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Relaciones EEUU-Cuba

Familia de Meyer Lansky quiere que Cuba le devuelva el Hotel Riviera, o lo que vale

El hotel (y casino) Habana Riviera, inaugurado en 1957, fue una inversión del mafioso estadounidense Meyer Lansky

Meyer Lansky, figura clave del crimen organizado en EE.UU., terminó de construir en 1957 el hotel-casino de Paseo y Malecón, pero los Castro no le dieron tiempo a recuperar su inversión.

Los familiares del fallecido mafioso ruso-estadounidense Meyer Lansky quieren que el gobierno cubano les devuelva el Hotel Riviera… o que los compense por su expropiación, informa el diario Tampa Tribune.

En la década de los 50 Lansky ayudó a convertir a Cuba en el "Las Vegas del Caribe", estableciendo en la isla una floreciente industria de casinos y juego.

Después que Fidel Castro tomó el poder en enero de 1959, los casinos fueron clausurados y las propiedades estadounidenses "nacionalizadas", entre ellas el Habana Riviera de Lansky, considerado entonces uno de los mejores hoteles del mundo.

Ahora, el gobierno cubano está dispuesto a negociar una solución de los reclamos sobre propiedades confiscadas de empresas y ciudadanos norteamericanos, cuyo valor original se calculó en $ 1.900 millones, pero que con los intereses y los años ha ascendido a unos $ 8.000 millones.

La familia de Lansky, también quiere ser compensada: o le dan el hotel, o su equivalente en efectivo, dicen.

"El hotel le fue expropiado a mi abuelo por la fuerza", dijo al Tribune Gary Rapoport, de 60 años, un nieto de Lansky residente en Tampa. "Cuba le debe dinero a mi familia", asegura.

Entre los hoteles y centros nocturnos de La Habana controlados por la mafia estadounidense se contaban el Cabaret Tropicana, el hotel Sevilla-Biltmore, el Capri, el Comodoro y el Deauville. Estas inversiones permitían al crimen organizado lavar su dinero mal habido lejos del ojo vigilante del Servicio de Rentas Internas de EE.UU.

Cuando el Habana Riviera fue inaugurado en diciembre de 1957, era el mayor hotel con casinos de Cuba y el más extravagante del Caribe. Tenía aire acondicionado, lo que entonces era una rareza. La construcción del hotel de Paseo y Malecón le costó a Lansky unos 8 millones de dólares. El Riviera es actualmente administrado por el Estado cubano.

Rapoport ha estado en contacto con abogados de Miami que se ocupan de reclamaciones de propiedades intervenidas en Cuba, así como con un individuo "bien relacionado con el gobierno cubano" que le ha dicho que podría actuar como negociador. Aún no han firmado ningún contrato.

"Nunca presentamos una reclamación ante el gobierno, ni contratamos abogados antes, porque no creíamos que se fuera a abrir alguna vez la puerta para negociar", dice el nieto de Lansky, e hijo de Sandi Lombardo, la única hija del mafioso, también residente en Tampa. "Ahora se ha abierto".

El Departamento de Estado de EE.UU. y las autoridades cubanas comenzaron a negociar el martes en La Habana en torno a las añejas reclamaciones sobre bienes expropiados a ciudadanos y empresas estadounidenses, y sobre los daños que La Habana alega ocasionó el embargo al país caribeño.

Figura clave

El Tampa Tribune recuerda que Lansky, de origen judío, nacido en Rusia y criado en Nueva York, es considerado una de las figuras más significativas de la mafia en el siglo XX por su papel en la transformación de la delincuencia organizada, de una industria ilegal segmentada por ciudades y estados, a una que combinó sus recursos en una especie de sindicato nacional.

El presidente de facto de Cuba, Fulgencio Batista (i) con Meyer Lansky y una acompañante.
El presidente de facto de Cuba, Fulgencio Batista (i) con Meyer Lansky y una acompañante.

Cuba ─afirma el diario─ fue para Lansky una suerte de cuartel general.

Siempre ha habido rumores de que Lansky ayudó a financiar el golpe militar del 10 de marzo de 1952 que llevó a Fulgencio Batista al poder, dijo al periódico el historiador de Tampa Rick Burkhart,que ha escrito un libro sobre las relaciones entre Estados Unidos y Cuba.

A cambio de sobornos, Batista habría permitido a Lansky y sus asociados ─entre ellos el mafioso tampeño Santos Trafficante Jr.─ convertir a La Habana en el destino caribeño por excelencia para los adictos al juego de azar.

Si bien la Constitución de Cuba prescribe una indemnización por propiedades nacionalizadas, establece algunas salvedades, una de las cuales es haber estado “asociado” al gobierno de Batista, dijo al diario de Tampa Richard Feinberg, del grupo de estudios Brookings Institution.

"El término 'asociado' puede tener una interpretación muy amplia", advierte Feinberg. Lansky podría ser considerado uno de ellos. Pero eso no basta para hacer desistir a la familia Lansky.

"Comprendo que mi abuelo podría ser considerado un enemigo por los Castro, y que eso nos podría perjudicar", dice Rapoport. "Pero también entiendo que en algún momento el tiempo de los hermanos Castro en esa isla pasará, y las cosas pueden cambiar. No quiero que esa propiedad pase a manos de nadie más. Le pertenece a mi familia", concluyó diciendo.

En un correo electrónico al Tampa Tribune el Departamento de Estado advirtió que la Comisión de Resolución de Reclamaciones Extranjeras "no está autorizada actualmente a aceptar reclamaciones adicionales de ciudadanos estadounidenses sobre propiedades incautadas por Cuba".

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Senadores Menéndez y Rubio presentan Proyecto de Ley para Combatir Trata de Médicos Cubanos (VIDEO)

Llegada de médicos cubanos a Panamá el 24 de diciembre de 2020. AFP PHOTO / Aeropuerto Tocumen

El senador Bob Menéndez (D-N.J.), Presidente del Comité de Relaciones Exteriores en el Senado, y el senador Marco Rubio (R-Fla.), el Miembro de Más Alto Rango en el Subcomité sobre el Hemisferio Occidental, presentaron el jueves el Proyecto de Ley para Combatir la Trata de Médicos Cubanos del 2021.

En un comunicado, los Senadores informaron que esta legislación fortalecerá las medidas para que el régimen cubano rinda cuentas por la trata de personas y la explotación de médicos, enfermeros, y otros profesionales de la salud cubanos que son explotados a través de las llamadas ‘misiones medicas’ al extranjero.

Este proyecto de ley también restablece el Programa de Libertad Condicional para Profesionales Médicos Cubanos, que permitiría a médicos cubanos, enfermeros y otros profesionales de la salud--quienes son elegibles--y a sus familiares inmediatos a emigrar a Estados Unidos.

"Las misiones médicas de Cuba, que en la superficie aparentan ser motivadas por esfuerzos humanitarios y empáticos, son en realidad esquemas coercitivos de trata de personas del régimen que solo enganchan a profesionales médicos cubanos en servidumbre por contrato”, dijo el senador Menéndez en el comunicado.

“Es inaceptable que el régimen cubano haya seguido explotando a los médicos y enfermeros con fines de lucro, reteniendo sus pasaportes, tomando represalias contra sus familiares y manipulándolos a través de otras formas de presión e intimidación. Los trabajadores de la salud de primera línea merecen nada menos que nuestra admiración y gratitud, especialmente a medida que la pandemia del COVID-19 continúa azotando al mundo”, añadió.

Por su parte, el senador Rubio expresó que “no hay duda de que las llamadas ‘misiones médicas en el exterior’ del régimen cubano son una trampa coercitiva,” y añadió que “el régimen de Castro y Díaz-Canel puede tratar de disfrazar estas misiones como esfuerzos humanitarios, pero la realidad es que son brigadas de trata de personas patrocinadas por el Estado”.

“Los médicos, enfermeros y otros profesionales de la salud cubanos son sujetos a condiciones de trabajo deplorables, confiscaciones de sus documentos legales y una compensación significativamente reducida. Estados Unidos tiene un deber moral de combatir estos esquemas y hacer que los perpetradores de estos abusos rindan cuentas”, opinó el senador Rubio.

La presentación de este proyecto de ley llega después de la decisión de la administración del presidente Joe Biden en presentar un escrito de amicus curiae en el caso de Ramona Matos Rodriguez, et al., v. Pan American Health Organization, que incluye alegaciones sobre la posible facilitación de trata de personas por parte de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

En un discurso ante el pleno del Senado el miércoles, Menéndez opinó que “si bien el escrito aborda algunos de los aspectos técnicos del caso, en la práctica no hace nada para condenar la dictadura de Cuba por la trata de personas o la participación de la Organización Panamericana de la Salud en esos programas que eran trata de personas”.

Asimismo añadió que “la administración Biden desaprovechó una oportunidad de avanzar el incomparable liderazgo de los Estados Unidos en el combate de todas las formas de la trata de personas y la esclavitud moderna”.

El senador Menéndez pidió al Presidente y al Secretario de Estado que “redoblen sus esfuerzos en presionar a Cuba para que termine con su programa de trata de doctores y de los muchos otros abusos que siguen cometiendo en contra el pueblo cubano.”

El Senador señaló además que “la dictadura de Cuba generó más de $ 6 mil millones en ganancias de sus esquemas de trabajo forzoso solo en 2018, ya que traficaba a decenas de miles de profesionales médicos cubanos a unos 60 países”.

Mientras tanto, el gobierno de Estados Unidos reiteró su profunda preocupación por las denuncias de trabajo forzoso derivadas del programa de misiones médicas internacionales del régimen de Cuba.

“Tenemos preocupaciones serias y constantes sobre las denuncias de trabajo forzoso en el programa de misiones médicas de Cuba. Todos los años desde 2010, el Departamento de Estado ha documentado indicadores de trabajo forzoso en las misiones médicas de Cuba en el extranjero”, dijo a Radio Televisión Martí un portavoz del Departamento de Estado.

El funcionario recordó que en el Informe sobre Trata de Personas de 2020, la Cancillería determinó que La Habana aplicó una política o patrón de lucro en su programa de misiones médicas en medio de fuertes indicios de trabajo forzoso. En este reporte, Cuba fue clasificada en la categoría tres en una relación de 19 países, en la que destacan Irán, Birmania, Corea del Norte, Venezuela y China.

Bob Menéndez pide cuentas a Organización Panamericana de Salud por trata de personas con la dictadura cubana

Bob Menéndez, senador demócrata por Nueva Jersey, EEUU. (Mandel Ngan / AFP).

El senador estadounidense Bob Menéndez dijo este miércoles que la “participación de la Organización Panamericana de la Salud, OPS, en los programas de trata de personas de la dictadura cubana no puede ser ignorada”.

Agregó Menéndez en el pleno del Senado que una rendición de cuentas es necesaria urgentemente por parte del organismo continental de salud.

El demócrata de origen cubano condenó las iniciativas de la OPS que forzó a más de 10 mil médicos de la isla a trabajar bajo condiciones forzosas en Brasil.

El senador apuntó que “la administración Biden desaprovechó una oportunidad de avanzar el incomparable liderazgo de los Estados Unidos en el combate de todas las formas de la trata de personas y la esclavitud moderna. Es una gran decepción, por lo que le pido al Presidente y al Secretario de Estado que redoblen sus esfuerzos en presionar a Cuba para que termine con su programa de trata de doctores y de los muchos otros abusos que siguen cometiendo en contra el pueblo cubano.”

"Las llamadas misiones médicas extranjeras del régimen cubano no son más que trata de personas. En noviembre de 2019, el Relator Especial de las Naciones Unidas sobre las formas contemporáneas de esclavitud y el Relator Especial de las Naciones Unidas sobre la trata de personas expresaron su preocupación de que la trata de profesionales médicos por parte del régimen cubano constituye trabajo forzoso y esclavitud moderna", concluyó el senador demócrata.

Senadores buscan renombrar calle frente a Embajada de Cuba en EEUU como "Oswaldo Payá Way"

Una manifestación ante la embajada de Cuba en Washington. Foto Michelle Sagué.

Un grupo de senadores estadounidenses volvieron a presentar una legislación para cambiar el nombre de la calle al frente de la Embajada de Cuba en Washington DC y llamarla "Oswaldo Payá Way".

El senador republicano Ted Cruz, junto con sus colegas Marco Rubio y Rick Scott y los demócratas Dick Durbin y Ben Cardin reintrodujeron la legislación, que ya había sido presentada en el 2020 y en el 2017.

En un comunicado los senadores señalaron que Payá fue uno de los primeros críticos del régimen de los Castro y que en 1988 fundó el Movimiento Cristiano de Liberación para promover la democracia y las libertades civiles a través de la resistencia pacífica.

Una década después, la organización creó el Proyecto Varela, que buscaba avanzar en las reformas democráticas bajo una disposición de la Constitución cubana que permitía al público introducir legislación.

El Proyecto Varela entregó el 10 de mayo del 2002 más de 10 mil firmas a la Asamblea Nacional del Poder Popular para pedir un plebiscito acerca del sistema político del país, pero luego aumentaron a 35 mil.

El senador Cruz dijo en el comunicado que como disidente, Payá “luchó valientemente por la libertad y la democracia frente a los brutales abusos contra los derechos humanos del régimen de Castro”.

El cubanoamericano añadió que cambiar el nombre de la calle frente a la embajada cubana por el del activista “envía un poderoso mensaje al régimen de Cuba de que Estados Unidos está con los luchadores por la libertad”.

Por su parte, el senador Rubio declaró que “la vida y el legado de Payá, han dejado una huella imborrable en la vida de muchos cubanos” y que su “incansable defensa por un futuro democrático en Cuba, una en que la isla sea verdaderamente libre de tiranía, no fue en vano”.

Mientras tanto, el senador Cardin expresó que el nombre de Oswaldo Payá, nunca será olvidado en Cuba y que la medida aseguraría que a "los estadounidenses también se les recuerde la valentía de Payá y el sacrificio que hizo por el pueblo de Cuba".

El senador Rick Scott calificó a Payá de “héroe que dedicó su vida a luchar por la libertad y la democracia en Cuba” y señaló que su legado “sigue vivo a través de la fuerza implacable de su hija, Rosa María Payá, y de todos aquellos que trabajan con valentía para liberar a Cuba del castromunismo.”

El 22 de julio de 2012, Payá y el activista del Movimiento Cristiano Liberación, Harold Cepero, fallecieron en un accidente de auto cerca de Bayamo. Sin embargo, su familia y el MCL acusan al gobierno de Cuba de haber provocado el accidente. Numerosas organizaciones han pedido una investigación independiente de lo ocurrido.

EEUU dispuesto a considerar "todas las opciones" con Cuba y preocupado por detenciones de artistas y ciudadanos

Vista de la Embajada de Estados Unidos en Cuba.

El gobierno de Estados Unidos dijo este viernes estar dispuesto a recurrir a todas las opciones en favor del pueblo cubano, particularmente en medio de la pandemia y las penurias que aquejan a la población y mostró preocupación por artistas y ciudadanos detenidos "simplemente por ejercer sus derechos humanos básicos".

Así lo ha confirmado el Departamento de Estado a Radio y Televisión Martí.

“Estamos comprometidos a considerar todas las opciones disponibles para apoyar al pueblo cubano, particularmente cuando enfrenta la pandemia y la escasez de alimentos y atención médica”, dijo un portavoz de la Cancillería consultada por este medio informativo.

Los voceros del régimen cubano y los medios estatales de prensa mantienen que el embargo, al que Cuba denomina "bloqueo", plantea una presión extraordinaria para impedir el envío de insumos y equipos para hacerle frente al coronavirus.

"La Administración se ha comprometido a revisar cuidadosamente la política que rige la relación entre Estados Unidos y Cuba, incluida nuestra postura sobre las sanciones económicas para garantizar que avancen los objetivos que se plantea alcanzar la Administración, incluidos el mejoramiento del bienestar político y económico del pueblo", indicó el portavoz del Departamento de Estado.

En abril de 2020, el Departamento del Tesoro de Estados Unidos expresó en un comunicado que el embargo no obstaculiza el comercio ni la ayuda humanitaria y que con previa autorización del Departamento de Comercio, pueden ser enviados o llevados a Cuba desde EEUU medicamentos, dispositivos médicos y productos agrícolas.

En un correo electrónico, el funcionario recordó que el Departamento de Estado se ha mantenido activamente y de manera continua interactuando con una amplia gama de actores interesados en el tema y que representan opiniones diversas.

“Los puntos de vista compartidos por cubanos, cubanoamericanos y otras partes interesadas brindan información valiosa a los encargados de diseñar esta política”, agregó el funcionario y enfatizó que artistas, empresarios, periodistas independientes y ambientalistas, así como defensores de derechos humanos, religiosos y representantes de minorías son algunos de los muchos grupos que en Cuba tienen voz y deseos de ser escuchados.

“Buscamos empoderar al pueblo cubano para que determine su propio futuro”, reiteró.

Vale recordar que el informe anual del Departamento de Estado de EEUU sobre la situación de los derechos humanos en Cuba dado a conocer en abril último, menciona torturas, ejecuciones extrajudiciales y otros abusos.

En este sentido el portavoz de la Cancillería dijo que además de escuchar a las partes interesadas de la sociedad civil, “mientras realizamos nuestra revisión de la política entre EEUU y Cuba, continuamos manteniendo los derechos humanos y el apoyo a la democracia en el centro de nuestros esfuerzos”.

Artistas, periodistas independientes y otros activistas de la sociedad civil independiente en Cuba se mantienen vigilados e impedidos de salir de sus hogares.

El artista cubano Luis Manuel Otero Alcántara fue visitado este viernes por agentes de la Seguridad del Estado, preocupados por una supuesta convocatoria del grupo 27N y el Movimiento San Isidro.

"Se acaba de ir la Seguridad del Estado de mi casa preocupados por no sé qué convocatoria, y mi participación junto a mis amigos en el 27N y el MSI. Me informan que varios activistas están sitiados. Estamos puestos y súper conectados. Libertad para mis amigos", escribió el artista en su cuenta en Facebook.

La periodista Iliana Hernández lleva más de 60 días recluida en su domicilio sin orden judicial, y artistas como Tania Bruguera, Carolina Barrero, Katherine Bisquet y Camila Lobón reportaron este viernes estar sitiadas por agentes de la policía política. A la lista se suma la reportera del diario digital 14yMedio, Luz Escobar.

Otros como el rapero Maykel Castillo "El Osorbo", el periodista Esteban Rodríguez y la activista Thais Franco, permanecen en prisión a espera de juicio.

Nos preocupa el bienestar y los derechos de los artistas y otras personas que permanecen detenidos simplemente por ejercer sus derechos humanos básicos, y expresaremos nuestra preocupación y denunciaremos los abusos en el momento que ocurran”, concluyó el portavoz del Departamento de Estado.

Senado de EEUU aprueba The Havana Act para ayudar a personas afectadas por el síndrome de La Habana

Vista de la embajada americana en La Habana el 29 de septiembre de 2017, tras el anuncio del recorte de personal diplomático.

El Senado de Estados Unidos aprobó el lunes por unanimidad el proyecto de Ley de Ayuda a las Víctimas Estadounidenses Afligidas por Ataques Neurológicos, conocida como The Havana Act 2021, en referencia a extraños incidentes que afectaron la salud de varios diplomáticos, empleados y sus familiares y que fueron reportados por primera vez por personal estadounidense y canadiense en La Habana en 2016.

La propuesta legislativa, redactada por el presidente del Comité de Inteligencia Mark R. Warner (D-VA) junto con los senadores Susan Collins (R-ME), el vicepresidente Marco Rubio (R-FL), y Jeanne Shaheen (D-NH), autorizaría apoyo financiero adicional para las personas lesionadas, otorgaría al Director de la CIA, al Secretario de Estado y a otros jefes de agencias autoridad adicional para brindar apoyo financiero y médico a quienes sufren lesiones cerebrales como resultado de estos ataques.

Al menos 130 casos en todo el gobierno están ahora bajo investigación, estos reportan síntomas diversos como fuertes dolores de cabeza, mareos, problemas visuales y auditivos, vértigo y dificultades cognitivas, y muchos miembros del personal afectado continúan sufriendo problemas de salud años después de los ataques.

"A medida que el Comité de Inteligencia continúa presionando para obtener más respuestas sobre estos ataques misteriosos y debilitantes, me enorgullece que el Senado haya aprobado de manera abrumadora este proyecto de ley bipartidista para garantizar que nuestro personal de EE. UU. Reciba la compensación y la atención que se merecen", dijo Warner, presidente del Senado Inteligencia

“Seguimos estando en deuda con estos valientes hombres y mujeres que sirven con orgullo a nuestro país al tiempo que arriesgan su propia seguridad, y este proyecto de ley garantizará que podamos brindarles un alivio financiero mientras buscan tratamiento médico por las lesiones que han sufrido", declaró el senador demócrata.

"Me complace ver que el Senado aprobó esta importante legislación bipartidista, que proporcionará al Director de la CIA y al Secretario de Estado las autoridad necesaria para ayudar adecuadamente al personal de EEUU. Que ha soportado ataques mientras sirven a nuestra nación", dijo el cubanoamericano Marco Rubio.

El republicano por Florida, vicepresidente del Comité de Inteligencia agregó que “no hay duda de que las víctimas que han sufrido lesiones cerebrales deben recibir una atención e indemnización adecuadas. Además, es fundamental que nuestro gobierno determine quién está detrás de estos ataques y que respondamos ”.

Para la republicana Susan Collins “el personal estadounidense que ha sufrido estos ataques mientras prestaba servicios a nuestro país debería ser tratado de la misma manera que trataríamos a un soldado que sufrió una lesión traumática en el campo de batalla”

“Me complace que haya habido un apoyo bipartidista generalizado para mi proyecto de ley, que brindará apoyo adicional a estos empleados gubernamentales que resultaron perjudicados mientras representaban nuestros intereses. También necesitamos un enfoque de todo el gobierno para determinar qué es esta arma y quién la empuña para prevenir futuros ataques y proteger a los estadounidenses ", agregó la republicana.

Para el Senador Shaheen elogió el proyecto de ley bipartidista y prometió seguir trabajando para llegar al fondo de estos ataques y apoyar a quienes sufren lesiones graves.

El proyecto de ley de los senadores Collins, Warner, Rubio y Shaheen fue copatrocinado por los senadores John Cornyn (R-TX), Michael Bennet (D-CO), Roy Blunt (R-MO), Kirsten Gillibrand (D-NY), Richard Burr (R-NC), Martin Heinrich (D-NM), Ben Sasse (R-NE), Dianne Feinstein (D-CA), Tom Cotton (R-AR), Angus King (I-ME), James Risch (R -ID), Richard Durbin (D-IL), Rick Scott (R-FL), Robert Menendez (D-NJ), Richard Blumenthal (D-CT) y Margaret Hassan (D-NH).

El martes, el secretario de Estado, Antony Blinken, dijo ante el Comité de Asignaciones del Senado que el gobierno del presidente Joe Biden está llevando a cabo una extensa revisión para llegar al fondo de quién o qué causó los presuntos ataques a diplomáticos.

Si Washington tuviera sospechas de que un actor estatal, incluido Rusia u otros, están involucrados en esto, se lo plantearía a ellos, dijo Blinken, pero agregó que, en este momento, Estados Unidos aún no sabe qué o quién está causando estos incidentes.

"Estamos en medio, bajo la dirección del presidente, con el Consejo de Seguridad Nacional a la cabeza, de la coordinación de una revisión de todo el gobierno, incluida la comunidad de inteligencia, el Departamento de Estado, el Departamento de Defensa, para tratar de llegar al fondo de qué los causó, quién lo hizo, si alguien lo hizo y, por supuesto, atender a las personas que puedan haber sido víctimas", dijo Blinken.

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