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Cuba

La realidad detrás de cinco mitos sobre Cuba

Así luce La Habana durante la visita de Obama.

La salud, el tabaco, la igualdad racial, la idolatría por el Che Guevara y el poder real del fin del embargo sobre los cambios políticos en el país: cinco mitos y las verdades que esconden.

En medio del restablecimiento de relaciones con Estados Unidos, la isla de gobierno comunista tiene puestos sobre sí los ojos del mundo. Y con la mayor afluencia de estadounidenses, desde la liberalización de las restricciones de viaje, algunos de sus mitos se refuerzan, y otros se desmoronan.

“Es difícil pensar en un país de tamaño similar que haya tenido una memorable, tumultuosa y a menudo romántica relación con la historia y la imaginación de EEUU”, dice refiriéndose a Cuba Christopher Sabatini en un artículo publicado esta semana en The Washington Post, tras la visita del presidente Obama a la isla.

Sabatini advierte que la narrativa sobre Cuba en Estados Unidos “encapsula un cúmulo de suposiciones -algunas propagadas por la revolución de 1959, otras por la diáspora cubana y estadounidenses que no han visto de cerca a Cuba en más de medio siglo”, y desmonta cinco mitos que se dan por ciertos.

1. El sistema de Salud gratuito de Cuba es grandioso

En una visita a Cuba en el 2014, la directora general de la Organización Mundial de la Salud, Margaret Chan, declaró al sistema de salud de Cuba un modelo para el mundo: "Este es el camino a seguir", dijo Chan en aquella ocasión. Mientras, el provocador documentalista Michael Moore, contrastó favorablemente el sistema cubano con el costoso sistema de salud estadounidense en su película "Sicko", recuerda Sabatini.

"Sí, se han producido avances de la salud en Cuba en el último medio siglo, especialmente cuando se compara con algunos de los países más pobres del hemisferio", admite el autor. Según la UNICEF, la esperanza de vida en Cuba es de 79.1 años, la segunda más alta en América Latina. Y el país es famoso tanto para la formación de médicos extranjeros como por enviar a los suyos a naciones en toda la región.

Pero mientras que Cuba ha hecho grandes avances en la atención primaria y preventiva después de la revolución, la atención médica avanzada se está debilitando. En el aislado país, estadísticas fiables y rigurosos estudios son imposibles de conseguir, pero de manera anecdótica, parece que el sistema de salud utilizado por el cubano promedio está en crisis. De acuerdo con un informe del Instituto War & Peace, los hospitales "generalmente no son bien mantenidos, y están cortos de personal y medicamentos".

El autor visitó instalaciones médicas en La Habana como los hospitales Calixto García, el 10 de Octubre y el Miguel Enriquez, y los describe en un avanzado estado de abandono y deterioro. En el 10 de Octubre "los pisos están manchados y las salas de cirugía no se desinfectan. Las puertas no tienen cerraduras y sus marcos se están saliendo. Algunos baños no tienen inodoros o lavamanos, y el suministro de agua es irregular. Hay evidencia de guano de murciélago, cucarachas, mosquitos [sic] y ratones", agrega.

Una de las razones por las que Cuba sigue enviando médicos al extranjero, a pesar de la situación sanitaria en el país: Este programa es una gran fuente de dinero, proporcionando aproximadamente $ 2.5 mil millones por año para el gobierno. Con más de 50.000 profesionales de la salud cubanos que trabajan en 68 países, el programa de exportación de médicos ha creado una escasez de profesionales de la medicina dentro de la isla.

2. Los cubanos ya tienen contacto con medio mundo, por lo que el levantamiento del embargo de EEUU no ayudará al liberalizar el país

Un artículo de opinión en el Miami Herald el año pasado afirmó que "el turismo internacional no ha dado lugar a reformas políticas en Cuba", un sentimiento repetido a menudo por cubanoamericanos partidarios del embargo, indica el artículo del Post.

Es cierto que los turistas de Europa, Canadá, América Latina y otros lugares (cerca de 3 millones en 2015) han estado visitando la isla durante años con poco efecto discernible sobre el régimen, aclara el autor, pero esto es poco comparable con la exposición que una abertura de EEUU a Cuba podría traer. Una vez que la prohibición esté totalmente levantada, se espera que alrededor de 1.5 millones de estadounidenses viajen a la isla cada año.

La verdadera diferencia, opina Sabatini, la marcarán los propios cubanoamericanos. Más de 2 millones de personas procedentes de la isla viven en Estados Unidos, y podrían visitar Cuba para visitar a familiares y amigos, en viajes en los que llevarán noticias, bienes, dinero en efectivo e ideas.Ya los cubanoamericanos realizan 700.000 viajes cada año a la isla desde que la prohibición para viajar, establecida durante el gobierno de George W. Bush, fue levantada en el 2009.

Al mismo tiempo, en virtud de la limitada capacidad hotelera y los poco apetecibles restaurantes de propiedad estatal, el turismo EEUU está ayudando a apoyar el floreciente sector privado en Cuba. Hoy en día hay cerca de 500.000 empresarios privados en Cuba permitidos por la ley, muchos de ellos sirven a clientes estadounidenses.

Más de 3.000 restaurantes privados (paladares) compiten con la red estatal, subraya el artículo, y alrededor de 300 casas particulares están abiertas para los turistas y aparecen en Airbnb. Estos números, señala Sabatini, explotarán cuando el embargo se muera.

"Los turistas en bermudas, untados con protección solar, están apoyando a los empresarios que por primera vez están ganando una cierta independencia económica, y con ella una participación en un futuro más democrático", subraya. Por el contrario, los europeos y canadienses que llegan en paquetes turísticos a las “trampas para turistas de todo incluido”, gestionados por empresas autorizadas por el Estado, no lo están haciendo, señala el autor.

3. Che Guevara fue un luchador por la libertad

La icónica imagen de Guevara captada por el fotógrafo cubano Alberto Korda aparece impresa en camisetas, banderas, tazas de café, e incluso en ropa de bebé, que compra como suvenir la izquierda internacional y la supuesta conciencia social. Cuando los estudiantes, los amantes de la moda, activistas y estrellas como Jay Z, Shia LaBeouf y Johnny Depp llevan su imagen, están haciendo alusión a “su lucha por la justicia en el mundo y su muerte temprana”.

El autor advierte que “la elegancia revolucionaria viene con una etiqueta de alto precio moral”, y señala que después de la revolución, Guevara supervisó la ejecución por fusilamiento de entre 55 y varios cientos de presos, entre ellos funcionarios del gobierno anterior,declarados culpables en juicios sumarísimos. También puso en marcha un sistema de campos de trabajo que durante años se convirtieron en el hogar de homosexuales, víctimas del SIDA y oponentes políticos.

Sabatini acota que el “régimen de Fulgencio Batista, que ayudó a derrocar el Che, era autocrático, cleptócrata y violentamente represivo, pero lo que siguió a la revolución no fue un experimento de ideales altruistas”, sino una represión brutal.

4. El tabaco cubano es el mejor

Cuando llegó al poder la revolución, Cuba era la capital mundial del tabaco, y la marca era tan fuerte que su dominio ha persistido, señala el autor, y recuerda las imágenes icónicas de Fidel Castro fumando puros, los intentos de utilizar tabacos en la diplomacia secreta. “Los tabacos cubanos han mantenido su mística desde hace más de 50 años, de la misma forma en que su calidad ha disminuido”, afirma.

Poco después de la revolución, muchos de los grandes productores tomaron las semillas cubanas y las plantaron en suelos igualmente fértiles en otros países, como República Dominicana, Honduras y Nicaragua. Al mismo tiempo, de acuerdo a una serie de expertos, la falta de tecnología, y de competencia, ha disminuido la calidad del producto nacional. Y no es de extrañar, dice Sabatini: “El cultivo del tabaco y la producción de puros son controlados por el estado”.

De acuerdo con Bill Shindler, gerente general de la tienda Rich’s Cigar, en Portland, Oregón, uno de los principales problemas es la falta de consistencia. Y en 2015, la prestigiosa Cigar Aficionado sólo nombró a tres marcas cubanas entre sus 25 principales humos. Nicaragua, por el contrario, anotó 13 puntos, República Dominicana seis, Honduras dos, y Miami uno.

5. Cuba ha alcanzado la igualdad racial

En la conferencia de prensa conjunta, el pasado martes, Raúl Castro promocionó el historial de Cuba en materia de derechos económicos y sociales, así como la igualdad racial en la isla, mientras Obama admitió las deficiencias de Estados Unidos en el tema de las "relaciones raciales".

El autor subraya que “la idea de que después de la revolución Cuba es una utopía racial es un denominador común que sirvió bien a su gobierno durante la década de 1960”, y recuerda la visita a la isla de activistas de derechos civiles norteamericanos como Harry Belafonte y miembros de los Panteras Negras.

Sin embargo, señala Sabatini, algunos acontecimientos recientes desmienten las afirmaciones del régimen. Según cálculos oficiales, la población negra y mestiza en el país es un 36 por ciento del total, aunque algunos cubanos creen que en esas estadísticas faltan números. Mientras, un estudio publicado en Socialismo y Democracia en mayo de 2011 encontró que "las poblaciones negras y mixtas, en promedio, se concentran en las peores condiciones de vivienda" y tienden a trabajar en los empleos peor remunerados.

Con el auge de la industria del turismo en la década de 1990, el surgimiento del sector empresarial y un aumento en las remesas, las desigualdades sociales han aumentado. El estudio de Socialismo y Democracia, basado en encuestas realizadas entre aproximadamente 7.000 trabajadores cubanos, encontró que los negros y mestizos ocupan sólo el 5 por ciento de los empleos lucrativos de gama más alta (directivos y técnicos) en la industria del turismo, pero están fuertemente representadas en puestos de bajo nivel.

El artículo indica que, debido a que la mayoría de los que han salido de Cuba son de extracción europea, la transferencia de remesas a la isla mayoritariamente va a su población de raza blanca.

De acuerdo a un informe del Congreso Norteamericano sobre América Latina, los cubanos blancos tienen 2.5 veces más probabilidades de recibir remesas que sus conciudadanos negros.

“A pesar de la descripción de la armonía racial hecha por Raúl Castro, la desigualdad racial allí, como aquí, es una faceta permanente de la vida”, concluye Sabatini.

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Denuncian detención de joven periodista cubano Yoe Suárez

Yoe Suárez, periodista de la publicación independiente Diario de Cuba. (Foto de Facebook)

El periodista cubano Yoel Suárez Fernández (Yoe Suárez) fue detenido este jueves, informa el centro de asesoría legal Cubalex.

"Después de un primer intento de la policía política por llevárselo de su casa sin una citación oficial esta mañana, y ante la negativa del reportero. La Seguridad del Estado regresó con la cita que mostramos en la foto, y lo trasladaron supuestamente a un interrogatorio. Su familia desconoce exactamente su paradero", explica una nota de Cubalex, donde alertan que el periodista es fuertemente hostigado por su trabajo reporteril.

"Este acoso ha aumentado luego de que publicara recientemente un reportaje sobre uno de los métodos de tortura de la policía contra quienes disienten", indica la organización.

Cubalex asegura que la madre del periodista fue a la estación de policía cercana en Siboney, procurando por él, porque la citación sólo decía PNR Playa, sin dirección y que allí "nadie sabe ni de Yoe ni del oficial "Jonatan" que vino a conducirlo".

En declaraciones a Radio Televisión Martí su esposa, la también comunicadora María Antonieta Colunga, confirmó que se desconoce el paradero de Suárez.

En abril la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) emitió medidas cautelares de protección a favor del periodista.

La entidad que vela y defiende los derechos humanos en la región considera que Suárez, nacido en La Habana en 1990, "se encuentra en una situación de gravedad y urgencia, puesto que sus derechos a la vida e integridad personal están en riesgo de daño irreparable".

El autor de La otra isla, Charles en el mosaico, El soplo del demonio. Violencia y pandillerismo en La Habana y Espectros es objeto de amenazas, hostigamientos, intimidaciones y detenciones por parte de agentes estatales, presuntamente como resultado de su labor como periodista independiente y escritor, asegura el CIDH.

Marco Rubio se reunió con Rosa María Payá para tratar temas de derechos humanos en Cuba

Rosa Maria Payá, en una imagen de archivo. (Yamil LAGE / AFP)

El senador cubanoamericano Marco Rubio se reunió el miércoles en la tarde con Rosa María Payá, dirigente de la organización anticastrista Cubadecide, para discutir asuntos concernientes a los derechos humanos en Cuba.

Esta semana, Rubio se unió a sus colegas en el Senado, entre ellos el cubanoamericano Ted Cruz, para reintroducir un proyecto de ley para honrar el legado y la memoria del líder prodemocracia Oswaldo Payá Sardiñas, padre de Rosa María.

El anteproyecto propone cambiar el nombre de la calle al frente de la Embajada de Cuba en Washington DC y llamarla "Oswaldo Payá Way", con el fin de recordar al fallecido líder opositor.

Por otra parte, también esta semana, una petición a la alta comisionada de la ONU para los derechos humanos, Michelle Bachelet, para que investigue la muerte de Payá en una carretera de Bayamo, superó las 15.000 firmas en la plataforma Change.org.

En la solicitud, Carlos Payá, hermano del disidente cubano, señala que no han sido aclaradas las circunstancias en las que murió el fundador del Movimiento Cristiano Liberación el 22 de julio de 2012.

Recuerda que tanto su hermano como Harold Cepero, un joven activista del MCL, perdieron la vida en un accidente automovilístico que no ha sido investigado de forma objetiva o independiente.

El Osorbo, desde la prisión Cinco y Medio de Pinar del Río

Maykel Castillo, El Osorbo, rapero que lucha por la libertad y la democracia en Cuba, está detenido desde el 18 de mayo de 2021.

El rapero contestatario y miembro del Movimiento San Isidro, Maykel Castillo El Osorbo, explicó en una conversación grabada con la artista Camila Lobón publicada en el medio de comunicación ADN Cuba cómo fue la violenta detención dentro de su casa en La Habana el pasado 18 de mayo.

El Osorbo dijo que fue detenido dentro de su vivienda sin zapatos, ni camisa y que solo fue informado de los cargos que se le acusaban cuando fue llevado a la prisión. “Primero me dijeron que atentado y cuando llego aquí (la prisión Cinco y Medio de Pinar del Río) me dijeron que era atentado, desacato y resistencia”, dijo el rapero.

El opositor afirmó que quien le informó de los delitos fue el jefe de la cárcel de máxima de seguridad. Sin embargo, aseguró que la Seguridad del Estado está detrás de su proceso. “Ellos siempre van a intervenir en todos los procesos”, aseguró el artista.

El Osorbo fue trasladado a dicha prisión porque, supuestamente, “había un brote de Covid” en la cárcel de La Habana donde se encontraba. No obstante, el rapero dijo que en el penal de Pinar del Río hay casos de coronavirus. “La seguridad de Maykel no está para nada garantizada”, dice un texto en su perfil de Facebook.

El proceso de El Osorbo ha estado repleto de irregularidades que van desde no tener apoyo legal, de haber estado desaparecido durante los primeros días de su arresto, hasta de no tener ni sábanas ni toalla en la prisión donde se encuentra. “Ese mismo día del traslado fue que se pudo contratar abogado, con el cual Maykel no ha podido hablar aún”, dice un informe en su página de Facebook.

El Departamento de Estado de Estados Unidos, Amnistía Internacional y Human Rights Watch se han pronunciado por el rapero contestatario y han pedido al régimen su liberación.

Internacional Demócrata de Centro expresa su apoyo al Consejo para la Transición Democrática en Cuba

Consejo para la Transición Democrática en Cuba

La Internacional Demócrata de Centro, IDC, expresó este miércoles su apoyo al Consejo para la Transición Democrática en Cuba.

La IDC dice en un comunicado que aplaude en especial que esta iniciativa haya surgido desde dentro de Cuba por personas que desean que la libertad, la democracia y los derechos humanos retornen a la isla.

El Consejo para la Transición Democrática en Cuba, plataforma recién fundada por opositores y activistas de diferentes tendencias políticas, nace “debido a las profundas preocupaciones de patriotas cubanos que viven dentro y fuera del territorio nacional, por la cada vez más grave crisis que enfrenta nuestra patria".

"La intención es crear una estructura que logre canalizar nuestros esfuerzos y energías de la manera más efectiva posible, partiendo siempre de la premisa de la mayor inclusión y del respeto a quienes no desean formar parte del mismo, aun cuando compartan objetivos. Con ellos trataremos de establecer siempre los mejores vínculos”, explicó a Radio Televisión Martí, el coordinador general de la Unión Patriótica de Cuba, UNPACU, José Daniel Ferrer, que preside la nueva alianza.

El nuevo Consejo cuenta con 9 vicepresidentes: Manuel Cuesta Morúa de Cuba En Plural, Marthadela Tamayo de la Red Femenina de Cuba, Rolando Cáceres de la Mesa de Diálogo de la Juventud Cubana, Iván Hernández Carrillo de la Asociación Sindical Independiente de Cuba, José Díaz Silva del Movimiento Opositores por una Nueva República, Sara Cuba de la Alianza Cubana por la Inclusión, Iris Ruiz del Movimiento San Isidro, Félix Navarro del Partido por la Democracia Pedro Luis Boitel y Enix Berrio, del Partido Demócrata Cristiano de Cuba.

El periodista independiente Yuri Valle confinado en Villa Marista

Lázaro Yuri Valle, gestor de Delibera.org (Foto cortesía del activista).

El activista y comunicador independiente Lázaro Yuri Valle se encuentra detenido y bajo investigación en el centro de operaciones de la Seguridad del Estado conocido como Villa Marista, en La Habana.

Su pareja, la activista Eralides Frómita, quien fue golpeada el martes por agentes policiales durante la detención de Valle, dijo a Radio Martí que las autoridades lo señalan por publicar en las redes sociales una protesta que tuvo lugar días atrás en La Habana.

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Valle, gestor de Delibera.org, estaba caminando por la calle Galiano el 13 de junio cuando vio caer de una azotea octavillas sobre las reformas democráticas que necesita Cuba. Siendo periodista, Valle hace una grabación de los sucesos y la publica en Facebook.

Al día siguiente fue visitado por agentes del régimen y citado a la estación policial de Zapata y C, para que responda a preguntas para cerrar una causa abierta en el 2020 en su contra por desacato. Tras presentarse a la unidad, se percató de que no había una causa abierta, y que todo fue un pretexto para detenerlo y llevarlo a Villa Marista.

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