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Sube a 15 el número de muertos por impacto de Florence


Severas inundaciones en Latta, Carolina del Sur.

El número de muertes relacionadas con el impacto de Florence sobre la costa sureste del país subió a 15 este domingo, mientras el ciclón sigue debilitándose y se ha degradado a depresión tropical, según las autoridades locales.

La Patrulla de Caminos de Carolina del Sur dijo que una camioneta que viajaba hacia el oeste por la carretera interestatal 20, en el condado de Kershaw, el domingo por la mañana, se salió de la carretera, golpeó una viga de soporte del paso elevado, y el conductor murió en la escena.

Otras cinco personas fallecieron debido a Florence este viernes, cuando el ciclón tocó tierra como huracán de categoría 1 en Carolina del Sur.

Un hombre y una mujer que murieron por una intoxicación de monóxido de carbono por el uso de un generador eléctrico en su vivienda en el condado de Horry, en el Carolina del Sur.

Otra pareja falleció cuando se incendió su casa en Fayetteville, en Carolina del Norte, informó la Oficina Forense estatal.

Este sábado, tres personas murieron en el condado norcarolino de Duplin debido a "riadas y balsas de agua en las carreteras", según información del alguacil local, y este mismo día se conoció que una mujer falleció en Carolina del Sur después de que su automóvil chocase con un árbol que había caído sobre la carretera.

Estas muertes se suman a las cinco conocidas el viernes, entre ellas una madre y bebé que fallecieron debido a un árbol que cayó sobre su casa en Wilmington.

Muy cerca de esta ciudad, en Wrightsville Beach, también en Carolina del Norte, había tocado tierra horas antes Florence como huracán de categoría 1, y vientos máximos sostenidos de 90 millas, aunque llegó a alcanzar el nivel 4 en la escala Saffir-Simpson, que tiene un máximo de 5.

Florence dejó calles inundadas a su paso por las Carolinas.
Florence dejó calles inundadas a su paso por las Carolinas.

Según el último boletín del Centro Nacional de Huracanes (NHC, en inglés), emitido a las 05:00 horas locales (9:00 GMT), Florence se ha degradado a depresión tropical mientras avanza hacia el interior del país.

El fenómeno meteorológico se encuentra a unas 20 millas al suroeste de Columbia, capital de Carolina del Sur, y se dirige hacia el oeste con vientos máximos sostenidos de 35 millas por hora. A pesar de este progresivo debilitamiento debido a su alejamiento de la costa, los expertos del NHC alertan de que Florence seguirá dejando "riadas y grandes desbordamientos de ríos" en una "proporción significativa" de Las Carolinas.

Más de un millón y medio de personas recibieron órdenes de evacuar sus viviendas en las costas de Carolina del Norte, Carolina del Sur y Virginia, pero muchos miles decidieron quedarse y afrontar el peligro en casa, en primera línea del frente.

Rescatistas auxilian a víctimas de las inundaciones en el condado Dillon, Carolina del Sur.
Rescatistas auxilian a víctimas de las inundaciones en el condado Dillon, Carolina del Sur.

"Salgan de su camino", alertó el presidente Donald Trump, en un vídeo especial para instar a los ciudadanos a que no "jugasen" con un ciclón que traía "enormes cantidades de agua". A su advertencia se sumaron las de autoridades de todos los niveles del Estado, pero muchos las ignoraron.

Incluso horas antes de que Florence tocase tierra como huracán de categoría 1, con vientos de más de 90 millas por hora, los equipos de emergencia tenían que salir a rescatar a personas cuyas casas habían sido inundadas en localidades costeras como New Bern, situada junto a la desembocadura de un río Neuse desbordado.

Poco a poco comenzaron a llegar las noticias de los fallecimientos. Los primeros, una madre y su bebé a los que se les cayó un árbol en su casa de Wilmington, a pocos kilómetros de Wrightsville Beach, donde el huracán toco tierra a primera hora del viernes. Después llegaron casos como el de un anciano que salió de casa a ver cómo estaban sus perros de caza

"No puedo decirlo más claro: las aguas están subiendo y, si no tienes cuidado, pondrás tu vida en peligro", dijo este sábado el gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper.

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