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MLB y su poco popular juego de estrellas

El juego de las estrellas de 2018. (Brad Mills-USA TODAY Sports)

El martes, 9 de julio, a las 8:00 pm, se jugará en Cleveland el clásico Juego de las Estrellas del béisbol de las grandes ligas. Los amigos oyentes en Cuba podrán escuchar por Radio Martí el partido completo, jugada por jugada, con lujo de detalle.

Esa es la buena noticia, ahora viene la mala.

Nos atreveríamos a decir que el juego de las estrellas de MLB podría ser más popular entre los aficionados de la pelota en Cuba que en los Estados Unidos.

Lo que era hace 40 años uno de los eventos deportivos más importantes de éste país, se ha convertido en uno que ahora es prácticamente ignorado por los televidentes norteamericanos y eso es lo último que necesitaba MLB después de las bajas audiencias en las ultimas postemporadas y la baja asistencia a los estadios durante varios años consecutivos.

Los números no engañan. Los “ratings” o audiencia no engañan. Según el almanaque del béisbol, en el año 1976 más de 36 millones de televidentes vieron el juego de estrellas, eso significa que el más del 27% de los televisores del país sintonizaron el juego de las estrellas. La población de EE.UU. era de 218 millones de habitantes ese año.

Poco a poco, esas cifras han ido disminuyendo y en el año 2016 solo 8.7 millones de personas se molestaron por ver el juego de estrellas por la tele eso significa que solo poco más del 5% de los televisores en el país sintonizaron el juego, cuando la población de EE.UU. era de más de 318 millones de habitantes.

Yo sé que es difícil de creer esto, especialmente los amantes de la pelota, pero los numeritos no engañan.

Favor de ver aquí esas cifras oficiales del almanaque de béisbol.

Vamos a analizar esto en detalle. Con 100 millones más de personas en éste país, el juego de estrellas es visto por la cuarta parte de televidentes que tenía hace 40 años. Debería de ser lo contrario.

Con 100 millones de habitantes adicionales, ajustado al índice de población, el juego de estrellas debería de ser visto por 50 millones de personas, no 8.7
Sí, yo sé, ahora hay 600 canales de TV mientras que en 1976 solo había 4 o 5. Pero recuerden esto: los fanáticos legítimos siempre serán fiel al deporte, haya un canal o 600.

Pero no solo son las fanáticos los que no ven el juego por la tale. Son sabidos, y famosos, los casos de peloteros de alto calibre que NO han querido participar en el juego de estrellas. Algunos peloteros han inventado o fingido lesiones para no participar mientras que otros abiertamente y simplemente han dicho “no quiero” y no fueron, no jugaron y ya está.

Poniéndole una curita a la herida, hace años MLB experimentó con darle la ventaja de local a la liga que ganara el juego de las estrellas. O sea que un juego de exhibición decidía donde comenzaba y terminaba la serie mundial.

Como algunas otras cosas que se le ha ocurrido al béisbol de las grandes ligas, esto se implementó unos cuantos años y fue descartado a favor del actual formato que es lo justo y lo correcto: que el club con el mejor registro durante la temporada regular es el que tiene ventaja de local en la serie mundial.

De cualquier manera la desesperación de MLB en hacer relevante un partido que a muy pocos le interesa deja muy claro que nuestro pasatiempo nacional debería de hacer algo para atraer a más aficionados y a más televidentes y si hay que eliminar el juego de estrellas pues hay que eliminarlo y quizás usar esos 4 días para darle más tiempo libre a los peloteros o, aún mejor, usar esos 4 días para añadírselos a la postemporada para jugar más partidos de play-off.

Pero no cuenten con eso por ahora, MLB aún no se ha rendido y piensa que el juego de estrellas algún día volverá a ser uno de los eventos deportivos más importantes de éste país, tal y como lo era hace 40 años.

No se pierdan el juego de las estrellas del béisbol de las grandes ligas el martes 9 de julio a las 8pm. Jugada por jugada con lujo de detalle por su emisora favorita Radio Televisión Martí.

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Yuriorkis Gamboa a su batalla más difícil ante Gervonta Davis

Yuriorkis Gamboa.

El veterano cubano Yuriorkis Gamboa prosigue en Miami junto a su entrenador Pedro Roque su fuerte preparación con miras a su cita más exigente en los últimos 5 años.

El “Ciclón de Guantánamo” peleará ante el estadounidense Gervonta Davis en un combate pactado a 12 rounds por el título vacante de las 135 libras (peso ligero) de la Asociacion Mundial de Boxeo, pleito que se realizará el próximo 28 de diciembre (Día de los inocentes) en el State Farm Arena, en la ciudad de Atlanta, estado de Georgia.

Gamboa, quien este 23 de diciembre cumplirá 38 años de edad, tendrá que llegar a este pleito en su mejor preparación física. Para ello ha dedicado más de dos meses de preparación en Miami al lado de su antiguo preparador Pedro “Peter” Roque, un viejo zorro de la escuela cubana de boxeo que en las décadas de los 80 y 90 logro los mejores resultados para el pugilismo de la mayor isla de las Antillas.

Yuriorkis (30-2-18 KO) fue monarca olímpico en los 51 kilos en Atenas 2004, mientras que a nivel profesional fue campeón mundial en los pesos pluma y ligero.

En el caso de Gervonta (22-0-21 KO) es uno de los púgiles de mayor ascenso en los últimos tres años. Es el actual titular en el peso pluma de la Asociación Mundial de Boxeo. Por su juventud, 25 años de edad, tuvo que ascender al peso ligero.

Pese a que el “Ciclón de Guantánamo” es un púgil explosivo, que no da ni pide tregua y posee pegada con ambas manos, además de su rapidez de piernas y manos, soportar el empuje y la pegada de Davis durante 12 exigentes asaltos no va a ser fácil para el ídolo cubano.

Gamboa tendrá que dar el máximo en esa pelea, combatir con serenidad, quitarse los golpes de Davis y sobre todo pararse frente a frente a pelear fuerte cuando el momento lo requiera.

¿Quién es el favorito?

Davis es el favorito, pero mucho cuidado con la explosividad de Yuriorkis, por eso lo bautizaron “El Ciclón”, pero ya convertido de categoría 5 a 4.

Nuestro corazón está con Gamboa, pero Gervonta es el favorito, un peleador que de sus 22 combates profesionales la única victoria por puntos fue ante German Maraz, el 8 de octubre del 2014, en su novena salida profesional. Todos sus otros pleitos han terminado por la vía del cloroformo.

En el caso de Gamboa sus únicas derrotas fueron ante Terence Crawford, en el 2014, ( Gamboa subió de 126 libras a 135, regaló unas cuantas libras), y ante Robinson Castellanos, en mayo del 2017.

Strasburg se queda con los campeones mundiales

Stephen Strasburg se quedará con los Nacionales de Washington. (Mike Ehrmann/Pool Photo via USA TODAY Sports)

Todo parece indicar que el héroe y jugador más valioso de la Serie Mundial 2019, el serpentinero derecho Stephen Strasburg, llegó a un acuerdo para extender su contrato y quedarse con los Nacionales de Washington, así lo publicó el béisbol de las Grandes Ligas en su página oficial MLB.com. El contrato es por siete temporadas y US$245 millones.

El contrato de Strasburg – que ahora tendrá un salario promedio anual de más de $35 millones de dólares— rompería dos récords, al menos por ahora. Primero rompería el de David Price, que tenía la marca anterior del contrato más lucrativo para un lanzador ($217 millones en total), mientras que Zack Greinke era el dueño del récord del mayor salario promedio anual de un pitcher de MLB ($34.4 millones). Sin embargo, Gerrit Cole, el máximo ponchador de todo MLB en la temporada pasada, sigue en el mercado libre y se espera que rompa muy pronto ambos registros de Strasburg.

El nuevo contrato también tiene una cláusula que le permite a Strasburg vetar cambios a cualquier equipo.

Y el nuevo contrato de Strasburg también está supeditado a un examen físico que el serpentinero derecho debería de pasar sin ningún problema.

Tomado en el primer lugar del reclutamiento de todo el MLB en el año 2009, Strasburg tuvo un dominante año con los Nacionales en su décima temporada en Washington. Sus 18 victorias y 251 ponchados fueron récords personales del pitcher veterano que terminó quinto en la votación al premio Cy Young de la Liga Nacional.

Steven Strasburg dominó a sus contrincantes durante la postemporada 2019, que concluyó con la conquista de la Serie Mundial (la primera en la historia de la franquicia de los Nacionales de Washington) dejando marca de 5-0, incluyendo 2-0 en la Serie final con 2.51 de efectividad por cada 9 episodios lanzados en 14.1 entradas y fue nombrado Jugador Más Valioso de la Serie Mundial.

Rusia excluida de los Juegos Olímpicos (VIDEO)

Rusia, excluida de los Juegos Olímpicos durante cuatro años
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La Agencia Mundial Antidopaje dijo hoy que no cree que el Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS) anule los 4 años fuera de las competiciones internacionales con que ha sancionado hoy a Rusia y agregó que si este país intenta retrasar la aplicación de la sentencia puede perderse los Juegos Olímpicos de 2024.

"Si se retrasa deliberadamente la decisión para que no afecte a los Juegos de Tokio 2020, entonces se retrasaría hasta los de París 2024, así que depende de los rusos decidir a qué Olimpiadas acudirá", advirtió Jonathan Taylor, del Comité de Revisión de Cumplimiento, en una rueda de prensa de la AMA.

La Agencia Mundial Antidopaje (AMA) decidió expulsar a Rusia por cuatro años de los eventos deportivos internacionales por manipular la base de datos deportivos del Laboratorio de Moscú, y dio al país 21 días para acatar esta decisión o apelarla ante el TAS.

Taylor aclaró que eventos continentales como la Eurocopa de fútbol 2020, para la que Rusia está clasificada y en la que algunos partidos se disputan en San Petersburgo, no se ven afectados por la expulsión, ni tampoco la fase de clasificación para el Mundial 2022 de Catar.

En caso de que la selección rusa se clasificara para ese Mundial, sin embargo, "no podrán participar, salvo que se establezca un mecanismo para que lo hagan de forma neutral", sin competir bajo la bandera y los colores de Rusia.

Taylor también subrayó que si Rusia decidiera cooperar con las actuales investigaciones de dopaje de sus atletas y rectifica su manipulación de datos "se podrían reconsiderar las consecuencias" decididas hoy por el AMA, aunque lamentó que "podría haberlo hecho en muchas ocasiones anteriores y no ha sido así".

El experto del organismo adelantó que posiblemente Rusia sí pueda participar en los Juegos Olímpicos Invernales de la Juventud que dentro de un mes se inauguran en Lausana (Suiza), ya que "no hay tiempo para implementar la sanción y es necesaria cierta flexibilidad en algunos casos".

También recordó que las consecuencias para Rusia de la sanción "durarán más de cuatro años" ya que en ese tiempo ese país tampoco podrá presentar candidaturas a acoger Juegos Olímpicos o campeonatos mundiales.

Ello afecta por ejemplo a las Juegos Olímpicos de 2032, por lo que habían mostrado interés las ciudades rusas de Sochi y San Petersburgo.

Nino Fraguela, el triatlonista cubano que hace historia en Francia (VIDEO)

En profundidad con el atleta Nino Fraguela y el capitán Manuel Rodríguez Lestón
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Cuando la mente es más fuerte que el cuerpo a este no le queda más remedio que obedecer. Entonces el cansancio no existe, o se ignora. Así hacen los triatlonistas, gobernar cada músculo a su debido ritmo para sacarle el máximo. Correr un maratón es agotador y los atletas llegan exhaustos a la meta. El desgaste es enorme, pero en el triatlón se trata sólo de un tercio de la prueba, faltan la natación y el ciclismo.

Las distancias de la competencia varían, sobre todo en el agua. Si uno piensa en nadar tomando la línea recta, se equivoca, las corrientes marinas pueden hacerte una mala jugada.

Nino Fraguela sabe todo eso, lo ha hecho, pero no se jacta de ello. No se ve como un superhombre, es el tipo de persona que el lenguaje coloquial describe como chévere, sin rastro de egocentrismo. Aunque razones de sobra tiene para ser esto último, pues su nombre está grabado en libros de récords. Es el primer cubano en atravesar el Canal de la Mancha. El único hombre de todo el continente americano en completar una prueba llamada Enduroman.

En esta edición de En Profundidad se abordan sus hazañas, y sus planes para el 2020. Nino vino acompañado de Manuel Rodríguez-Lestón, su amigo de Universo Marino que le proporciona lo necesario cuando viene a Miami, tanto a entrenar, como a romper récords.

Jeter, favorito al Salón de la Fama del Béisbol de Grandes Ligas

El pelotero Derek Jeter.

El próximo 21 de enero se anunciarán los nuevos miembros del Salón de la Fama del Béisbol de las Grandes Ligas y en julio se llevará a cabo la celebración de la entrada en Cooperstown.

Del momento en que el candidato es escogido, tiene 10 años de elegibilidad, pero para poder continuar en el proceso, en caso de no obtener el 75% de los votos, los seleccionados necesitan un mínimo de 5%. Los resultados obtenidos en un año se borran al final y se comienza de nuevo el año entrante.

La lista de los debutantes suma 18, a los cuales se unen 14 nombres que retornan al ruedo de la selección.

Derek Jeter, Cliff Lee, Jason Giambi y Bobby Abreu son los peloteros que resaltan en el grupo de los que se estrenan mientras que Curt Schilling, Barry Bonds, Roger Clements y Larry Walker son los que regresan con más posibilidades.

Jeter, según la opinión pública, es el candidato más completo para obtener el 75% requerido sin ningún problema. Incluso la pregunta es si conseguirá el 100% de los votos como lo hizo su compañero de equipo Mariano Rivera quién es el único en conseguir ese logro.

Larry Walker está en su último año de elegibilidad y en la edición pasada obtuvo 54.6%. Quién sabe si los cronistas se apiadan y le dan el empujón final.

Barry Bonds y Roger Clemens, ambos en su octava aparición, cuentan con un 59% pero en los últimos años han avanzado bastante.

El lanzador Curt Schilling con un 60%, es el que mejor figura tiene entre los que repiten.

La inclusión de Jason Giambi carga una nube negra sobre este capítulo. Giambi a pesar de haber negado alguna culpabilidad en público, declaró frente a un jurado federal que había usado esteroides.

El cubanoamericano Raúl Ibáñez es uno de los participantes de primer año.

He aquí la lista completa de los 32 candidatos en orden alfabética.

Bobby Abreu, Josh Beckett, Heath Bell, Barry Bonds, Eric Chávez, Roger Clemens, Adam Dunn, Chone Figgins, Jason Giambi, Rafael Furcal, Todd Helton, Raúl Ibañez, Derek Jeter, Andruw Jones, Jeff Kent, Paul Konerko, Cliff Lee Carlos Peña, Brad Penny, Andy Pettitte, J.J. Putz, Manny Ramírez, Brian Roberts, Scott Rolen, Curt Schilling, Gary Sheffield, Sammy Sosa, Alfonso Soriano, José Valverde, Omar Vizquel, Larry Walker y Billy Wagner.

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