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Panamá estudia cobrar con petróleo deuda de Venezuela


La vicepresidenta y canciller de Panamá, Isabel de Saint Malo de Alvarado.Foto Archivo.EFE.

La deuda de importadores venezolanos con las empresas panameñas, entre ellas a Copa Airlines, Industria Farmacéutica y las de la Zona Libre de Colón, supera los 1,000 millones de dólares,

El canje de petróleo o gas natural por los millones de dólares que Venezuela no ha pagado a empresas panameñas está "entre las opciones" para resolver el asunto, afirmó hoy la vicepresidenta y canciller panameña, Isabel De Saint Malo de Alvarado.

En una reunión con miembros de la Asociación de Corresponsales de
Prensa Extranjera en Panamá (ACOPEP), De Saint Malo enfatizó que lo
de Venezuela "no es una deuda, sino una falta de disponibilidad de
divisas" para honrar sus compromisos con empresas panameñas, desde hace más de dos años.

"Todas las opciones están sobre la mesa", dijo la vicepresidenta,
al tiempo que resaltó que Venezuela ha dado reiteradamente "muestras
de un compromiso firme y contundente de resolver la situación".

La deuda de importadores venezolanos con las empresas panameñas,
entre ellas a Copa Airlines, Industria Farmacéutica y las de la Zona
Libre de Colón, supera los 1.000 millones de dólares, según datos
difundidos en octubre pasado por el Ministerio de Comercio e
Industria de Panamá.

"Es evidente que las empresas panameñas necesitan dólares no
bolívares", razonó De Saint Malo al referirse al atraso de empresas
venezolanas en honrar el pago de compras a la Zona Libre de Colón.

En Venezuela rige desde hace más de una década un control
cambiario, y en ese marco el Estado debe entregar a los empresarios
las divisas para que puedan pagar sus cuentas en el exterior, y
también a las aerolíneas que operan en el país los dólares por la
venta en bolívares de los pasajes en el mercado local.

Panamá está dispuesta "a buscar distintas opciones más creativas
que pueda hacer al Gobierno venezolano más fácil el hacer disponible
esas divisas", aseguró este viernes la diplomática.

Entre ellas recordó que en los años 90 del siglo pasado, cuando
la situación financiera de Panamá era difícil y no podía pagar la
deuda a Venezuela, este país "colaboró" para resolver la situación y
aceptó "una formula que se le propuso para canjear deuda".

"Allí hay un antecedente para los dos países que nos sirve como
modelo de lo que pueda ser una solución", consideró De Saint Malo,
quien apostilló que Venezuela "hizo su aporte" para resolver la
situación financiera de Panamá y "le toca a Panamá ahora hacer lo
mismo".

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