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Ser o no ser (parte de la UE): el dilema británico de hoy

Peatones caminan por Oxford Street donde se ha colocado una bandera británica en la fachada de unos grnades almacenes en Londres (Reino Unido) durante la jornada de referéndum por el "Brexit" hoy, 23 de junio de 2016.

¿Debe el Reino Unido seguir siendo miembro de la Unión Europea o abandonar la Unión Europea? es la pregunta que divide hoy a los ingleses.

Los británicos votaban este jueves en un histórico referéndum sobre su permanencia en la Unión Europea (UE) que podría cambiar el rumbo del país y del continente y hundir los mercados financieros.

Tras dos meses de una tensa campaña, los 46,5 millones de electores tienen que responder a la siguiente pregunta: "¿Debe el Reino Unido seguir siendo miembro de la Unión Europea o abandonar la Unión Europea?".

Reino Unido vota hoy el referendum
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A pesar de la lluvia en el sur del país, que provocó incluso inundaciones en algunos colegios electorales, los electores parecían dispuestos a acudir a las urnas, aunque solo sea para poner fin a un dilema abrumador.

Los centros electorales abrieron a las 07H00 locales (06H00 GMT) y cerrarán a las 22H00 (21H00 GMT).

Los sondeos han dado alternativamente sudores fríos y euforia a los partidarios de seguir en la UE (remain) y a los de abandonarla (brexit), en una consulta sin precedentes en la UE.

Un sondeo Ipsos Mori-Evening Standard publicado el jueves, pero realizado justo antes de la consulta, daba cuatro puntos porcentuales de ventaja a los pro-EU (52-48%).

Pero otros sondeos previos daban el triunfo a los euroescépticos, con más de un 10% de indecisos.

El primer ministro británico, David Cameron, que fue quien decidió convocar el referéndum y que se juega su futuro político en la consulta, votó en el centro de Londres poco después de la apertura, sin dar declaraciones.

La capital británica amaneció bajo la lluvia y con los transportes públicos muy perturbados, mientras que en otros lugares como la escocesa ciudad de Glasgow lucía un día soleado.

La metereología puede jugar un papel importante en el nivel de participación, el dato que según todos los indicios acabará por inclinar la balanza.

"Es una cuestión de libertad y de autonomía, y no creo que vaya a conseguir eso con Europa. No la que yo quiero" explicó a la AFP John Thompson, un agente inmobiliario, para explicar su voto.

"Soy negro, mis padres llegaron como inmigrantes al Reino Unido en los años 1950. Nací en este país. Ahora dicen que los inmigrantes vienen aquí y se quedan con los trabajos, que es exactamente lo que se decía en los 1950", dijo otro votante, Paul Robinson, de 55 años, que trabaja en la industria del cine.

Los enconados debates han puesto al descubierto una profunda brecha en la población británica, entre los que se benefician de la economía sin fronteras y los que consideran que el Reino Unido debe recuperar su soberanía, principalmente a causa de la inmigración.

Los partidarios del 'in' creen que tras 40 años dentro del mercado único europeo, salir sería demasiado costoso y traumático. Los que quieren abandonar el proyecto europeo consideran que esta es una oportunidad única, que además puede sentar precedentes.

"Hay grandes posibilidades de que la participación sea comparable a la de las elecciones generales, que fue de un 66%. Eso significa una ventaja para los partidarios de la permanencia", dijo a la AFP Paul Whiteley, profesor de política en la Universidad inglesa de Essex.

La salida británica tendría efectos sísmicos.

Este jueves los mercados europeos, que apuestan claramente por seguir en la UE, abrieron al alza, y la libra esterlina batía récords respecto al dólar.

Una salida atizaría las demandas de los independentistas escoceses y de los republicanos norirlandeses. Finalmente, dejaría en territorio desconocido a millones de inmigrantes europeos en el Reino Unido y de británicos en la UE.

Otros países como Holanda, o incluso Francia, muestran en los sondeos unos niveles de euroescepticismo muy elevados.

Nigel Farage, el líder del Partido de la Independencia del Reino Unido, se mostró convencido de que los partidarios de abandonar la UE "tienen muy, muy buenas posibilidades".

"Todo depende de la participación, de la pasión" añadió.

El ganador del referéndum se conocerá en la madrugada del viernes, difícilmente antes de las 04H00 (03H00 GMT).

Cada uno de los 382 centros de escrutinio repartidos por el país irá anunciando sus resultados a medida que los tenga disponibles. Los últimos lo harán hacia las 06H00 GMT, pero se espera que, en algún momento antes, los votos de una de las dos opciones haya superado ya el 50%.

Hacia las 02H00 de la madrugada se espera la primera gran oleada de resultados. Dos horas más tarde, la siguiente.

El resultado nacional total y definitivo se anunciará en el ayuntamiento de Mánchester.

Nunca antes un gran país abandonó la Unión Europea desde el nacimiento del proyecto europeo en los años 1950, cuando todavía humeaban los escombros de la Segunda Guerra Mundial y la mitad del continente vivía en dictaduras, y hasta ahora, que engloba a 28 países democráticos.

El Reino Unido se sumó a ella en 1973, pero ya en 1975 celebró un primer referéndum para acallar a los euroescépticos, con victoria de la permanencia. El jueves afronta otro, que difícilmente zanjará el debate.

"Estamos en territorio desconocido", explicó a la AFP Chris Bickerton, profesor de la Universidad de Cambridge y autor de "The European Union: A Citizen's Guide".

La salida "sería un golpe muy duro" para la UE. "Hacía tiempo que la moral no estaba tan baja en Bruselas", añadió.

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Alarma por el agravamiento de la situación respecto a los derechos humanos en Hong Kong

Manifestación pacífica frente a tribunal en Hong Kong esperando resultados de audiencia a activistas

Un tribunal de Hong Kong denegó la petición de libertad bajo fianza a 32 de los 47 legisladores y activistas por la democracia que fueron acusados de “conspiración para crear subversión”, según artículo publicado por la organización defensora de los derechos humanos Amnistía Internacional (AI).

Al respecto Lam Cho Ming, director de programas de A.I. Hong Kong, ha dicho que “Estos juicios son un ataque sin precedentes a la libertad de expresión y asociación en Hong Kong, y la audiencia de cuatro días en condiciones agotadoras arroja serias dudas sobre la imparcialidad de este juicio desde el principio”.

De acuerdo con lo expresado por Lam Cho Ming, todo parece indicar que los detenidos ya empiezan a cumplir largas condenas “por cargos basados enteralmente en supuestas e hipotéticas amenazas a la seguridad nacional”.

Las fianzas concedidas a 15 de los detenidos no parecen ofrecer ninguna garantía de que podrán esperar la fecha de juicio en sus respectivos hogares, pues deberán permanecer en detención hasta saber el resultado de la apelación realizada por el Departamento de Justicia.

La presunción de inocencia no parece ser un factor de importancia para el tribunal y tampoco el derecho a un justo juicio que, según las leyes, deben ofrecer a los acusados tiempo e instalaciones adecuadas para preparar la defensa pero, basándose en lo ocurrido en las audiencias preliminares, “demasiado largas y agotadoras” AI considerar que se puede esperar que no se cumplan ninguna de las normas legales reglamentadas; “las condiciones de estas audiencias son, en sí mismas, motivos para una apelación”, asegura AI.

(Con información de Amnistía Internacional)

Al menos 38 muertes en jornada "más sangrienta" de protestas en Birmania

Un manifestante quema la foto del jefe de las Fuerzas Armadas de Birmania, General Min Aung Hlaing. (REUTERS/Danish Siddiqui)

Al menos 38 personas murieron este miércoles en Birmania en la jornada más sangrienta por las protestas contra la junta militar, violentamente reprimidas por las fuerzas de seguridad, según la enviada especial de la ONU, Christine Schraner Burgener.

“Hoy fue el día más sangriento desde que ocurrió el golpe”, dijo Schraner Burgener en una conferencia de prensa para repasar la situación en el país asiático desde que los militares tomaron el poder el mes pasado.

Las manifestaciones en rechazo del golpe militar continuaron este miércoles a lo largo del país, a pesar de la brutal represión policial, que solo el domingo se había cobrado la vida de 20 manifestantes, la mayoría a causa de disparos de la Policía.

Schraner Burgener apuntó que los muertos superan ya el medio centenar desde el golpe y que hay multitud de heridos y se hizo eco de numerosos videos que aparentemente muestran a fuerzas de la Policía atacando a equipos médicos o a los agentes usando ametralladoras contra manifestantes.

Además, dijo que hay unos 1.200 detenidos, de los que en muchos casos los familiares no tienen noticias.

Según la diplomática, que atendió a los medios por videoconferencia desde Suiza, en los últimos días no ha dejado de recibir mensajes de “gente muy desesperada a la espera de acciones de la comunidad internacional”.

“¿Cómo podemos mirar esto por más tiempo?”, se preguntó la enviada de Naciones Unidas, que pidió medidas contundentes contra el Ejército birmano.

El Consejo de Seguridad de la ONU tiene previsto abordar este viernes, en una videoconferencia a puerta cerrada, la situación en el país, según hizo oficial este miércoles la presidencia de turno del órgano, que ocupa Estados Unidos.

“Corresponde a los Estados decidir qué medidas quieren tomar”, señaló Schraner Burgener, quien aseguró que ha advertido en sus contactos con las autoridades militares birmanas de que es posible que el Consejo de Seguridad les imponga sanciones.

Según apuntó, la respuesta de sus interlocutores fue que están acostumbrados a este tipo de medidas y a contar con pocos apoyos internacionales.

El mes pasado, el Consejo de Seguridad ya abordó de emergencia la crisis, pero no llegó a condenar el golpe por la oposición de Rusia y China, que tienen poder de veto, por lo que por ahora parece poco probable que el órgano vaya a tomar medidas contra los militares.

A pesar de los llamamientos de la comunidad internacional y de las sanciones de países como Estados Unidos, Canadá y Reino Unido, los militares birmanos, encabezados por el general golpista Min Aung Hlaing, continúan con la represión de las protestas y las detenciones.

Los manifestantes exigen al Ejército, que gobernó el país con puño de hierro de manera ininterrumpida entre 1962 y 2011, que permita la vuelta a la democracia y reconozca los resultados de las elecciones del pasado noviembre, en las que arrasó la Liga Nacional para la Democracia (LND) de la nobel de la Paz Aung San Suu Kyi, detenida por los militares junto a otros líderes electos.

Represión en Hong Kong provoca protestas internacionales

Mural en Hong Kong donde exigen la libertad de 12 activistas de derechos humanos detenidos, el 29 de septiembre de 2020. (AP Photo / Kin Cheung).

La acusación contra 47 activistas pro democracia en Hong Kong, bajo la draconiana Ley de Seguridad Nacional de la República Popular China e impuesta por la fuerza sobre Hong Kong, dio origen el lunes a una gran protesta internacional, con serias demandas para la inmediata liberación de los acusados, informó Radio Asia Libre.

El ministro de Exteriores del Reino Unido, Dominic Raab, declaró que la decisión de acusar de subversión a los 47 ciudadanos es profundamente preocupante y peligrosa desde el punto de vista político.

Raab agregó que contrariamente a lo declarado por el Gobierno de China, en lugar de usar la Ley de Seguridad Nacional para restaurar el orden en Hong Kong, dicha ley fue creada y es usada para eliminar a los críticos del régimen dictatorial comunista.

También Washington se apresuró a condenar la medida adoptada por las autoridades en Hong Kong, que dejara tras las rejas a casi todas las figuras prominentes del movimiento pro democracia del territorio.

El secretario de Estado Antony Blinken declaró que el Gobierno de Estados Unidos condenaba la detención y las acusaciones en contra de los partidarios de la democracia en Hong Kong y exhortó a la inmediata liberación de todos los encarcelados, agregando que la participación política y la libertad de expresión no deberían ser considerados como crímenes.

Lo mismo fue expresado por la ministro de Relaciones Exteriores de Australia, Marise Payne, así como por el gobierno de Alemania, quienes exhortaron a las autoridades de Hong Kong a que pusieran en libertad a los manifestantes y que programaran las elecciones que fueran postergadas del Consejo Legislativo, para que fueran realizadas en forma justa y democrática.

Estados Unidos rinde homenaje al asesinado líder opositor ruso, Boris Nemtsov

Un hombre deposita flores en honor a Boris Nemtsov, el 27 de febrero de 2021. (Dimitar Dilkoff / AFP).

El gobierno de Estados Unidos recordó este sábado a líder opositor ruso Boris Nemtsov, en el sexto aniversario de su asesinato a poca distancia del Kremlin, en la ciudad de Moscú.

"Como servidor público, Nemtsov dedicó su vida a la construcción de una Rusia libre y democrática", dijo Antony Blinken, secretario de Estado.

"Mientras recordamos a Nemtsov, reafirmamos nuestro compromiso de defender los derechos humanos y las libertades fundamentales", dijo Blinken en un comunicado de prensa.

Acerca de la situación actual en Rusia, Blinken manifestó su profunda preocupación. "La intolerancia está creciendo, y todas las formas de expresión independiente son amenazadas", dijo.

"El pueblo de Rusia merece algo mejor", dijo el secretario de Estado de Estados Unidos.

Boris Nemtsov era un fuerte crítico del presidente ruso Vladimir Putin. Fue ultimado por disparos mientras caminaba por un puente muy cerca del Kremlin.

Liberan a escritor satírico en Teherán

Protestas en Londres contra el gobierno de Irán. (Justin Tallis / AFP).

En un raro momento de buenas noticias procedentes de Irán, la ONG ARTÍCULO 19 anunció la liberación del escritor satírico Kioomars Marzban.

Fue liberado de la prisión de Evin en Teherán, el 24 de febrero, después de servir dos años, seis meses y tres días de una condena por acusaciones amañadas.

El abogado de Marzban emitió el siguiente comunicado:

“Kioomars Marzban fue arrestado por sus escritos, recibió cinco acusaciones y fue sentenciado a 23 años y 11 meses de prisión, condena de la que estaba obligado a cumplir 11 años. La sentencia fue totalmente desproporcionada. Recibió un perdón de seis años de su sentencia. Su libertad bajo palabra por buena conducta fue rechazada pero los esfuerzos en su favor, hicieron posible que el resto de su sentencia fuera suspendida".

El abogado declaró a ARTÍCULO 19 que si Marzban disputara cualquier aspecto de la ley, le sería requerido cumplir el resto de la sentencia suspendida. Marzban recibió autorización para abandonar el país.

Agregó que, si bien la liberación de Kioomars Marzban es digna de celebración, él nunca debió ser acusado y encarcelado por su trabajo y por el pacífico ejercicio del derecho a la libertad de expresión.

Su caso es un emblemático ejemplo de la “cero tolerancia” de las autoridades de Irán por la libertad de expresión y de la falta de independencia de la rama judicial del país.

Las autoridades deben eliminar sin condiciones, el remanente de la sentencia de Marzban y también deben poner en libertad a todos los individuos encarcelados arbitrariamente, concluyó ARTICLE 19.

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