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Estados Unidos

Informe: Exportaciones agrícolas y de alimentos de EEUU a Cuba aumentaron en 2019

Vista parcial del Puerto del Mariel, en las afueras de La Habana.

Las exportaciones agrícolas y de alimentos a Cuba se incrementaron 14.5 por ciento en 2019, a la par que disminuyeron 31.1 por ciento las relacionadas con los productos médicos y las donaciones (20.5 por ciento), indicó un informe del Consejo Comercial y Económico Estados Unidos-Cuba (Cuba Trade).

En general, el intercambio comercial entre la isla y EEUU ascendió a 257.6 millones de dólares en el 2019, de 224.9 millones el año anterior.

El documento precisa que, sin embargo, las exportaciones de alimentos y productos agrícolas cayeron 65.7 por ciento en diciembre del pasado año, en comparación con el mismo mes del 2018.

Ese intercambio comercial representó 4.371.126 millones de dólares en diciembre del 2019, de 12.775.779 millones de dólares en diciembre del 2018.

En el área de la salud, en el 2019 las exportaciones desde EEUU hacia la isla alcanzaron los 1.096.5050 millones de dólares, un decrecimiento desde los 3.492.553 millones del año anterior.

El informe añade que La Habana se ubica en el lugar 56 de la lista de intercambio comercial con EEUU.

Lo mismo ocurrió con las donaciones, que cayeron a 7.150.989 millones el pasado año, de 8.98.855 en el 2018.

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Más de 10,000 muertos por COVID-19 en EEUU: Trump advierte que será "la semana más dura"

New York supera las 3,000 muertes por coronavirus. (Bryan R. Smith/AFP)

La cifra de fallecimientos por el COVID-19, la enfermedad que causa el nuevo coronavirus, superó los 10,389 este lunes en Estados Unidos, en un comienzo

De este modo, EEUU pasa a ser el tercer país con más muertes por la pandemia, detrás de Italia y España. Alrededor de 347.000 personas se han contagiado con el virus, según el reporte diario de la Universidad Johns Hopkins.

Solo en el estado de New York, el más afectado por el coronavirus, el recuento de muertes superaba las 3,048 personas.

Trump dijo que "esta será probablemente la semana más dura, entre esta semana y la próxima, y habrá mucha muerte", una advertencia que ya había hecho el cirujano general de EEUU, Jerome Adams.

Adams señaló en una entrevista con la cadena Fox News que esta semana será la "más triste" en la vida de muchos estadounidenses. "Este será nuestro momento Pearl Harbor, nuestro momento del 11 de septiembre", vaticinó.

Antes lo había dicho el asesor presidencial y director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas Anthony Fauci, en una actualización a la prensa sobre las medidas que toma la Casa Blanca para evitar la propagación del virus.

Nueva prueba de COVID-19 para detectar anticuerpos tendría “mucho valor práctico”

Una enfermera prepara una prueba de coronavirus para enviarla al laboratorio del Hospital de Somerville, Massachusetts, el pasado 18 de marzo (Foto: Joseph Prezioso/AFP).

Al menos una firma de productos médicos recibió la semana pasada autorización del gobierno de Estados Unidos para distribuir un test de emergencia que permite saber, mediante la identificación de anticuerpos, si una persona enfermó de coronavirus o estuvo expuesta a la enfermedad.

El resultado del examen debe obtenerse entre 15 y 20 minutos.

Ya hay varias compañías que están pidiéndole permiso a la Agencia de Alimentos y Medicinas de Estados Unidos (FDA) para comercializar una versión casera del test, semejante al que sirve para determinar un embarazo. La prueba que empezó a aplicarse masivamente el jueves de la semana pasada en varias ciudades estadounidenses no identifica anticuerpos, sino rastros del propio virus en el organismo.

La FDA le dio licencia a Cellex Inc., una firma con oficinas en Carolina del Norte y en dos ciudades chinas (Shenzhen y Suzhou) para distribuir su test en laboratorios autorizados, según la carta enviada al presidente de la compañía, James X. Li. Los exámenes se harán por prescripción médica, reporta la revista especializada FierceBiotech.

El dispositivo procesa la muestra de sangre en busca de dos tipos de anticuerpos: IgM e IgG. “Los anticuerpos IgM contra el SARS-CoV-2 son generalmente detectables en sangre varios días después de la infección inicial, aunque los niveles en el transcurso de la infección no están bien determinados”, dice la carta de la FDA.

“Los anticuerpos IgG contra el SARS-CoV-2 se vuelven detectables más tarde después de la infección. Los resultados positivos para IgG e IgM podrían obtenerse después de la infección y pueden indicar infección aguda o reciente”, añade.

Dr. Manrique Iriarte: "El test tiene un valor diagnóstico epidemiológico y práctico"
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De acuerdo con el Dr. Manrique Iriarte, de las clínicas Wellmax en Miami, hay varias maneras de detectar la presencia de un virus en sangre. La que empezó a aplicarse la semana pasada se llama PCR, Polymerase Chain Reaction, o reacción en cadena de polímeros, una técnica de biología molecular basada en el uso de muestras de ADN y usada en varios tipos de exámenes.

“Ahora, la última aprobada por la FDA, es una prueba que en vez medir las partículas virales, lo que mide son los anticuerpos que el organismo produce para defenderse del virus”, explica el Dr. Iriarte. “O sea, la inmunidad que genera el virus en el organismo”.

Esto tiene un valor diagnóstico, porque daría una medida de la cantidad de personas que han contraído el COVID-19, tratándose de una enfermedad que tiene tantos pacientes asintomáticos o con síntomas leves que la han sufrido y no se han dado cuenta.

El test que rastrea los anticuerpos “tiene un valor epidemiológico grande, porque también va a darnos una estimación más amplia de la envergadura que ha tenido la enfermedad”, manifiesta.

“También tiene un valor diagnóstico no solamente epidemiológico, sino práctico, ya que muchísima gente podría incorporarse a sus labores, sobre todo los trabajadores de la salud, con un poco de menos temor, pues se sabe que a la persona que contrajo la enfermedad en la inmensa mayoría de los casos no le va a repetir”.

Eso no es cien por ciento seguro, pero en medicina hay muy pocas cosas que son cien por ciento seguras, advierte.

“Y por último tiene otro valor diagnóstico, ya que ninguna prueba [del coronavirus] es cien por ciento concluyente”, continua el Dr. Iriarte. “Muchas que dan negativas no quieren decir definitivamente que uno no tuvo la enfermedad; [el negativo] puede haber sido por la baja sensibilidad de la prueba en sí. La medida de los anticuerpos conjuntamente con la detección de partículas virales aumenta las posibilidades diagnósticas de la enfermedad”.

El vicepresidente de Estados Unidos, Mike Pence, que encabeza el equipo especial de trabajo de la Casa Blanca en la lucha contra el COVID-10, dijo el viernes en la acostumbrada conferencia de prensa dedicada al tema que el gobierno pagará todas las pruebas relativas al coronavirus, y también cualquier tratamiento de la enfermedad hasta 60 días, incluso a quienes no tengan seguro médico.

El secretario de Salud, Alex Azar, declaró que Washington ha destinado 100 mil millones de dólares a los proveedores de salud, y subrayó que muchos de ellos están probando terapias experimentales en la lucha contra la enfermedad.

Bacardí se pone en función de combatir la pandemia

La producción de Barcardí contempla la fabricación de desinfectantes.

Mientras la demanda global de productos de protección e higiene, para combatir al coronavirus, continúa sobrepasando las cantidades disponibles, una compañía con antiguas raíces cubanas, se comprometió a ayudar.

La destilería de la corporación Bacardí en Puerto Rico, una de las mayores productoras de ron en el mundo, ajustó sus líneas de producción para bombear el etanol necesario con el fin de fabricar pomos de los muy necesitados desinfectantes para las manos.

Bacardí fabrica desinfectante con alcohol.
Bacardí fabrica desinfectante con alcohol.


Junto a Olein Refinery, ambas empresas están utilizando el alcohol Bacardí para producir 1,700,000 botellas de 10-oz, con el fin de donárselas a los médicos, enfermeras, policías, bomberos, y organizaciones sin fines de lucro. Con un 70% de alcohol, estos productos cumplen con los directivos de la Organización Mundial de la Salud para poder contener el virus.

Según la empresa, el extenso complejo de 127 acres de Bacardí en Cataño, Puerto Rico, produce el 80% del ron de la compañía, o unos 200 millones de botellas al año, y emplea a unas 400 personas. Otras sucursales de Bacardí en Estados Unidos, México, Francia, Inglaterra, Italia, y Escocia, también se han unido al esfuerzo.

“Esta es una empresa de familia, y sabemos lo que significa atender a una comunidad necesitada”, declaró Jose Class, vice-presidente de Supply Chain & Manufacturing de Bacardí de América Latina y el Caribe. “En los 158 años de Bacardí, hemos dado de nuestra parte durante momentos difíciles y hemos aprendido que la resiliencia, el optimismo, y la comunidad son las que nos ayudarán a ser más fuertes”.

Bacardí se fundó en Santiago de Cuba, el 4 de febrero de 1862. Emplea a más de 7,000 personas, y vende en más de 170 países. La compañía opera más de 20 instalaciones de producción, incluidas las instalaciones de embotellado, destilación, y fabricación.

Vista del edificio Bacardí en La Habana.
Vista del edificio Bacardí en La Habana.

Pero Bacardí no se encuentra sola en este esfuerzo. Un grupo de estudiantes de la Universidad Internacional de la Florida (FIU), está poniendo sus habilidades de ingeniería en función de los demás, en estos momentos difíciles e inciertos. Estos jóvenes universitarios se unieron a los miembros de las diferentes facultades del colegio para proteger a aquellas personas que se enfrentan cada día contra este virus mortal: los profesionales en el campo de la medicina.

FIU se unió a los centros de salud, Baptist Health South Florida, como respuesta a la escasez de equipos de protección personal para los médicos y las enfermeras, que tratan a los pacientes durante la pandemia del coronavirus.

El proyecto cuenta con más de 30 impresoras 3D alojadas en el llamado Laboratorio de innovación – CARTA – de la Universidad donde están imprimiendo dichos equipos de protección. Las facultades de Ingeniería y Computación también están trabajando en esta tarea.

“Como universidad, queríamos encontrar una manera de aprovechar las habilidades, el talento, y los recursos de nuestros estudiantes, profesores, y personal para ayudar a estos héroes trabajadores que arriesgan sus vidas para salvar las nuestras”, dijo el presidente de FIU, Mark Rosenberg.

Máscaras fabricadas en FIU.
Máscaras fabricadas en FIU.

“Estoy orgulloso de nuestra colaboración con Baptist Health, y espero que allane el camino a más oportunidades para marcar la diferencia en estos momentos difíciles”, puntualizó.

FIU trabajó con Baptist Health en las especificaciones de los protectores faciales, con motivo de asegurarse que eran apropiados para su uso al tratar a los pacientes. Dichos productos, hechos de ácido poliláctico no-tóxico, están destinados a actuar como una primera línea de defensa para los trabajadores de la salud.

Con la escasez de productos, el protector facial se usa sobre la máscara para preservar su longevidad y evitar que las gotas respiratorias infectadas entren en la nariz y en los ojos de los trabajadores.

Mientras tanto, una compañía local decidió poner a un lado sus labores habituales, para producir insumos médicos. Empleados de Faulkner Plastics, una fábrica de plásticos en Hialeah, también buscan ayudar a los profesionales de la medicina.

Máscaras fabricadas en FIU.
Máscaras fabricadas en FIU.

Tras ver las noticias sobre la falta de productos de protección personal para los profesionales médicos, el vicepresidente de la compañía decidió extender sus servicios.

Joseph McCabe le informó a la estación televisiva de noticias, WSVN-7, en Miami: “Vi la necesidad que existe. Voy a casa todos los días, y casi todos los fragmentos de las noticias nacionales mencionan la escasez de los productos de protección personal. Seguí viendo estos protectores faciales en todos los socorristas y trabajadores de primera línea, y dije, ‘Eso es PETG. Tengo 250 hojas almacenadas en este momento. ¿Por qué no puedo fabricarlos?".

Al igual que los estudiantes y los empleados de FIU, McCabe y su equipo diseñaron un prototipo construido con el mismo plástico que se usa en las botellas de refrescos. Segun afirma, se pueden limpiar y desinfectar sin riesgo a la persona que los usa con otros mecanismos de protección.

Después de todo, es en los momentos difíciles cuando el mundo se une para ayudar a quienes más lo necesitan.

El gobierno de EEUU recomienda uso de máscaras por el coronavirus

Una agente de la policía usa una máscara con la bandera de los Estados Unidos en San Diego, California, el 3 de abril del 2020.

El gobierno de los Estados Unidos recomendó el viernes a los ciudadanos usar máscaras de manera voluntaria para combatir el contagio del coronavirus.

El anuncio fue hecho por el presidente Donald Trump durante la conferencia de prensa diaria en la Casa Blanca por la pandemia. Trump añadió que él no usaría una.

El presidente recalcó que la nueva recomendación no reemplaza al distanciamiento social, como primera medida para contener la pandemia, que ya ha cobrado más vidas que los atentados terroristas del 9/11.

"El uso de las máscaras es voluntario. Pueden hacerlo, pero no tienen que hacerlo. Yo decidí no hacerlo, pero algunas personas quizás quieran y eso está bien", afirmó.

Según el cirujano general Jerome Adams, lo que ha cambiado en la decisión del gobierno es que recientes estudios han demostrado que un número significativo de personas con coronavirus no tiene síntomas.

Subrayó que hay nuevas evidencias de que el virus se puede transmitir cuando se habla, además de los casos en que se tose o estornuda.

"Incluso aquellos que no tienen síntomas pueden transmitir el virus antes de tenerlos", explicó.

Trump indicó que los Centros para el Control de Enfermedades no están recomendando el uso de máscaras médicas para la mayoría de las personas y explicó que los estadounidenses pueden hacerlas en casa.

Hasta el viernes, los casos de coronavirus en EEUU superan los 273.8000, con 7.077 muertes, según el conteo diario de la Universidad Johns Hopkins.

Siguen en aumento los casos de coronavirus en EEUU

Personal médico retira un cadáver del Centro Médico Wyckoff Heights, en Brooklyn, Nueva York, el 2 de abril del 2020.

El número de casos de coronavirus en Estados Unidos ha ascendido, hasta el jueves, a más de 234.460, según el reporte diario de la Universidad Johns Hopkins.

La misma fuente indica que han ocurrido 5.607 muertes y que la cifra de personas que han logrado recuperarse del virus llega a 8.849.

Estados Unidos se encuentra al frente de los países con más casos de coronavirus en el mundo.

El martes pasado, el presidente Donald Trump describió un panorama muy sombrío para la nación durante una conferencia de prensa en la Casa y afirmó que las próximas dos semanas serán particularmente difíciles.

Deborah Birx, coordinadora de la respuesta de la Casa Blanca al coronavirus, indicó en esa ocasión que la cifra de muertes por el coronavirus puede oscilar entre 100.000 y 240.000 en el país en los próximos meses, aún si los ciudadanos se acogen a las cuarentenas y siguen las medidas de distanciamiento social.

Salud y seguridad

Como parte de la respuesta federal a la pandemia, el presidente Trump decidió extender las pautas de distanciamiento social vigentes en el país hasta el venidero 30 de abril.

Cada estado enfrenta un desafío diferente ante el avance del coronavirus.

Nueva York, por ejemplo, registra la cifra más alta en Estados Unidos, con 92.381 casos confirmados, según los datos de la universidad.

El gobernador Andrew M. Cuomo anunció que las autoridades neoyorquinas están trabajando con Regeneron Pharmaceuticals, una compañía que se encuentra en el proceso de crear 500,000 módulos de pruebas sin costo alguno para el estado.

Entretanto, los gobernadores de los estados de la Florida y Pennsylvania dictaron órdenes ejecutivas para declarar cuarentenas en sus respectivos territorios.

El Dr. Scott Gottlieb, excomisionado de la Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA, por su nombre en inglés), afirmó en un mensaje de Twitter que “Florida está en riesgo de convertirse en el epicentro de la propagación pándemica del COVID-19 en las próximas semanas”.

Son varios los especialistas de la salud que aseguran que muchos estados aún no han llegado al pico de las cifras de infectados durante la pandemia.

Los estados con más de 5.000 casos positivos registrados por la Universidad John Hopkins y que se encuentran en cuarentena obligatoria son:

Washington (5.991 casos), California (10.018), Louisiana (9.121), Illinois (6.980), Michigan (9.315), Florida (8.010), Pennsylvania (6.063), Massachusetts (7.738), New Jersey (25.590) y New York, considerada el epicentro del coronavirus en el país, con 92,381 casos.

Las cifras de desempleo

La pandemia ha tenido un impacto muy negativo en la economía de Estados Unidos. Hasta el 28 de marzo, un total de 6.6 millones de personas habían solicitado beneficios de desempleo, según cifras del Departamento de Trabajo.

A través de un comunicado de prensa divulgado en su página de internet, ese departamento reveló la astronómica cifra y confirmó que "marca el nivel más alto de reclamos en la historia".

Heidi Shierholz, exjefa economista del Departamento de Trabajo y ahora directiva del Instituto de Política Económica, publicó en su cuenta de Twitter comentarios sobre la preocupante situación por la que atraviesa el país.

"Este cuadro es un retrato del desastre. He pasado los últimos veinte años estudiando el mercado laboral y nunca he visto algo así. Las reclamaciones de seguro de desempleo de las últimas dos semanas son alucinantes".

EEUU aprobó en días pasados un paquete financiero de más de dos billones de dólares, que tiene como objetivo rescatar la economía y, entre otras medidas, incluuye pagos directos a hogares, asistencia a empresas y mayores beneficios de desempleo.

El panorama mundial

En el mundo ha habido, hasta el jueves, más de 1.002.150 casos de coronavirus, precisó la Universidad Johns Hopkins.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud, confesó sentirse muy "preocupado por la rápida escalada y propagación global de las infecciones", que se han "incrementado de manera exponencial".

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