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Salud

La crisis de vacunas COVID-19 denota “una desigualdad espantosa que perpetúa la pandemia”, alerta el jefe de la OMS

Una trabajadora de salud prepara la vacuna COVID-19 para administrársela a una colega en el hospital de Mogadishu, Somalia, en que trabajan. Foto: UNICEF/Ismail Taxta.

“Un pequeño grupo de países fabricantes y compradores de la mayor parte de las vacunas del mundo controlan el destino del resto del planeta”, dice el doctor Tedros en la inauguración del máximo cónclave de la agencia sanitaria de la ONU.

El líder de las Naciones Unidas recuerda que el COVID-19 no puede vencerse en un país a la vez y aboga nuevamente por la cobertura universal de salud y por preparar a los sistemas de sanidad para la próxima emergencia.

A 17 meses del inicio de la mayor crisis de salud en generaciones, la situación mundial sigue siendo peligrosa. Pese al avance de los conocimientos sobre el coronavirus, a la creación de varias vacunas, a los esfuerzos de los gobiernos y comunidades y a la ardua labor de los trabajadores sanitarios, en lo que va de este año se ha registrado más casos y muertes por COVID-19 que en todo 2020, subrayó este lunes el director general de la Organización Mundial de la Salud.

En su discurso de apertura de la Asamblea Mundial de la Salud, que se celebra de manera virtual, Tedros Adhanom Ghebreyesus, advirtió que la tendencia actual indica que en las próximas tres semanas se superará el total de decesos del año pasado.

Tedros definió la actual coyuntura global como “trágica” y señaló que si bien se ha observado una baja del número de infectados y fallecidos por tres semanas consecutivas, “la situación mundial sigue siendo frágil”.

Ningún país debe dar por hecho que ha superado la crisis independientemente de su tasa de vacunación”, alertó, argumentado que aunque por ahora no ha surgido variantes del virus resistentes a las vacunas, tratamientos o diagnósticos, no hay la certeza de que esto será así siempre.

“Este virus cambia constantemente y los cambios por venir podrían hacer ineficientes nuestras herramientas para combatirlo y colocarnos de nuevo en el punto inicial”, recalcó.

En este contexto, enfatizó la importancia de acelerar la vacunación de toda la población para restar las oportunidades de evolución del coronavirus y lamentó la inequidad del acceso a las vacunas que condena a la gente que vive en los países pobres o de renta media baja.

Una enfermera en Nueva Delhi muestra una ampolleta de la vacuna COVID-19
Una enfermera en Nueva Delhi muestra una ampolleta de la vacuna COVID-19

Inequidad rampante

Señaló que un pequeño grupo de países que fabrican y compran la mayoría de las vacunas del mundo controlan el destino del resto de la humanidad, agregando que las naciones que están inmunizando en este momento a los grupos de bajo riesgo, lo hacen a expensas de los trabajadores de salud y los colectivos de alto riesgo en otros países.

“La crisis de vacunas COVID-19 denota una desigualdad escandalosa que está perpetuando la pandemia”, aseveró, instando a los Estados miembros a apoyar un “esfuerzo adicional de aquí a septiembre” para vacunar al menos al 10% de la población de todos los países en ese plazo, y a acelerar el paso para lograr el objetivo de vacunar al menos al 30% de la gente antes de fin de año.

“La pandemia no terminará a menos que la transmisión esté controlada en todos los países”, insistió el titular de la Organización Mundial de la Salud.

Tedros se refirió a la propuesta del Fondo Monetario Internacional, aún más ambiciosa, de inmunizar al 40% de la población mundial para fines de 2021 y al 60% para mediados de 2022.

Financiamiento y suministros insuficientes para COVAX

Al hablar del mecanismo COVAX, que busca el acceso equitativo a las vacunas, aseguró que la cantidad de dosis disponibles continúa siendo “muy inadecuada”.

Detalló que, hasta la fecha, la iniciativa COVAX ha enviado 70 millones de dosis a 124 países y economías, una cifra que alcanza a menos del 0,5% de la población combinada de esas naciones.

En este sentido, listó tres necesidades urgentes: financiar al COVAX, compartir las dosis de vacunas y ampliar la fabricación de las inmunizaciones.

Asimismo, el jefe de la OMS dijo que todos los países pueden hacer más en materia de vigilancia, pruebas, secuenciación e intercambio de información; empoderamiento de personas y comunidades; apoyo a empresas y lugares de trabajo; e implementación de estrategias nacionales de vacunación.

Añadió que no se puede construir un mundo más seguro de arriba hacia abajo, sino que se debe empezar de cero: “prepararse, prevenir, detectar y responder rápidamente a las epidemias no comienza en los corredores de poder, comienza en las calles de privaciones y hacinamiento donde la gente vive sin alimentos suficientes, sin acceso a personal sanitario, agua potable y electricidad”, explicó.

Estos trabajadores sanitarios de la India participan en una campaña de información sobre las vacunas COVID-19 en Mumbai. Foto: © UNICEF/Bhushan Koyande.
Estos trabajadores sanitarios de la India participan en una campaña de información sobre las vacunas COVID-19 en Mumbai. Foto: © UNICEF/Bhushan Koyande.

“Hacen cosas heroicas, pero no son superhéroes”

El director general dedicó parte de su discurso a los trabajadores sanitarios de todo el mundo, rindiéndoles un tributo especial por sus esfuerzos sostenidos para proteger a las personas del COVID-19.

Tedros laureó el compromiso y sacrificio de estos profesionales y condenó las agresiones inaceptables que han sufrido muchos de ellos.

“Los trabajadores de salud hacen cosas heroicas, pero no son superhéroes. Son humanos como todos nosotros. Sudan y maldicen, ríen y lloran, tienen miedo y esperanzas. Muchos se sienten frustrados e indefensos ya que carecen de equipo de protección personal y vacunas, así como de herramientas para salvar vidas”, puntualizó.

“Muchos se han infectado y, aunque la información es escasa, estimamos que al menos 115.000 trabajadores sanitarios y del cuidado han pagado el precio máximo al servicio de los demás”, deploró e hizo un llamado protegerlos con los insumos necesarios y el trato justo.

Tsunami de sufrimiento

El Secretario General de las Naciones Unidas, se sumó al homenaje a los trabajadores sanitarios de primera línea, calificándolos como “los héroes de esta pandemia”.

“Millones de profesionales de la salud continúan poniéndose en peligro todos los días. Les debemos nuestro más profundo agradecimiento. Esto incluye a nuestros colegas de la Organización Mundial de la Salud, que trabajan en todo el mundo para ayudar a los Estados Miembros a salvar vidas y proteger a los vulnerables”, acotó António Guterres en un mensaje de video.

El líder de la ONU citó los 3,4 millones de vidas que han sucumbido al COVID-19 como un “tsunami de sufrimiento” que, además ha provocado la pérdida de unos 500 millones de puestos de trabajo y ha costado billones de dólares a las arcas nacionales de los países.

Guterres habló una vez más con gran preocupación sobre el peligro de la respuesta global a la pandemia en “dos velocidades”, lo que significa la vacunación masiva y la apertura de las economías de los países ricos, y la persistencia, circulación y mutación del virus en las naciones más pobres.

Los más vulnerables son los que más sufren, y me temo que esto está lejos de terminar”, dijo y advirtió de más picos y oleadas que podrían cobrar cientos de miles de vidas y ralentizar la recuperación económica mundial.

Esta mujer recibe su vacuna COVID-19 en Guwahati, India. Foto: © UNICEF/Biju Boro.
Esta mujer recibe su vacuna COVID-19 en Guwahati, India. Foto: © UNICEF/Biju Boro.

No se puede derrotar en un país a la vez

“El COVID-19 no se puede vencer a un país a la vez”, agregó reforzando el mensaje del director general de la OMS.

Pugnó una vez más por una acción global coordinada que coloque al mundo en la senda de la recuperación y el desarrollo.

Guterres especificó que esa acción debe ser resuelta y solidaria para lograr detener el virus con un plan de acceso equitativo a las vacunas, pruebas y tratamientos de COVID-19, recalcando la importancia de financiar al COVAX.

Precisamos la urgencia de una economía de guerra

“Necesitamos la lógica y la urgencia de una economía de guerra para impulsar la capacidad de nuestras armas”, señaló, haciendo referencia a su solicitud al G20 para crear un grupo de trabajo que negocie con las farmacéuticas y otras partes clave con la intención de duplicar la capacidad de fabricación “explorando todas las opciones, desde las licencias voluntarias y las transferencias de tecnología hasta la puesta en común de patentes y la flexibilidad en los derechos de propiedad intelectual”.

Otro elemento de la acción global requerida es reforzar los sistemas de atención primaria y la cobertura universal de salud. Actualmente, al menos la mitad de la población mundial carece de acceso a los servicios sanitarios esenciales.

En este renglón, consideró que el COVID-19 no puede verse aislado de los problemas fundamentales de los sistemas de salud en los que imperan la desigualdad, la falta de financiamiento, la complacencia y la negligencia.

“Con los sistemas de atención primaria de salud adecuados, nos recuperaremos más rápidamente de esta pandemia y evitaremos la siguiente antes de que se afiance”, afirmó.

Compromiso político

El tercer punto de la acción es la preparación para la próxima emergencia sanitaria mundial.

“Los sistemas de salud primaria sólidos son un comienzo, pero no son suficientes. El mundo necesita un compromiso político al más alto nivel para transformar el sistema existente a través de un enfoque de todo el gobierno y la sociedad coordinado internacionalmente. La OMS debe estar en el centro de la preparación para una pandemia mundial. Necesita recursos sostenibles y predecibles, y debe estar plenamente capacitado para hacer el trabajo que se le exige”, señaló.

Guterres concluyó su mensaje conminando a los líderes mundiales “a tomar las decisiones audaces necesarias para poner fin a la pandemia y construir comunidades y sociedades seguras y saludables para el futuro”.

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La contaminación que deja el incendio en Matanzas se extendería a La Habana

Vivienda de Guanabo con las paredes manchadas por la lluvia en la noche de este lunes. (Foto: Cortesía María Elena Mir Marrero)

La lluvia ácida que baja a tierra las sustancias contaminantes del humo negro producido por el incendio de grandes proporciones desatado el viernes pasado en la Base de Supertanqueros de Matanzas alcanzaba este martes al poblado de Guanabo, en La Habana del Este, según testimonio de una residente del lugar.

La activista María Elena Mir Marrero envió una foto a la redacción de Radio Martí en la que se observan manchas oscuras dejadas por la lluvia en la noche del lunes. Durante todo el día, una nube de humo negro se extendía sobre el poblado y áreas aledañas.

Vecinos del lugar dijeron sentir los efectos del humo. El diario independiente 14ymedio reportó incluso que pacientes asmáticos y otras afectaciones pulmonares han acudido a los centros de salud con "irritación en la garganta y ardor en los ojos".

"Durante el domingo, dos aguaceros llenaron la ciudad de charcos viscosos, con una peste a gasolina quemada que se impregnó en las paredes y adoquines de La Habana", precisó el medio independiente.

La nube negra contiene partículas de dióxido de azufre, óxido de nitrógeno, monóxido de carbono, entre otras sustancias. Según la Organización Mundial de la Salud, los gases y partículas que se desprenden de la combustión de crudo se asientan en las vías respiratorias medias, mientras las partículas aún más pequeñas pueden alcanzar las vías respiratorias bajas en los pulmones.

Durante una reunión en la tarde del lunes para evaluar la catástrofe provocada por el incendio en la base de almacenamiento de combustible, en Matanzas, las autoridades informaron que una lluvia ácida había sido localizada en el Valle de Yumurí. La ministra de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente de Cuba (CITMA), Elba Rosa Pérez Montoya, dijo a la prensa estatal tener todas las evidencias de que hay una afectación natural importante.

Vivienda de Guanabo con las paredes manchadas por la lluvia en la noche de este lunes. (Foto: Cortesía María Elena Mir Marrero)
Vivienda de Guanabo con las paredes manchadas por la lluvia en la noche de este lunes. (Foto: Cortesía María Elena Mir Marrero)

La ministra indicó que los científicos hacen una evaluación de los efectos del incendio en el suelo, el agua, y la biodiversidad, para un análisis integral del impacto ambiental por el incendio en la Base de Supertanqueros.

Informó, además, que al menos tres equipos estarán monitoreando el aire para tener un conocimiento más preciso de las afectaciones. Hasta el momento, la contaminación se mantendría a una altitud de entre cuatro y seis kilómetros, detalló.

Pérez Montoya dijo que el CITMA trabaja con el Instituto de Meteorología (Insmet) y expertos de Matanzas para "controlar cada uno de los lugares más vulnerables" de la provincia, los de Mayabeque y de La Habana.

"Reiteramos aquí que la población debe utilizar el nasobuco, sobre todo la más vulnerable (padecimientos crónicos y otros); también es aconsejable que no se exponga al aire libre cuando llueva", concluyó.

La especialista en Higiene y Epidemiología, Dra. Susana Suárez, también recomendó a la población, durante una comparecencia en el programa de la televisión estatal Mesa Redonda, no salir innecesariamente, y si deben hacerlo, que sea con el nasobuco humedecido. No obstante, advirtió que en zonas contaminadas sería mandatorio el uso de máscaras con filtro.

En conferencia de prensa este martes, el Ministerio de Salud Pública (MINSAP) señaló que, de conjunto con el CITMA, continúa el monitoreo del estado de contaminación en el aire, y que no se notifican grandes afectaciones en la población.

"Hasta este momento no existe ningún incremento (de enfermedades respiratorias u otros padecimientos) asociado al siniestro", afirmó el doctor Luis Armando Wong.


Los puestos de salud se mantienen en vigilancia, aunque han disminuido los casos de infecciones respiratorias agudas con respecto a la semana anterior"

En la mañana de este martes, aunque la situación en el área del incendio seguía siendo "muy compleja" y continuaba el fuego, el panorama era "más alentador", dijo Daniel Chávez, segundo jefe del Cuerpo de Bomberos de Cuba. Añadió que el humo ha cambiado de coloración, y sale menos oscuro, lo que significa que la situación es más favorable.

Los bomberos y técnicos de las brigadas mexicanas y venezolanas habían podido acceder al lugar y trabajaban juntos para extinguir las llamas, reportaron medios estatales. El cuarto tanque, comprometido en la noche del lunes, "se observa sin graves daños, todo parece indicar que sobrevivió a las llamas de la última noche", dijo en Facebook Radio 26.

Cubanos advierten que epidemia de dengue no se soluciona con visitas de prevención

Sala del hospital Abel Santamaría, en Pinar del Río. (Foto: Facebook)

Las brigadas estudiantiles anunciadas por el gobierno cubano para practicar el pesquisaje en los hogares en medio de la epidemia de dengue poco podrán hacer si no se fumiga, se eliminan los vertederos de basura, y se soluciona el faltante de medicamentos y los largos apagones, dijeron a Radio Televisión Martí residentes desde la isla.

En Pinar del Río van en aumento los casos de dengue, advierte José Rolando Cásares.

“Pasé por el hospital Abel Santamaría y todavía sigue colapsado de tantos niños que hay ingresados con el dengue. No hay petróleo ni químicos para cumplir con el ciclo de fumigación, ya no son apagones, sino alumbrones”, se quejó el activista.

Desde el poblado de Carlos Rojas, en el municipio de Jovellanos, en Matanzas, Annia Zamora Carmenate, señala: “Hay muchos enfermos y no se sabe si es dengue o Covid-19, porque cuando uno llega al hospital, no hay reactivos, tampoco PCR ni test rápidos. Entre el hambre, los apagones y la falta de medicamentos, esto es horrible”, afirmó.

Las visitas a las casas no cambiarán nada, concluye desde Nuevitas Olainis Tejeda Beltrán. “No se ha podido hacer la campaña de fumigación porque no hay combustible, y las personas tienen una total desconfianza en el sistema de salud, prefieren pasar el dengue en sus casas. Estamos viviendo un abandono total”, dijo.

Ramón Zamora alerta que en Holguín está fuera de control la campaña de prevención.

“¿De qué vale que vengan a ver cómo están los depósitos de agua sin traer ningún tipo de solución, como es la fumigación? No tienen recursos para atender la cantidad de pacientes que hoy se hacinan en el hospital pediátrico y también en el clínico quirúrgico”, informó el traumatólogo.

Opinan en Cuba que sin condiciones, visitas de prevención del dengue no tienen sentido
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La escasez es total en Baracoa, cuenta desde allí Emilio Almaguer.

“Una duralgina no la hay, un mosquitero no lo hay, algo que me alimente tampoco lo hay. Entonces, más que medida de prevención, se convierte en una molestia que te visiten para exigirte que tienes que mantener el patio limpio y hacer el auto focal”, opinó el comunicador.

En Camagüey hay dengue y otras enfermedades contagiosas, advierte Leydis Tabares.

“¿Qué pueden hacer estos infelices muchachos al resistero del sol el día entero, si aquí no hay ningún tipo de medicamentos? Y tampoco los recursos que se necesitan para combatir el dengue; y no hay fumigación por falta de petróleo”, destacó.

Y desde Puerto Padre, en Las Tunas, Vladimir Martín Castellanos enfatizó que allí hay problemas mayores para enfrentar el brote de dengue que no se solucionan con una visita de prevención.

“Toda la basura de Puerto Padre está regada en la calle, en los vertederos, por falta de petróleo para poder recogerla, y tampoco están fumigando”, aseguró el activista.

En la página de Facebook del Ministerio de Salud Pública, cubanos dejaron comentarios críticos sobre las pésimas condiciones existentes y la escasez de recursos disponibles para enfrentar la crisis epidemiológica.

OMS declara emergencia internacional por viruela del mono

Imagen de 1997 facilitada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EEUU durante una investigación sobre un brote de viruela símica. (CDC vía AP, Archivo)

La Organización Mundial de la Salud determinó este sábado que la llamada viruela del mono es una emergencia de salud global, y alertó a los gobiernos a poner en marcha los protocolos necesarios para contener el brote y evitar que se convierta en una pandemia.

La enfermedad afecta ya a unos 75 países y territorios, con alrededor de 16.000 casos notificados y cinco fallecimientos, informó el director general de esa organización, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en una conferencia de prensa en Ginebra.

"En resumen, tenemos un brote que se ha propagado rápidamente por todo el mundo a través de nuevos modos de transmisión sobre los que sabemos muy poco y que cumple con los criterios de las normas sanitarias internacionales”, subrayó Tedros.

Las declaraciones ocurren luego de una segunda reunión del Comité de Emergencia del Reglamento Sanitario Internacional para evaluar la gravedad del brote en la que no hubo consenso entre los miembros.

"Habiendo considerado las opiniones de los miembros y asesores del Comité, así como otros factores de conformidad con el Reglamento Sanitario Internacional, el Director General ha determinado que el brote de viruela símica en varios países constituye una emergencia de salud pública de importancia internacional", señaló la OMS en un comunicado.

Tedros detalló los 5 puntos por los que consideró la viruela del mono una "emergencia de salud pública de importancia internacional":

  • En primer lugar, la información proporcionada por los países, que en este caso muestra que este virus se ha propagado rápidamente a muchos países que no lo habían visto antes.
  • En segundo, los tres criterios para declarar una emergencia de salud pública de importancia internacional según el Reglamento Sanitario Internacional, que se han cumplido.
  • Tercero, el asesoramiento del Comité de Emergencia, que no ha llegado a un consenso
  • Cuarto, los principios científicos, las pruebas y otra información pertinente, que actualmente son insuficientes y nos dejan con muchas incógnitas
  • Quinto, el riesgo para la salud humana, la propagación internacional y el potencial de interferencia con el tráfico internacional.

Sobre la incidencia de la enfermedad, el doctor Tedros puntializó que es moderada a nivel mundial y en todas las regiones, excepto en Europa, donde el riesgo se evalúa como alto.

El dengue avanza y los cubanos alertan sobre falta de recursos para enfrentar la epidemia

Los cubanos se quejan de que no se está haciendo la fumigación contra el Aedes Aegypti como en años anteriores. (Foto Archivo)

A pesar de los altos niveles de infestación del mosquito Aedes Aegipty y el incremento del dengue en la mayoría de las provincias cubanas, las autoridades determinaron suspender las fumigaciones intensivas debido a la escasez de combustible, así lo informó Madelaine Rivera, directora nacional de Vigilancia y Lucha Anti vectorial del Ministerio de Salud Pública (MINSAP).

La funcionaria advirtió que sólo se fumigarán los domicilios donde se reporte algún caso febril o positivo de dengue.

Mientras tanto, cubanos que residen en varias provincias de la isla, dijeron a Radio Televisión Martí que los casos de dengue se disparan, mientras que la campaña de prevención está desplomada.

Desde La Habana, en el municipio Arroyo Naranjo, se reportan altos niveles de infestación a causa del mosquito, informó el periodista independiente Vladimir Turró.

“Ya no existen los controles que se hacían hace algunos años atrás, tampoco existe la fumigación prácticamente”, dijo Turró.


Cienfuegos también tiene una compleja situación epidemiológica, señaló el comunicador independiente Alejandro Tur Valladares.

“En la actualidad, lo que se verifica es una ausencia total de esa campaña, con una carencia total de insumos y medicamentos”, afirmó Tur Valladares.

Eldris González Pozo vive en la ciudad de Santiago de Cuba, donde se reporta también el incremento de los casos de dengue.

“No hay petróleo para fumigar, no están haciendo el chequeo en las casas para echarle el abate a los tanques y otros recipientes para almacenar agua; todos los registros en las calles de la ciudad están obstruidos por las aguas albañales”, aseguró el activista.

Avanza la epidemia de dengue en Cuba
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El comunicador independiente Adriano Castañeda, quien vive en la capital espirituana, reportó también la proliferación de los casos de dengue.

“La falta de recogida a tiempo de la basura, además, las autoridades dicen que no tienen petróleo y otros recursos para reparar salideros y entonces el agua se estanca allí”, advirtió.

Vladimir Martín Castellanos vive en el reparto Armando Silva, en Puerto Padre, Las Tunas y desde allí alertó: “Lo que sí hay son muchos vertederos y según la empresa de comunales, ellos no tienen petróleo para recoger la basura, no he visto fumigación, tampoco he visto a los trabajadores de la campaña visitando las viviendas para las pesquisas”.


Ramón Zamora reside en la capital holguinera, territorio que enfrenta un serio problema: “Una cantidad significativa de aguas albañales que corren por las calles de muchos repartos sin que las autoridades le den solución".

En el poblado de Banes hay dengue, pero también hay casos de Covid-19 y no se hacen PCR para conocer con exactitud el diagnóstico, denunció William Tamayo, un residente de esta localidad.

“Ya no hay cómo fumigar porque no tienen petróleo ni los químicos que se necesitan y los apagones están alcanzado hasta las 10 horas”, declaró Tamayo.

Desde la ciudad de Guantánamo, en el barrio Suroeste, el periodista independiente Anderlay Guerra Blanco dijo que "la situación preventiva por parte de salud púbica en la provincia es casi nula”.

EEUU autoriza refuerzo de Pfizer para niños desde 12 años

Un adolescente muestra un cartel de apoyo a la vacuna contra el COVID-19 mientras recibe su primera dosis de Pfizer. (AP /Shafkat Anowar, archivo)

Estados Unidos está ampliando el refuerzo de la vacuna contra el COVID-19 en un momento en que enfrenta un aumento de casos de la variante ómicron. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés) ha autorizado inyecciones extra de Pfizer para niños a partir de los 12 años.

Los refuerzos ya se recomendaban para la población de 16 años o más y los reguladores federales decidieron el lunes ampliar el rango para abarcar a menores de entre 12 y 15 años una vez que haya pasado el tiempo suficiente desde su última dosis.

Pero la medida, que se toma con el reinicio de las clases después del periodo vacacional, no es el último paso. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC por sus siglas en inglés) deben decidir si recomiendan refuerzos para adolescentes de menor edad. Se espera que la doctora Rochelle Walensky, directora de los CDC, tome la decisión esta semana.

La FDA también indicó que todas las personas de 12 años o más que son elegibles para una dosis de refuerzo pueden recibirla a partir de cinco meses después de su última dosis en lugar de seis.

Las vacunas aún ofrecen una protección sólida contra enfermedades graves de cualquier tipo debido al COVID-19. Pero las autoridades de salud exhortan a la población que es elegible a aplicarse un refuerzo.

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