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Cuba

Gobierno de Cuba presume de ser solidario con una de sus "principales fuentes de ingreso"

“La colaboración médica se ha convertido en los últimos años en una de las principales fuentes de ingreso de Cuba”, admite Cubadebate. En la imagen, médicos cubanos en Martinica. (Lionel CHAMOISEAU / AFP)

Un artículo en defensa de la política del gobierno cubano de enviar brigadas de profesionales de la salud a decenas de países, publicado en el portal oficialista Cubadebate, empieza por decir que “la colaboración médica se ha convertido en los últimos años en una de las principales fuentes de ingreso de Cuba”, para luego asegurar que “la retribución económica no es lo que distingue a la colaboración médica”.

Además de contradictorio, el texto firmado por el Dr. Mario Antonio Padilla Torres miente, escamotea las propias cifras oficiales, e intenta presentar a los médicos de la isla como víctimas de una injusta campaña del gobierno de Estados Unidos, y al gobierno cubano como un generoso benefactor de los pueblos del mundo.

Lo cierto es que La Habana les paga a los profesionales de la salud cubanos de esas brigadas entre un 20 y un 30 por ciento de lo que cobra por sus servicios, a veces incluso 10 por ciento; les deposita parte sustancial de esos pagos en bancos de la isla para entregárselos luego en CUC, una moneda que pierde valor por día, y ni siquiera les permite negociar sus “contratos”.

En el Capítulo 15 de su más reciente anuario, la Oficina Nacional de Estadística e Información (ONEI) informa que en 2019 los ingresos por concepto de turismo internacional fueron de 2,645.1 millones de pesos convertibles, y que 373.1 de esos millones fueron a manos del sector privado (al cual, valga reconocer, no denominan “sector no estatal”).

No está disponible aún el reporte de ingresos por servicios profesionales al extranjero para 2019, que incluye las ganancias de las brigadas médicas. Pero en 2018 esa cifra era de 6,398,538,800 “pesos” (en su artificial equivalencia a dólares), más del doble de lo que el turismo recaudó durante el año anterior al descalabro causado por la pandemia.

Para las arcas del país habría un solo ingreso semejante o ligeramente mayor que el reportado por las brigadas médicas, y son las remesas si, como propone el presidente de la firma de asesoría Havana Consulting Group, Emilio Morales, se calculan de forma combinada, sumando envíos en efectivo, bienes remitidos a la isla y recargas telefónicas y de servicios de internet. En ese caso, el total de las remesas en 2018 ascendería a más de 6,660 millones de dólares, según Morales.

El autor del artículo publicado en Cubadebate asegura que el gobierno de Estados Unidos interpuso una demanda contra la Organización Panamericana de la Salud, la OPS.

“Otro blanco de los ataques estuvo dirigido contra la OPS, que enfrentó una demanda por parte del gobierno de EUA por su participación en la cooperación ‘Mas Médicos’ en Brasil, en la que 45 millones de personas fueron tratados exclusivamente por cubanos, sobre todo en el Amazonas”, dice el Dr. Padilla Torres.

Al margen de la audacia estadística según la cual 45 millones de personas fueron atendidas por médicos cubanos en Brasil, no es cierto que el gobierno de Estados Unidos haya presentado una demanda contra la OPS.

Fueron cuatro médicos cubanos, los doctores Tatiana Carballo, Russela Rivero, Ramona Matos y Fidel Cruz, quienes, representados por el abogado Sam Dubbin y al amparo de la ley RICO (Racketeer Influenced and Corrupt Organizations, o Chantaje Civil, Influencia y Organizaciones Corruptas), acusaron a la OPS de complicidad con el gobierno cubano.

“Estos doctores forman parte de varios miles de médicos cubanos que fueron traficados por la Organización Panamericana de la Salud entre Cuba y Brasil entre 2013 y 2017”, declaró Dubbin en un comunicado. “El plan violó las leyes de lucha contra el tráfico y la extorsión en Estados Unidos y generó más de $75 millones para la OPS”.

Lo que sí hizo el gobierno de Estados Unidos fue exigirle a la OPS una investigación independiente sobre el programa Mais Medicos, algo que, por cierto, la OPS estuvo de acuerdo en hacer y anunció que haría el 15 de julio.

“Hace unas pocas semanas, creo que desde aquí mismo, critiqué a la Organización Panamericana de la Salud por no revelar detalles del programa Mais Medicos, que usa médicos cubanos como esclavos en un acuerdo de más de mil millones de dólares”, dijo entonces el Secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo. “Hoy celebro la decisión de la OPS de iniciar una investigación independiente”.

Calificar de “noticia falsa” un artículo publicado en el diario The New York Times y decir que su propósito era evitar los viajes de turistas a Cuba es, en si mismo, una noticia falsa.

“En los medios se publicaron noticias falsas sobre el zica para que no viajaran turistas a Cuba”, escribe el autor en Cubadebate. “El New York Time [sic] publicó un artículo con el titular ‘Brote de zica en Cuba que no se informó’. El fin era no viajar a Cuba. Esto se convirtió en otro ejemplo en que los científicos no respetaron la ciencia cubana”.

El artículo aparecido en el periódico The New York Times el 22 de agosto de 2019 se titula –según la propia versión al español hecha por sus editores—“Un brote ‘oculto’ de zika en Cuba”, y lleva la firma de Carl Zimmer.

“Hasta ahora, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) no tenía registro de ninguna infección de zika en Cuba en 2017, mucho menos de un brote”, escribió Zimmer. “Después de que The New York Times hiciera algunas preguntas sobre el nuevo estudio publicado en la revista Cell, los funcionarios internacionales reconocieron que no habían contado 1,384 casos reportados ese año por los funcionarios cubanos”.

De acuerdo con la OPS, la omisión –muy conveniente para el gobierno cubano-- se debió a un “fallo técnico”.

Curiosamente, la OPS nunca quiso explicar cuál fue ese “fallo técnico”. Dos semanas después de publicado el artículo de Zimmer, y considerando la gravedad del problema para las estadísticas regionales, Radio Televisión Martí le envió un mensaje de correo electrónico a la organización (PAHO en inglés, por las siglas de Pan American Health Organization), con las siguientes preguntas:

“¿Qué tipo de fallo técnico causó el error? ¿Qué ocurrió con el responsable o los responsables?”

Ninguno de los tres voceros de la OPS a los cuales fueron remitidas las preguntas respondió el email. Tampoco contestaron mensajes de voz dejados en sus buzones telefónicos dos semanas más tarde.

Fue necesario apelar a la Organización Mundial de la Salud (OMS) el 26 de septiembre con una solicitud de ayuda para recibir respuesta, que llegó aquel mismo día firmada por Daniel Epstein, del Departamento de Prensa y Relaciones Públicas de la OPS.

Pero Epstein tampoco respondió cual fue el “fallo técnico” de la OPS que beneficiaba al gobierno cubano en su afán de atraer turismo estadounidense a la isla.

El artículo de Zimmer en The New York Times se refiere al exhaustivo estudio que hizo un equipo de 38 investigadores del Departamento de Inmunología y Microbiología del Instituto Scripps en La Jolla, California. La investigación fundamentaba que, solo en 2017, la cifra de casos de zika en Cuba debe haber sido superior a 5,500, y que el brote de ese año en la isla fue comparable a los de 2016 en países como Jamaica (7,165), República Dominicana (5,305) y Haití (3,103).

Kristian G. Andersen
Kristian G. Andersen

El jefe del equipo, Kristian G. Andersen, le dijo entonces a Radio Televisión Martí que el aviso de los Centros Para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos en 2017 para los potenciales viajeros a Cuba tendría que haber sido diferente.

“Si hubiéramos sabido que había un brote activo en 2017, esas pautas tendrían que haber sido actualizadas con la información de los casos existentes en Cuba”, escribió Andersen en un mensaje de correo electrónico.

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Yotuel Romero apoya a español en huelga de hambre "por Cuba" frente a la ONU

Nacho Rocha junto a Yotuel Romero. (Twitter/@RNapoles)

El músico y cantante Yotuel Romero sorprendió el sábado al ciudadano español Nacho Rocha, en huelga de hambre frente al edificio de Naciones Unidas, en Nueva York, desde hace ya más de 20 días.

Yotuel sostuvo un intercambio con Rocha y con los presentes que lo acompañan día y noche en su protesta pacífica. El coautor de “Patria y Vida” recomendó al huelguista olvidarse “del que quiera hablar, del que quiera decir, el que quiera opinar; la libertad nos da eso mismo”.

Añadió que “el día de mañana, la Cuba que vamos a ver todos es una Cuba donde van a haber cincuenta mil partidos, todo el mundo va a pensar diferente y cada cual elige lo que quiera elegir”.

Aunque no es partidario de las huelgas de hambre, Yotuel dijo que respeta lo que hace Nacho Rocha, y por eso lo visitó.

“Yo no soy partidario de las huelgas de hambre porque, para mí, una huelga de hambre es “Patria o Muerte”, y nosotros somos “Patria y Vida” […]. Y lo entiendo, y no te voy a decir que hagas lo contrario, no, […] él (Nacho) tiene toda su libertad, aunque a mí no me guste, aunque yo no apoye las huelgas de hambre […]”, subrayó.

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No apoyar a Rocha en su protesta sería, a juicio del cantante cubano, “caer en lo mismo que cae la dictadura”.

Rocha, "cubano honorario"

Nacho Rocha fue llevado este fin de semana a los pies de la estatua de José Martí, en el Parque Central, donde cubanos acudieron el domingo para hacerle presentación de una placa de las organizaciones SOS Cuba-New York, La Rosa Blanca Coalition, así como Artist Making Changes. Estas tres organizaciones le proclamaron “Cubano Honorario”.

Nacido en Cádiz, España, Rocha ya se encuentra débil por la prolongada huelga de hambre y tiene esperanzas de que algún funcionario de derechos humanos de la ONU le reciba y le escuche.

Rocha agradeció a los presentes su apoyo y cariño. “Los voy a llevar siempre en mi corazón”, dijo.

Este lunes, el senador cubanoamericano Marco Rubio también reconoció el valor de la acción de Rocha.

“La valentía de ciudadanos extranjeros, como Nacho Rocha, que se unen en el clamor de #PatriaYVida del pueblo cubano, reafirma que debemos seguir alzando nuestras voces contra el régimen de Castro-Díaz Canel y en defensa de los presos políticos en #Cuba”, escribió en su cuenta de Twitter dedicada al tema Cuba.

(A partir de un reporte de Carmen María Rodríguez para Radio Martí)

Denuncian muertes de pacientes de COVID-19 en Cuba por protocolos erróneos y falta de oxígeno

Enfermos de COVID-19 en los pasillos del hospital de Cárdenas. (Captura de video/Reuters)

La prensa estatal en la provincia de Pinar del Río reconoció que la política del aislamiento en hogares de casos positivos de COVID-19 es una de las principales causas del aumento de los contagios en el territorio, actualmente epicentro de la pandemia en el país, además de los protocolos mal ejecutados y la carencia de recursos, como el oxígeno, para tratar a los pacientes.

Mientras, residentes dentro de Cuba dijeron a Radio Televisión Martí que los ciudadanos se cuestionan la efectividad de las vacunas cubanas, además de señalar que la escasez de medicamentos y pruebas PCR, así como el desplome hospitalario, es un problema generalizado en todo el país.

Desde el municipio Los Palacios, en Pinar del Río, Esteban Ajete Abascal advierte que, diariamente, se diagnostican muchos más casos que los reportados oficialmente.

“No hay confiabilidad ninguna en las cifras estatales. Los hospitales están carentes de oxígeno, acudes a los policlínicos y hospitales y no te pueden facilitar el medicamento porque no lo tienen”, aseguró.

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Enrique Díaz, comunicador independiente en el municipio de Marianao, en la capital cubana, reportó que él y su familia acaban de contraer el COVID-19. Todos recibieron ya la tercera dosis de la vacuna Abdala.

“El gobierno no puede enmascarar más la cantidad de personas que están falleciendo por COVID-19; la atención primaria de salud simplemente está fallando”, concluyó Díaz.

En la ciudad de Santa Clara, están sustituyendo el oxígeno por aire comprimido en las instalaciones médicas, denunció el activista Guillermo del Sol.

“Como la hoja seca que cae del árbol, así caen las personas; se mueren por falta de oxígeno. Es una eutanasia lo que están aplicando a los enfermos del COVID-19. Aire comprimido no es oxígeno; el oxígeno tiene que tener un nivel de pureza superior al 95% para que las personas que lo necesiten se puedan salvar”, señaló.

El Ministro de Salud Pública (MINSAP) José Ángel Portal Miranda estuvo de visita en Sancti Spíritus. Allí insistió en que hay que buscar más vías para agilizar el tratamiento a los infestados.

“Esta visita del funcionario nos da la medida de lo que estamos pasando por acá con la pandemia. Se han disparado los números de los contagios y los fallecidos, y no hay medicamentos no hay PCR”, señaló el periodista independiente Adriano Castañeda, residente en el territorio.

Annia Zamora, desde el poblado de Carlos Rojas, en la provincia de Matanzas, cuestionó la efectividad de las vacunas cubanas.

“Hay muchas personas que ya tienen puesta las tres dosis de las vacunas cubanas y han contraído el virus; algunos de ellos han fallecido, y otros han estado grave”, dijo.

La falta de alimentos se une a la carencia de medicamentos, ante el aumento de los casos de coronavirus en la ciudad de Camagüey, señaló Leydis Tabares.

“Este virus, cuando afecta a personas que están desnutridas, como es el caso nuestro, acaba con la gente,” apuntó.

Los hospitales, añadió la activista, “están totalmente deteriorados, todos”.

La comunidad de San Andrés, en Holguín, está ubicada a 19 kilómetros de la cabecera provincial, y no hay ni una ambulancia para transportar hasta allí a los pacientes en estado delicado con coronavirus, informó Dámaso Alberto Fernández.

“Los fallecidos en esta comunidad rural sobrepasan las 30 personas, y los medicamentos siguen perdidos”, aseguró.

Las autoridades sanitarias de Cuba informaron este lunes de 8,554 nuevos casos de COVID-19 y 60 muertos a causa de la enfermedad. El país acumula 809,911 contagios y 6,856 fallecimientos desde que comenzó la pandemia el año pasado.

Se encontraban ingresados 92 mil 601 pacientes, de ellos, 49,048 con síntomas sospechosos, 40,319 confirmados activos y el resto en vigilancia epidemiológica, de acuerdo con el reporte del Ministerio de Salud Pública.

Por provincias, Pinar del Río sigue reportando el mayor número de casos nuevos, con 1,712 durante el jornada, seguida por Sancti Spíritus, con 1,059; Camagüey, con 863, y Holguín, con 781, entre las provincias más afectadas.

El New York Times destaca la creciente popularidad de los pódcast en Cuba

Un cubano se conecta a internet desde su teléfono celular en La Habana. (Yamil Lage / AFP).

La popularidad de los pódcast está creciendo en Cuba, reporta el diario The New York Times.

Cita, por ejemplo, el caso de “El enjambre”, un pódcast semanal producido en la isla donde recientemente los tres presentadores hablaron sobre cómo el régimen prohíbe enviar ciertas palabras por medio de SMS, como “libertad”.

“La conversación era divertida, informativa y alegre, unas características que han convertido a 'El enjambre' en uno de los mayores éxitos de las decenas de nuevos pódcast hechos en Cuba...”, comentó Ernesto Londoño, autor del artículo del New York Times.

El rotativo cita otros pódcast que han tenido éxito, como “El Pitch” (ofrece consejos prácticos para los emprendedores) y “La potajera” (da voz a los cubanos de la comunidad gay, bisexual y transgénero).

Desde el 2018, “los pódcast sobre política, actualidad, historia, emprendimientos e idiomas han cambiado la manera en que los cubanos se informan”, señala el diario.

“En general, los cubanos son devotos oyentes de la radio, y por esa razón tienen el potencial de convertirse en devotos oyentes de los pódcast”, dijo Yoani Sánchez, editora del diario 14ymedio.

Elaine Díaz, fundadora de Periodismo de Barrio, explicó que los pódcast “son un producto muy barato de hacer”, lo que ayuda a su expansión.

El New York Times recuerda que el gobierno cubano bloquea el acceso a varios sitios web y castiga la publicación de ciertos contenidos.

“Pero las autoridades aún no han tomado medidas para censurar o bloquear el acceso a los más de 220 pódcast que se producen en Cuba o que, en gran medida, están dirigidos público cubano”, dijo Carlos Lugones, fundador de Cuba Pod.

No obstante, también hay preocupación sobre potenciales bloqueos. “En cualquier momento podrían (las autoridades) declararnos la guerra y sacarnos del aire”, dijo Camilo Condis, creador de "El enjambre".

Caridad del Cobre, cubanía y destierro

Detalle de una estatuilla de la Virgen de la Caridad del Cobre, Patrona de Cuba.

Artículo de opinión

La Virgen de la Caridad del Cobre es para la mayoría de los cubanos un símbolo nacional de igual relevancia que la bandera, el escudo o el himno de Bayamo. La Caridad y José Martí son los referentes de muchas de las propuestas que surgen en la Isla, ya que representan, sin duda alguna, lo mejor de nuestro quehacer como Pueblo.

“Cachita,” como le dicen sus fieles, no es solo de la Iglesia Católica, es parte esencial de Cuba como nación, razón por la cual, me recordaba el escritor José Antonio Albertini, que fueron los veteranos de nuestra Guerra de Independencia, los mambises, quienes en 1915 pidieron al papa Benedicto XV que declarara a la virgen patrona de Cuba.

El castrismo manipuló el significado de la Caridad en aquel fatídico 1959, al igual que lo hizo con la vida y obra de José Martí. La oposición al naciente totalitarismo también se volcó en la Virgen y en Martí, en busca de protección e inspiración para luchar contra quienes estaban destruyendo las raíces de la nación cubana.

Numerosos fieles y luchadores por la libertad y su fe murieron en su defensa como el joven Arnaldo Socorro, asesinado en una procesión de la Virgen en La Habana en septiembre de 1961. Centenares perecieron en el paredón de fusilamiento y otros muchos fueron a las cárceles por largos años, sin embargo, a pesar de la represión de los carceleros esos creyentes enriquecieron su fe y hasta sus prácticas religiosas.

Otra penosa consecuencia del totalitarismo fue el exilio. Miles de miles debieron dejar sus viviendas e iniciar un peregrinaje en el que paradójicamente su amor a Cuba y la fe en su Virgen se fortaleció. No abandonaron los valores patrios y tradiciones, tampoco a la iglesia, al extremo que más de seis décadas después siguen venerando a Cachita y amando cada rincón del país que dejaron atrás, porque como escribiera José Martí, “Solo son bellas las playas del destierro cuando se les dice Adiós”.

Para muchos las penurias del destierro fueron más llevaderas gracias a sus creencias religiosas y lo evidencia la construcción en Miami de la Ermita de la Caridad, el Santuario Nacional de Nuestra Señora de la Caridad, un lugar muy especial en la conciencia de todos los cubanos con independencia de si es creyente o no, que el insigne Monseñor Agustín Román fundó y del cual fue su líder espiritual hasta su muerte.

Escribo sobre esta integración de La Caridad y Cuba porque el pasado fin de semana la amiga Betty Hodgsond nos invitó a su casa para participar en la celebración anual del Día de la Virgen, costumbre que práctica desde hace muchos años.

A Betty la conocí hace varios años cuando realizamos el documental “Guevara: Anatomía de un Mito”. Ella es hija de uno de los muchos asesinados por Ernesto “Che” Guevara, el teniente José J. Castaño Quevedo, quien fuera el jefe del BRAC, Buro de Represión para las Actividades Comunistas, un hombre íntegro que según afirman muchos, fue ejecutado por el castrismo por sus amplios conocimientos sobre cómo operaba el comunismo en Cuba y en todo el hemisferio.

En cuanto entramos al salón mi esposa y yo, fue como si me hubieran transportado a una esquina cubana. Sobre una pequeña mesa, en un improvisado altar estaba una imagen de la Virgen. Fue un impacto fortísimo. Sentí una simbiosis única entre mi ideal de Cuba y La Caridad. Fue algo muy raro, porque confieso no ser devoto de ninguna representación religiosa, pero me conmovió apreciar una vez más que el tiempo transcurrido, décadas, había aumentado el amor por sus raíces de hombres y mujeres de diferentes edades y experiencias.

Hace un sinfín de años, cuando era un adolescente, Mariano Arencibia, “Neno”, un tío político, me dijo "oye ese danzón" y le respondí que no me gustaba esa música en tono despectivo. Su respuesta ha sido una enseñanza eterna, “si te sientes cubano, mientras más tiempo pase más te gustará, porque esa música es Cuba igual que La Caridad”. Confieso que ha sido así, escuchar un danzón, como ver la imagen de la Caridad en casa de Betty, fue como un temblor de tierra en Santa Clara.

(Artículo de opinión de Pedro Corzo)

Amenazan a activista Anamely Ramos con prohibirle la entrada a Cuba

Anamely Ramos. (Foto: Facebook)

La curadora de arte Anamely Ramos fue amenazada con no poder volver a Cuba tras participar en la manifestación del viernes en las afueras de la Embajada cubana en México.

“Ya se habla que no te dejarán entrar más a Cuba, tremendo problema, ¿verdad??”, dice el mensaje dirigido a Ramos por un usuario anónimo en Facebook, horas después de la protesta por la presencia en México del gobernante Miguel Díaz-Canel.

“Eso sucedió después de las manifestaciones a las que hemos convocado en México para protestar por la visita de Díaz Canel”, dijo la curadora y activista a Radio Televisión Martí, quien añadió que en un post explicó las razones por las que no piensa abandonar definitivamente Cuba.

“Yo nací en Cuba y pretendo morirme en Cuba (…) Hoy estoy estudiando un doctorado por el que luché muchísimo, pero en ningún momento está en mi horizonte de vida abandonar Cuba definitivamente, ni tener que escoger entre los mundos que se me abren a cada paso y el íntimo lugar de mi esperanza última”, escribió.

“Yo creo que tenemos que parar de intimidarnos con este tipo de amenazas que son muy burdas, que a veces deja consecuencias reales, otras veces no tanto. Pero lo que sí están expresando es la prepotencia de un Estado que piensa que el país es de ellos, que nosotros somos de ellos, que nuestras decisiones son de ellos. Y eso no puede seguir así”, apuntó Ramos en declaraciones a nuestra redacción.

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“Yo creo que los cubanos tenemos que seguir venciendo el miedo y plantándonos frente a un Estado que no tiene ninguna legitimidad y que hace este tipo de cosas, comportándose como una mafia deplorable”.

Simpatizantes del régimen cubano, convocados por personal de la sede diplomática de La Habana en la capital mexicana atacaron al grupo de manifestantes pacíficos con palos y cabillas.

Durante las transmisiones en vivo, se escuchó que los agresores gritaban "esta calle es de Fidel", mientras el grupo de residentes cubanos en México cantaba el himno nacional.

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