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Deportes

¿Por qué Muhammad Ali y Teófilo Stevenson nunca concretaron la Pelea del Siglo?

Alí en La Habana con Teófilo Stevenson, el multicampeón cubano con el que nunca se enfrentó.

El boxeador estadounidense Muhammad Ali figura como el mejor peso completo en la historia a nivel profesional, y Stevenson fue lo máximo en el mismo peso a nivel amateur

Los dos pesos completos más grandes en toda la historia ya no están con nosotros.

Este viernes 10 de junio descansa para siempre en Louisville, estado de Kentucky, Muhammad Ali, (17 de enero de 1942).

Este sábado 11 de junio hace 4 años falleció en La Habana a los 60 años de edad Teófilo Stevenson Lawrence (Marzo 29, 1952).

De izq. a der. Fidel Castro, Teófilo Stevenson y Muhammad Ali en Cuba en 1996.
De izq. a der. Fidel Castro, Teófilo Stevenson y Muhammad Ali en Cuba en 1996.

En 1978 promotores de Estados Unidos (entre ellos Don King y Bob Arum), se acercaron a las autoridades deportivas cubanas Raúl Villanueva, presidente de la Federación Cubana de Boxeo y Jorge García Bango (fallecido) en esa época presidente del Instituto Cubano de Deportes, Educación Física y Recreación (INDER) para ver si concretaba la pelea del siglo Ali-Stevenson.

Aunque las negociaciones habían comenzado antes, no fue hasta que en 1978, cuando Ali en compañía de varios promotores de boxeo profesional viajaron a La Habana.

La meta era llegar a un acuerdo para realizar una pelea entre Ali, monarca olímpico en Roma 1960 en el peso semi pesado (hasta 81 kilogramos o 178 libras) y tres veces campeón mundial en los súper pesados a nivel profesional, y el púgil más grande que ha dado toda la historia en los pesados a nivel amateur, Teófilo Stevenson.

El ídolo del central Delicias, en Las Tunas, el “Teo” como cariñosamente le llamaban a Stevenson, fue tres veces campeón olímpico (Munich 72, Montreal 76 y Moscú 80), además de titular en los Campeonatos Mundiales de Boxeo Amateur en La Habana 74, Belgrado 78 y Reno, Nevada, en 1986 a los 34 años de edad.

En las negociaciones para la pelea Ali-Stevenson efectuadas en La Habana en 1978 estuvo involucrado Fidel Castro.

El pedido de la Federación Cubana de Boxeo era realizar cinco peleas en igual cantidad de ciudades de Estados Unidos en diferentes días a tres asaltos cada uno. Los jueces y el tercer hombre del ring debían ser neutrales y los puntos en cada pelea contaban. Si había nocaut ahí mismo terminada todo.

Los promotores de Ali deseaban una pelea como mínimo a 10 rounds. Ese fue el motivo de que no se efectuara la denominada Pelea del Siglo entre dos legendarias figuras del boxeo universal, los “asaltos”.

En febrero de 1978 Ali había perdido la corona de la Asociación Mundial de boxeo (AMB) ante Leon Spinks. En la revancha Muhammad derrotó a Spinks el 15 de septiembre de 1978.

Ali era monarca profesional y Stevenson titular olímpico y mundial. El plato estaba servido para ver quien era el mejor. Pese a que Ali tenía en ese entonces 36 años de edad, 10 años mayor que Teófilo, aún se encontraba en buenas condiciones físicas pero ya estaba , en gran parte, en el ocaso de su carrera.

Stevenson, por su parte, venía de ganar su segundo título del orbe en Belgrado 1978 donde destrozó a sus cinco rivales. Era la época que el “Gran Teo” estaba que cortaba. Poseía rapidez de piernas y manos y con su derecha logró más de 200 victorias por la via del KO.

Creemos que si la pelea se hubiese efectuado de 10 a 15 rounds las mayores posibilidades estaban en Ali.

e izq a derecho Teófilo Stevenson, el autor y el ex narrador de boxeo de Cuba Silvano López, en Hartford, Connecticut, en noviembre de 1994 durante en tope Cuba-EE:UU. Stevenson fue invitado a ese evento.
e izq a derecho Teófilo Stevenson, el autor y el ex narrador de boxeo de Cuba Silvano López, en Hartford, Connecticut, en noviembre de 1994 durante en tope Cuba-EE:UU. Stevenson fue invitado a ese evento.

Si hubiese sido el pedido de la Federación Cubana de Boxeo, en coordinación con la Asociación Internacional de Boxeo (AIBA) las mayores posibilidades, digamos un 60-40 estaban a favor del gigante cubano, quien sólo estaba acostumbrado a pelear 3 rounds.

En torneos Stevenson efectuaba alrededor de 4-5 peleas en el transcurso de unos 10 días.

Lo que solicitaba Cuba favorecía indudablemente al ídolo tunero. Nunca se realizó la Pelea del Siglo pero ambos se conocieron personalmente, compartieron amigablemente y entre los dos había un gran cariño.

En 1988, a raíz del retiro de Stevenson en su tierra natal, este redactor (laboraba en la Redacción Deportiva del canal Tele Rebelde en Cuba) , tuve la oportunidad de viajar con Stevenson por varias provincias, entre ellas Holguín, Las Tunas, Ciego de Avila y Sancti Spiritus.

Aunque en 1988 nunca abordé con él ese tema de la Pelea del Siglo, si lo hice en 1994 durante el mes de noviembre en Hartfort, Connecticut, durante un tope amistoso entre Cuba y Estados Unidos, donde el tri campeón olímpico y mundial fue invitado por la Federación de Boxeo de Estados Unidos a presenciar ese cartel.

En el hotel Double Tree en Hartford donde se hospedó Stevenson tuve una larga conversación. El me señaló que siempre tuvo la intención de que se realizara ese pleito ante Ali, pero bajo las condiciones de Cuba.

Teófilo, muy humilde y sencillo, nunca mostró interés en recibir ningún monto económico si se hubiese dado la pelea ante Muhammad.

Un millon por pelear contra Frazier

En 1972 al conquistar el oro olímpico en Munich en la división pesada, varios promotores estadounidenses mostraron interés en ofrecerle un millón de dólares a Stevenson para que peleara con el entonces campeón mundial Joe Frazier.

En esa época se habló de la posibilidad que si Stevenson saltaba al profesionalismo, los promotores de Frazier iban a realizar una pelea por el Campeonato Mundial Profesional en poder de Joe.

Además de Frazier, en 1972 los otros dos mejores pesos completos del mundo eran George Foreman y Muhammad Ali.

Nunca Teófilo mostró interés en recibir sumas grandes de dinero. En Munich, Alemania, también se le acercó al tunero para contratarlo el entonces manager del argentino Oscar Bonavena, quien en esa época figuraba entre los mejores del mundo a nivel profesional. En los pesos completos.

La última vez que ví a Muhammad Ali fue en seeptiembre pasado en Hollywood, Florida, donde el Consejo Mundial de Boxeo le rindió homenaje a varios ex campeones mundiales, entre ellos Ali, Leon Spinks, Evander Hollyfield, Michael Moore, Mike Tyson y Shannon Briggs.

Dos grandes se fueron pero nos queda el recuerdo, el cariño de dos peleadores que se caracterizaron por su sencillez.

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Abreu en cuarentena; tiene Covid-19 y debe estar aislado

José "Pito" Abreu, estrella cubano de las Ligas Mayores. (Charles LeClaire-USA TODAY Sports via Reuters).

El toletero cubano José “Pito” Abreu, el Jugador Más Valioso de la Liga Americana, está en cuarentena y alejado de los Medias Blancas de Chicago por varios días para cumplir con los reglamentos de MLB tras dar positivo al COVID-19.

Así lo informaron las páginas digitales de la cadena deportiva ESPN y MLB.com

Abreu indicó que básicamente se siente bien y no padece de ningún síntoma y piensa que contrajo la enfermedad a finales de enero.

Por regla del béisbol de las Grandes Ligas, el cubano tendrá que dar negativo al coronavirus por lo menos dos veces antes de integrarse al club.

El inicialista todo estrella comenzará su octava temporada con el conjunto de los Medias Blancas donde ha sido el líder del equipo desde su temporada de novato del año. En 60 partidos en el 2020, Abreu tuvo una sólida línea ofensiva de promedio: bateó .317; en base de .370 con 19 jonrones y 60 remolcadas.

En las últimas dos campañas, ha encabezado la Liga Americana en carreras impulsadas.

En su carrera profesional el muchacho de Cienfuegos tiene numeritos verdaderamente impresionantes: average 294; % en base .350; 198 jonrones y 671 impulsadas.

Los púgiles cubanos Pablo Vicente y Leosdán Núñez pelearán en República Dominicana

Guantes de boxeo.

Los cubanos Pablo Vicente y Leosdán Núñez viajarán la próxima semana de Panamá a Santo Domingo para pelear por primera vez en República Dominicana.

Los púgiles, que hacen sus carreras profesionales en Ciudad de Panamá, entrenan fuerte desde mediados de enero pasado. Sus metas en tierra quizqueyana: Ganar sus pleitos y seguir con sus éxitos.

El habanero guantanamero Pablo Vicente, actual campeón Fedelatin de la Asociación Mundial de Boxeo en el peso súper pluma (130 libras) se enfrentará con el venezolano Luis Nino (15-6-14 KO), quien llegará a Santo Domingo con el precedente de poseer fuerte pagador para su división.

Vicente (16-1-14 KO) realizó una pelea en el 2020. Derrotó en La arena Roberto Durán, en la capital panameña, al colombiano Eder Espitia por nocaut en el cuarto round.

En ese mismo cartel el habanero Leosdán Núñez superó por la vía rápida en el primer asalto al colombiano Javier Martínez.

El 12 de marzo venidero en el hotel Catalonia, en Santo Domingo, Núñez (11-0-5 KO) peleará en el peso gallo ante el mexicano Salvador Juárez (13-7-3 KO).

Juárez no pelea desde diciembre del 2019, tras disponer por decisión unánime en 12 rounds de su coterráneo Luis Antonio Olguín y conquistar el título FECOMBOX del Consejo Mundial de Boxeo en las 118 libras, en pleito efectuado en Chicoloapán de Juárez, México.

El capitalino es uno de los 3 púgiles de la mayor isla de las Antillas que pelean a nivel profesional, junto al santiaguero Guillermo Rigondeaux y el agramontino Joahnys Argilagos.

“El Chacal” Rigondeaux es el actual campeón de la Asociación Mundial de Boxeo, mientras que el bicampeón mundial amateur de los 48 kilogramos Argilagos se mantiene invicto en 6 pleitos. Su último éxito fue en enero pasado en Miami, Florida, tras derrotar por decisión unánime en 4 rounds al estadounidense de origen mexicano Ernie Márquez.

El púgil cubano Maidel le aplica la Sandunga a Collard (VIDEO).

Maidel Sando, pugilista tunero de 168 libras.

El estadounidense Clay “Classius” Collard venía precedido de una larga y exitosa carrera en Artes Marciales Mixtas (MMA) y ahora como boxeador profesional había ganado 5 de sus últimos 6 combates.

Collard (9-4-4 KO) quería sumar una victoria ante el cubano Maidel Sando. Todo quedó ahí para el peleador de Burley, en el estado de Idaho.

Collard y Sando, en el peso súper mediano (168 libras ) se enfrentaron el último fin de semana en el Shelby Co Fairgrounds, en la ciudad de Shelbyville, estado de Kentucky.

El tunero Sando (11-0-7 KO) cumplió su cometido y avanzó en su carrera profesional con una victoria por decisión unánime en 6 rounds ante Collard.

Muy alegre, con tremenda disposición de éxito, el tunero le aplicó “La Sandunga” cubana a Collard, con un boxeo técnico. Con jabs a la cara y golpeo efectivo desde afuera, Sando no dejó dudas a los tres jueces de su victoria en Kentucky.

Dos jueces se fueron con un idéntico 58-55, mientras que el tercer juez también inclinó su balanza por el tunero 59-54.

Fue una gran victoria del púgil cubano, debido a que Collard había tenido una exitosa carrera en la MMA con dos títulos mundiales.

Con ese éxito Sando, quien según BOXRECORD aparece como número 104 del mundo, debe avanzar en las clasificaciones y adelantarse en el ranking universal. Su meta ahora en regresar pronto al ring, quizás en marzo venidero y buscar una corona continental.

Sando forma parte de un sexteto de pesos súper medianos de la mayor isla de las Antillas que pelean a nivel profesional.

La lista la encabeza el púgil de Villa Clara David Morrell, actual campeón interino de la Asociación Mundial de Boxeo, y le siguen el yumurino William Scull, Maidel Sando, Osley Iglesias, quien reside en Berlín, Alemania, Raiko Santana, con residencia en Reutov, Rusia, así como Yuriet Prades Silveira, quien vive en Polonia.

Para retomar el tema del tunero Sando, nació en una zona donde han abundado grandes púgiles profesionales y amateurs, lista que encabeza el desaparecido Evelio Mustelier “Kid Tunero” , quien en la década de los años 30 y 40 fue uno de los mejores pesos medianos del mundo.

A nivel amateur Las Tunas aportó grandes figuras como son los casos de Teófilo Stevenson, Omar Santiesteban, José Gómez, Damián Austin, Ramiro Ramos, Regino Chapman y el King Kong Peña, entre otros.

Yordenis Ugás celebra a todos los cubanos que luchan por la libertad

El pugilista cubano Yordenis Ugás, campeón del mundo de peso welter.

El boxeador cubano Yordenis Ugás declaró que "nunca es tarde para cambiar", y que se debe aceptar a los cubanos que luchan por la libertad y democracia en Cuba.

Ugás, residente de Las Vegas, Nevada, dijo en Twitter que los cubanos deben dejar de rechazar a las personas que en el pasado no hablaban, pero que hoy en día luchan por la libertad.

"Todos tienen el derecho de cambiar", y hay que agradecer a todos los cubanos que luchan por la libertad, dijo Ugás, campeón del mundo de peso welter.

Ugás (26-4, 12 KOs) fue declarado hace un mes Super Campeón del peso welter (147 libras) de la Asociación Mundial de Boxeo, AMB. Es un título que celebra con orgullo, pero también celebra su oportunidad de vivir en libertad.

A finales del año pasado, dio su apoyo a los artistas del Movimiento San Isidro y dijo que su gran anhelo es ver al pueblo cubano salir a las calles a reclamar su libertad.

“Ser cobarde una vez es terrible. Pero ser un cobarde toda la vida no tiene justificación”, dijo el campeón.

Yordenis Ugás dice vivir convencido de que la condición principal que le hizo llegar a la cima de su profesión es "ser un hombre libre. Eso es lo primero", pues "para los hombres libres, que se dedican y tienen disciplina, no hay límite. Es infinito el límite".

Tres púgiles cubanos regresarán al ring en marzo próximo en Miami

Jorge de Jesús Romero. (Foto de Twitter)

Tres prospectos del deporte de los puños de la mayor isla de las Antillas entrenan fuerte en la ciudad de Miami. Todos sueñan con ganar coronas mundiales en el boxeo profesional.

El cartel de 10 peleas se realizará el viernes 26 de marzo próximo en el Four Ambassadors en Miami, Florida. El experimentado matchmaker Melvin Rivas ya tiene escogidos a los boxeadores en 5 de los 10 pleitos.

La preparación es fundamental en cada uno de estos boxeadores, que acumulan 30 victorias con 2 empates y 19 éxitos por la vía rápida.

El peso súper gallo guanabacoense Jorge de Jesús Romero (19-0-13 KO) irá en busca de otra victoria, para ubicarse a las puertas de una oportunidad titular a nivel continental.

La compañía M&R Boxing, de Laura Ching, tiene entre sus planes para el 2021 ubicar a Romero en peleas importantes.

En el 2020 , pese a la pandemia que afecta a todo el mundo, Romero realizó 3 peleas y ganó 2 ante Luis Valdés y Facundo Ased, en tanto empató su único pleito profesional ante Daniel Lozano.

En las 154 libras (súper welter) el habanero Eduardo Pérez Díaz (9-0-5 KO) aún no tiene rival definido pero entrena fuerte en Miami con la ayuda de Yunier Dorticós, excampeón mundial en el peso crucero.

Finalmente el semipesado (175 libras) Isaac Carbonell (2-0-1 KO) realizará su tercera pelea profesional en 6 meses.

Carbonell se enfrentará con el mexicano Ernesto Barrospe (11-15-6 KO) , a quien debe derrotar por cualquier vía en la pelea pactada a 6 rounds.

Cinco cubanos pelean a nivel profesional en los semicompletos, Sullivan Barrera, Yuniesky González, Ericles Torres, Ihosvany García e Isaac Carbonell.

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