luego puesto en libertad. Perdió $15 millones en activos.

"El Banco Central había autorizado todas nuestras operaciones durante 12 años", dijo Purvis.

Vista del Hotel Saratoga. Coral Capital habría invertido unos 75 millones de dólares en su remodelación.
Vista del Hotel Saratoga. Coral Capital habría invertido unos 75 millones de dólares en su remodelación.

"Entonces, de repente, decían que no estaban autorizadas, y que no teníamos permiso específico. Era una aplicación muy arbitraria de la ley ", relata el ejecutivo.

En el otro extremo hay compañías como la canadiense Sherritt International, que opera una mina de níquel, y es uno de los mayores inversores extranjeros en Cuba, donde se estableció hace más de 20 años.

“Es un lugar muy estable para hacer negocios", opina el ejecutivo principal David Pathe.(Otros dos canadienses, Sarkis Yacoubian y Cy Tokmakjian, gerentes de las empresas Tristar Caribbean y Tokmakjian Group respectivamente, corrieron una suerte similar a la de Purvis) .

Fireman admite que de todos modos los americanos están llegando, pero apunta que para que se cumplan sus expectativas se necesitará conciliar los objetivos de ambos gobiernos, ya que mientras que Washington desea estimular el sector privado, los dirigentes cubanos quieren acuerdos que impulsen a las empresas estatales, las que representan el 75 por ciento de la planta económica de la isla.

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Nieto de Fidel Castro se disculpa por video del Mercedes-Benz: "el carro no es mío" (VIDEO)

Sandro Castro se disculpa por el polémico video del Mercedes-Benz. (Captura de video/Instagram)

Sandro Castro, nieto del fallecido dictador cubano Fidel Castro, se disculpó públicamente este jueves por un video en el que aparece conduciendo un Mercedes-Benz a toda velocidad, y que generó la indignación inmediata de cubanos de dentro y fuera de la isla.

"Nosotros somos sencillos, pero de vez en cuando hay que sacar estos jugueticos que tenemos en casa", dijo Sandro en la polémica grabación que generó una avalancha de críticas en las redes sociales en medio de la crisis económica que vive Cuba, golpeada por la escasez de alimentos, medicinas y otros productos básicos.

El nieto de Fidel Castro afirmó en un video publicado en su cuenta de Instagram, que el Mercedes-Benz no era de su propiedad, sino de un amigo que se lo prestó para probarlo.

"Cuando yo me refería a los juguetes que tenía en casa lo decía en broma porque definitivamente el carro no es mío", recalcó Sandro.

El Estado tiene el monopolio de la importación de automóviles y aplica sobre su venta un gravamen de hasta el 800 %, por lo que tener uno en Cuba es un lujo al alcance de muy pocos, señala un reporte sobre el suceso de la agencia de noticias EFE.

Según Sandro, nunca quiso hacer público el video, y solo lo subió a su estado de WhatsApp para sus "contactos cercanos de confianza". No explicó como la grabación saltó de su teléfono celular a las redes sociales.

"Ese video yo no lo publiqué, yo solo lo puse en mis estados de WhatsApp, para mis contactos cercanos de confianza y allegados a mí, pero por razones en contra de mi voluntad ese video trascendió a otros medios", afirmó.

Sandro dijo, además, que una cuenta de Twitter que aparece a su nombre es falsa. "Yo no tengo ni Twitter ni Facebook, solamente Instagram, y no me interesan ni las redes sociales ni la popularidad, soy una persona sencilla y así es como me considero", reiteró.

La cuenta de Twitter en cuestión fue abierta en diciembre de 2020 y tiene alrededor de 1,500 seguidores.

Sandro Castro dijo que esta cuenta de Twitter, que aparece a su nombre, es falsa. (Captura de imagen/Twitter)
Sandro Castro dijo que esta cuenta de Twitter, que aparece a su nombre, es falsa. (Captura de imagen/Twitter)


El joven se disculpó con "los cubanos que están dentro de Cuba, fuera de Cuba, personas cercanas a mí, familiares míos, toda aquella persona que se haya sentido ofendida".

El video generó reacciones de todo tipo, incluidas críticas de oficialistas que fustigaron la "inmadurez" de Sandro, y una indirecta de su tio Alex Castro Soto del Valle, que escribió en su Facebook: "Una papa podrida no indica que todas las papas del saco estén malas, revisar bien es de sabios".

Sandro Castro Arteaga es hijo de Alexis Castro Soto del Valle, el mayor de los cinco hijos de Fidel Castro y Dalia Soto del Valle. El joven es dueño de los bares EFE y Fantaxy, en La Habana.

Otros miembros de la familia Castro, y de otros altos dirigentes comunistas en la isla han sido criticados por postear imágenes de su vida distendida, rodeada de lujos, en las redes sociales, mientras el pueblo se enfrenta a una hambruna y vive en condiciones deplorables.

Publicaciones en Instagram de familiares de dirigentes castristas dejan en evidencia sus privilegios
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Cada vez más casos de niños con COVID-19 en Cuba: Sancti Spíritus cierra sus escuelas

A partir del 15 de marzo comenzará en Sancti Spíritus el segundo semestre del curso escolar con las teleclases. (REUTERS/Alexandre Meneghini)

Las autoridades sanitarias reportaron este viernes otros 5 fallecidos por coronavirus y 777 nuevos casos de la enfermedad en Cuba, 102 en edades pediátricas, entre ellos 10 lactantes menores de un año.

El incremento de casos en este sector poblacional es notable, con un acumulado de de 6,120 niños y adolescentes diagnosticados con COVID-19 en el país, de los que aún permanecen activos 732 casos, informó el jefe de Epidemiología del Ministerio de Salud Pública (MINSAP), Dr. Francisco Durán.

Ante esta situación, madres y activistas han pedido a las autoridades el cierre de las escuelas en todo el territorio nacional. La medida ha sido aplicada solo en los municipios con las tasas de incidencia del virus más elevadas.

Este viernes, se sumó a la medida la provincia Sancti Spíritus, donde el Grupo Temporal de Trabajo para la Prevención y Control del COVID-19 decidió "paralizar las actividades presenciales del actual curso escolar, medida que se hace efectiva a partir de este 5 de marzo", informó la prensa estatal.

La activista Yorsikelin Sánchez Perdigón promotora de la campaña Aulas Vacías, había hecho un llamado el jueves a Ena Elsa Velázquez Cobiella, ministra de Educación de Cuba, para que cierren las escuelas, y así evitar que continúe propagándose el COVID-19 en la isla.

"Hoy no les voy a hablar como activista, como alguien que pertenece a una organización política, hoy les quiero hablar como una madre cubana (...). Necesitamos ser escuchados, no que se pongan tapones en los oídos", dijo Sánchez Perdigón.

La mujer dijo a la ministra de Educación que en Sacti Spíritus muchos padres están inconformes con la idea de tener que enviar a sus hijos a la escuela en medio del rebrote de coronavirus que también afecta a los centros de estudio.

"Sepa usted que aquí en la provincia hay escuelas que tienen obligatoriamente que cerrar, y luego entran los niños, a la semana, a clases. Vuelven a salir casos, vuelve a cerrar, y vuelve a abrir. Júzguese usted misma por lo que está haciendo, y recuerde que muchos niños tienen abuelos y abuelas, tías y tios dentro de sus casas, que no solamente viven con el padre y la madre. Estas personas pueden tener diabetes u otra enfermedad que los complique", subrayó la activista.

Sánchez Perdigón dijo que la situación es urgente. "No podemos esperar a que venga la vacuna de La Habana, a Sacti Spíritus u otras provincias" para cerrar las escuelas, porque el contagio pone en riesgo, tanto la vida de los niños, como de los adultos que residen con él.

Sancti Spíritus reportó este viernes 43 casos de coronavirus.

La mayoría de los contagios (333) se produjeron en la capital del país, que vive el peor escenario de la pandemia en la isla, seguida de Mayabeque (65), y Pinar del Río (50).

El número de pacientes ingresados subió a 21,552: sospechosos 3,816; en vigilancia, 13,185, y confirmados activos 4,551.

Entre multas, detenciones, crisis económica y hostigamiento policial: otro mes represivo para los cubanos

La Habana, epicentro de la crisis sanitaria. REUTERS/Stringer

Los cubanos reaccionaron con protestas a la agudización de la crisis económica en el país durante el mes de febrero, mientras el gobierno continúa violando las libertades fundamentales de sus ciudadanos, señala un informe del Centro Cubano de Derechos Humanos.

La organización, que lidera la opositora Martha Beatriz Roque, hace énfasis en la incorporación de nuevos presos políticos a la ya larga lista del régimen, el hostigamiento a los activistas de derechos humanos y los problemas sociales derivados de la crisis que vive el país, en medio de la pandemia de coronavirus.

El informe señala que durante el mes ingresaron en prisión dos disidentes, uno pendiente de juicio y otro sancionado a un año de privación de libertad, mientras cuatro presos políticos fueron liberados.

Presos que ingresan en la lista:

  • Yasser Fernando Rodríguez González, acusado de "otros actos contra la Seguridad del Estado", y pediente de juicio.
  • Luis Enrique Santos Caballero: detenido el 11 de febrero y de manera sumarísima fue condenado a 1 año de privación de libertad, acusado de un ptresunto delito de "desacato".

Fueron liberados Adrián Coroneaux Stevens (bajo fianza), Mercedes Arce López (libertad condicional), Ramón Rodríguez Gamboa (libertad por cumplimiento) y Yamiel Bernal Ampulia (cumplimiento de la libertad condicional).

Un total de 59 activistas fueron detenidos arbitrariamente en febrero, la mayoría en la capital del país.

Entre los problemas sociales y de la crisis que más impactan a la población, la organización menciona la falta de transporte, vivienda, atención médica y el desabastecimiento de productos básicos, entre otros.

"Entre todos ellos resaltan los problemas de salud, el mal funcionamiento de hospitales y sus aseguramientos, problemas con las ambulancias y también con los carros fúnebres, que hacen difícil la vida de los ciudadanos de a pie", subraya el documento.

También señala "el incremento de la escasez de alimentos, incluyendo las tiendas en divisa, y en particular los feminicidios".

El informe destaca el uso abusivo de las multas que hace el gobierno contra los cuentapropistas y la población en general, en medio de nuevas medidas que responden al llamado "ordenamiento económico", y por el rebrote de COVID-19 en gran parte del territorio nacional.

"El régimen castrista en tiempos de pandemia ha encontrado en multas absurdas la posibilidad de seguirse lucrando a costa del cubano de a pie. Tal es el caso de un vendedor del Mercado Agropecuario de 51 y 160, en el municipio La Lisa, en la capital, al cual por ganarle entre 1 y 3 pesos al mazo de berro le impusieron una multa de 8,000 pesos", refiere el texto.

Meliá deja de operar tres hoteles en Cuba y Bankia abandona definitivamente su negocio financiero

El hotel Meliá Cayo Guillermo, azotado por Irma entre el 8 y el 10 de septiembre de 2017, reabrirá el 20 de octubre.

Las importantes compañías españolas Meliá y Bankia anunciaron la reducción y cierre de sus operaciones en Cuba, respectivamente.

Meliá dejó de operar tres hoteles en la isla, mientras Bankia liquidó definitivamente su negocio financiero en La Habana, según confirmaron ambas compañías a Radio Televisión Martí.

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Estos movimientos se interpretan en el mercado como muestra del desinterés de los inversores españoles por la situación en Cuba.

"Consideran muy poco atractivo el mercado en Cuba, y que carece de sentido generar una actividad empresarial de inversión en el país que no revierte garantías o seguridad de rentabilidad", considera el abogado hispano-cubano Ernesto Gutiérrez Tamargo.

Bankia —el cuarto banco de España por volumen de activos— informó a sus accionistas la liquidación de su parte en la Corporación Financiera Habana. Sus operaciones comenzaron en 1998, convirtiéndose en la primera empresa mixta de carácter financiero, con capital español, que operaba en la isla. Sin embargo, nunca llegó a desarrollar completamente su proyecto, como explica el diario económico Expansión.

Según la información facilitada por Meliá, la desafiliación se produjo en los hoteles Meliá Cayo Guillermo, Sol Cayo Guillermo y Sol Cayo Largo.

"Se decidió de mutuo acuerdo por las partes dejar de operar como gestores estos establecimientos, hasta que se implementen las reformas necesarias para su adecuación a los estándares de nuestras marcas", indicó un portavoz de la multinacional turística.

"Meliá y Bankia son dos empresas de un tamaño significativo, ambas cotizadas en el IBEX-35 de la Bolsa de Madrid. Ambas desinvierten en Cuba como fórmula técnica para dejar de entrar en riesgo", opinó Gutiérrez Tamargo, socio de la firma internacional EJASO-ETL GLOBAL España.

Preocupación ante aumento de feminicidios en Cuba: 10 en 2021

Una cubana chequea los mensajes en su teléfono en La Habana.

En los últimos 2 meses, el Comité Ciudadanos por la Integración Racial (CIR), ha registrado un total de 10 feminicidios y tres casos de niñas abusadas.

El más reciente, indican en un comunicado, es el de Yenislais Lara Hernández, una mujer de 27 años, residente del Wajay en el municipio Boyeros.

El CIR asegura que fue "agredida brutalmente delante de su hijo por quien fuera su anterior pareja y las no acciones practicadas por la Policía Nacional Revolucionaria (PNR) y la Fiscalía en denuncias anteriores permitió la impunidad y el asesinato de la misma pues según testigos en varias ocasiones pidió ayuda a las autoridades correspondientes".

La activista de la Red Femenina de Cuba Lázara Ayllón ofreció más detalles sobre este crimen ocurrido el miércoles a las 8 de la noche.

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El comunicado alerta que la situación de desprotección de mujeres y niñas urge la aprobación de una Ley Integral contra la Violencia de Género agendada en el Cronograma Legislativo para 2028.

Esta legislación ha sido reclamada por diversos grupos de la sociedad civil independiente en Cuba como Yo si te Creo en Cuba, Alianza Cubana por la Inclusión (ACI), Alas Tensas y la Red Femenina.

"La situación que hoy atraviesa el país no nos puede dejar indiferente ante los contextos de violencia que hoy están viviendo las mujeres y las niñas. Hay una crisis de feminicidios que se enmarcan en una crisis de derechos humanos y seguridad pública", agrega el CIR.

El pasado 26 de febrero en la presentación de la canción "Patria y Vida" en el Parlamento Europeo, la reconocida escritora cubana Wendy Guerra alertó sobre la verdadera situación de la mujer en la Isla y la falta de transparencia en las cifras oficiales sobre feminicidios, abusos y todo tipo de violencia de género.

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