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Pandemia de coronavirus mantiene en alerta a América
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Pandemia de coronavirus mantiene en alerta a América

A continuación, las últimas noticias sobre la pandemia del nuevo coronavirus, que ha infectado a más de 169.000 personas y matado a más de 6.500. La enfermedad COVID-19 que provoca causa síntomas leves o moderados para la mayoría, aunque algunas personas, especialmente ancianos o con problemas médicos previos, pueden sufrir complicaciones más graves como la neumonía. Más de 77.000 personas se han recuperado por ahora, la mayoría en China.

Balance mundial de la epidemia del nuevo coronavirus al 16 de marzo.
Balance mundial de la epidemia del nuevo coronavirus al 16 de marzo.

España se convirtió el lunes en el cuarto país con más infectados del mundo, superando a Corea del Sur con una empinada curva de contagios, y el gobierno consideraba cerrar las fronteras.

Estaba previsto que el tema se abordara en una reunión de líderes de la Unión Europea el lunes, según dijo el ministro español del Interior, Fernando Grande Marlaska.

Los casos confirmados en España subieron casi en un millar en 24 horas, a 8.744, con 297 muertos.

El próximo paso podría ser un cierre total de fronteras, señaló el ministro, tras desplegar al Ejército en las calles, limpiar estaciones de tren, ordenar a los 46 millones de habitantes del país que se queden en casa y tomar el control de los hospitales privados.

Portugal y España ya han acordado detener los viajes turísticos en su frontera de 1.200 kilómetros (750 millas). Mercancías y trabajadores aún podrán cruzar en ambas direcciones. En torno a la mitad de las muertes en España se han producido en la capital, Madrid.

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China suavizó las restricciones a los desplazamientos en la provincia de Hubei, la más afectada por el virus. La medida permitía a miles de trabajadores regresar a sus puestos. Los gestores de las fábricas esperaban con ansia reanudar la producción.

Las ciudades fuera del epicentro del brote, Wuhan, estaban arrendando autobuses, según la agencia oficial de noticias Xinhua, para devolver a sus lugares de trabajo a los vecinos que habían regresado a sus poblaciones natales para celebrar el Año Nuevo Lunar a finales de enero.

Las autoridades chinas han indicado que el brote iniciado en Wuhan a principios de diciembre parecía haber concluido su ciclo en su mayor parte en el país, aunque seguían atentos a casos importantes.

El brote ha tenido un efecto devastador en los servicios e industrias chinas, afectando a sectores desde el automotriz al electrónico, aunque el presidente, Xi Jinping, ha prometido que los objetivos económicos de crecimiento del año se cumplirían.

Xinhua citó a autoridades locales diciendo que solo en la ciudad de Huangguang, vecina a Wuhan, 750.000 trabajadores migrantes no habían podido reincorporarse a su trabajo.

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La ceremonia de entrega de la llama olímpica para los Juegos de Tokio, prevista para este jueves, se celebrará a puerta cerrada, según anunció el lunes el comité olímpico griego.

El comité canceló la semana pasada el último tramo de relevos de la llama después de que se produjeran aglomeraciones para ver parte del relevo en Esparta, en el sur de Grecia, donde el actor Gerald Butler llevó la antorcha.

Las autoridades griegas han advertido a la gente que se quede en casa y cerrado restaurantes, bares y cafeterías, así como estaciones de esquí, peluquerías y cines para combatir la expansión del virus.

En Grecia se han confirmado 331 casos y cuatro muertos.

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El banco central de Corea del Sur hizo el lunes una rebaja de urgencia de la tasa de interés de 0,5 puntos porcentuales para ayudar a capear los efectos económicos del brote, que ha infectado a más de 8.200 personas en el país.

La decisión del Banco de Corea dejó su tasa de interés a un mínimo histórico del 0,75%, entre preocupaciones de que la expansión global del virus pueda golpear la economía surcoreana, muy dependiente del comercio.

El banco señaló que la rebaja ayudaría a mitigar la volatilidad en mercados financieros y ayudar a inyectar dinero en la economía reduciendo el coste del endeudamiento para las empresas.

Sin embargo, algunos expertos señalaron que no estaba claro que la rebaja fuera a impulsar de forma significativa la actividad económica, limitada en gran parte por las medidas de prevención contra el virus, que han hecho que mucha gente se recluya en casa.

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El gobierno de Bangladesh cerró todos los centros educativos del país, incluidas instituciones privadas, hasta el 31 de marzo.

Las medidas se tomaron como precaución contra el coronavirus, indicó el lunes en una rueda de prensa en la capital del país el ministro de Educación, Dipu Moni.

Bangladesh confirmó tres casos más del virus el lunes, elevando el total a ocho. Entre los casos nuevos había dos niños menores de 10 años, según el Instituto bangladesí de Epidemiología, Control e Investigación de Enfermedades.

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Las autoridades checas ordenaron el aislamiento de 21 ciudades y pueblos en una zona unos 250 kilómetros (150 millas) al este de la capital para evitar la propagación del virus.

Las autoridades sanitarias en la ciudad cercana de Olomouc prohibieron a los vecinos que abandonaran esos lugares y vetaron el acceso a todo el que no residiera en la zona.

La medida extraordinaria, que en principio durará dos semanas, incluye confinar a la gente en sus casas salvo para comprar comida y medicinas e ir y volver de trabajar.

República Checa tiene 298 casos identificados.

El gobierno prohibió horas antes los viajes a través del país, con las mismas excepciones.

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Un miembro de 78 años del órgano clerical iraní que elige al líder supremo del país murió por la enfermedad que provoca el nuevo coronavirus, según reportaron el lunes agencias de noticias. El creciente brote ha infectado también a otros miembros destacados de las instituciones iraníes.

Más de 14.000 personas se han contagiado en Irán y más de 700 han muerto, con más de un centenar de fallecidos en las últimas 24 horas. Las cifras reales podrían ser aún mayores, dado que los reportes del gobierno se han visto cuestionados.

El ayatolá Hashem Bathaei, un miembro moderado y poco conocido de la Asamblea de Expertos, murió por la enfermedad COVID-19 que produce el virus, según las agencias semioficiales Fars y Tasnim.

La asamblea religiosa tiene la autoridad de nombrar o destituir al líder supremo, que tiene la última palabra sobre todas las decisiones importantes del gobierno.

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Turquía cerró bares y clubes nocturnos para impedir la expansión del coronavirus.

El ministro de Salud, Fahrettin Koca, por su parte, informó en Twitter de 12 casos nuevos de coronavirus, incluidas siete personas regresadas de países europeos y tres de Estados Unidos. La noticia elevó a 18 los casos confirmados en Turquía.

Bares y clubes quedarían cerrados temporalmente a partir del lunes, indicó el Ministerio del Interior.

Turquía ha redoblado sus medidas de contención, suspendiendo vuelos a varios países y cerrando escuelas y universidades.

Ankara preparó espacios de cuarentena para más de 10.300 personas regresadas de peregrinajes a lugares sagrados para los musulmanes en Arabia Saudí.

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El Cuerpo de Paz de Estados Unidos empezó a evacuar a todos sus voluntarios y suspender operaciones en docenas de países.

La decisión se debía a que “los viajes internacionales se vuelven más difíciles cada día”, dijo el domingo la directora de la agencia, Jody Olsen, señalando que querían evitar que los voluntarios se quedaran atrapados en sus países de destino.

Los puestos no se cerrarían, insistió, aunque no se indicó un plazo para reanudar las operaciones.

El programa, gestionado por el gobierno de Estados Unidos, operaba en septiembre de 2019 en más de 60 países, con más de 7.300 voluntarios y estudiantes en prácticas. Los voluntarios en China y Mongolia ya han sido evacuados por preocupaciones sobre el virus.

El personal de los países anfitriones permanecerá en sus puestos, señaló Olsen.

El comunicado no dio detalles sobre las evacuaciones y suspensiones, que Olsen describió como “logísticamente complicadas”.

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Taiwán busca apoyo de EEUU para no convertise en un Hong Kong

La presidenta de Taiwan (d) recibe al Secretario de Salud de EEUU.

Taiwán certificó hoy que busca el apoyo de Estados Unidos para evitar que China convierta a la isla "en el próximo Hong Kong" ante la presencia del secretario estadounidense de Sanidad y Servicios Sociales, Alex Azar, el funcionario de mayor rango estadounidense en realizar una visita oficial a Taipéi desde 1979.

Según denunció el ministro taiwanés de Asuntos Exteriores, Joseph Wu, al reunirse este martes con Azar -cuya visita ha provocado fuertes protestas por parte de Pekín-, "China sigue presionando a Taiwán para que acepte sus condiciones políticas, unas condiciones que harían de Taiwán el próximo Hong Kong".

En su opinión, "el pueblo taiwanés convive con amenazas diplomáticas y militares de China. Nuestra vida es cada vez más difícil. Sin embargo, tenemos la suerte de tener buenos amigos como Estados Unidos", recalcó.

Wu añadió que "no se trata sólo del estatus de Taiwán, sino de sustentar la democracia frente a las agresiones autoritarias. Taiwán debe ganar esta batalla para que la democracia prevalezca".

La presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, inició en mayo de este año su segundo mandato al frente del país y subrayó que no aceptará que la isla forme parte de China bajo la fórmula de "un país, dos sistemas" a semejanza de Hong Kong.

Las autoridades de la isla recelan de este principio, especialmente desde la aprobación de la Ley de Seguridad Nacional china para Hong Kong que, a sus ojos, está socavando las libertades en la excolonia británica y la autonomía de la que gozaba.

AZAR: TAIWÁN DEBE ESTAR EN LOS FOROS SANITARIOS

Por su parte, Azar se centró en alabar los logros de la isla en materia de salud pública y en la lucha contra la COVID-19, y señaló que "sus éxitos deben ser reconocidos en el ámbito global". "La crisis de la COVID-19 nos ha hecho ver a todos que Taiwán puede estar más que orgulloso. Ha sido un modelo para el mundo, y debería poder compartir las lecciones que ha aprendido en los foros internacionales", dijo el funcionario estadounidense.

Por esto, "es dañino y contraproducente que se la excluya", en referencia a que China se opone a que la isla forme parte de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Wu recogió el guante y recordó que Taiwán ha donado más de 50 millones de mascarillas quirúrgicas a países de todo el mundo, de las cuales 10 millones fueron a parar a Estados Unidos.

"No hemos pedido nada a cambio. Y la verdad es que en algunas ocasiones hemos tenido que enviar el material con discreción para evitar que quienes lo recibieran tuviesen problemas con Pekín", afirmó el ministro.

"El brote de síndrome respiratorio agudo y grave (SARS) en 2002 y 2003 nos enseñó una dura lección. Pero también fue una experiencia de valor incalculable: gracias a ella Taiwán puede ahora mostrarle al mundo cómo una sociedad abierta y transparente es capaz de luchar contra el virus. No nos podemos permitir mentir u ocultar hechos, en contraposición a los modelos autoritarios", presumió.

UNA VISITA QUE NO GUSTA EN PEKIN

Azar terminará mañana miércoles su visita a la isla tras reunirse hoy con Wu y ayer con Tsai, a quien transmitió el "mensaje de firme apoyo a Taiwán" del jefe de Estado de la nación norteamericana, Donald Trump.

Al dar la bienvenida al encargado de la sanidad estadounidense, Tsai aseguró el lunes que el viaje "representa un gran paso adelante" en la cooperación bilateral contra la pandemia.

La controvertida visita no ha sido bien recibida en Pekín, que reclama la soberanía de la isla: apenas una hora antes de que comenzase el encuentro entre Azar y Tsai, cazas chinos cruzaron la línea imaginaria que divide el estrecho de Taiwán en una maniobra que se podría interpretar como parte de la protesta de Pekín ante la visita.

"La visita es más simbólica que sustanciosa y tiene el objetivo de plasmar la agenda política de Washington: usar la isla para provocar a Pekín", comentan hoy expertos chinos citados por el rotativo nacionalista Global Times.

De hecho, la visita se produce en un momento de alta tensión entre China y Estados Unidos en varios frentes, entre ellos comercial y tecnológico, y Taiwán constituye uno de los asuntos más delicados para Pekín, que ha declarado en varias ocasiones su intención de recuperar el territorio por la fuerza si fuera necesario.

China considera a Taiwán una provincia rebelde que ha de volver a su soberanía, mientras que la isla funciona de manera autónoma desde 1949. Aunque EEUU rompió las relaciones diplomáticas oficiales con Taipéi en 1979 y las cambió por Pekín, Washington ha seguido manteniendo intercambios con la isla desde entonces.

Cuba canta victoria de Lukashenko y calla sobre multitudinaria protesta en Bielorrusia (VIDEO)

Alexander Lukashenko y Miguel Díaz-Canel en Minsk en octubre de 2019. Sergei Grits/Pool via REUTERS

Más de 2.000 personas fueron detenidas en las multitudinarias protestas del lunes contra la disputada victoria del presidente Alexander Lukashenko frente a la candidata Svetlana Tikhanouskay.

La prensa cubana destacó el pretendido triunfo de Lukashenko "en las elecciones presidenciales con el 80,23 % de los votos a su favor", quien se aferra al poder con su sexto mandato presidencial.

El resultado electoral de Bielorrusia deja violentos enfrentamientos en las calles de la capital
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El diario Granma recordó los estrechos lazos del "último dictador de Europa" con el régimen de La Habana pero nada mencionó acerca de los miles de manifestantes que salieron a las calles para denunciar el amaño electoral en una protesta que según describe la agencia Reuters no se veía desde la caída de la Unión Soviética.

"Durante la visita a Bielorrusia del Presidente de Cuba, Miguel Díaz-Canel, en 2019, en el Salón Ceremonial donde transcurrió el recibimiento oficial, Lukashenko recordó sus conversaciones con el General de Ejército Raúl Castro y con Fidel, cuyo liderazgo pone siempre como ejemplo", escribe el órgano del Partido Comunista de Cuba.

Otros países como Rusia, China y Venezuela felicitaron al presidente Lukashenko quien lleva 26 años en el poder.

Un hombre herido en Minsk, Bielorrusia tras protestar contra reelección de Lukashenko. REUTERS/Vasily Fedosenko
Un hombre herido en Minsk, Bielorrusia tras protestar contra reelección de Lukashenko. REUTERS/Vasily Fedosenko

La rival Tikhanovskaya, una exprofesora de inglés que se presentaba a las elecciones porque su marido, un popular bloguero del país está detenido y ha sido vetado a estos comicios, se vio obligada a huir a Lituania.

“Las autoridades deberían pensar cómo entregarnos pacíficamente el poder. Hasta ahora solo han respondido con violencia contra ciudadanos bielorrusos pacíficos”, declaró.


Los comicios han sido criticados por numerosos países y se realizaron sin la presencia de observadores internacionales.

El secretario de Estado de EEUU, Mike Pompeo, reaccionó expresando que el desarrollo de las elecciones presidenciales del 9 de agosto en Bielorrusia es "profundamente preocupante".

"No eran libres ni justos" dijo el secretario de Estado al referirse a los comicios. "Estados Unidos condena enérgicamente la violencia contra los manifestantes y la detención de partidarios de la oposición. Apoyamos las aspiraciones democráticas del pueblo de Bielorrusia" concluyó.

Por su parte, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula Borderline, pidió un recuento de los votos e instó al cese de la represión en Bielorrusia, a la par de que Polonia pidió la celebración de una cumbre extraordinaria para abordar la situación en ese país. Alemania por su parte planteó la discusión en la Unión Europea de nuevas sanciones para Bielorrusia.

Consternación en Hong Kong por el arresto de Jimmy Lai

La policía de Hong Kong arresta al empresario y activista Jimmy Lai, agosto 10, 2020

El magnate de los medios de comunicación de Hong Kong, Jimmy Lai, se convirtió el lunes en el detenido de más alto perfil en virtud de la nueva ley de seguridad nacional de China, por sospecha de colaboración con fuerzas extranjeras.

Unos 200 policías registraron las oficinas de su periódico Apple Daily.

Lai, que nació en China continental y fue llevado de contrabando a la colonia británica de Hong Kong en un bote pesquero cuando era un niño de 12 años de edad, ha sido uno de los más destacados activistas por la democracia en la ciudad ahora gobernada por China; es además un acérrimo crítico de Beijing.

La detención del empresario de 71 años de edad tuvo lugar en medio de la presión de Beijing contra la oposición prodemocrática de la ciudad y alimenta aún más la preocupación por las libertades de prensa y de otra índole, prometidas a la antigua colonia británica cuando fue devuelta China en 1997.

El secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, declaró que estaba "profundamente preocupado" por los informes de la detención, calificándola de una prueba más de que el Partido Comunista Chino había "destruido" las libertades de Hong Kong y erosionado los derechos de su pueblo.

Confirma también "los peores temores de que la Ley de Seguridad Nacional de Hong Kong sea usada para suprimir las opiniones críticas en favor de la democracia y para restringir la libertad de prensa", declaró Steven Butler, coordinador del programa para Asia del Comité para la Protección de los Periodistas.

"Jimmy Lai debería ser liberado de inmediato y cualquier acusación debería ser retirada", dijo a Reuters Ryan Law, Editor en Jefe del Apple Daily.

Un portavoz de la Oficina china de Asuntos de Hong Kong y Macao declaró a la agencia oficial de noticias Xinhua que Lai era un representante de personas que estaban "en contra de China y de Hong Kong" y que planeaba e instigaba protestas "ilegales", financiaba fuerzas pro independencia y utilizaba su grupo de medios de comunicación para difundir rumores.

La nueva ley de seguridad castiga cualquier actividad que China considere subversión, secesión, terrorismo o colusión con fuerzas extranjeras, con penas que pueden llegar a cadena perpetua. Los detractores dicen que suprime las libertades, mientras que sus partidarios afirman que aportará estabilidad tras las prolongadas protestas prodemocracia del año pasado.

(Fuentes: Efe, Afp, Reuters, State Department)

Incrementa rechazo a uso de “Robots Asesinos”, según Human Rights Watch

Robot usado como emblema durante protestas contra Robots Asesinos en 2013

La campaña iniciada en 2013 por la ONG Human Rights Watch (HRW) en contra del uso de armas que no necesitan del manejo humano para seleccionar y aniquilar objetivos, conocidas como Robots Asesinos, ya cuenta con el apoyo de más de 97 países, según el informe de 55 páginas presentado por HRW bajo el título de “Acabar con los Robots Asesinos: Posiciones de los países sobre la prohibición de las armas totalmente autónomas y la retención del control humano”.

De acuerdo con las opiniones recogidas en este informe, la mayor parte de los países se muestran contrarios a que la decisión operacional de estas armas no esté regulada y dirigida por el factor humano y expresan el deseo de que se realice un nuevo tratado con vistas a que se restablezca la prioridad del control humano para que la utilización de este tipo de armamento pueda ser aceptado legalmente. De los participantes, por lo menos 30 se muestran totalmente en contra de la existencia de este tipo de armas y piden su total prohibición.

“Eliminar el control humano del uso de la fuerza ahora es ampliamente considerado como una grave amenaza para la humanidad”, expresó Mary Wareham, directora de sucesos de la división de armas de HRW y coordinadora de la Campaña contra los Robots de Combate. “Un tratado de prohibición internacional es la única forma efectiva de afrontar los serios desafíos que plantean las armas totalmente autónomas”, agregó Wareham.

Durante los siete años de esta campaña de concientización se han ido sumando las voces de estrategas políticos, empresas privadas, expertos en inteligencia artificial y organizaciones nacionales e internacionales, entre las que destaca el Secretario General de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, quien ha señalado el peligro que representa para la humanidad la utilización de este tipo de armamentos, considerándolo “moralmente reprobables y políticamente inadmisibles”.

Australia, Brasil y Chile están entre los países que han optado por proponer la instrumentalización legal de un proyecto vinculante que garantice el “control humano significativo sobre las funciones esenciales de los sistemas de armas”. Entre los 30 países que solicitan su completa eliminación se encuentran Argentina, Bolivia, Cuba, Nicaragua, Venezuela y Egipto, entre otros.

“Muchos gobiernos comparten las mismas graves preocupaciones sobre la posibilidad de que las máquinas acaben con la vida humana en el campo de batalla”, expresa Wareham, “y su deseo de control humano proporciona una base sólida parea la acción colectiva. Si bien la pandemia de COVID-19 ha puesto en pausa la diplomacia, pone en evidencia la importancia de prepararse y responder con urgencia a las amenazas existenciales para la humanidad, como son los Robots Asesinos”.

Taiwán deplora la diplomacia china de "lobo guerrero"

Miles de manifestantes en las calles de Taipei protestan en el 2015 y piden no interferir en los asuntos de Taiwán. (Ritchie Tongo / EFE).

La nueva representante de Taiwán en la Oficina de Comercio y Economía en los Estados Unidos, Hsiao Bi-khim, declaró que ella “bateará” por la isla democrática como un “gato al bate”, para contrarrestar el agresivo estilo diplomático de “lobo guerrero” usado por China.

Hsiao, quien comenzara su carrera como interina, en la misma oficina hace tres décadas, declaró a la prensa poco después de su nombramiento que ella quisiera promover relaciones aún más estrechas entre Washington y Taipei.

Ex miembro del Parlamento de Taiwán en representación del Partido Democrático Progresivo en el poder, DPP, Hsiao declaró a Radio Asia Libre, emisora de Estados Unidos, que tiene la esperanza que su enfoque sirva como forma de contrapeso al agresivo estilo diplomático chino en Washington.

Hsiao declaró que China ha sido muy cruel con el pueblo de Taiwán, con el que ha estado usando por décadas su filosofía de “diplomacia de lobo guerrero”. Se trata ahora, de la misma táctica que China ha estado utilizando con todos los países de mundo con los que tiene relaciones diplomáticas.

Añadió que en su crueldad táctica y política, China ha excluido a Taiwán de todos los aspectos políticos y diplomáticos de los que hubiera podido sacar ventajas y ha logrado limitar la presencia internacional de Taiwán.

Pero, dijo que la fuerte y persistente democracia de Taiwán y su demostrada experiencia política de gobierno, demostraría que la Isla es más adaptable, resistente y dispone de más flexibilidad que un régimen autoritario y tiránico.

Hsiao dijo que los gatos pueden llegar a ser más queridos que los lobos y los “gatos guerreros” tienen la ventaja de ser “más flexibles”.

Hsiao fue nombrada a su actual posición de representante de Taiwán en los EE.UU. en junio, la primera mujer en mantener dicha posición y fue confirmada en su puesto el día 20 de dicho mes.

(Nota de Radio Asia Libre)

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