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Estados Unidos

Presencia de Marco Rubio en Cumbre de Las Américas despierta interés

El senador Marco Rubio. (Archivo)

Rubio, de 46 años, niega tener demasiada influencia en Trump, pero dice que los dos están “instintivamente alineados” sobre la necesidad de promover la democracia en el Hemisferio Occidental.

Cuando los presidentes de la región se reúnan en la Cumbre de las América que comienza el viernes, tal vez se sientan tentados de ignorar al vicepresidente de Estados Unidos Mike Pence y busquen más bien a otra persona que a la que Donald Trump presta mucha atención al elaborar las políticas hacia América Latina: el senador Marco Rubio.

Ante la ausencia de Donald Trump, el legislador republicano desempeña un papel más prominente. Comenzó la semana presidiendo en su país una audiencia senatorial sobre la cumbre, almorzó el jueves con Pence en la Casa Blanca para hablar sobre el viaje y a partir del viernes, tras su llegada a Lima, se reunirá personalmente con media docena de jefes de estado, la misma cantidad que verá Pence.

Trump canceló lo que hubiera sido su primer viaje como presidente a América Latina para enfocarse en las medidas de represalia a tomar contra Siria por un aparente ataque químico a civiles.

En declaraciones telefónicas desde Washington, Rubio dijo que la ausencia de Trump era comprensible, pero también un ejemplo de cómo América Latina a menudo es relegada por asuntos más importantes relacionados con la seguridad nacional. En su ausencia, dijo que él y Pence, que fue seleccionado por Trump para que encabece la delegación de Estados Unidos y es el principal enviado de Washington en la región, trabajarán con los líderes de las Américas para tomar medidas más severas contra el presidente venezolano Nicolás Maduro, quien, a instancias de Estados Unidos, es el único líder del Hemisferio Occidental que no participará en el encuentro.

Para los líderes regionales, muchos de los cuales sufrían pensando que tenían que estrechar la mano de un presidente estadounidense que quiere construir un muro en la frontera con México y renegociar acuerdos comerciales, tal vez no podría haber mejor sustituto.

Desde la elección de Trump, Rubio ha influido mucho en la política estadounidense hacia América Latina. Elaboró una lista de funcionarios venezolanos acusados de abusos a los derechos humanos que fue la base de las sanciones que impuso Washington. Exhortó a Trump a dar marcha atrás con la apertura hacia Cuba que dio paso al histórico estrechón de manos de Barack Obama y Raúl Castro en la última Cumbre de las Américas hace tres años. Se espera que el líder cubano esté presente nuevamente, en su despedida de la escena internacional ya que piensa dejar la presidencia este mismo mes.

Además, varios amigos y aliados políticos ocupan cargos clave en el gobierno. Entre ellos el director de la CIA Mike Pompeo, nominado para secretario de Estado, que lo apoyó en las primarias republicanas del 2015, y el ex representante de Miami Carlos Trujillo, nuevo embajador de Estados Unidos ante la Organización de Estados Americanos y cuyos hijos estudian en la misma escuela que los de Rubio.

Ahora que Trump amenaza con severas sanciones contra la industria petrolífera de Venezuela en represalia por la insistencia de Maduro en seguir adelante con unas elecciones presidenciales que muchos consideran una farsa, de nuevo se busca su aporte. Rubio dijo que, si bien la Casa Blanca no debe descartar semejante medida, todavía no está del todo convencido de que eso es lo indicado.

“No se puede descartar nada, pero desde ya que no voy a telegrafiar lo que se viene”, expresó el senador.

Rubio, de 46 años, niega tener demasiada influencia en Trump, pero dice que los dos están “instintivamente alineados” sobre la necesidad de promover la democracia en el Hemisferio Occidental. Rubio atribuye a su ascendencia cubana --considera a sus padres exiliados por más de que se vinieron a Estados Unidos antes de la llegada de Fidel Castro al poder-- las enseñanzas que recibió sobre cómo combatir la "dictadura” de Venezuela apelando a la fuerza. En su infancia en Miami tuvo muchos amigos venezolanos.

Rubio afirma que Pence está desempeñando un papel vital. El vicepresidente viajó en agosto del año pasado a cuatro países de la región, se reunió varias veces con disidentes venezolanos y presidió en Miami una cumbre sobre seguridad con líderes centroamericanos.

Más recientemente, no obstante, le salió competencia a las posturas de línea dura de Rubio.

La semana pasada el senador Dick Durbin, líder de la bancada demócrata, y el representante republicano Pete Sessions hicieron viajes separados a Caracas, donde se reunieron con Maduro en lo que observadores consideran un intento de limar hostilidades entre los dos países.

“Mucha gente en el Congreso a menudo quiere hacer de enviado especial”, declaró Rubio, para luego exhortar a sus colegas a no quemarse tratando de abrir canales secretos hacia Maduro. “Piensan que van a viajar al exterior, se van a reunir con un líder, sellar un acuerdo y regresar. Pero la verdad es que la política de Estados Unidos hacia Venezuela la dirige el gobierno y ningún miembro del Congreso puede sellar acuerdos en su nombre, incluido yo”.

La reputación de Rubio como alguien allegado a Trump no ha pasado inadvertida en Caracas, donde se burlan de él diciéndole “Narco Rubio” por su obsesión con desenmascarar a funcionarios chavistas involucrados en el tráfico de drogas. Uno de los que más veneno destila es el líder del partido socialista Diosdado Cabello, a quien Rubio describió como el “Pablo Escobar de Venezuela”. Afirmó que si bien Cabello no es uno de los numerosos funcionarios venezolanos acusados de delitos en Estados Unidos, “tenemos algo especial para él”.

El año pasado Rubio tuvo que extremar las medidas de seguridad en su entorno tras recibir amenazas de muerte procedentes de Venezuela.

Como miembro de las comisiones de Inteligencia y de Relaciones Exteriores del Senado, Rubio se ha interesado mucho en el bajo mundo venezolano y sus potenciales lazos con organizaciones terroristas del Medio Oriente. Los venezolanos que tienen miedo de ventilar información explosiva sobre corrupción en su propio país a menudo se la hacen llegar a Rubio, comunicándose a través de canales secretos.

“Dudo que nadie en Washington tenga información más certera sobre Venezuela que él”, afirmó Martin Rodil, director del Consejo de Liderazgo Venezolano-Estadounidense, que llevó a la oficina de Rubio a varios venezolanos que escaparon y quieren cooperar con las autoridades estadounidenses.

Hasta sus detractores de izquierda admiten el peso que tiene Rubio.

“Si bien Trump no siempre va tan lejos como le gustaría a Rubio, está claro que el presidente escucha lo que tiene que decir”, afirmó Matt Clausen, director de la Oficina de Washington para América Latina.

Pero las posturas de Trump contra la inmigración son un obstáculo, según Clausen.

Rubio dijo que, si bien la retórica de Trump no ayuda a conseguir los objetivos políticos de Estados Unidos, se han registrado progresos reales en temas importantes como el comercio y la migración.

“Si soy el presidente de un país y Estados Unidos habla mal de mí, tengo que responder con el mismo tono para no quedar mal en mi país”, dijo Rubio. “Por eso le pido a la gente del gobierno, y también al presidente cuando hablo con él, que se pongan en su lugar y comprendan que ellos también están interesados en resolver el problema de la migración, que no los arrinconemos”.

(Con información de AP)

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Senado confirma a Yellen como primera mujer al frente del Tesoro

Janet Yellen, electa secretaria del Tesoro de los Estados Unidos.

El senado confirmó este lunes a Janet Yellen como la primera secretaria del Tesoro de la historia, que antes se desempeñaba como expresidenta de la Reserva Federal, cargo que desempeñó entre 2014 y 2018.

Electa con 84 votos a favor y 15 provenientes de las filas republicanas, Yellen deberá ponerse a trabajar rápidamente con el Congreso sobre el alivio por el coronavirus, la revisión de la política de sanciones y el fortalecimiento de la regulación financiera.

Se espera que Yellen desempeñe un papel clave para conseguir la aprobación del paquete de 1,9 mil millones de dólares de ayuda por la pandemia en el Congreso, que ha encontrado una fuerte oposición por parte de los republicanos, que creen que el monto es demasiado elevado, reportó la agencia de noticias Reuters.

La selección fue celebrada por el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, quien expresó que Yellen hizo historia por segunda vez, siete años después de convertirse en la primera mujer al frente de la Reserva Federal.

Antes de la aprobación por el pleno del Senado, Yellen había recibido el respaldo unánime de la Comisión de Finanzas del Senado.

Entre los argumentos en contra por parte de los republicanos del panel figuraron los desacuerdos políticos con Yellen y el gobierno de Biden en áreas como el aumento de los impuestos a las corporaciones y a los ricos, pero creían que era importante permitir que el actual gobierno reuniera su equipo económico rápidamente.

Avanza nominación de cubanoamericano Mayorkas para dirigir Seguridad Nacional (VIDEO)

Mayorkas viajó a Cuba como Secretario adjunto del Departamento de Seguridad Nacional para el gobierno de Barack Obama. Foto Archivo.

El nominado del presidente Joe Biden para dirigir el Departamento de Seguridad Nacional, el cubanoamericano Alejandro Mayorkas, superó el primer obstáculo a su confirmación cuando el Comité de Asuntos Gubernamentales y Seguridad Nacional del Senado votó a favor de recomendar la nominación.

El comité votó 7 a 4 para enviar al pleno del Senado la nominación de Mayorkas para dirigir el Departamento de Seguridad Nacional, a pesar de que algunos republicanos se oponen a la misma.

Los demócratas apoyan la nominación de Mayorkas, quien se desempeñó como subsecretario de dicha agencia en los últimos años de la administración de Barack Obama, y aporta una gran experiencia al trabajo.

“El pueblo estadounidense se merece un líder capaz para dirigir el departamento y ese líder es Ali Mayorkas”, dijo durante la audiencia el senador Tom Carper, demócrata por el estado de Delaware, usando el apodo del nominado.

Los republicanos están divididos sobre la elección, señalando el informe del Inspector General que acusaba a Mayorkas de fallas éticas derivadas de la interferencia política en nombre de demócratas durante su tiempo al frente del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos, una de las agencias del departamento.

“Hubiera preferido que el presidente Biden hubiera tenido mejor sentido que seguir con una nominación que tiene serios problemas que no se pueden ignorar”, expresó el senador Ron Johnson, republicano de Wisconsin y presidente del comité.

Mientras tanto, un grupo de ocho senadores republicanos, encabezados por el senador John Cornyn, republicano por Texas, instó el martes al presidente entrante del Comité Judicial, Dick Durbin, demócrata por Illinois, a celebrar una audiencia sobre la nominación de Mayorkas, una medida que retrasaría su camino a la confirmación.

Mayorkas ya asistió a una audiencia con el Comité de Seguridad Nacional, pero los miembros republicanos del Comité Judicial dijeron que su panel comparte jurisdicción sobre asuntos de inmigración y merecen la oportunidad de escucharlo sobre esos temas.

La acusación contra Donald Trump es entregada al Senado

Representantes de la Cámara Baja se dirigen al Senado el 25 de enero de 2021, con la acusación formal contra el expresidente Trump. (Melina Mara / AFP).

"Por primera vez en sus 232 años de historia, el Senado iniciará un juicio político contra un expresidente", informó la revista digital Politico.

Representantes de la Cámara de Representantes entregaron este lunes al Senado la acusación ("article of impeachment") de que el presidente Trump provocó una insurrección en el Capitolio el pasado 6 de enero.

El líder de la mayoría en el Senado, el demócrata Chuck Schumer, tendrá que negociar con el líder de la minoría, el republicano Mitch McConnell, los detalles del proceso judicial. Por ejemplo, sigue siendo tema de debate si nuevos testigos podrán comparecer.

El juicio, al parecer, comenzará en dos semanas, y la posibilidad de que el expresidente sea declarado culpable no esta alta, ya que 17 senadores republicanos tendrían que aceptar dicho dictamen.

El presidente Joe Biden ha dicho que el juicio político tiene que llevarse a cabo aunque el proceso afecte su agenda legislativa.

China muestra su fuerza a Biden con incursiones cerca de Taiwán

Ejercicios militares en Taiwán el 19 de enero de 2021

Algunos analistas políticos creen que los vuelos múltiples durante el pasado fin de semana de aviones de combate de China en espacio aéreo de Taiwán, constituye una maniobra del Ejército Popular de Liberación para demostrar su poderío al comienzo de la administración Biden, informó Radio Asia Libre (RFA).

El Ministro de Defensa de la democrática isla precisó que 13 aviones de combate de China –incluyendo un avión Y-8 de ataque anti-submarino, 8 bombarderos Xian H-6K capaces transportar misiles crucero para atacar barcos y 4 aviones de combate Shenyang I-16—incursionaron el sábado en el espacio aéreo del sudoeste de Taiwán, la mayor provocación militar observada en un solo día.

Contrario a lo ocurrido en incursiones anteriores, la operación del sábado incluyó bombarderos y veloces y ágiles “cazas” usados por lo general para propósitos ofensivos, ante la presencia de un poderoso grupo naval de portaviones de los EE.UU en las proximidades, informó la Agencia Central de Noticias (CNA).

El Departamento de Estado de los EE.UU declaró que la maniobra se ajusta a los intentos de China de intimidar a sus vecinos, incluyendo a Taiwán.

También exhortó a Beijing a que cese sus presiones militares, diplomáticas y económicas contra Taiwán e inicie un diálogo integral con los representantes democráticamente elegidos del país isla.

Agrega que el Gobierno de los EE.UU apoyaría una resolución de las tensiones con China que fueran consistentes con los deseos y los mejores intereses del pueblo de Taiwán, que los EE.UU continuará asistiendo a Taiwán en el mantenimiento de una suficiente capacidad de autodefensa y que el compromiso político y militar con el aliado asiático, tiene la firmeza y solidez de una roca.

You Si-kun, Presidente del Parlamento de Taiwán, declaró que el momento de la provocación está directamente relacionado con el advenimiento de la nueva administración de Gobierno de los EE.UU.

El Presidente del Parlamento de Taiwán agradeció la respuesta de los EE.UU a la provocación de China y expresó la esperanza de que el Gobierno de Biden tomara las medidas que fueren necesarias para prevenir otras provocaciones similares.

El vocero del Departamento de Defensa de Taiwán, Shih Shun, declaró que las fuerzas armadas del país reaccionaron bien, con actividades de observación y reconocimiento.

Senadores de EE.UU. reviven proyecto para proteger a migrantes venezolanos

Bob Menéndez, cubanoamericano y senador demócrata por Nueva Jersey, Estados Unidos.

Un grupo de senadores demócratas presentó en el Congreso un proyecto de ley para otorgar el Estatus de Protección Temporal (TPS, por sus siglas en inglés) a los venezolanos que viven en Estados Unidos, reviviendo así un intento de aprobar el alivio migratorio en el legislativo.

A mediados del 2019, el senador Bob Menéndez—quien presentó el nuevo proyecto el lunes— lideró un intento para hacer aprobar la medida, pero fue bloqueado por sus colegas republicanos en el Senado. Ahora, los demócratas recuperaron el control del Senado, con 50 escaños más la vicepresidenta Kamala Harris, quien tiene el voto decisivo en caso de empate.

El intento en el legislativo llega una semana después de que el presidente Donald Trump, el día antes de dejar el poder, ordenara una suspensión a las deportaciones a venezolanos por 18 meses. La medida fue celebrada por legisladores republicanos, pero criticada por los demócratas, quienes acusan a Trump de usar a los venezolanos como arma política.

“Después de cuatro años de promesas vacías y engaños, nadie cree que Donald Trump haya tenido una epifanía en su último día en el cargo y haya decidido proteger a cientos de miles de venezolanos”, escribió Menéndez en un comunicado sobre el proyecto de ley.

El TPS se basa en un estatuto y es un estatus migratorio legal, a diferencia de la Salida Obligatoria Diferida, dijo el senador y agregó que está “convencido” de que con los demócratas en la presidencia y el Senado, no serán “bloqueados” los esfuerzos por reformar el sistema migratorio.

Casi 400.000 venezolanos viven en EE. UU. y, de ellos, unos 20.000 podrían beneficiarse del TPS, según la estimación de la Oficina de Presupuesto del Congreso. El alivio migratorio también se puede conceder por medio de una orden ejecutiva del presidente y Joe Biden prometió durante su campaña extender el TPS a los venezolanos.

El TPS es un beneficio migratorio que permite a los migrantes de determinadas naciones, que ya están en EE. UU., vivir y trabajar legalmente en el país. Según el Servicio de Ciudadanía e Inmigración, el TPS se asigna a países en los que hay un conflicto armado, haya sucedido un desastre natural u otras “condiciones extraordinarias”.

La situación en Venezuela, calificada por organizaciones internacionales como “crisis humanitaria”, ha obligado a más de cuatro millones de venezolanos a salir del país, la mayoría de ellos hacia otras naciones del continente, incluyendo EE. UU. En total, 104,979 venezolanos han solicitado asilo en EE. UU. y están aún a la espera de que su caso se resuelva, según datos de la ONU.

Actualmente, EE. UU. concede el TPS a los nacionales de 10 países, incluyendo, en Latinoamérica: Honduras, El Salvador, Nicaragua y Haití.

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