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La polémica por llamar COVID19 o Virus de China o Wuhan

Un oficial de la policía se protege ante un posible contagio del coronavirus en la Ciudad Prohibida, en Pekín, el 25 de enero del 2020.

“Por el hecho de que sin discriminación alguna de hombres mueran buenos y malos, no hay que creer que es igual la muerte de unos y de otros. Los justos son llevados al lugar del descanso, los malos son arrastrados al suplicio(…) San Cipriano de Cartago. Sin miedo a la muerte (Tratado sobre la Peste)

En China, las autoridades comunistas no quieren que al Coronavirus o COVID-19, le llamen también Virus de China o Virus de Wuhan. No desean que los asocien con la pandemia que azota al planeta. Buscan distanciarse de la responsabilidad, luego que el mundo entero conociera reportes de que habían enmascarado las cifras y la gravedad de la enfermedad y que habían castigado a los primeros médicos que sonaron las alarmas desde esa ciudad china.

Ciudadanos chinos han sido detenidos y multados cuando comenzaron a hablar del problema; periodistas occidentales han sido expulsados del país comunista por tratar el tema más allá de la narrativa oficial. Recordemos el caso del doctor Li Wenliang, quien falleció tras prevenir al mundo sobre el brote, y quien fue detenido por la policía china, acusado de hacer falsos comentarios.

Twitter de la OMS sobre el COVID19
Twitter de la OMS sobre el COVID19

Ciudades, países, regiones, continentes, emperadores y hasta un santo cristiano, han servido para nombrar a las más terribles enfermedades. A pesar de que el nombre de COVID19 lo otorga la Organización Mundial de la Salud (OMS) que desde el 2015 califica de manera científica y técnica los virus, históricamente, los pueblos tienden a seguir sus propias reglas. Y hay numerosos ejemplos de cómo las enfermedades han sido identificadas a través del tiempo.

La historia y la realidad demuestran que los líderes comunistas chinos, o desconocen la historia, o intentan reescribirla a su conveniencia y van desde la desinformación, hasta el castigo para quienes les contradigan.

Algunas enfermedades llevan los nombres de sus descubridores, como el Parkinson, nombrado así por el médico inglés James Parkinson; el Alzheimer, por el doctor alemán Alois Alzheimer, o el Linfoma de Burkitt, una rara variedad de cáncer linfático que identificó el pediatra irlandés Denis Parson Burkitt.

Otras, son conocidas por el nombre de los lugares, tal es el caso de la rubeola, conocida también como Sarampión Alemán. De Alemania también viene el Virus de Marburgo, por la ciudad de la entonces República Federal Alemana, donde en 1967 se descubre la enfermedad. La Enfermedad de Lyme, transmitida por las garrapatas, debe el nombre a un poblado en Connecticut.

En la medicina también nombran las bacterias como, por ejemplo, el Bacilo de Koch, la bacteria de la tuberculosis, que clasificó el galeno alemán Robert Koch y fue bautizada con su apellido, o el hongo bassiano, nombrado así en honor a su descubridor, el doctor italiano Agostino Bassi.

Varios síndromes tienen los nombres de sus descubridores, como los de Klippel-Feil, Burn-McKeown, las malformaciones de Arnold-Chiari en sus dos tipos, o la enfermedad de Hashimoto.

Las pandemias, definida por la Real Academia de la Lengua Española como la “enfermedad epidémica que se extiende a muchos países o que ataca a casi todos los individuos de una localidad o región”, se han catalogado, indistintamente, por el lugar de origen, el gobernante del lugar de origen, o las características de la enfermedad.

Pandemia en Europa
Pandemia en Europa

La primera pandemia de la que se tiene registro ocurrió en la ciudad de Atenas, en medio de la Guerra del Peloponeso, entre las ciudades de Esparta y Atenas, en el 430 AC. Aunque la epidemia también afectó a Esparta y otras ciudades del Mediterráneo, como Creta, se quedó con el nombre de Plaga de Atenas. Le siguieron, entre 165-180 DC, la Peste Antonina, denominada así por el gobernante, Marco Aurelio Antonino Augusto, y la de Galeno, por el médico que la identificó.

Lo mismo ocurre con la Peste Cipriana, 250-266, llamada así por San Cipriano de Cartago, el obispo que describió en detalle la enfermedad y que ha sido venerado por católicos y ortodoxos como un Mártir de la Fe.

San Cipriano de Cártago
San Cipriano de Cártago

Ambas iglesias no excomulgan a los que no denominan la plaga de entonces con el nombre de ese Santo que, en tiempo de la peste, daba alimentos y cuidado a los enfermos en Cartago y ofreció uno de los más inspiradores sermones sobre la limosna.

La Plaga de Justiniano, 541-543, es bautizada así por el emperador romano que regía el Imperio Bizantino.

Pandemia en Europa
Pandemia en Europa

Numerosas epidemias fueron llamadas luego con nombres de ciudades y países, tal es el caso de las plagas de Londres, 1563 y 1592, la de Malta 1592, la de Italia 1629-1631, y en las todavía Trece Colonias americanas, donde se desató la viruela. La enfermedad fue popularizada como la Viruela de Massachusetts o Epidemia Colonial, que afectó en su mayoría a los americanos nativos. También la Peste de Sevilla, en 1649, que acabó con un cuarto de la población de esa comarca. Y en 1679, se desata la Gran Peste de Viena, también nombrada Muerte Vienesa. Con igual nombre, La Gran Peste de Marsella, se identifica a la epidemia que arrasó la ciudad francesa en 1720.

Gripe Rusa
Gripe Rusa

Por dos siglos, en el XIV y el XVI, azotó el Reino Unido una enfermedad que se denominó el Sudor Inglés (en latín le nombraban Pestis Sudorosa). Y, de 1889 a 1890, la Gripe Rusa afectó a decenas de países, tanto de Europa como a Estados Unidos y el Norte de África. Ni ingleses ni rusos protestaron por la peste sajona, ni por los estornudos eslavos.

La Influenza Española, la primera de las pandemias del siglo XX, a la que nombran así no porque se hubiera originado en España, sino porque ese país fue el único que reportó sin restricciones las noticias de la gripe que, según el CDC, infectó a 500 millones de personas.

Gripe Española
Gripe Española

Dos artículos del diario The New York Times se han referido recientemente a esta pandemia de 1918, en el escenario del COVID-19. Una de las notas se titula precisamente “¿Cómo esto no es como la Gripe Española?". El término “española” se usó y se usa sin que ahora los súbditos de la Corona de España se insulten. Aunque en un inicio, dicen los expertos, pusieron literalmente el grito en el cielo.

New York Times sobre la Influenza Española de 1918
New York Times sobre la Influenza Española de 1918

Después de la llamada Gripe Española, apareció en 1957 la Gripe Asiática, que afectó a China, Singapur y Hong Kong. En 1968, se repite la enfermedad y le llaman entonces Gripe de Hong Kong, aunque se sospecha que se inició en China continental.

En Cuba, en 1971, se detectan los primeros casos de Fiebre o Peste Porcina Africana, iniciada en Kenia, y se repetía en 1980. El dictador Fidel Castro enseguida culpó a los Estados Unidos por la aparición de la enfermedad, lo mismo hizo con el dengue hemorrágico.

Epidemia de Ebola en Africa
Epidemia de Ebola en Africa

Y más recientemente, vemos el Virus del Nilo Occidental y el MERS (Síndrome Respiratorio del Medio Oriente o Gripe del Camello). Del río Ébola, afluente del río Congo, proviene la denominación de la enfermedad que impactó gravemente a varios países de África Occidental y el Zika, que debe su nombre al bosque cercano a Entebbe, en Uganda.

Pero el tiempo, la historia y los hombres, tienen sus propias reglas, fuera del control de la OMS; y en los libros se verá esta pandemia con diferentes denominaciones.

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Amnistía Internacional: El pueblo de Hong Kong tiene el derecho de recordar Tiananmén

Policías en la plaza de Tiananmén, 1 de mayo, 2020.

Amnistía Internacional criticó al gobierno de Hong Kong por prohibir, por primera vez en 30 años, la vigilia que se realiza cada 4 de junio para recordar la masacre ocurrida en 1989 en la emblemática plaza Tiananmén, en la capital china.

"COVID-19 no debe usarse como una excusa para reprimir la libertad de expresión. Las autoridades de Hong Kong deben ayudar a facilitar una vigilia de Tiananmén socialmente distanciada en lugar de prohibirla por completo”, dijo Joshua Rosenzweig, subdirector de Amnistía Internacional para Asia oriental y sudoriental.

“El cuatro de junio, un día muy importante, se debe permitir a las personas en Hong Kong ejercer pacíficamente sus derechos a la libertad de expresión y reunión”, dijo Rosenzweig.

También recordó que en las últimas semanas la policía de Hong Kong ha reprimido las protestas pacíficas con arrestos masivos arbitrarios y fuerza excesiva.

Al considerar este importante evento conmemorativo “ilegal", la policía ha vuelto a exacerbar las crecientes tensiones cuando miles de personas simplemente querían encender una vela por aquellos que perdieron la vida durante los horribles eventos del 4 de junio de 1989, dijo el representante de la organización.

"Con esta prohibición, y una desastrosa ley de seguridad nacional que se avecina, no está claro si la vigilia de Tiananmén en Hong Kong volverá a tener lugar", dijo.

Antecedentes

“En la noche del 3 al 4 de junio de 1989 en la plaza Tiananmén de Beijing, cientos, posiblemente miles de personas fueron asesinadas cuando las tropas abrieron fuego contra estudiantes y trabajadores que habían estado pidiendo pacíficamente reformas políticas y económicas, así como el fin de la corrupción. Nadie sabe el número exacto de víctimas mortales ya que las autoridades chinas han sofocado y censurado la discusión sobre la represión durante las últimas tres décadas.

"Todos los años, desde el 4 de junio desde 1990, decenas y, a veces cientos de miles de personas se han unido a una vigilia a la luz de las velas en el Parque Victoria de Hong Kong para recordar a los asesinados y pedir a las autoridades chinas que revelen la verdad sobre lo sucedido y se responsabilicen de las muertes.

"El lunes, la policía prohibió el evento planeado para el jueves por razones de salud pública. La prohibición de Hong Kong de reuniones de más de ocho personas debido a COVID-19 se extendió recientemente hasta el viernes 5 de junio. La ciudad ha tenido un total de 10 casos de transmisión local del virus en las últimas seis semanas.

"Las protestas se han reavivado en Hong Kong en las últimas semanas en respuesta a un marco impuesto por Beijing para una ley de seguridad nacional para la ciudad y otra ley propuesta localmente que criminalizaría el acto de burlarse del himno nacional de China.

"El miércoles pasado, la policía disparó pimienta indiscriminadamente para dispersar una protesta, mientras que más de 300 personas fueron arrestadas arbitrariamente en una operación policial de mano dura.

"El mes pasado, el gobierno de Macao también prohibió la exposición anual de fotos de Tiananmén a pesar de que no se aplicaron medidas de distanciamiento social”, informó Amnistía Internacional.

China utiliza islas en disputa para crear zona de defensa aérea, según medios de comunicación

Xi Jinping, presidente de la República Popular China

China establecerá una Zona de Identificación de Defensa Aérea (ADIZ, en inglés) en el mar de China Meridional que cubrirá el archipiélago Paracel y las islas Pratas y Spratly, territorios disputados con otros países de la región, informó hoy la prensa local.

Según el periódico South China Morning Post, que cita fuentes del Ejército Popular de Liberación (EPL) chino, el plan comenzó a prepararse en 2010, mismo año en que el país asiático urdió otro ADIZ para el mar de China Oriental, que se estableció en 2013.

La nueva ADIZ podría añadir más leña al fuego a las tensiones que el país mantiene con Estados Unidos y con sus vecinos del sudeste asiático a cuenta de las islas en disputa, afirmaron al diario varios expertos.

"Imágenes de satélite recientes muestran que el EPL ha desplegado aviones de reconocimiento y alerta temprana KJ-500 y aviones de patrulla marítima KQ-200 en el arrecife de Fiery Cross -zona controlada por China pero reclamada por Filipinas, Vietnam y Taiwán-", asegura el experto taiwanés Lu Li-Shih.

También advierte de que China está construyendo instalaciones equipadas con aire condicionado en el arrecife para que aviones de combate, que deben protegerse de las altas temperaturas, la humedad y la salinidad, despeguen desde allí.

Una vez que se completen estas instalaciones, los aviones de combate del EPL podrían unirse a los de reconocimiento para llevar a cabo operaciones propias de una ADIZ, añade.

Otro experto citado por el diario recuerda que Pekín dio a conocer su ADIZ en el mar de China Oriental incluso antes de ser capaz de detectar, rastrear o expulsar a aviones de otros países, y asegura que el país anunciará la nueva ADIZ muy pronto.

"Pekín ha dudado en establecer una ADIZ en el mar de China Meridional por consideraciones técnicas, políticas y diplomáticas. El principal problema era que en el pasado los aviones del Ejército chino no tenían capacidad para expulsar aviones extranjeros", asegura otro analista.

El mes pasado, aviones militares estadounidenses realizaron al menos nueve operaciones de patrulla en el mar de China Meridional, asevera el periódico, mientras que en abril China aprovechó para continuar su expansión militar con la creación de dos nuevos distritos en territorios disputados, irritando a sus vecinos en la región, particularmente a Filipinas y Vietnam.

China creó dos nuevos distritos dentro de la ciudad de Sansha, en la sureña provincia de Hainan, que cubren territorios de las disputadas islas Spratly, el atolón de Scarborough y el archipiélago Paracel.

Filipinas, Vietnam, Malasia, Taiwan y Brunei reclaman partes de este estratégico mar -por el que circula el 30% del comercio global y que alberga el 12% de los caladeros mundiales, además de yacimientos de petróleo y gas- aunque China se atribuye la soberanía de esas aguas en su totalidad.

Según el Tribunal de Arbitraje de La Haya en 2016, Filipinas ostenta la titularidad de parte de las Spratly y del atolón de Scarborough, lo que lo convierte en el único país que cuenta con un fallo internacional que avala su postura en el asunto, aunque Pekín no lo reconoce.

Hong Kong: al menos 100 arrestados en las protestas prodemocracia son menores de edad

La policía dispersa a manifestantes en protestas en Hong Kong.

Cerca de 100 menores de edad fueron arrestados durante las protestas de esta semana en Hong Kong, realizadas en rechazo a dos nuevas y polémicas leyes relativas a la soberanía del territorio frente a China.

Según cifras de la policía, casi la mitad de las 396 personas detenidas el miércoles y el jueves son estudiantes, pertenecientes a 60 escuelas secundarias o institutos terciarios, lo que incluye a menores de edad.

Los reportes oficiales indican que el más joven de los detenidos por protestar tiene 12 años de edad, mientras que el detenido de mayor edad es de 70. A su vez, fueron arrestados 234 hombres y 162 mujeres.

El jueves, el Parlamento chino adoptó la polémica ley sobre la seguridad nacional en Hong Kong, como respuesta a las grandes manifestaciones prodemocracia del año pasado en la ex colonia británica, a pesar de las amenazas de sanciones de Estados Unidos.

Como se esperaba, los casi 3.000 diputados de la Asamblea Nacional Popular (ANP) china adoptaron por unanimidad esta medida que ha reactivado las protestas en Hong Kong y llevó a Estados Unidos y Gran Bretaña a convocar una reunión informal del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas este viernes para analizar la situación.

Casi 200 personas fueron detenidas el domingo 24 de mayo y más de 300 el miércoles pasado, sumando en total casi 9.000 manifestantes arrestados en un año.

Unos 1.600 ya fueron enviados a juicio, 595 de ellos por “disturbios”, un delito que puede ser condenado con 10 años de cárcel.

Frente a tantos detenidos, está cerca del colapso el sistema judicial, con decenas de acusados en las salas de los juzgados y demoras interminables. Un año después del inicio de la crisis política, los tribunales de Hong Kong están desbordados por los contenciosos.

En Hong Kong se produjo, de junio a diciembre de 2019, una movilización sin precedentes contra la tutela de la República Popular China. Las protestas cesaron durante varios meses debido a las medidas de distancia social para contener el nuevo coronavirus.

Pero este paréntesis no ha bastado para que la justicia pueda tratar los miles de casos que se acumulan desde hace un año. Esta saturación podría agravarse si las protestas se reanudan.

En tanto, la declaración de Estados Unidos esta semana sobre la pérdida de autonomía de Hong Kong de China ha sido un momento histórico con potenciales consecuencias para esta plaza financiera, aunque mucho depende del presidente Donald Trump. La revocación del estatus oficial podría cambiar radicalmente la situación de la excolonia británica que ha servido durante décadas como la puerta de entrada de China a la economía mundial.

El viernes, el presidente Trump prometió despojar a la ciudad de algunos privilegios comerciales, asegurando que el plan de Pekín de imponer una ley de seguridad en el territorio semiautónomo es una “tragedia”. Por su parte, representantes del gobierno de Hong Kong (designados por Pekín), criticaron este sábado la decisión del presidente Trump de retirar el estatus especial que otorgaba al territorio, como castigo a China por imponer la nueva ley de Seguridad Nacional.

El gobierno en Pekín ya había advertido previamente a Washington que adoptaría represalias si finalmente la Casa Blanca optaba por ese tipo de medidas. El ejecutivo hongkonés pro China indicó que pese a las amenazas de Washington, seguirá adelante con el desarrollo de la ley de Seguridad Nacional.

Ai Weiwei y Human Rights Watch en una alianza de arte y activismo

Ai Weiwei en su estudio de Berlín, en febrero de 2020.

La organización pro derechos humanos Human Rights Watch (HRW) estableció una alianza con el artista/activista chino, Ai Weiwei, con el fin de luchar contra la censura, las mentiras y la represión.

“Ai usa la creatividad, el simbolismo y un penetrante sentido del humor para perforar las mentiras que tan a menudo apuntalan el gobierno autoritario (chino)”, afirmó HRW en un comunicado de prensa.

“Su trabajo mueve millones. No es de extrañar que las autoridades chinas lo desprecian. Human Rights Watch se enorgullece de aceptarlo como nuestro socio para la libertad”, subrayó la entidad.

El activismo de este prominente artista ganó prominencia cuando rompió el encubrimiento del gobierno de los miles de niños que murieron durante el terremoto de Sichuan de 2008 debido a la mala construcción de las escuelas.

En la actualidad, Ai está realizando una película sobre el brote de coronavirus en Wuhan y otra sobre las protestas prodemocráticas en Hong Kong, en un momento clave de creciente presión del gobierno central chino en la excolonia británica.

Un proyecto de HRW y Ai tiene el fin de recaudar fondos que serán destinados a la defensa de los derechos humanos en medio de la pandemia de Covid-19. Dichos fondos beneficiarán a las ONG’s Refugiados Internacional y Médicos sin Fronteras.

Este proyecto “se centra en la máscara facial simple, una forma ubicua de protección durante la pandemia, pero que está prohibida en Hong Kong, donde los manifestantes prodemocráticos usaron máscaras antes de Covid-19 para evadir los gases lacrimógenos de la policía y la tecnología de reconocimiento facial”, explicó HRW.

“Ai ha impreso máscaras con sus obras de arte, incluidos símbolos de libertad de expresión, vigilancia, persecución, obediencia masiva y desafío. Están a la venta en eBay con fines benéficos”, precisó la entidad.

Alemania pide sanciones para ruso sospechoso de ataque cibernénico

Hackers rusos..

Alemania pidió a la Unión Europea que sancione a un ciudadano ruso sospechoso de haber participado en el hackeo del Parlamento alemán, en medio de indicios de que el individuo trabajaba para agencias de espionaje rusas.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Alemania informó el jueves que convocó al embajador ruso Serguei Nechayev para informarle en persona de la medida. El diplomático alemán Miguel Berger se reunió con Nechayev y “condenó enfáticamente el ataque contra el Parlamento, en nombre del gobierno de Alemania”, anunció el ministerio.

Berger le informó a Nechayev que Alemania pedirá la aplicación de sanciones contra el ciudadano ruso Dmitriy Badin y posiblemente a otros más, bajo un nuevo marco legal establecido el año pasado para responder a los ciberataques, indicó el ministerio.

Mencionó una orden de arresto emitida el 5 de mayo por fiscales alemanes contra Badin, presunto oficial de la agencia de inteligencia militar rusa GRU. Badin es también buscado en Estados Unidos y es sospechoso de pertenecer al grupo de hackers APT28 o “Fancy Bear”.

Los fiscales de Alemania sostienen que Badin, “actuando en coordinación con otras personas hasta ahora no identificadas” perpetró “una operación de espionaje contra Alemania para el servicio de inteligencia de una potencia extranjera”, aseveró el ministerio.

“El acusado es sospechoso de ser el responsable del ataque cibernético contra el Parlamento alemán entre abril y mayo de 2015 como miembro del grupo APT28”, agregó el ministerio. “Hay evidencias sólidas de que era miembro de la agencia de inteligencia militar rusa GRU al momento del ataque”, añadió.

La canciller alemana Angela Merkel denunció este mes que hay evidencias fuertes de que la correspondencia de su despacho parlamentario era uno de los objetivos del hackeo.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia no respondió de inmediato a un pedido de comentarios, pero Leonid Slutsky, titular de la comisión de relaciones exteriores de la cámara baja del Parlamento ruso, calificó de “infundadas” las acusaciones alemanas.

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