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"Panama Papers" destapa caja de Pandora

Panama Papers.

Desde las primeras revelaciones el domingo de la investigación liderada por el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación, Panamá es objeto de críticas en todo el mundo.

El Gobierno de Panamá, bajo presión internacional tras las revelaciones de los "Panama Papers", dijo estar dispuesto a negociar con los países occidentales para endurecer sus prácticas fiscales y limpiar su imagen.

"El llamado que hago a los países de la OCDE (Organización de Cooperación Económica y Desarrollo) es el de regresar a la mesa del diálogo a buscar acuerdos, y que no se use esta coyuntura para afectar la imagen de Panamá, porque eso no lo vamos a aceptar", dijo el presidente panameño, Juan Carlos Varela, el miércoles por la noche.

Desde las primeras revelaciones, el domingo, de la investigación liderada por el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ), Panamá es objeto de críticas en todo el mundo.

El país centroamericano tiene una legislación favorable a la creación de sociedades en paraísos fiscales, a contracorriente de la tendencia mundial, impulsada por naciones como Francia, hacia una transparencia fiscal cada vez mayor.

Por su parte, el comisario europeo de Asuntos Económicos, Pierre Moscovici, destacó el miércoles la "urgencia" de que la UE elabore una "lista negra" única de paraísos fiscales, con criterios comunes a los 28 miembros del bloque.

Panamá también ha sido criticado por sus cambios de posición en la cuestión de la transparencia, asegurando primero que iba a adoptar el sistema de intercambio automático y retractándose poco después.

El escándalo de los "Panama Papers" estará en el orden del día de la reunión del G20 en Washington la semana que viene, que coincide con las reuniones de primavera del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial.

Fiscal pide que se investigue al presidente Macri

Mientras tanto, un fiscal argentino pidió que se investigue el presunto papel del presidente Mauricio Macri en paraísos fiscales, algo que ha perseguido al líder de la nación sudamericana durante toda la semana.

El fiscal federal Federico Delgado presentó el pedido el jueves al juez Sebastián Casanello, según un documento judicial al que tuvo acceso Associated Press. Bajo la ley argentina, tal pedido es el precursor de la formulación de cargos, decisión que está a cargo de un juez.

Delgado sostuvo que es necesario investigar si Macri omitió "maliciosamente" mencionar su papel en dos compañías extraterritoriales en su declaración anual de impuestos.

En el documento, Delgado señala que Macri niega haber cometido delito. Pero dice que el presidente debe entregar un informe completo de su función y de la dinámica impositiva de las empresas en el extranjero.

Negociador de paz colombiano se deslinda del escándalo

El jefe negociador por el Gobierno de Colombia en las conversaciones de paz con la guerrilla de las FARC reveló el jueves que tuvo una empresa creada en Panamá para manejar los recursos de su familia, que durante su existencia pagó los respectivos impuestos al país andino.

Humberto de la Calle ofreció la información en un comunicado, después de ser consultado por periodistas del sitio en internet Connectas, que es parte del Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ, sigla en inglés) que destapó las filtraciones.

No obstante, De la Calle no explicó si la compañía, creada a comienzos del 2009, tuvo relación con el bufete panameño Mossack-Fonseca, que se especializa en crear sociedades offshore y que sufrió la masiva filtración de documentos.

"Por razones de seguridad y confidencialidad, en el pasado constituí una sociedad familiar denominada Davinia con el único fin de servir de tenedor de mi patrimonio familiar", indicó De la Calle en el comunicado difundido por medios locales.

"Durante su existencia los impuestos relacionados con ese patrimonio, ubicado íntegramente en Colombia, fueron pagados en su totalidad y de forma oportuna. Tales impuestos se liquidaron de acuerdo a la ley colombiana por tratarse de bienes en Colombia", señaló.

Putin acusa a EEUU de estar detrás de las filtraciones

El presidente ruso, Vladímir Putin, este jueves acusó a Estados Unidos de estar detrás de las filtraciones recogidas por los llamados "Panamá Papers" con el objetivo de desestabilizar la situación social y política en Rusia.

"Lo que más le molesta es la unidad de nuestro pueblo, de la nación rusa", dijo Putin durante un foro mediático en el que también aseguró que Occidente no perdona la independencia de la política exterior del Kremlin, en particular en Ucrania y Siria.

Société Générale denunciará por difamación a Kerviel y Mélenchon

El banco Société Générale informó también este jueves que va a denunciar por difamación al líder del Partido de la Izquierda, Jean-Luc Mélenchon, y a su exagente de Bolsa, Jérôme Kerviel, muy críticos con las 979 empresas que, según Le Monde, abrió en 40 años en paraísos fiscales, con ayuda del bufete panameño Mossack-Fonseca.

La querella incluirá al abogado de Kerviel, David Koubbi, y se repetirá contra "toda persona" que dedique "intolerables e inaceptables" propósitos calumniosos contra el banco, sus dirigentes y sus 145.000 asalariados, adelantó el banco en un comunicado.

"La Société Générale no dejará proferir tales acusaciones contra la empresa y sus dirigentes y ha dado instrucción de lanzar acciones judiciales contra los señores Mélenchon, Koubbi y Kerviel", precisó.

Cameron admite participación en fondo offshore

El primer ministro británico, David Cameron, admitió este jueves que tuvo una participación de 30.000 libras esterlinas en un fondo offshore de su padre, tras varios días de presiones después de la publicación el domingo de los "Panama Papers".

Cameron dijo en una entrevista con la cadena de televisión ITV que vendió los activos en 2010, cuatro meses antes de asumir como Primer Ministro.

"Yo tenía 5.000 unidades en el fondo Blairmore Investment Trust, que vendí en enero de 2010, (y) que valían cerca de 30.000 libras esterlinas (37.000 euros, USD 42.000)", reconoció Cameron.

Hasta ahora, la oficina de Downing Street había emitido cuatro comunicados sobre el tema, en los que afirmaba que este era un tema "privado" del Primer Ministro.

Ministro de Petróleo de Angola niega irregularidades

El ministro de Petróleo de Angola, José María Botelho de Vasconcelos, dijo el jueves que no había nada incorrecto después que los "Panama Papers" dieran a conocer datos de una sociedad offshore con sede en la nación insular del Pacífico.

Informes de los medios afirmaron que Botelho de Vasconcelos fue catalogado como una de las dos personas que tenía poder legal en una compañía fundada en 2001; la que, según afirman, valoró su propio capital en 1 millón de dólares.

La empresa se trasladó a Samoa en 2006 y se convirtió en 2009 en inactiva, según los documentos filtrados.

Botelho de Vasconcelos dijo que no había nada malo en que la empresa no haya estado activa.

"En 2001, Medea Investments S.L. fue creada con el objetivo de participar en asociaciones que, sin embargo, por diferentes razones, no llegó a ejercer", dijo en un comunicado.

"Tengo que destacar que esta acción realizada en el año 2001 no pone en tela de juicio mi nombre, y en particular, del país en general. Soy consciente de mi deber moral como ciudadano y patriota", concluyó Vasconcelos.

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La ONU confirma el segundo mandato del secretario general Antonio Guterres

Antonio Guterres, secretario general de la ONU. Su segundo mandato de cinco años comienza el 1 de enero de 2022. (WEB-ONU).

La Asamblea General de Naciones Unidas confirmó para un segundo periodo al secretario general Antonio Guterres.

“Haré todo lo que esté en mi mano para asegurar el florecimiento de la confianza entre las naciones, grandes y pequeñas, para construir puentes. Me comprometo a trabajar sin descanso en la construcción de confianza”, declaró este viernes Guterres.

El segundo periodo al frente de la ONU comenzará el 1 de enero de 2022 y terminará el 31 de diciembre de 2026. Postulado por el gobierno de su país, Portugal, el diplomático fue el único candidato al puesto. Su primer mandato de cinco años comenzó en enero de 2017.

Tras aceptar el nombramiento, Guterres dijo que durante los cuatro años y medio que ha liderado el organismo mundial ha aprendido muchas lecciones, “pero la más importante es que no podemos hacer nada solos, que debemos reconstruir la solidaridad y la confianza. Si hay algo que necesito hacer mejor en mi segundo mandato es asegurarme de hacer todo lo posible para reconstruir la confianza. Confianza en los gobiernos, en la gente y las instituciones, y confianza en las Naciones Unidas”.

En la ceremonia de toma de protesta en el auditorio de la Asamblea General, Guterres dijo estar consciente de las inmensas responsabilidades que se le asignan en este momento crítico de la historia, cuando el mundo enfrenta una serie de problemas dramáticos entre los que citó la pandemia de COVID-19, el cambio climático y la pérdida de biodiversidad, un ciberespacio sin leyes y las divisiones políticas.

(Resumen de artículo de ONU Prensa)

La clase media de Hong Kong escapa del comunismo

Agentes de policía vigilan los alrededores del Victoria Park, en Hong Kong, durante una vigilia para conmemorar el 32 aniversario de la represión militar contra el movimiento estudiantil en la plaza Tiananmen de Beijing. (AP / Vincent Yu).

La clase media de Hong Kong se está yendo, en medio de una represión en toda la ciudad contra la disidencia política y un programa de educación patriótica que se está introduciendo en las escuelas a instancias del gobernante Partido Comunista Chino, PCCh, según consultores de inmigración y propiedad, informó Radio Asia Libre, RFA.

Los profesionales de esas industrias informan que el interés en la emigración está en su nivel más alto desde que la antigua colonia británica regresó al dominio chino en 1997.

La primera ola de exiliados de alto perfil fueron en su mayoría activistas involucrados en el movimiento de protesta de 2019 contra la erosión de las libertades prometidas de Hong Kong.

Los políticos de la oposición y otros activistas comenzaron a unirse a ellos después de que el PCCh impusiera una draconiana ley de seguridad nacional en la ciudad desde el 1 de julio de 2020, prohibiendo las críticas públicas a los gobiernos de Hong Kong y China, así como cualquier forma de recaudación de fondos en el extranjero por parte de políticos y activistas.

Ahora, las familias profesionales se están uniendo a ellos, muchas de ellas impulsadas por el programa de "educación en seguridad nacional" impuesto por el gobierno en las escuelas, y las restricciones a los estudios liberales y la libertad de expresión en el aula, precisó RFA.

Midland Immigration Consultancy ha dicho a los periodistas que el interés de los clientes que buscan propiedades en el extranjero casi se ha duplicado en los últimos dos años, siendo las inversiones inmobiliarias una forma popular de obtener la residencia en otros lugares.

El Reino Unido, Canadá, Australia y Taiwán también han anunciado diversos niveles de apoyo para los solicitantes que buscan la residencia y un camino hacia la ciudadanía a raíz de la represión desatada en Hong Kong.

Hong Kong: ataque descarado contra la libertad de prensa

Diario Apple Daily.

Ante la detención de cinco directivos y la incautación de material periodístico durante un registro policial realizado esta mañana en la sede del medio de comunicación honkonés Apple Daily, Yamini Mishra, directora regional de Amnistía Internacional para Asia y Oceanía, ha declarado que ha aumentando la represión contra la libertad en el enclave.

“Con este último ataque descarado contra uno de los medios de comunicación más críticos hacia ellas, las autoridades de Hong Kong están aumentando la represión de la libertad de prensa y utilizando el pretexto de la seguridad nacional para justificarla.

“Usar el contenido de los artículos de Apple Daily como motivo de detención en aplicación de la Ley de Seguridad Nacional es muy poco tranquilizador y podría tener enormes implicaciones para todos los medios de comunicación que operan en Hong Kong.

“Las normas internacionales de derechos humanos establecen claramente que sólo se podrá invocar la seguridad nacional para justificar la restricción de derechos y libertades cuando existan amenazas concretas, reales, demostrables, inminentes y claras de violencia o de uso de la fuerza.

“Es ridículo que las autoridades insinúen que los artículos de prensa críticos que aparentemente han desencadenado la incursión de hoy han alcanzado este umbral al mismo tiempo que simulan usar el derecho internacional como justificación. Una vez más, se está utilizando la 'seguridad nacional' como comodín para silenciar las voces críticas en Hong Kong.

“La protección del material periodístico es crucial para que los medios de comunicación puedan denunciar infracciones sin miedo a sufrir represalias. Las autoridades están eliminando básicamente estas protecciones al mismo tiempo que ponen en peligro inminente a fuentes confidenciales e informantes. Esto es un ataque no sólo contra la libertad de expresión de la prensa, sino también contra la libertad de los lectores y las lectoras de recibir información.

La madrugada del 17 de junio, las autoridades de Hong Kong detuvieron a cinco directivos de Apple Daily, medio de comunicación abiertamente crítico de Hong Kong.

Según un portavoz de la policía honkonesa, fueron detenidos por su papel en la publicación de más de 30 artículos que pedían a países extranjeros la imposición de sanciones.

Los cinco fueron acusados de “connivencia con un país extranjero o con elementos externos para poner en peligro la seguridad nacional”, en aplicación de la Ley de Seguridad Nacional de Hong Kong.

Preocupación en el Kremlin por posible entrada de Ucrania en la OTAN

Reunión de la OTAN, en Bruselas.

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo este jueves que Rusia estaba preocupada por los rumores de que algún día se le podría otorgar a Kiev un Plan de Acción para la Membresía de la OTAN, un primer paso hacia la membresía en la alianza occidental.

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskiy, dijo antes que quería un claro "sí" o "no" del presidente Biden sobre la posibilidad de darle a Ucrania un plan para unirse a la OTAN, informó Radio Europa Libre/Radio Libertad.

Estados Unidos ha proporcionado más de 2.500 millones de dólares en asistencia de seguridad a Ucrania desde 2014, cuando Rusia se apoderó por la fuerza de la península de Crimea en Ucrania y apoyó a los separatistas en el este, provocando una guerra que ha matado a más de 13.000 personas.

Pero Biden dijo que Kiev necesitaba erradicar la corrupción desenfrenada y cumplir con otros criterios antes de poder unirse.

Las tensiones entre Rusia y Ucrania han aumentado en los últimos meses después de que los dos países se culparan mutuamente por un aumento de los combates en el este de Ucrania en medio de conversaciones de paz estancadas entre Kiev y los separatistas respaldados por el Kremlin.

Rusia también acumuló 100.000 soldados en su frontera occidental con Ucrania y Crimea, lo que provocó la condena y la preocupación de Occidente por lo que Moscú dijo que era solo un ejercicio defensivo.

Aunque Rusia anunció más tarde un retroceso, tanto Washington como Ucrania dicen que el retiro no está completo.

En una entrevista por Skype desde Bruselas el 17 de junio, la subsecretaria de Estado de Estados Unidos para Asuntos Políticos, Victoria Nuland, dijo al Servicio Ucraniano de RFE/RL que la "rápida reacción" de Estados Unidos y "todos nuestros aliados y socios en Europa" a las fuerzas armadas de Rusia mostró que Moscú "se enfrenta a un frente unido de naciones democráticas que exigen un comportamiento civilizado frente a Ucrania".

Nuland reiteró que Estados Unidos está "firmemente comprometido" con la "soberanía, independencia e integridad territorial de Ucrania" y dijo que las sanciones impuestas por Estados Unidos por las acciones de Moscú en el país "se mantendrán hasta que Rusia cambie su comportamiento hacia Ucrania".

En Día de las Remesas Familiares, ONU insta a reducir costos de transferencias

Las remesas son vitales para las familias en los países en desarrollo. Foto: ONU/Stuart Price.

Los envíos de dinero de los migrantes a sus familias han mostrado una gran resiliencia durante la pandemia y siguen siendo una fuente confiable de recursos para el gasto familiar.

Pese a la crisis derivada del COVID-19, las remesas disminuyeron apenas un 1,6% en 2020 con respecto al año anterior. En América Latina y el Caribe, las remesas aumentaron un 6,5% el año pasado.

Pese a que el surgimiento de la pandemia de COVID-19 suscitó previsiones de una caída estrepitosa de las remesas familiares, esas transferencias alcanzaron los 540.000 millones de dólares en 2020, sólo 8000 millones, o 1,6% por debajo del total de 2019, según un estudio reciente del Banco Mundial.

El Secretario General de las Naciones Unidas consideró que los sólidos lazos familiares son la base de esta resiliencia.

“Hay muchas razones por las que las remesas disminuyeron menos de lo esperado en la pandemia de COVID-19. La principal es que los migrantes dan prioridad a las necesidades de sus familias, reduciendo el consumo personal y recurriendo a los ahorro”, dijo António Guterres en su mensaje para la jornada dedicada a las remesas.

El Día Internacional de las Remesas Familiares se celebra cada 16 de junio por decisión de la Asamblea General de la ONU para reconocer la contribución de los más de 200 millones de trabajadores migrantes que envían dinero a más de 800 millones de familiares en sus países de origen. La remesa familiar promedio oscila entre 200 y 300 dólares mensuales.

En la efeméride también se pone de relieve la resiliencia de los trabajadores migrantes ante las inseguridades económicas, los desastres naturales y climáticos y, en el último año, la pandemia.

El flujo sube en América Latina y el Caribe

Al contrario del resto del mundo, en América Latina y el Caribe las remesas se incrementaron en 2020, llegando a casi 103.000 millones de dólares, una cantidad 6,5% mayor que la registrada en 2019.

“Los flujos de remesas han sido más resistentes en América Latina en comparación con otras regiones”, detalla el estudio del Banco Mundial.

La recuperación del empleo y los paquetes de estímulo económico en Estados Unidos han permitido que se mantengan los flujos a países como México, El Salvador, Guatemala, Honduras y Jamaica, que reciben un 95% de las remesas de migrantes que trabajan en el país norteamericano.

Por el contrario “la precaria situación económica en España”, donde vive una décima parte de los migrantes latinoamericanos, ha hecho que bajen las remesas en Bolivia (-16%), Paraguay (-11.6%), y Perú (-13%).

Los asistentes digitales están cada vez más presentes en la vida diaria de los usuarios. Foto: ONU/ITU/V. Martin.
Los asistentes digitales están cada vez más presentes en la vida diaria de los usuarios. Foto: ONU/ITU/V. Martin.

Adopción de tecnología digital

António Guterres explicó que las medidas fiscales de los países de acogida fueron otra de las razones por las que los trabajadores migrantes pudieron seguir mandando dinero a sus familias.

Entre los catalizadores de las remesas en 2020 también destacó la adopción de la tecnología digital por parte de los trabajadores migrantes y sus familias, que facilitó las transferencias de dinero durante los confinamientos, que dificultaron el uso de los canales informales. Las estadísticas muestran que el monto enviado con tecnología móvil aumentó un 65% en ese año, para alcanzar 12.700 millones de dólares.

Además, la digitalización es más económica que las transferencias de efectivo y ha reforzado la adopción del dinero móvil, lo que promueve la inclusión financiera de los migrantes y sus familias.

Las remesas apoyan a unos 800 millones de personas en el mundo. Foto: ONU/FIDA.
Las remesas apoyan a unos 800 millones de personas en el mundo. Foto: ONU/FIDA.

Papel clave

El Secretario General subrayó el papel clave de los migrantes a la hora de mantener en funcionamiento los servicios esenciales y la economía en general en muchas partes del mundo. “De cara al futuro, debemos seguir esforzándonos por apoyarlos y protegerlos”, recalcó.

“Es fundamental para la salud y la seguridad de todos garantizar que todos los migrantes, sea cual fuere su situación migratoria ante la ley, estén incluidos en los planes de distribución de la vacuna COVID-19”, agregó.

Guterres también recordó que las remesas son vitales en el mundo en desarrollo.

“Insto a todas las partes interesadas a que sigan esforzándose por reducir los costos de la transferencia de remesas hasta un nivel lo más cercano posible a cero, en consonancia con la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, y a que fomenten la inclusión financiera de los migrantes y sus familias, especialmente en las zonas rurales pobres”, enfatizó.

En este renglón, refirió que el Pacto Mundial para la Migración Segura, Ordenada y Regular ofrece un marco unificado para conseguir esa meta.

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