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José Campos "Chamby"

Las falacias del acuerdo beisbolero entre Grandes Ligas y Cuba

El Grandes Ligas cubano Yasiel Puig, en un juego de béisbol entre equipos de escolares en el Estadio Latinoamericano, La Habana, diciembre de 2015.

El acuerdo entre las Grandes Ligas de Béisbol (MLB) y la Federación Cubana de Béisbol (FCB), firmado hace tres años, está basado en grandes falacias.

La primera y principal es aceptar que la Federación Cubana de Béisbol (FCB) sea una entidad no gubernamental en un país donde existe una dictadura totalitaria que lo controla todo.

¿Qué documentos recibió la organización de las Grandes Ligas de Estados Unidos (MLB) que demostrara la autonomía de la organización deportiva de béisbol cubana?

¿Cúal fue la lógica que usaron para convencer al Departamento del Tesoro de Estados Unidos de la independencia de la Federación cubana?

La otra falacia por parte de las Grandes Ligas de Béisbol es su deseo de impedir el tráfico humano que han tenido que enfrentar los peloteros cubanos tratando de llegar a las Grandes Ligas.

Cuando la realidad es que muchos de los jugadores arriesgaron sus vidas para llegar a Estados Unidos en busca de oportunidades profesionales.

También es cierto que otros, a pesar de tener el privilegio de poder obtener una entrada legal, decidieron marcharse a otros países con la esperanza de convertirse en agentes libres internacionales.

Si en verdad este es el tema central, ¿por qué entonces los equipos de las Grandes Ligas de Béisbol han permitido la contratación a los jugadores de béisbol que han salido de la isla de forma clandestina?

A fin de cuentas, solamente las Grandes Ligas puede declarar agente libre a un jugador cubano de béisbol.

Este acuerdo, como existe actualmente, es una farsa que debe revisarse y cancelarse.

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Fallece en Miami el boxeador cubano Frankie Otero

Otero en la pelea contra Buchanan en Miami Beach

Falleció en la tarde del viernes 18 de diciembre, en la ciudad de Miami, el boxeador cubano Frankie Otero, a la edad de 72 años.

Apodado el “Bombardero Cubano (Cuban Bomber)”, Otero fue el primero y mas exitoso de los jovenes boxeadores cubanos que se iniciaron en el exilio.

Bajo la tutela de Richard Riesgo y la promoción del mundialmente reconocido Chris Dundee, Frankie se convirtió en la mayor atracción local al mismo tiempo que ayudó a que Miami Beach fuera una de las mecas boxísticas de los años 60s y 70s.

La pelea Buchanan vs Otero en la prensa de la época
La pelea Buchanan vs Otero en la prensa de la época

Según el promotor cubano Walter Alvarez, “Frankie Otero dejó una huella en la historia del boxeo de Miami gracias al coraje que lo identificó dentro del cuadrilátero. Un verdadero guerrero del deporte”

Clásicas fueron sus batallas frente a Alfredo Escalera, Vilomar Fernandez, Victor Ortiz y otros.

Obtuvo el titulo Super Pluma de la NABF (Federación de Boxeo de América del Norte) al ganarle una decisión unánime al boxeador estadounidense Kenny Weldon. Fue clasificado número uno en la división de los pesos Ligeros llegando a enfrentase dos veces al ex-monarca escocés Ken Buchanan (ver video de uno de los combates en este link)

Su carrera culminó con una marca de 49 victorias, 9 derrotas y dos empates.

En el 2009 fue elevado al Salón de La Fama del Boxeo del estado de La Florida.

Descanse En Paz Frankie Otero.

NASCAR, ingenio y amor al deporte mantuvieron al automovilismo invicto en la pandemia

Jimmie Johnson. Mark J. Rebilas-USA TODAY Sports via Reuters.

La asociación automovilística estadounidense NASCAR concluyó su temporada 2020 y eso merece un gran elogio.

Cuando la actual pandemia COVID-19 comenzó a crear estragos en el mundo del deporte y las diferentes especialidades tuvieron que cerrar las puertas, el automovilismo también cayó víctima.

Lo que separó este último de todos los demás fue la actitud de los dueños de escuadras y la fuerte jerarquía que dirige las competencias. Ambas unidas con el único propósito de salvar la temporada y por ende el deporte.

Para debidamente apreciar el esfuerzo de NASCAR, tenemos que remontarnos al 13 de marzo y comparar lo que las diferentes ligas y competencias de equipos estaban haciendo en ese momento.

El béisbol, considerado el pasatiempo nacional, estaba culminando con los campos primaverales y preparándose para la inauguración de su temporada regular el 26 de marzo.

Las negociaciones entre los dueños de equipos, la unión de peloteros y la MLB fueron verdaderas batallas campales; que por meses amenazaron con cancelar la faena 2020. No pasaba un día en que las acusaciones y oprobios de los diferentes campos hicieran daño a tan respetado deporte.

Finalmente, después de tres meses de negociaciones solo pudieron organizar una competencia de 60 partidos que se iniciaría el 23 de julio para continuar con una post-temporada bastante anémica.

Por otra parte, el baloncesto profesional que contaba con una gran popularidad, también entró en crisis. Este se encontraba a solo un mes de concluir la campaña regular y comenzar los play-offs.

La NBA, que por años se ha caracterizado por geniales comisionados, Walter Kennedy, Larry O’Brien, David Stern y en la actualidad Adam Silver, no llegaba a un arreglo entre jugadores y los dueños de franquicias.

Por primera vez se sintió un decline en el liderazgo y visión de lo que hasta ese momento era una competencia admirada por el mundo entero. Por último, se trazaron en llevar a cabo una competencia calificatoria hacia la post-temporada en una ciudad “Burbuja” y la cual comenzaría en julio 30.

La liga de hockey sobre hielo, NHL, básicamente compite con la NBA con la excepción de tres o cuatro semanas más tempranas; por lo tanto, sus decisiones fueron muy parecidas, solo que las negociaciones fueron más calmadas que la del deporte del aro y la pelota.

La última liga en esta lista de comparaciones es la MLS y la cual rige las competencias de balompié en EEUU. Esta cesó su actividad el 20 de marzo después de haber comenzado su temporada regular el 29 de febrero.

Contrario a la MLB, NBA y la NHL esta organización no tuvo ningún tipo de escándalo público debido a negociaciones. Simplemente el 10 de junio dieron la noticia de que resumirían sus actividades regulares el 12 de agosto.

Después de presentar las calamidades y vicisitudes de las otras ligas regresamos al triunfo de NASCAR.

Criticada desde un principio, no le puso atención a la negatividad y se dió a la tarea de crear una competencia virtual. Una serie de siete carreras entre los corredores más famosos del pasado y del presente; todos desde sus hogares usando simuladores.

La serie completa fue transmitida en vivo a través de una cadena nacional de televisión. El propósito de esta competencia fue de llenar un vacío entre los amantes del deporte y los cuales respondieron positivamente.

Contrario a las otras ligas que todos los días salían con nuevas ideas, demandas y fechas tentativas para después tener que posponerlas o cancelarlas; NASCAR jamás anunció fecha de reanudación, hasta que estuvieron seguros y listos de que sus planes podían lograr una temporada completa y no reducida como resultó con las otras empresas.

Por fin, el 30 de abril, los organizadores presentaron públicamente el calendario del año y la primera carrera se llevó a cabo en nombre de aquellos que estaban combatiendo la pandemia en primer plano.

Más adelante también bajo críticas y controversias admitieron a los primeros mil fanáticos al estadio. Este evento fue en la pista de Homestead, al sur de Miami, y todos los invitados de honor eran militares.

Esta decisión le abrió las puertas a que los seguidores del deporte pudieran presenciar los espectáculos en persona. La cantidad que admitían era basada en las leyes del estado donde se celebraba la competencia.

El resultado de la planificación y el esfuerzo de sacar la temporada adelante; dejando detrás el ego, la vanidad y la avaricia ha sido un total éxito deportivo en EEUU.

La campaña 2020 concluyó este pasado domingo 8 y no pudo haber sido mejor planeada. Todas las fechas se cumplieron. No existieron escándalos y el final no se podía haber esperado de mejor manera.

La NASCAR despidió a su máxima figura de los últimos años, Jimmy Johnson, quién aparentaba dejar un gran vacío; pero afortunadamente, bajo la circunstancia de la pandemia, nació una estrella. El hijo de otra gran figura del pasado, Bill Elliott, que creció básicamente detrás del volante, se llevó la corona.

Los llamados “Cuban” Dodgers: historia y actualidad

World Series Rays Dodgers Baseball

Hace tiempo que estaba por escribir esta columna, pero ahora con la participación de Los Dodgers de Los Ángeles en La Serie Mundial es inevitable publicarla.

En los últimos años la prensa, y en especial la de español, ha catalogado Los Dodgers como “Los Cuban Dodgers” por razones erróneas. Se han basado en las firmas de peloteros cubanos de tiempos recientes para llegar a tal conclusión.

Desafortunadamente esta última unión no ha sido muy provechosa para los residentes de California. Ejemplo de esto fueron los más de 100 millones de dólares mal gastados en las firmas de Alexander Guerrero, Erisbel Arruebarrena y Héctor Olivera. El resultado del retorno de la inversión fue abismal.

La otra adición que en un momento pareció próspera fue la de Yasiel Puig; pero al final fue tan grande la acumulación de problemas y dolores de cabeza, tanto dentro como fuera del terreno, que obligó a Los Dodgers deshacerse del jardinero cubano.

Sin embargo, la franquicia y el béisbol cubano tienen una larga trayectoria de trabajar juntos.

La gran atrapada de Emundo Amorós
La gran atrapada de Emundo Amorós

Por años los “Esquivadores”, como muchos le llamaban en Cuba y en aquel momento establecidos en Brooklyn, efectuaban campos de entrenamiento en la Isla. Fue ahí donde llevaron a Jackie Robinson antes de que este rompiera la barrera racial del deporte.

El Dr. Julio “Monchi” de Arcos gerente general del equipo Almendares siempre mantuvo una estrecha relación con la familia O'Malley, dueños de la franquicia estadounidense.

Al mismo tiempo los jugadores del equipo cubano tenían un trato preferencial cuando venía la hora de juzgarles el talento. Interesantemente ambos conjuntos llevaban en común el color azul.

Cuando se vaya a hablar de la representación cubana en tan prestigiosa organización es difícil como comenzar, ya que ha sido triunfal en todo nivel.

Adolfo Luque
Adolfo Luque

Empezando en los años 20s el primer lanzador cubano y extranjero que despertó interés en el Brooklyn fue el inmortal Adolfo Luque quién finalmente fue obtenido en el 1930. Luego más tarde en la década del 50 desfilaron El Látigo Gutiérrez, un lanzador que su verdadero nombre era Rene Valdés y el torpedero Humberto Fernández al cual apodaron “Chico”. Ya en las postrimerías de sus carreras y lejos de sus años de gloria, el campo corto Zoilo Versalles y el gran Camilo Pascual vistieron la franela azul.

Dentro de todos estos peloteros no podemos olvidar los logros de otros cubanos; que a pesar de no haber participado como jugadores fueron fundamentales en los éxitos del club.

Pedro Gómez, más conocido como Preston, fue el primer cubano en trabajar como coach de tercera base para Los Azules californianos. Puesto que le ofreció la oportunidad de mas tarde poder convertirse en el primer manager cubano oficial en un club de Grandes Ligas.

World Series Rays Dodgers Baseball
World Series Rays Dodgers Baseball

Los caza-talentos Corito Varona y Regino Otero contribuyeron extensamente en la organización por muchos años, habiendo Otero firmado a estrellas de la talla de Pedro Guerrero y Varona dando el visto bueno para firmar al pitcher zurdo Fernando Valenzuela.

Actualmente Miguel “Mike” Brito es uno de sus scouts más importantes y cuenta entre sus logros al lanzador zurdo Julio Urías y el icónico Fernando.

Rafael Avila.
Rafael Avila.

Pero cuando hablamos de scouts en esa franquicia, nos honramos en decir el nombre de Rafael “Ralph” Ávila, Vice-Presidente de por vida. Ávila estableció los campos de entrenamiento en La República Dominicana y bajo su liderazgo contrató 45 jugadores que llegaron a Las Grandes Ligas incluyendo el miembro del Salón De La Fama Pedro Martínez. Su carrera fue tan ilustre que cuenta con un espacio personal en dicho Salón.

Finalmente, el pelotero cubano y probablemente hispano, mas insigne de Los Dodgers de Brooklyn es el matancero Edmundo Amorós.

Aquel Sandy que hizo una de las mejores atrapadas en la historia de las Series Mundiales y que los ayudó a ganar su primer trofeo.

Si le vamos a llamar “Los Cuban Dodgers”, en esta temporada solo cuentan con Kike Hernández, un boricua que lleva sangre cubana, vamos a hacerlo por las verdaderas razones.

Cubano Luis Pino da primer paso hacia Grandes Ligas

Luis Mario Pino

El joven pelotero cubano Luis Pino quién recientemente se mudó a República Dominicana en busqueda de una oportunidad de poder llegar a Las Grandes Ligas, ha logrado su primer paso.

Ocho franquicias han llevado a cabo pruebas con el jardinero de 6 pies y 180 libras que en la actualidad cuenta con 16 años de edad.

Según fuentes allegadas a Radio Martí, Pino posee cualidades por arriba del promedio pero no similares a las del novato Luis Robert de Los Medias Blancas de Chicago.

Entre los equipos que están mas interesados se encuentran Los Medias Rojas de Boston, Los Atléticos de Oakland, Los Manta Rayas de Tampa Bay y Los Medias Blancas de Chicago.

Se espera que también que Los Padres de San Diego, Los Cachorros de Chicago y Los Gigantes de San Francisco le hagan una oferta.

De acuerdo a un reporte de Enrique Rojas de ESPN, Tampa Bay y Oakland son los favoritos de firmar al criollo mientras que Boston está bien interesado.

El dilema de este último equipo es la experiencia sufrida con Rusney Castillo, al cual firmaron bajo las mismas circunstancias por 72 millones de dólares.

A diferencia de tiempos pasados, donde los peloteros cubanos recibían exorbitantes cantidades de dinero, el joven Pino estaría contemplando una oferta de alrededor de un millón de dólares

Miami, la ciudad “Burbuja”

Celebración de los Miami Heat en Lake Buena Vista, Florida. (AP Photo/Mark J. Terrill)

Cuando toda actividad deportiva se paralizó a raíz de la crisis mundial causada por el coronavirus, cada especialidad se dió a la tarea de crear un plan de regreso a las competencias.

Casi todas las opciones fueron descartadas por la incertidumbre del momento. Recordemos que la orden del día era postergar los eventos y rezar por una pronta vacuna.

Los primeros deportes en reaccionar con un plan de ataque fueron las ligas europeas de fútbol y los deportes motorizados.

Estos últimos son más fácil de entender porque los carros solo llevan un conductor, pero el balompié era más complicado por la cantidad de atletas jugando al mismo tiempo.

Los diferentes países del viejo continente llegaron a la conclusión de concentrar a cada equipo en un solo lugar, no dejar salir a los jugadores y efectuar el partido a puertas cerradas sin fanáticos.

En ese momento nació el concepto de “La Burbuja”.

En EEUU, tres de los cuatro deportes colectivos más importantes (béisbol, baloncesto y hockey sobre hielo), decidieron implementar la iniciativa. Solo el football Americano se negó porque hasta ese momento no le afectaba en su fecha de apertura.

El béisbol decidió por obligar a los equipos a que cumplieran sus cuarentenas en sus respectivos campos de entrenamiento.

El hockey sobre hielo escogió a Edmonton y Toronto como ciudades anfitrionas.

Mientras tanto, la liga profesional de baloncesto fue un paso más allá y determinó que todos los partidos, más los playoffs se llevarían a cabo en un solo sitio, el cual resultó ser el Complejo Deportivo de Disney World en la ciudad de Orlando.

Miami ha sido la gran sorpresa de las temporadas de “La Burbuja”.

Cuando ya finalmente las diferentes ligas continuaron sus temporadas, en el caso del béisbol comenzó, los equipos miamenses no tenían mucha esperanza.

El Miami Heat antes de la interrupción de la NBA había jugado bien y estaba en buena posición de entrar en la post-temporada; pero existía la interrogante de cómo los jugadores jóvenes reaccionarían a la larga ausencia del tabloncillo.

Mientras tanto en béisbol, Los Marlins venían de una campaña en la cual habían sido derrotados 105 veces y el futuro no era prometedor.

El calendario no los acompañaba puesto que solamente iban a enfrentarse a los equipos de las dos divisiones del este. Entre estos se encontraban los campeones mundiales Nacionales de Washington, Yankees de Nueva York, Medias Rojas de Boston, Bravos de Atlanta y las Manta Rayas de Tampa.

Para sorpresa de la gran mayoría de los seguidores de las dos franquicias, la prensa local y en particular, la nacional, los representantes miamenses han sobrepasado las expectativas.

Los Marlins, después de calificar venciendo a los Yankees, esta tarde abrirán frente a los Cachorros de Chicago en lo que será su primera aparición en playoffs desde el año 2003.

Por otro lado el equipo de baloncesto concluyó su dominio en la conferencia del Este coronándose como campeón y ahora se enfrentarán a Lebron James y Los Lakers de Los Angeles .

Dentro de toda la presente angustia esto dos equipos han sido un símbolo de esperanza para Miami.

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