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Venezuela

La cocaína se escurre fácilmente por puertos y aeropuertos de Venezuela

El ministro de defensa de Venezuela Vladimir Padrino López (i) y el gobernador del estado Zulia Francisco Arias Cárdenas (C) inspeccionan uno de los tres laboratorios de producción de cocaína desmantelados hoy, sábado 12 de diciembre de 2014.

Diego Oré de la agencia Reuters publica un análisis sobre cómo el narcotráfico se ha diseminado por Venezuela, convirtiéndola en la nueva alternativa para exportar cocaína sudamericana hacia EEUU y Europa.

Ocultos en un contenedor ocre de 20 pies, los casi 1.400 kilos de cocaína atravesaron sin problemas una veintena de puestos militares durante su recorrido de más de 800 kilómetros desde la frontera con Colombia hasta la capital venezolana, Caracas.

Cronología de los más sonados casos de tráfico de drogas vinculados a Venezuela

Reuters hace una cronología de los casos más sonados de tráfico de drogas vinculados a Venezuela

Venezuela se convirtió durante los últimos años en una importante plataforma desde donde los narcotraficantes envían, cada año, unas 300 toneladas de cocaína hacia Estados Unidos y Europa. Pero no siempre fue así. Desde el retorno de la democracia, en 1958, hasta la década de los ochenta Venezuela fue apenas un país de microtráfico. A partir de 1983, cuando se produjo el primer gran decomiso de droga en el país –y en ese momento, de América Latina– los casos fueron en aumento y en los últimos 15 años se desbocaron.

* 2014. A principios de abril, un contingente de 50 militares desbarató un enorme campamento con cinco laboratorios de producción de droga en la frontera con Colombia y se hizo de 3,17 toneladas de cocaína, uno de los mayores decomisos en los últimos años. Según autoridades venezolanas, los narcos huyeron a través de la espesa vegetación al lado colombiano de la frontera. En lo que va del año, las fuerzas de seguridad han incautado unas 46 toneladas de droga.
* 2013. El 21 de septiembre la policía francesa hizo pública la incautación de casi 1,4 toneladas de cocaína provenientes de Venezuela en un vuelo de Air France, el mayor decomiso en la historia del país europeo. El alijo viajó en 31 maletas que no correspondían a ningún pasajero del vuelo Caracas-París. En Europa, seis personas ligadas a la organización criminal italiana 'Ndrangheta fueron detenidas y en Venezuela 27 fueron apresadas, ocho de ellas militares de bajo rango. Días antes, la policía española interceptó un velero con 800 kilos de cocaína procedente de Venezuela. En marzo, una unidad de élite conformada por fuerzas de seguridad portuguesas y británicas, interceptó en el Atlántico, frente a las costas de Cabo Verde, a un barco con casi dos toneladas de cocaína cargadas en Venezuela.Ese año, un récord de 30 aviones y avionetas repletos de droga fueron derribados u obligados a aterrizar por cazas F-16 venezolanos y 46,8 toneladas de drogas fueron decomisadas.
* 2012. Durante este año Venezuela batió récords de capturas al aprehender a 21 jefes de bandas internacionales ligadas al narcotráfico, uno de ellos, el colombiano Daniel "El Loco" Barrera, sindicado de enviar más de 900 toneladas de cocaína a Estados Unidos y Europa. Barrera fue capturado a mediados de septiembre tras el seguimiento que hicieron a algunas modelos que lo visitaban. Así cayó la Miss Zulia, Gabriela Fernández, y se conoció de una nutrida red de modelos y reinas de belleza venezolanas ligadas al narcotráfico. En noviembre, 10 venezolanos, entre ellos varios pesistas profesionales, fueron aprehendidos en el aeropuerto argentino de Ezeiza portando cápsulas de cocaína en sus estómagos. La detención dejó al descubierto una organización internacional que recluta deportistas olímpicos para el transporte de drogas. Este año Venezuela decomisó 45,5 toneladas de droga.
* 2011. A principios de julio, en una operación conjunta entre la Guardia Civil española y cuerpos de seguridad venezolanos, fue desarticulada una importante organización dedicada al tráfico de drogas. En Venezuela se incautaron 6,7 toneladas de cocaína listas para ser enviadas al viejo continente y camufladas en el interior de maquinaria pesada. Cinco meses antes, en febrero, las fuerzas de seguridad venezolanas, junto a autoridades francesas, incautaron 3,6 toneladas de droga en un buque que navegaba en las costas del país sudamericano. Ese año, unas 42,4 toneladas de droga fueron incautadas en toda Venezuela.
* 2010. En abril, a metros de la frontera con Colombia, las fuerzas de seguridad venezolanas desmantelaron un campamento de ocho laboratorios que producía unos 50 kilos de cocaína al día. Según el Ejército venezolano, los traficantes huyeron al otro lado de la frontera al oír el zumbido de sus helicópteros. 4,5 toneladas de droga y miles de kilos de productos para su procesamiento fueron decomisados.Ese año fueron decomisadas 63,8 toneladas de droga.
* 2009. A principios de noviembre, en un caso bautizado por la prensa internacional como "Air cocaine", un Boeing 727 proveniente de Venezuela cruzó el Atlántico con 10 toneladas de cocaína y aterrizó en el norte del desierto malí. Una vez retirada la droga, los traficantes incineraron la nave. Una decena de extranjeros, entre ellos, un español, un malí y un francés fueron inculpados. Las autoridades se hicieron de 60,5 toneladas de droga durante el 2009.
* 2008. En marzo, la policía decomisó casi tres toneladas de cocaína ocultas en un galpón de la ciudad industrial de Valencia, al centro del país. En enero, las policías española y lusa decomisaron en Lisboa cinco toneladas de cocaína ocultas en un embarque de pulpo congelado procedente de Venezuela. Ambos cuerpos de seguridad tenían dos años siguiendo al grupo que preparó la operación. Ese año, se incautaron 54,6 toneladas de droga en el país.
* 2007. En junio, 2.350 kilos de cocaína fueron decomisados a punto de ser enviados a Sierra Leona desde el aeropuerto de la isla venezolana de Margarita, en pleno Caribe. Las investigaciones concluyeron que varios miembros de la Guardia Nacional Bolivariana (GNB) y de la policía de investigaciones (CICPC) estuvieron implicados en la frustrada operación. En varios operativos, las fuerzas de seguridad decomisaron 57,5 toneladas de droga este año.
* 2006. A mediados de septiembre, las fuerzas de seguridad dominicanas decomisaron dos contenedores con más de 2,3 toneladas de cocaína, un récord en la historia del país caribeño. La droga fue embarcada en el mayor terminal marítimo de Venezuela, Puerto Cabello, como "durazno en almíbar" y tenía como destino final Bélgica. Una semana antes, la policía española decomisó dos toneladas de droga camufladas en un cargamento de ron procedente de Venezuela.Ese año, Venezuela decomisó 60,6 toneladas de droga.
* 2005. El Gobierno del fallecido Hugo Chávez expulsa a la agencia antidrogas estadounidense, DEA, acusándola de espionaje e, incluso, de apoyar al narcotráfico. Ese año, Venezuela decomisó 77,5 toneladas de droga, una cifra sin precedentes.
* 2004. A principios de septiembre, el periodista y concejal Mauro Marcano fue asesinado a sangre fría, cuando salía de su casa en la ciudad de Maturín. Según sus familiares, el periodista iba rumbo a la radio donde trabajaba para revelar los nombres de militares ligados al tráfico de drogas en Venezuela. Fue el primer caso reportado de un periodista asesinado por narcotraficantes en Venezuela. Este año, las autoridades se hicieron de 43,2 toneladas de drogas.
* 1999. En plena efervescencia por el novel gobierno socialista de Chávez, el Boeing 727 del príncipe saudí Nayef Bin Fawwaz al-Shaalan despegó de Caracas, tras una reunión de la OPEP, con 90 maletas cargadas con dos toneladas de cocaína. El alijo fue incautado en París y sobre al-Shaalan aún pesa una requisitoria de la Interpol que le ha impedido salir de Arabia Saudita desde entonces.

Las autoridades venezolanas no sospecharon nada mientras la droga estuvo escondida en el Aeropuerto Internacional Simón Bolívar, el principal del país. Tampoco cuando fue colocada en 31 maletas con nombres falsos en las etiquetas y despachada el 10 de septiembre del 2013 a París, en un Airbus de Air France.

Días después, la policía francesa anunció el mayor decomiso de cocaína en su historia tras una meticulosa operación con agentes franceses, británicos, españoles y holandeses. Los venezolanos fueron mantenidos en la oscuridad total.

"¿Cómo iban a participarles de la operación sabiendo que los militares venezolanos eran los que estaban involucrados?", dijo Mildred Camero, ex jefa de la agencia antidrogas de Venezuela bajo el gobierno del fallecido Hugo Chávez y quien asegura que fue destituida por investigar lazos entre militares y el narco.

Al menos un centenar de militares y policías venezolanos han sido procesados por tráfico de drogas en el último lustro, según datos del Ministerio Público. Entre ellos, ocho oficiales de bajo rango por el caso de las "narcomaletas" de Air France.

El affaire de Air France es el más escandaloso de una serie de decomisos que muestran que el narcotráfico se ha diseminado por Venezuela, convirtiéndola en la nueva alternativa para exportar cocaína sudamericana hacia Estados Unidos y Europa, y en otro frente de batalla contra un negocio ilícito mundial de 88.000 millones de dólares al año.

"El Gobierno de Nicolás Maduro sabe que el narcotráfico está enquistándose en su país", dijo un diplomático europeo conocedor del tema que habló en condición de anonimato.

La facilidad con que toneladas de cocaína son movidas a través de los puertos y aeropuertos de Venezuela ha llevado a analistas, afuera y en casa, a asegurar que los traficantes lograron corromper a las fuerzas castrenses.

Pero el gobierno niega que sus fuerzas militares, como institución, hayan sido seducidas por los cárteles.

"Son manzanas podridas, actuaciones individuales", dijo a Reuters el ministro de Defensa, Vladimir Padrino, después de dar detalles sobre la más reciente operación antinarcóticos en el estado Zulia, a pocos metros de Colombia.

"Ambiente permisivo y corrupto"

Bañada por el Caribe y el Atlántico y a menos de tres horas de vuelo desde Miami, Venezuela tiene una ubicación privilegiada para el comercio con Estados Unidos y Europa.

Y eso ha sido aprovechado por los traficantes, que en la última década quintuplicaron los envíos anuales de cocaína hacia Europa y Estados Unidos a 300 toneladas métricas, la mitad de la droga producida en Sudamérica, según la oficina de Supervisión del Congreso de Estados Unidos (GAO, por sus siglas en inglés).

De acuerdo a la entidad, el volumen es similar a la droga que ingresa a Estados Unidos desde México y superior al que se exporta desde Brasil.

"Debido a su permeable frontera con Colombia, sistema judicial débil, esporádica cooperación antinarcóticos y ambiente permisivo y corrupto, Venezuela es una de las rutas más frecuentes para el tráfico de drogas desde América del Sur", denunció el Departamento de Estado en su informe antinarcóticos.

Pero hay otras razones.

Una es el mercado. Venezuela es un punto ideal para exportar droga hacia Europa, a dónde los traficantes están cada vez más enfocados por los márgenes de ganancia hasta un 40 por ciento mayores que en Estados Unidos, según las cifras más recientes de la Oficina de Naciones Unidas contra la Droga y el Delito.

Otro factor fue la ofensiva de más de 14 años en la vecina Colombia apoyada por Washington, que debilitó al narcotráfico e hizo que muchos criminales se refugiaran en Venezuela.

"Los líderes de grandes grupos colombianos del narcotráfico han convertido a Venezuela en su sede", dijo a Reuters Steven Dudley, de InSight Crime, una organización sin fines de lucro dedicada a la investigación del crimen organizado en la región.

Durante una visita a principios de diciembre a una zona fronteriza con Colombia, militares relataron a Reuters que pocos días antes habían hecho un operativo en la selva y no lograron capturar a los narcotraficantes.

En ese momento, el rugido del helicóptero militar artillado Cougar previno a los criminales, que, para cuando el comando de la Guardia Nacional se abrió paso entre la espesura de la selva fusiles en ristre y llegó al laboratorio clandestino, eran sólo siluetas en una lancha perdiéndose del lado colombiano.

Estas escenas se han repetido a lo largo de este año. Y aunque en esta operación no hubo capturas, 107 jefes –en su mayoría colombianos– de grupos dedicados al tráfico de drogas fueron atrapados en los últimos ocho años, según el Gobierno.

Entre ellos, el colombiano Alejandro "El Loco" Barrera, acusado de despachar más de 900 toneladas de cocaína a Estados Unidos y Europa y Diego "Rastrojo" Pérez, que se sospecha controla la mitad del tráfico de la droga colombiana hacia Europa, Centroamérica y África.

Hay quienes opinan que parte del problema es que Venezuela se aisló de los esfuerzos internacionales al expulsar en el 2005 a la agencia antidrogas estadounidense DEA, a la que Chávez acusó de espionaje y hasta de apoyar el tráfico en el país.

Pero con la salida de la DEA, Venezuela incautó casi 80 por ciento más de droga que con la ayuda de ella. Desde entonces los decomisos fueron cayendo hasta alcanzar el año pasado niveles similares a cuando estaba la agencia, una disminución que el gobierno de Maduro asegura se debe a su "lucha frontal".

Por aire

Otrora uno de los más importantes de Latinoamérica, el aeropuerto Simón Bolívar, a orillas del Caribe, ha estado en los últimos años en el centro de numerosos escándalos de drogas.

Antes de embarcar, muchos de los cinco millones de viajeros internacionales que cada año pasan por este terminal son sometidos a un engorroso escrutinio. Al azar, militares abren los equipajes revolviéndolo todo.

Pero a veces la droga pasa directo a la pista de despegue.

En mayo de 1999, por ejemplo, 90 maletas negras cargadas con 2.000 kilos de cocaína despegaron rumbo a Riad en la bodega del Boeing 727 del príncipe saudí, Nayef Bin Fawwaz al-Shaalan, de visita en Venezuela para una reunión de la OPEP.

La droga fue embarcada por el traficante colombiano Carlos "El Médico" Zapata mientras Al-Shaalan conversaba con Chávez y representantes de la OPEP en el palacio presidencial de Miraflores. El alijo fue incautado en París.

El caso fue apenas reseñado en los medios venezolanos que, por entonces, vivían el entusiasmo del recién estrenado gobierno socialista de Chávez. Pero no pasó desapercibido para Interpol y varias policías europeas, que alertaron que Venezuela comenzaba a posicionarse como trampolín de la droga sudamericana.

Según expertos en tráfico de drogas, países de la costa atlántica africana como Ghana, Senegal y Sierra Leona se han convertido en una especie de almacén para buena parte de la cocaína que sale de Venezuela rumbo al mercado europeo.

Una de las evidencias más contundentes fue el hallazgo, a fines del 2009, de un Boeing 727 procedente de Venezuela calcinado en el desierto de Malí. La policía local concluyó que el avión aterrizó en una pista clandestina, descargó 10 toneladas de coca y fue incendiado para eliminar toda evidencia.

De África occidental la droga sudamericana sigue su travesía por mar o a través del desierto del Sáhara hasta España, su principal puerta de entrada a Europa. Según el propio Gobierno venezolano, el tráfico desde Venezuela suele involucrar a organizaciones como la 'Ndrangheta o la Cosa Nostra italianas.

"Si los cargamentos de droga que salen de Venezuela siguen creciendo como en la última década, en pocos años el país habrá superado a Colombia como el hub sudamericano de la droga",dijo el diplomático europeo en Caracas.

Alarmado por el constante sobrevuelo de aviones cargados de droga en los estados fronterizos con Colombia, como Apure, Barinas y Amazonas, el presidente Maduro ordenó a la fuerza aérea derribar cualquier avión que viole el espacio venezolano.

Bolivia, otro país de tránsito, acaba de autorizar el abatimiento de narcoavionetas y Perú se lo está pensando.

Unas 36 aeronaves cargadas con droga fueron capturadas o derribadas en Venezuela en el 2013. Este año van 25 interceptadas por cazas F-16 de la fuerza aérea venezolana.

"Las medidas que hemos tomado, sobre todo, con la ley de control del espacio aéreo, han disminuido esa tendencia significativamente", dijo el ministro López, asegurando que el pago a los pilotos de las narcoavionetas que pasan por Venezuela se ha triplicado en el último año por el riesgo que significa ingresar al país.

Sin embargo, en los llanos venezolanos ubicados a lo largo de los 2.219 kilómetros de frontera con Colombia, los narcotraficantes siguen adquiriendo fincas rústicas con la intención de construir pistas clandestinas para el aterrizaje y despegue de avionetas repletas de droga.

"Lamentablemente, el estado Apure ha sido utilizado como puente para el narcotráfico", reconoció recientemente el gobernador de esa entidad, el oficialista Ramón Carrizales.

Los Soles, el cártel de los oficiales venezolanos

La calurosa mañana del 6 de septiembre del 2004, Mauro Marcano salió de su casa en la ciudad oriental de Maturín rumbo a la radio donde trabajaba, dispuesto a revelar los nombres de militares presuntamente involucrados en el narcotráfico.

Pero el periodista de 55 años no llegó muy lejos. Dos hombres a bordo de una moto le cortaron el paso en el estacionamiento de su residencia y lo acribillaron a balazos.

Sus familiares dicen que agentes policiales allanaron inmediatamente su casa, llevándose documentos, grabaciones y una cámara de vídeo que contenían pruebas sobre la existencia del "Cártel de los Soles", una supuesta organización de militares dedicada al narcotráfico y bautizada así por las insignias que los oficiales venezolanos cargan sobre sus hombros.

Marcano, según sus familiares, no sólo iba a revelar los nombres de militares activos ligados al "Cártel de los Soles". Tras meses de pesquisas, el periodista había descubierto que oficiales de la Guardia Nacional declaraban apenas una parte de las drogas incautadas y vendían el resto a narcotraficantes.

En septiembre del 2008 la justicia cerró el expediente del asesinato de Marcano sin encontrar responsables.

Pero cuatro años más tarde, ante la presión de los medios, el caso fue reabierto y un supuesto narcotraficante local fue sindicado como actor intelectual del asesinato y condenado a 23 años. No se presentaron cargos por tráfico de drogas.

Poco tiempo después del asesinato de Marcano, la ex jefa de la agencia antidrogas, Camero, asegura que fue despedida por investigar los vínculos entre los militares y el narcotráfico.

"Yo comencé a levantar informes del tráfico de drogas de los militares", dijo la ex funcionaria durante una entrevista en un café de Caracas. Y bajando la voz hasta convertirla en apenas un susurro, añadió: "Eso no gustó al alto Gobierno".

Según Camero, el entonces vicepresidente José Vicente Rangel le dijo que dejara a los militares "tranquilos". Reuters no pudo contactar a Rangel para corroborar las denuncias.

Nueve funcionarios venezolanos de alto rango figuran en la lista de personas y empresas sospechosas de vínculos financieros con el narcotráfico del Departamento del Tesoro de Estados Unidos. Cinco son militares, entre retirados o activos, y otro es un ex agente del servicio de inteligencia, uno es diplomático y también figuran dos políticos del gobernante Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV).

Las autoridades dicen que las acusaciones no tienen fundamento y varios de los señalados incluso han escalado posiciones durante los años de gobierno socialista ocupando altos cargos militares, gobernaciones y embajadas.

Uno de ellos, el ex jefe de inteligencia militar Hugo Carvajal, fue arrestado a fines de julio en Aruba por órdenes de fiscales estadounidenses que lo acusan de trabajar para un narco colombiano y coordinar envíos de toneladas de cocaína.

Carvajal, que se desempeñaba como cónsul venezolano en Aruba, fue puesto en libertad días después por su inmunidad diplomática pero no fue absuelto.

"La integridad moral del compañero Hugo Carvajal jamás estuvo en duda. Jamás", dijo Maduro al recibir con un abrazo al ex funcionario, asegurando que todo fue una trampa, un montaje.

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Otro alto oficial venezolano se declara en desobediencia y reconoce a Guaidó

El coronel Pedro Chirinos Dorante se identificó como asesor militar adjunto a la misión permanente de Venezuela en ONU.

Un alto oficial de la Fuerza Armada de Venezuela se declaró en desobediencia contra el presidente, Nicolás Maduro, el martes en la noche, alentando las versiones sobre el malestar entre los militares. En las próximas horas, el ejército jugará un papel crucial en la pugna entre el gobierno y la oposición por la entrada de la ayuda humanitaria al país.

El coronel Pedro Chirinos Dorante, quien se identificó como asesor militar adjunto a la misión permanente de Venezuela en Naciones Unidas, anunció en un video difundido en redes sociales que se declaraba en "desobediencia" contra el gobierno de Maduro.

El asesor de seguridad nacional de EEUU, John Bolton, compartió la noticia en un mensaje en Twitter.

Vestido con un traje militar verde oliva y una boina negra, entre las banderas de Venezuela y ONU, y con un cuadro del libertador Simón Bolívar de fondo, Chirinos Dorante ofreció su subordinación al "gobierno de transición" del jefe de la Asamblea Nacional y líder opositor, Juan Guaidó, que se declaró presidente encargado del país sudamericano a finales de enero.

Hasta el momento, las autoridades no ofrecieron comentarios sobre el caso.

Chirinos Dorante es el cuarto alto oficial, sin manejo de tropa, que se rebela contra Maduro en menos de un mes.

A finales de enero, el agregado militar de la embajada de Venezuela en Washington, el coronel de la Guardia Nacional José Luis Silva, anunció que desconocía a Maduro. A este pronunciamiento le siguieron este mes el del general de la Aviación Francisco Esteban Yánez Rodríguez, que laboraba en la Dirección de Planificación Estratégica de la Comandancia de la Aviación, y el del coronel activo Rubén Paz Jiménez.

Sebastiana Barraez, periodista especializada en temas militares, descartó que los “goteos de pronunciamientos” puedan tener impacto en el ejército porque dependen del liderazgo que los oficiales tengan en la institución.

Las declaraciones Chirinos Dorante se produjeron unas horas después del comunicado del ministro de Defensa, el general en jefe Vladimir Padrino López, que ratificó el respaldo de la fuerza armada a Maduro y descartó que los uniformados vayan a ceder a las presiones internacionales.

Desde que arrancó la crisis en enero, el alto mando ha ofrecido varias declaraciones de apoyo a Maduro. En las últimas semanas, el presidente incrementó sus apariciones en actos del ejército, que se ha convertido en el principal soporte de su gobierno en medio de un creciente descontento popular.

A pesar del apoyo del alto mando, persiste la incertidumbre sobre si esa postura es respaldada por los oficiales de rango medio y bajo, quienes se han visto muy golpeados por la crisis económica que sacude el país. Los analistas sostienen que el descontento en los cuarteles se refleja en las miles de deserciones y las detenciones de varias decenas oficiales que se han dado en los últimos meses.

La declaración de Padrino López respondía al presidente de Estados Unidos, Donald Trump, que a inicios de semana instó a los militares venezolanos a subordinarse a Guaidó y advirtió que si siguen respaldando a Maduro "no encontrarán puerto seguro, ni una salida fácil, ni forma de escapar. Lo perderán todo".

"Van a tener que pasar por nuestros cadáveres", dijo el ministro, acompañado del alto mando militar, añadiendo que no aceptarán la imposición de un gobierno "títere".

En medio de un contexto de creciente tensiones, Guaidó difundió el lunes en su cuenta de Twitter varios mensajes dirigidos a algunos jefes militares regionales, que incluyeron fotografías de los oficiales, en los que los exhortó a que permitan el ingreso al país de la ayuda humanitaria internacional. La oposición espera iniciar este proceso el 23 de febrero pese a que Maduro descartó la entrada.

Desde que Guaidó asumió en enero la jefatura de la Asamblea Nacional, de mayoría opositora, ha hecho varias exhortaciones a los militares para que desconozcan a Maduro y les ofreció un proyecto de ley amnistía a cambio de que restablezcan la Constitución, pero hasta el momento no se han dado reacciones contundentes.

Los militares enfrentarán esta semana una prueba de fuego cuando decidan si permiten el paso de la ayuda humanitaria internacional promovida por la oposición con apoyo de Estados Unidos, Colombia, Brasil y otros países.

En nuevo llamado a los militares, el asesor de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, John Bolton, dijo el martes en Twitter que cualquier acción de los uniformados contra civiles en las fronteras de Colombia y Brasil “no será olvidada”.

Sobre el papel que cumplirán los militares ante la llegada de la ayuda, Barraez dijo a The Associated Press que tiene dudas de que los altos mandos permitan la entrada por las fronteras. Sin embargo, agregó que hay “mucho oficial en diferentes grados y sobre todo mucho subalterno” que tiene la intención y disposición de permitir el ingreso de los cargamentos de alimentos y medicamentos donados esencialmente por Estados Unidos.

Caracas acordó el martes el cierre de las fronteras marítima y aérea con las islas de Aruba, Curazao y Bonaire, que están frente a las costas venezolanas. En Curazao está uno de los cuatro centros de acopio de ayuda. Los otros tres están en la ciudad colombiana de Cúcuta, en el estado brasileño de Roraima y en Miami, Florida.

Rubio advierte a militares que dejen entrar ayuda a Venezuela

El senador Marco Rubio arriba al puente internacional Simón Bolívar, en Cúcuta, Colombia, en la frontera con Venezuela.

CÚCUTA, Colombia - El senador estadounidense Marco Rubio visitó el domingo las instalaciones donde se acopian los insumos médicos y alimentos que se espera sean trasladados a Venezuela, y les advirtió a los militares venezolanos que cometerían un "crimen contra la humanidad” si acatan las órdenes de Nicolás Maduro e impiden su ingreso.

Las autoridades, con el apoyo de los militares, bloquearon la semana pasada un puente fronterizo con Colombia para que la ayuda no entre al país.

"El que impida la entrada de la ayuda humanitaria está condenado a pasar el resto de su vida huyendo (de) la justicia internacional, porque eso es un crimen internacional”, dijo el senador republicano a la prensa cerca del puente fronterizo Simón Bolívar, en territorio colombiano. “Negar la comida y negar la medicina a civiles es un crimen internacional y se pasarán el resto de su vida escondiéndose”.

El legislador hizo notar que en la vida de cada persona hay ocasiones clave en las que se debe tomar una decisión que definirá el resto de la existencia, y consideró que los militares, policías y miembros de la Guardia Nacional venezolana se encuentran en un momento así.

¿Ustedes van a impedir que le llegue comida y medicina a su propio pueblo, a su familia, a sus vecinos? Porque si ustedes lo hacen, no solamente los va a condenar el Señor en la otra vida... los va a condenar la ley; ése es un crimen internacional, un crimen contra la humanidad. Que esté muy claro eso y que hagan la decisión correcta", aseveró el legislador estadounidense.

Las fuerzas armadas se mantienen leales a Maduro a pesar de los esfuerzos de Juan Guaidó, presidente interino de Venezuela. de granjearse su apoyo al proponer una amnistía para los militares y funcionarios policiales que ayuden a restablecer la democracia y respalden un gobierno de transición.

Maduro ha dicho que no permitirá la entrada de los cargamentos de alimentos y medicinas, argumentando que no se han solicitado los permisos sanitarios correspondientes y que las autoridades tienen información de que los productos están contaminados y son cancerígenos. El gobierno venezolano no ha presentado evidencia que respalde sus denuncias.

Caracas expulsó el domingo a una misión de eurodiputados que iban a visitar al país, invitados por la Asamblea Nacional, de mayoría opositora. Los legisladores fueron retenidos tras arribar al aeropuerto internacional Simón Bolívar.

"En este momento estamos siendo expulsados de Venezuela; nos han retenido los pasaportes", denunció el eurodiputado español Esteban González Pons, quien a través de un video de 58 segundos denunció que desconoce las razones de la expulsión. Relató que los agentes de seguridad procedieron a actuar pese a que los legisladores presentaron la invitación emitida por la Asamblea Nacional, que "es un órgano reconocido internacionalmente".

El video, que fue distribuido a la prensa, según testigos fue grabado por José Ignacio Salafranca Sánchez-Neyra, vicecoordinador de la comisión de asuntos exteriores del Parlamento Europeo, quien figura entre los expulsados.

González Pons resaltó que se trataba de "la primera delegación internacional que iba a visitar” a Guaidó.

“No se trata de no dejarnos entrar a nosotros, sino de no dejar que el presidente interino Juan Guaidó vea a ninguna personalidad de fuera de Venezuela”, afirmó. "Cuando en un país un dictador cierra las ventanas y apaga las luces, es que va a pasar de las palabras a los hechos".

El Parlamento Europeo y la mayoría de los miembros de la Unión Europea reconocen a Guaidó como presidente interino y han instado a Maduro a que convoque elecciones libres en Venezuela como una salida a la crisis.

El canciller venezolano Jorge Arreaza dijo que el gobierno de Maduro había notificado a través de los canales diplomáticos hace varios días que no se permitiría que los legisladores europeos ingresaran al país con fines "conspirativos" y les instó a que desistieran de viajar.

Venezuela "no permitirá que la extrema derecha europea perturbe la paz y estabilidad del país con otra de sus groseras acciones injerencistas. ¡Venezuela se respeta!", agregó el canciller a través de Twitter.

Rubio consideró inaceptable que un “mandatario ilegitimo, que no tiene legitimidad ni constitucional ni legal” impida el ingreso a Venezuela de la ayuda internacional canalizada por Estados Unidos y otras naciones.

La oposición y más de 50 países consideran ilegítimo el nuevo mandato de Maduro debido a que en los comicios no se permitió la participación de los opositores.

“Es impresionante pararse aquí” y ver “a la distancia un país que está sufriendo, una población que está sufriendo y la cantidad de ayuda que existe de acá, lista y disponible para distribuir”, comentó Rubio.

El senador, acompañado por el representante republicano Mario Díaz-Balart, denunció que en Venezuela se vive una crisis humanitaria en la que a la población se le están negando las medicinas, la comida y la ayuda, mientras que los gobernantes viven como multimillonarios, con fondos en diversas partes del mundo.

Rubio, el embajador Trujillo, el congresista Díaz-Balart y el embajador de Colombia ante EEUU Francisco Santos hablan con los medios de prensa desde el Puente Simón Bolívar en Cúcuta, Colombia. (Fotos cortesía de la oficina del senador Rubio)
Rubio, el embajador Trujillo, el congresista Díaz-Balart y el embajador de Colombia ante EEUU Francisco Santos hablan con los medios de prensa desde el Puente Simón Bolívar en Cúcuta, Colombia. (Fotos cortesía de la oficina del senador Rubio)


Rubio, un crítico acérrimo del gobierno de Maduro, se reunió con legisladores opositores venezolanos y con funcionarios colombianos a cargo de los esfuerzos de almacenar la ayuda humanitaria en la frontera y prepararla para la entrega a los venezolanos.

"Muchos nos han dado las gracias, pero realmente nosotros estamos aquí para darle las gracias a ustedes, porque ustedes nos han inspirado a nosotros por su valentía, con su dedicación, por el riesgo que han tomado para demandar... que su propia patria regrese a la democracia y a la libertad", agregó.

Guaidó solicitó la ayuda para paliar la severa escasez de medicinas y alimentos que azota a los venezolanos, mientras que Maduro niega que exista una situación de emergencia humanitaria en Venezuela.

Rubio comentó que, en una conversación telefónica con Guaidó, le reiteró que “el mundo entero” esta con él y que “el único que está aislado es Nicolás Maduro y los criminales que lo rodean, que le han hecho mucho daño a su propio pueblo".

"Nosotros estamos aquí para apoyarlos a ustedes", insistió el domingo.

En la víspera, tres aviones de la Fuerza Aérea estadounidense arribaron a la ciudad colombiana de Cúcuta, donde opera uno de los cuatro centros de acopio internacionales que fueron abiertos con el apoyo de Estados Unidos, Colombia, Brasil y otros países. Los otros tres centros están en un poblado del estado brasileño de Roraima, en la isla caribeña de Curazao y en Miami.

Guaidó ha dicho que el 23 de febrero comenzará a ingresar al país la ayuda humanitaria internacional y se realizarán concentraciones en las principales poblaciones venezolanas para recibirla.

(Con información de AP)

Llega a Cúcuta primer avión de EEUU con ayuda para Venezuela

Avión de carga C-17.

Se trata del primer envío de ayuda a Venezuela en aviones militares de carga C-17.

El primer avión de las fuerzas militares estadounidenses con ayuda humanitaria para Venezuela aterrizó este sábado en la ciudad colombiana de Cúcuta, constató The Associated Press.

La aeronave, una de tres aviones militares C-17 con toneladas de ayuda, arribó hoy en el aeropuerto de Cúcuta, donde opera uno de los cuatro centros de acopio que se abrieron con el apoyo de Estados Unidos, Colombia y otros países.

El avión partió esta mañana de una base de la Fuerza Aérea de Homestead, en Florida. Los aviones transportan cientos de cajas de cartón selladas con el rótulo de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID por sus siglas en inglés).

Las cajas contienen suministros de higiene y asistencia para unas 25.000 personas, así como pequeños paquetes de galletas energéticas y proteicas para alimentar a unos 3.500 niños desnutridos, dijo el gobierno estadounidense.


Los aviones están en camino luego de que el jefe de la Asamblea Nacional de Venezuela y líder opositor, Juan Guaidó, anunció que se abrió en Miami el cuarto centro de acopio para ayuda humanitaria, mientras sus seguidores se preparaban el sábado para organizar a los más de 200.000 voluntarios que se espera que participen en el ingreso y distribución de la asistencia, con la intención de que inicie el 23 de febrero.

Hasta la fecha no se ha informado cómo se dará el ingreso a suelo venezolano de la ayuda internacional. Maduro ha descartado permitir la entrada de los cargamentos de alimentos y medicinas, alegando que están contaminados y son cancerígenos, aunque no ha presentado evidencias.

En una entrevista con The Associated Press, el mandatario expresó que cualquier avión, barco o camión que traiga cualquier producto tendrá que cumplir con las normas y pedir los permisos sanitarios. "El que no solicite eso, sencillamente no puede entrar al país de manera pacífica y legal", agregó.

Guaidó, quien se declaró presidente encargado de Venezuela, tuiteó la noche del viernes que el centro de Miami se utilizará para que los miles de venezolanos que viven en el exterior puedan sumarse a la iniciativa que promueve la Asamblea Nacional, de mayoría opositora, con el apoyo de Estados Unidos, Colombia, Brasil y varios países europeos.

El nuevo centro de acopio en la ciudad de Florida se suma a los otros tres que se instalaron en la ciudad colombiana de Cúcuta, la localidad brasileña de Roraima y la isla caribeña de Curazao.

Se espera que un segundo cargamento con toneladas de comida proveniente de Estados Unidos arribe el sábado al centro de acopio de Cúcuta, el cual será transportado por primera vez en aeronaves militares estadounidenses.

El envío de la ayuda estadounidenses se da en momentos en que Washington sigue incrementando las presiones contra el gobierno de Maduro.

(Agencia Prensa Asociada)

Venezuela: Una crónica desde el dolor y el desamparo

En la imagen el periodista Tomás Regalado Jr. (al centro) junto al camarógrafo Ruddy Hernández, entrevistan a venezolanos en Cúcuta, Colombia.

Nuestro colega Tomás N. Regalado, junto al camarógrafo Rodolfo Hernández visitaron la ciudad colombiana de Cúcuta, limítrofe con Venezuela. Hacia allí miles de venezolanos han escapado huyendo del hambre, la pobreza extrema y la represión desatadas por el régimen de Nicolás Maduro.

Mientras en la frontera colombo-venezolana continúa el debate sobre si va a entrar o no la ayuda humanitaria acopiada cerca del puente Las Tienditas en Cúcuta, se ven situaciones terribles a causa de la migración.

Hasta Cúcuta allí fue un equipo de trabajo de Radio y Televisión Martí.

Entre los flajelos pudimos detectar a chicas jóvenes ejerciendo la prostitución en busca de dinero para comprar alimentos y medicinas, para regresar a Venezuela y familias completes durmiendo sobre cartulinas en plena aceras.

Para miles de venezolanas, la caída del atardecer les marca una nueva jornada del otro lado de la frontera. Es la hora de buscar el sustento y para ello no encuentran otra salida que vender su cuerpo "por 6 dólares americanos". Solo así, aseguran, pueden alimentar a sus hijos y familias que en muchos casos se quedan en Venezuela.

Venezolanas se prostituyen en Colombia para salir de crisis económica
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Daniel Carusi dijo a Televisión Martí que conoce a varias de las chicas que se prostituyen y les dicen que lo hacen -aunque no les gusta- por buscar dinero para poder ayudar a los suyos.

La crisis económica, social y política de Venezuela, ha provocado que la situación empeore cada día. Muchas venezolanas han tenido que ocupar otros espacios en el centro de la ciudad para ofrecer sus servicios.

Jóvenes en las calles cerca de la terminal de Cúcuta, le piden a Nicolás Maduro “que se retire ya, que no sabe lo que hace y se están muriendo los venezolanos”.

Una de las otras tristes realidades es ver a aquellos venezolanos que huyeron de su país en busca de algo mejor y en Cúcuta ahora están desamparados, hambrientos y muchos de ellos sin eperanzas.

En muchos países de América Latina hay ciudades abrumadas por una de las mayores olas migratorias en la historia de la región.

Según Naciones Unidas más de 3 millones de venezolanos están viviendo en el extranjero, y la mitad se ha ido del país desde el 2015, en su mayoría viajan por tierra hasta Colombia y de ahí a países como Ecuador, Perú, Argentina, Brasil y Estados Unidos.

A diferencia de la población tradicional de desamparados, los venezolanos tienden a mantenerse juntos por razones de seguridad.

Ahora la gran mayoría de los que terminan en ciudades como Bogotá se ha reunido cerca de las estaciones de autobuses, donde pueden conseguir información y decidir si se quedan en Colombia o enrumban hacia otros países.

[Siga a Tomas N. Regalado en el siguiente ENLACE]

EEUU sanciona jerarcas del SEBIN y a jefe de PDVSA

La sede del SEBIN en Caracas.

El gobierno de Estados Unidos hizo efectiva este viernes la implementación de más sanciones contra Venezuela según indicó la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos.

Estas medidas aumentan la presión contra Nicolás Maduro quién asumió el segundo mandato el 10 de enero del presente año; reelección cuestionada por Washington y numerosos países de la comunidad internacional.

Según OFAC estas nuevas sanciones incluirían a cinco personas, las cuales están vinculadas con la "presidencia ilegítima de Nicolás Maduro", quienes "continúan reprimiendo la democracia y los actos democráticos en Venezuela", indicó el comunicado.

Esta acción es una orden ejecutiva que tiene como objetivo el jefe del Servicio Nacional de Inteligencia de Venezuela (SEBIN), Manuel Ricardo Cristopher Figuera, el primer comisionado de SEBIN, Hildemaro José Rodríguez Mucura; el Comandante de la Dirección General de Contra-Inteligencia Militar de Venezuela, Iván Rafael Hernández Dala; y el Director de la Fuerza de Acciones Especiales (FAES) de la Policía Nacional de Venezuela, Rafael Enrique Bastardo Mendoza.

Además, la OFAC incluyó a Manuel Salvador Quevedo Fernández, el actual presidente de la estatal Petróleos de Venezuela SA (Pdvsa) y ministro para el Petróleo.

Pdvsa ya había sido sancionada, limitando a los refinadores a pagar el petróleo venezolano por medio de cuentas a las que Maduro tuviese acceso.

Según el secretario del Tesoro Steven Mnuchin "OFAC continúa apuntando a los funcionarios que han ayudado al régimen ilegítimo de Maduro a reprimir al pueblo venezolano. Estamos sancionando a los funcionarios a cargo del aparato de seguridad e nteligencia de Maduro, que ha violado sistemáticamente los derechos humanos y ha suprimido la democracia, incluso mediante la tortura y otros usos brutales de la fuerza".

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