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Ciencia y Tecnología

#Facebookdown, la caída de Facebook e Instagram

Usuarios de Facebook.

Facebook Inc intentaba restaurar por completo sus servicios el jueves, tras 17 horas de interrupción parcial que complicó el acceso de sus usuarios a la mayor red social mundial, generando una ola de quejas en internet.

La cantidad de reportes mostrados por el sitio web DownDetector -una de las fuentes más usadas en internet para determinar el número de incidencias- escaló hasta algo más de 12.000, descendiendo gradualmente a un par de cientos en la mañana del jueves.

No obstante, las quejas de miles de usuarios en Twitter con la etiqueta #facebookdown hicieron que algunos medios situaran el número de afectados en varios millones.

La BBC y otros medios dijeron que se trató de la mayor disrupción en la historia de la compañía. Reuters no fue capaz de verificar de forma inmediata esas versiones.

Representantes de Facebook acudieron a Twitter para actualizar a sus usuarios sobre los problemas.

Consultado por Reuters, un portavoz de Facebook solo reiteró el comunicado inicial de la firma sobre el problema del miércoles, asegurando que están trabajando para resolver el asunto lo antes posible.

Las aplicaciones de Instagram, WhatsApp y Facebook estuvieron caídas durante gran parte del miércoles en varias partes del mundo, aunque la red social que permite compartir fotografías anunció temprano el jueves que había vuelto a la normalidad. Facebook no había actualizado aún el estado de sus servicios.

La empresa con sede en Menlo Park, California, que obtiene gran parte de sus ingresos a través de la publicidad, dijo a Bloomberg que sigue investigando el impacto total, "incluida la posibilidad de hacer reintegros a los anunciantes".

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“¡Perseverance llegó, hemos llegado": colombiana hace historia en la NASA

Científicos observan en la Misión de Control del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en el sur de California, mientras llegan las primeras imágenes, momentos después de que la nave espacial aterrizó. [NASA / Bill Ingalls]

CALIFORNIA - Diana Trujillo viajó de Colombia a Estados Unidos con apenas 17 años, sin hablar inglés y con un exiguo capital de 300 dólares. Sin embargo, eso no la detuvo para cumplir sus sueños de superarse y después convertirse en ingeniara de la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA).

Hoy Trujillo logró viajar más lejos, que del Sur al Norte, al convertirse en parte del equipo de ingenieros que diseñó el brazo robótico y otros dos instrumentos del rover Perseverance, que hizo historia el 18 de febrero, al aterrizar en Marte.

En plática con la Voz de América la ingeniera y directora de vuelo de la Misión Marte 2020, narró que la pandemia complicó, pero no interrumpió la misión. Fue así que después de un viaje de más de 470 millones de kilómetros, que tomó 203 días, el astromóvil más grande y avanzado que la NASA ha enviado al espacio, llegó a su destino.

¡Perseverance llegó, hemos llegado, confirmado!”, fueron las palabras de Trujillo que confirmaban el hecho histórico y que serán recordadas para la posteridad por el publico hispanohablante, que como cosa inédita pudieron dar seguimiento a la transmisión en vivo totalmente en español.

“Es algo muy emocionante para mí saber que es la primera transmisión en español y que yo tuve el honor de no solamente ser la que estaba hablando y comentando lo que estaba pasando sino también escribir el show y también ayudar con la producción”, contó Trujillo.

Diana Trujillo, Directora de vuelo de la misión en Marte
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La emoción de la ingeniera iba más allá de quien contempla el hecho como mero observador, era la de una persona que ha visto el fruto de su esfuerzo y el de todo un equipo de científicos del laboratorio de propulsión a chorro (JPL) y NASA que trabajaron durante años para que el astromóvil llegara a su destino.

Según Trujillo para realizar la presentación tuvo que hacer una división en su cerebro entre celebrar el acontecimiento histórico e informar lo que sucedía.

“Había muchas expectativas del aterrizaje y preocupación “explicó para hacer referencia a los “siete minutos de terror” vividos por todos, porque el rover hizo una entrada espectacular a 20.000 kilómetros por hora y luego tenía que llegar a cero y todo ello de forma autónoma.

Colombiana, Diana Trujillo conversa con La Voz de América
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¿Qué viene ahora?

Luego de la llegada de Perseverance vienen muchos descubrimientos o eso es lo que afirman los expertos como Trujillo.

Un objetivo clave de la misión es caracterizar la geología y el clima del planeta, y allanar el camino para la exploración humana más allá de la Luna, el rover se centra en la astrobiología o el estudio de la vida en todo el universo.

El astromóvil tiene por tarea de buscar signos de que pudo haber vida en Marte hace miles de millones de años. Recogerá muestras de núcleos de roca en tubos de metal, y las misiones futuras devolverán estas muestras a la Tierra para un estudio más profundo.

La misión Marte 2020 es parte de un programa más amplio que incluye misiones a la Luna como una forma de prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo.

Además del Aegypti, los cubanos tendrán que preocuparse por el Aedes Vittatus: ¿qué transmite?

Imagen tomada de un laboratorio de larvas del mosquito Aedes Aegypti, transmisor del virus del Zika, del dengue y el chikunguña.

El mosquito Aedes Vittatus, transmisor al igual que el Aedes Aegypti de la fiebre amarilla, el dengue, el chikungunya y el zika, fue detectado en Cuba, en la zona de la Base Naval de Guantánamo, por el entomólogo Benjamin Pagac, del equipo de científicos del programa de vigilancia biosistémica del ejército norteamericano.

El descubrimiento de un nuevo vector en la isla sucede casi al unísono del realizado en la vecina isla de Santo Domingo por otro equipo de entomólogos, encabezado por el investigador español Pedro Alarcón-Elbal, quien descubriera la existencia del Aedes Vittatus en la zona montañosa de Jarabacoa.

De acuerdo con lo informado por ambos equipos de científicos, es la primera vez que se detecta esta especie en todas las Américas, lo cual, afirman, ha causado “fascinación y alarma”, pues no siempre se logra un descubrimiento así, y también por las futuras consecuencias que ello pueda tener en el contexto epidemiológico.

Respecto a Cuba, Camagüey es otra de las zonas donde se ha detectado la presencia del Aedes Vittatus, lo que resulta una agravante para la precaria situación de los cubanos ya que, desde el verano de 2020, se están reportando brotes de dengue en distintas zonas del país debido, entre otras causas, a la grave situación de insalubridad en que se halla.

La preocupación por el equipo de vigilancia biosistémica del ejército estadounidense por los mosquitos tiene larga data porque, según afirma la científica norteamericana Yvonne Linton en una entrevista concedida a la BBC, “más soldados murieron en la guerra de Vietnam por enfermedades transmitidas por mosquitos que por balas o combates”.

El Dr. Alarcón-Elbal dijo también a la BBC que es probable que “el comercio de neumáticos usados ha podido ser nuevamente el medio por el cual este mosquito se ha introducido en las Américas", en referencia a la de la importación de neumáticos usados con huevos de Aedes Vittatus que eclosionaron luego en el lugar de destino de dicha mercancía.

El valor del Bitcoin alcanza nuevo máximo histórico

Imagen de un Bitcoin, la criptomoneda líder en el campo de dinero digital, que el 16 de febrero de 2021 alcanzó los 50.000 dólares por unidad.

El aumento de la moneda digital comenzó a fines del año pasado y ha continuado, superando los 50.000 dólares por unidad.

El precio de la moneda digital Bitcoin superó los 50.000 dólares por primera vez el martes, mientras continúa la reciente apreciación de la criptomoneda.

Después de llegar a un valor de 50.645 dólares, según Coinbase, el precio había caído un poco a 49.355 más tarde el martes. El precio se ha disparado un 70% solo este año, con un fuerte impulso a fines de 2020.

El precio de lo que algunos llaman oro digital se ha visto impulsado últimamente por su reconocimiento por parte de firmas como Tesla, que recientemente anunció que invertiría 1.500 millones de dólares en Bitcoin y adelantó que pronto la aceptaría como forma de pago.

El Blue Ridge Bank ubicado en el estado de Virginia también causó revuelo cuando anunció la semana pasada que permitiría a sus clientes comprar y vender Bitcoins a través de su red regional de cajeros automáticos.

El BNY Mellon Bank de Estados Unidos dijo que mantendría Bitcoin para sus clientes. El sistema de pago en línea PayPal anunció recientemente que pronto aceptará pagos en Bitcoin.

La compañía de tarjetas de crédito Mastercard también ha dicho que pronto comenzará a admitir algunas criptomonedas.

Hace apenas un año, el precio de un Bitcoin era de menos de 10.000 dólares y, aunque los inversores han sido recompensados generosamente, la volatilidad sigue siendo un obstáculo para que Bitcoin se convierta en una moneda tradicional más.

"Si fuera un comerciante, ¿por qué aceptaría el pago de un activo que podría valer un 20% menos un día después de recibirlo?" escribió Lee Reiners, quien imparte cursos de tecnología financiera y criptomonedas en la Facultad de Derecho de la Universidad de Duke, en un correo electrónico a Associated Press.

Reiners expresó más optimismo sobre Bitcoin como inversión, y agregó: "Ahora hay numerosas personas y fondos de inversión de alto patrimonio neto que adoptan las criptomonedas como una clase de activos que se agregarán a su cartera".

(Con información de Washington Times y MSN)

Cuentas de dirigentes y funcionarios gubernamentales cubanos serán etiquetadas por Twitter

Un teléfono con las aplicaciones de redes sociales Facebook y Twitter.

Las cuentas de dirigentes, funcionarios e instituciones gubernamentales cubanas serán etiquetadas por Twitter a partir del 17 de febrero, informó la red social en un comunicado.

Cuba está en la lista de países cuyas cuentas en la red social serán identificadas con etiquetas distintivas para que los usuarios puedan distinguir las cuentas de individuos, de aquellas que corresponden a instituciones, cuentas personales de los jefes de Estado, ministros, funcionarios y portavoces.

En agosto Twitter lo hizo con las cuentas de importantes funcionarios y de medios de comunicación de China, Francia, Rusia, Reino Unido y Estados Unidos, los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas.

Ahora la red social indica que después de recibir comentarios sobre esta acción inicial de una variedad de partes interesadas, incluida la sociedad civil, el mundo académico y usuarios, han decidido que a partir del miércoles 17 de febrero, ampliarán estas etiquetas a las cuentas de los países del Grupo de los Siete (G7) y a la mayoría de los países a los que Twitter ha atribuido operaciones de información vinculadas al estado.

El año pasado Twitter suspendió cuentas ligadas al régimen cubano por violar las reglas de la plataforma, entre ellas destacan la del programa oficialista Mesa Redonda, la cuenta de Prensa Latina y las de varios diarios y periodistas oficiales.

Existen múltiples denuncias de la sociedad civil cubana sobre las llamadas “ciberclarias”, como denominan a los troles al servicio del gobierno de Cuba que tienen como tarea multiplicar el mensaje oficial del Estado y difamar en redes sociales a activistas, disidentes, artistas, periodistas independientes o cualquier movimiento o postura opositora.

Además de Cuba, Twitter incorpora a Canadá, Ecuador, Egipto, Alemania, Honduras, Indonesia, Irán, Italia, Japón, Arabia Saudí, Serbia, España, Tailandia, Turquía y Emiratos Árabes a la lista de países cuyas cuentas de Twitter serán etiquetadas.

"Twitter es el lugar donde la gente viene para ver lo que está sucediendo y escuchar a sus gobiernos y funcionarios gubernamentales. Creemos que la seguridad y la libertad de expresión van de la mano, especialmente cuando se interactúa con estos líderes e instituciones asociadas, y agregar contexto a lo que la gente ve en Twitter les ayuda a tener una experiencia más informada en Twitter", asegura el comunicado.

Por qué son importantes las ferias de ciencias en Estados Unidos

Harshini Mukundan investiga el desarrollo de diagnósticos para enfermedades infecciosas. (© Colección IF/THEN®)

En Estados Unidos, las ferias de ciencias de las escuelas secundarias son un foro importante para que los estudiantes exploren lo que han aprendido en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (CTIM), al tiempo que compiten con sus compañeros y despliegan su creatividad, informa Share America, plataforma del Departamento de Estado.

Las ferias de ciencias ayudan a los estudiantes a aplicar lo que han aprendido en las materias CTIM de forma innovadora. Los alumnos parten de su propia curiosidad y, en algunos casos, descubren cómo abordar problemas acuciantes de la sociedad, explica Harshini Mukundan, que lleva dos décadas participando como jurado en ferias de ciencias de enseñanza media y secundaria a nivel local y regional.

“Cada niño decide tomar y elegir lo que le interesa y lo explora como quiere”, dijo Mukundan, microbióloga y jefa de grupo adjunto en la división de química del Laboratorio Nacional de Los Álamos. “La curiosidad científica empieza de joven, y creo que hay que alimentarla y fomentarla”.

Cuando los alumnos estudian biología, química y física en las aulas y piensan en conceptos como la trigonometría y el cálculo, puede ser difícil imaginar situaciones de la vida real en las que se utilicen esas materias.

Harshini Mukundan investiga el desarrollo de diagnósticos para enfermedades infecciosas. (© Colección IF/THEN®)
Harshini Mukundan investiga el desarrollo de diagnósticos para enfermedades infecciosas. (© Colección IF/THEN®)

Las ferias científicas permiten a los estudiantes aplicar lo que han aprendido en CTIM a la vida real. Además, las ferias de ciencias representan la culminación de varias disciplinas que se unen para crear una solución. Desarrollar buenas habilidades lingüísticas, por ejemplo, es importante para presentar adecuadamente un proyecto y comunicar sus conclusiones a los jueces, dijo Mukundan.

“Vivimos en pequeñas burbujas, pero en la vida real las burbujas tienen que unirse”, dijo Mukundan.

Mukundan investiga el desarrollo de diagnósticos para enfermedades infecciosas, incluidas las enfermedades emergentes. Su carrera se basa en un interés que surgió en la infancia: tuvo paperas y sus familiares cercanos contrajeron sarampión y varicela.

Creció en la India y allí participó en ferias de ciencias, considerándolas una forma de pensar en cómo resolver determinados problemas. Las ferias científicas, dice, animan a los estudiantes a pensar de forma poco convencional sobre los problemas mientras aplican lecciones que han aprendido.

Mukundan anima a todo tipo de estudiantes a considerar la ciencia, incluso a los que se sienten atraídos por las artes y las humanidades. “La ciencia es un arte, implica mucha creatividad”, dice. “Implica mucha imaginación, e innovación e ingenio y nuevas ideas”.

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